Mes: octubre 2003

A los cinco años, Dios ha bendecido a SBTC

Estás leyendo la edición de la convención del TEXAN. Algunos de ustedes se han unido a nosotros en Corpus y otros están cuidando la granja en casa. Ojalá todos pudieran estar aquí. Dios está haciendo una obra maravillosa en Texas a través de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. Estamos disfrutando del quinto aniversario de nuestra existencia.

No parece que hayan pasado cinco años desde que 120 congregaciones estuvieron representadas por el cuerpo de mensajeros constituyentes. Stan Coffey fue elegido nuestro primer presidente, adoptamos un presupuesto operativo de $ 900,000 y tuve el privilegio de ser llamado para servir como Director Ejecutivo. En 60 cortos meses, se ha producido un crecimiento numérico y financiero fenomenal. Con esos como medidas, es evidente que el Reino de Dios se ha expandido. ¡Alabado sea su santo nombre!

El SBTC ha buscado ser positivo, misionero, visionario y fiel a las iglesias. ¿Qué nos depara el futuro? Solo Dios lo sabe, pero déjame hacer un pronóstico de corazón.

Creo que uno de los ministerios más importantes que lanzaremos en los segundos cinco años es el cumplimiento de la Iniciativa Hispana. Rudy Hernandez, el segundo presidente de SBTC, brindó una dirección invaluable en este esfuerzo. Agregaremos a una persona a nuestro personal ministerial para que dirija esta importante faceta de nuestro trabajo. Millones de almas preciosas en Texas necesitan escuchar acerca de Jesús. Se implementará un enfoque completo para llegar a todos los grupos de personas, especialmente a nuestros amigos hispanos.

Quizás volar bajo el radar por ahora es nuestro Equipo de Visión 2020. George Harris, nuestro presidente saliente, compartió mi carga por este proyecto. SBTC está comprometido con el desarrollo de liderazgo de la "próxima generación". Para 2020, estaré fuera de escena. Alguien más estará en mi lugar de servicio. Podría ser alguien que tenga 23 años en la actualidad. A menos que la próxima generación en nuestras iglesias se incorpore a la obra del Reino a través del SBTC, perderemos el recurso terrenal más valioso que tenemos. Tenemos líderes jóvenes maravillosos que ya están involucrados en la vida de la convención. Durante los próximos años, estaremos pasando la antorcha a más de estos excelentes hombres y mujeres.

Por supuesto, seguiremos haciendo las cosas que las iglesias han ordenado como prioridades: la plantación de iglesias y la evangelización. El énfasis presupuestario continuará en estas dos áreas del ministerio. Nuevos socios se unirán a SBTC, dando más opciones institucionales a las iglesias. Sin embargo, nos abstendremos de construir una gran burocracia. Más iglesias en Texas decidirán ser parte de una convención estatal que tenga fidelidad doctrinal y una relación de apoyo con la Convención Bautista del Sur.

Ya sea que esté en Corpus o en casa, sé que está entusiasmado con el futuro. Jesús viene. La vida es corta. Permanezcamos fieles, Gálatas 6: 9.

Tu siervo en Cristo,

jim richards

El estatuto de la SBC nunca se usó pero los fideicomisarios podrían ser removidos

¿Se puede reemplazar una lista de fideicomisarios de una entidad de la Convención Bautista del Sur de una sola vez?

No ha sucedido en los 158 años de historia de la SBC, pero un estatuto de la SBC lo hace posible, dice Morris Chapman, presidente del comité ejecutivo y director ejecutivo de la SBC.

Antes de la reformulación de la carta constitutiva del Seminario Teológico Bautista del Sur hace varios años, la escuela retuvo la opción de rechazar a cualquiera de los fideicomisarios recomendados por la SBC. Los bautistas moderados que apoyaron al presidente sureño Roy Honeycutt contra las críticas de los conservadores consideraron usar esa táctica para detener la influencia de una junta cada vez más conservadora.

Años más tarde, cuando el presidente del Southwestern Baptist Theological Seminary, Russell Dilday, fue despedido por los fideicomisarios de esa institución, uno de sus partidarios recomendó que la SBC desalojara la junta de Southwestern como medida punitiva. Ni los seguidores de Honeycutt ni Dilday lograron sus objetivos.

La pregunta volvió a surgir el mes pasado en el Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans cuando el presidente del seminario, Chuck Kelley, entregó un documento de política bautista al cuerpo del seminario durante la convocatoria de la facultad.

Kelley citó un incidente que ocurrió en abril pasado cuando el Comité de Estudio de Financiamiento de la SBC apareció en una reunión de oficiales de fideicomisarios del Seminario Teológico Bautista del Medio Oeste. Encargado de estudiar el mecanismo de financiación de la SBC, el comité incluyó al presidente del Comité Ejecutivo (CE) Gary Smith, pastor de la Iglesia Bautista Fielder Road en Arlington; Chapman, director ejecutivo de EC, y Bill Anderson, vicepresidente de EC, pastor retirado de Clearwater, Florida, plantearon la posibilidad de transformar Midwestern de un seminario completo a un campus regional como una extensión de otro seminario de la SBC.

Los rumores sobre el destino de Midwestern, así como el de Golden Gate, han surgido repetidamente en los últimos años debido a varios esfuerzos fallidos para estudiar la fusión de las dos escuelas o unir el Midwestern a un seminario más grande. El presidente de Golden Gate, Bill Crews, reconoció que no ayuda a ninguna de las escuelas cuando estos temas se discuten en el ámbito público porque se necesitan años para superar las percepciones. “Las personas que leen malas noticias no siempre leen las buenas noticias de que las acciones propuestas no se llevaron a cabo. Es perjudicial para una institución crear una certeza indebida sobre su futuro ”, agregó.

Roberts de Midwestern también aclaró que "nada podría estar más lejos de la verdad" que los rumores de que Midwestern está cerrando. En un informe a los bautistas de Missouri, citó nueve avances que dan evidencia de "las grandes y buenas cosas que el Señor está haciendo actualmente y ha hecho en el último año en Midwestern". Describió la discusión que tuvo lugar la primavera pasada como una conclusión "con una clara afirmación de la misión y los objetivos de MBTS".

En una carta del 18 de septiembre al editor de Pathway, Don Hinkle, Chapman se opuso a la caracterización del periódico Missouri Baptist de un intercambio entre Chapman y el ex fideicomisario de EC David Tolliver de Excelsior Springs, Missouri, quien se desempeña como fideicomisario del Medio Oeste. Cuando un fideicomisario le preguntó qué pasaría si la junta del Medio Oeste se negara a cooperar con un llamado de la SBC para adoptar cambios en el estado del Medio Oeste, Chapman recordó haber dicho: “La SBC no ha dejado ningún recurso para revocar las acciones de gobierno de los fideicomisarios de una entidad. El único curso de acción disponible para la SBC es la posibilidad de destituir a los fideicomisarios mediante el voto de la Convención en sesión ”.

Hinkle, junto con otros bautistas de Missouri, cuestionó la conveniencia de que un comité de la CE planteara la cuestión del destino de Midwestern. Un miembro del CE de Missouri expresó un sentimiento de traición porque el comité no le había informado de la consideración. El presidente de la junta de Midwestern, junto con Roberts, se presentaron en la reunión del comité de estudio el 24 de abril sin previo aviso para insistir en una audiencia. En una carta a Hinkle, Smith dijo que Roberts y los fideicomisarios "hicieron un argumento convincente en nombre de Midwestern".

Smith aclaró la intención del comité, citando un comunicado posterior de Chapman, señalando que “el comité nunca consideró un cierre absoluto del Medio Oeste, pero estaba investigando si sería más eficiente brindar educación de seminario en el área de Kansas City desde un campus regional en lugar de un seminario independiente ". Además, el comité decidió no recomendar cambios serios en Midwestern aparte de posibles estrategias integrales para todo el sistema de entrega de educación teológica de la CBS que todavía están sobre la mesa. Hinkle escribió en su editorial que los bautistas de Missouri con quienes habló están relativamente seguros de que el tema del Medio Oeste está fuera de discusión.

En su discurso de otoño sobre el “Estado del Seminario”, Roberts dijo a una audiencia de la capilla: “El liderazgo del Comité Ejecutivo me ha garantizado y me ha asegurado que, de hecho, eso no está sobre la mesa en absoluto”, refiriéndose a los rumores de cierre de la escuela. "La única forma en que eso puede suceder es que nuestra junta de fideicomisarios [vote] para hacerlo, lo cual es una gran oportunidad". Recordó que si ocurriera tal moción, la SBC haría

Conferencia EmPower, los mítines dan nueva energía

Anteriormente conocida como la Conferencia de Evangelismo SBTC, la Conferencia emPOWER 2004, del 9 al 10 de febrero en el Centro de Convenciones de Arlington, contará con oradores de renombre nacional y estará acompañada por seis concentraciones regionales de EMPOWER en Texas en enero y febrero.

Diseñado para "elevar, inspirar y motivar", de acuerdo con la literatura promocional, y basado en Hechos 1: 8, que habla de ser empoderados por el Espíritu, la Conferencia inaugural emPOWER (ver promoción, página 10) incluirá al texano Zig Ziglar, motivador y autor; Henry Blackaby, orador y autor del popular estudio "Experimentar a Dios"; Jack Graham, pastor de la Iglesia Bautista Prestonwood en Plano y presidente de la Convención Bautista del Sur; y Johnny Hunt, pastor de la Primera Iglesia Bautista, Woodstock, Georgia.

La cantante ganadora del Grammy Larnelle Harris, el compositor y líder de adoración Don Moen y el trío de gospel Greater Vision dirigirán la conferencia en adoración musical.

Otros invitados incluyen a Ergun Caner, Harry Lewis, George Harris, Bob Gomez y James F. Eaves.

Las concentraciones regionales relacionadas con EMPOWER comienzan el 11 de enero y continúan hasta el 29 de febrero y brindarán una alternativa local para quienes no puedan viajar a la conferencia de Arlington y un impulso para quienes puedan asistir tanto a la conferencia como a la manifestación.

Cada sitio de la manifestación albergará manifestaciones simultáneas de jóvenes y niños con música y enseñanzas relevantes basadas en la Biblia.

El orador destacado de los Youth emPOWER Rallies es Pat Cammarata, quien durante más de 19 años ha enseñado estudios bíblicos, capacitación de liderazgo y seminarios de ministerio para padres.

La banda cristiana Rhythm, habitual en campamentos y conciertos, tocará su tipo de música, descrita como "ecléctica".

La oficina de evangelismo de SBTC dijo que Cammarata y Rhythm también están disponibles para las fechas de la iglesia local los mismos fines de semana que los emPOWER Rallies en base a una “ofrenda de amor”.

Tom Cottar, director de evangelismo estudiantil de SBTC, dijo que alienta a las iglesias a programar eventos juveniles de Disciple Now (DNOW) en toda el área los mismos fines de semana que los eventos Youth emPOWER Rallies.

Un kit de DNOW recientemente publicado, "Great Love", está disponible con un plan de estudios temático, camisetas, juegos, etc. Las muestras están disponibles enviando un correo electrónico a Cottar a tomc@sbtexas.com.

Los Children's emPOWER Rallies, coincidiendo con los otros eventos, están planeados para niños de 5 a 12 años.

Estos incluirán actividades apropiadas para la edad en las que se presenta el evangelio. Los líderes del ministerio de niños del área coordinarán las actividades. El cuidado de niños estará disponible en cada sitio de la iglesia desde el nacimiento hasta los 4 años.

Los fideicomisarios de ERLC honran a Land

NASHVILLE, Tenn.? En su 15 aniversario como jefe de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa (anteriormente la Comisión de Vida Cristiana), los fideicomisarios honraron al nativo de Texas Richard Land con un almuerzo el 16 de septiembre con tributos de líderes bautistas del sur y le otorgaron el premio 2003 de la comisión. Premio al Servicio Distinguido. Los fideicomisarios de ERLC también cambiaron el nombre del premio al propio Land.

El presidente del fideicomisario Dale Wallace de Birmingham, Alabama, saludó a Land por ser una "voz constante en la sociedad que anuncia la verdad bíblica". Dijo que al conmemorar el 15º aniversario de Land, los fideicomisarios querían honrar a Land por su trabajo "como uno de los principales vigilantes de Dios para los valores espirituales en este país".

“Estoy agradecido de que la Convención Bautista del Sur haya convocado al ERLC para ayudar a lograr la transformación bíblica de las familias, las comunidades y la nación”, dijo Land. "No veo que eso suceda sin la participación activa y enérgica de los bautistas del sur".

Un video celebrando el mandato de Land como presidente de la comisión incluyó apariciones grabadas de notables de la SBC, incluido Jack Graham, presidente de la SBC y pastor de la Iglesia Bautista Prestonwood en Plano; Paige Patterson, presidenta del Seminario Teológico Bautista Southwestern; R. Albert Mohler Jr., presidente del Seminario Teológico Bautista del Sur; Robert Reccord, presidente de la Junta de Misiones de América del Norte; y Adrian Rogers, ex presidente de la SBC y pastor de la Iglesia Bautista Bellevue en los suburbios de Memphis, felicitando a Land por su servicio a los bautistas del sur.

Morris Chapman, presidente del Comité Ejecutivo de la SBC, y James T. Draper Jr., presidente de LifeWay Christian Resources, estuvieron presentes. Las cartas de felicitación del presidente de los Estados Unidos, George W. Bush, y de los senadores estadounidenses Bill Frist y Lamar Alexander por Tennessee, fueron algunas de las que se recibieron y leyeron en la reunión.

“Ha sido un honor y un privilegio poder servir a los bautistas del sur estos últimos 15 años en la Comisión de Ética y Libertad Religiosa”, dijo Land, y señaló que estaba más humilde que cualquier otra cosa por lo que se había dicho sobre él. “Cualquier éxito que haya tenido, el honor principal es para el Señor Jesucristo”, continuó, diciendo que creía que los mejores años de la Convención Bautista del Sur están en el futuro. “Cuando usted tiene el privilegio de servir como jefe de entidad de la CBS, llega a conocer el gran pueblo de Dios que son los bautistas del sur”, dijo Land.

Los fideicomisarios anunciaron al primer destinatario del Premio al Servicio Distinguido Richard D. Land como Claude Witt, ex fideicomisario de ERLC y director ejecutivo jubilado de la Liga de Kentucky para Problemas de Alcohol y Apuestas. Land dijo que Witt había "trabajado incansablemente en la viña del Señor por la verdad y la justicia".

El senador estadounidense Sam Brownback, republicano por Kansas, recibió el Premio a la Libertad Religiosa John Leland de la ERLC en 2003. Land llamó a Brownback el "ejemplo de la política de convicciones" en Washington, DC, debido a sus posiciones de principios sobre cuestiones de política pública críticas para Familias de Estados Unidos.

Los fideicomisarios de ERLC también firmaron un presupuesto de $ 3.3 millones para el próximo año fiscal. Si bien el presupuesto no refleja ningún crecimiento con respecto al presupuesto del año pasado, el nuevo monto presupuestario supera en más del 5 por ciento los ingresos reales estimados para el año presupuestario actual.

Land y el ERLC recibieron elogios de la junta por buscar acuerdos de cooperación con otros ministerios para trabajar hacia los objetivos de la comisión. El personal de la Comisión anunció alianzas estratégicas con Church Initiatives, que se asoció con el ERLC en el desarrollo de la nueva serie de videos “Chance to Change” destinada a ayudar a los jugadores con problemas y sus familias (www.chancetochange.org); Sociedad Estadounidense de Tratados; Tyndale House Publishers, que publican conjuntamente el inserto del boletín mensual “Faith & Family” del ERLC; Parable Group, la columna vertebral de la librería en línea de ERLC (www.familybookstore.net); y Bsafe Online, un proveedor de filtros de Internet (www.bsafeonline.com/family).

El presidente del fideicomisario, Wallace, alentó al personal a continuar explorando formas de "cerrar los brazos" con otros ministerios en estas alianzas estratégicas, y dijo que las asociaciones permiten que el ERLC distribuya contenido bíblico crítico de manera más eficiente sobre cuestiones morales y éticas.

Harold Harper, jefe del ministerio de radiodifusión de ERLC, fue nombrado vicepresidente ejecutivo. Land dijo que Harper seguirá siendo responsable del área de transmisión y fomentará una sinergia importante en la búsqueda de la visión de la organización de una "sociedad estadounidense que afirma y practica los valores judeocristianos". Elogiando a Harper por sus seis años de servicio “innovador” en la entidad SBC, Land dijo que Harper agrega un elemento importante como un “pensador estratégico” al trabajo de la entidad. Dijo que dada la experiencia de Harper, la nueva posición permitiría al ERLC ampliar su alcance y maximizar sus recursos.

Los miembros recién nombrados del Instituto de Investigación ERLC son el presidente del Seminario Teológico Bautista del Medio Oeste, R. Philip Roberts, y el decano asistente del Seminario Teológico Bautista del Sudoeste, para estudios éticos y filosóficos, Doug Blount. El instituto de investigación sirve para asesorar y ayudar al ERLC en el equipamiento de los bautistas del sur y otros en las áreas de ética, moralidad y políticas públicas.

Fideicomisarios bautistas de Houston aprueban nueva relación

HOUSTON? La junta de fideicomisarios de la Universidad Bautista de Houston votó el 23 de septiembre para afirmar una "relación fraternal" con la Convención de los Bautistas del Sur de Texas (SBTC), lo que marca la primera vez que una escuela afiliada a la Convención General Bautista de Texas se relaciona oficialmente con los cinco SBTC de un año.

Jim Richards, director ejecutivo de SBTC, que incluye 1,361 congregaciones, dio la bienvenida a la nueva relación y dijo: “La Convención de los Bautistas del Sur de Texas está compuesta por iglesias que participaron en la construcción de la Universidad Bautista de Houston. Los estudiantes que son miembros de las iglesias SBTC asisten a HBU. Es natural que una institución educativa y una convención con puntos de vista compatibles sobre la naturaleza de las Escrituras y los distintivos bautistas trabajen juntos ".

Richards elogió el trabajo del presidente de HBU, ED Hodo, el presidente del fideicomisario Mark Denison y un comité de estudio, dirigido por el miembro de la junta David Stutts, que recomendó la relación.

Mientras tanto, los fideicomisarios de la escuela de artes liberales también reafirmaron la afiliación y relación únicas de la universidad con la Convención General Bautista de Texas (BGCT), de la cual recibe fondos presupuestados.

Charles Wade, director ejecutivo de BGCT, dijo en un comunicado de prensa de HBU que BGCT aprecia la "relación única" que tiene con HBU, y "Reconocemos y afirmamos el deseo de la universidad de servir a todos los bautistas en Texas y más allá, mientras que al mismo tiempo tiempo manteniendo su asociación histórica con la BGCT ".

Denison, pastor de la Primera Iglesia Bautista en Gainesville, dijo que tales relaciones fortalecen el ministerio de la Universidad Bautista de Houston.

"Nuestro deseo es llegar a todos los bautistas de Texas y, de la misma manera, que todos los bautistas de Texas se acerquen a la Universidad Bautista de Houston de manera que honren y no violen la afiliación única que tenemos con la BGCT".

Antes de la decisión de HBU, los Hombres Bautistas de Texas votaron en febrero después de una relación exclusiva y duradera con la Convención General Bautista de Texas, para construir una relación fraternal con SBTC sin dejar de ser un afiliado de BGCT. la primera entidad de este tipo en hacerlo.

Texas Baptist Men, compuesto por miles de voluntarios en las iglesias bautistas de Texas, ofrece un ministerio práctico en áreas tales como ayuda en casos de desastre y apoyo a la construcción.

Andy Andreason, entonces presidente interino de los Hombres Bautistas de Texas, dijo a su junta que la relación fraternal "nos permite ir a todas las iglesias del estado para llevar a cabo los ministerios que Dios nos ha llamado a hacer" mientras mantiene lazos con las convenciones fuera de Texas y con el Junta de Misiones Norteamericanas de la Convención Bautista del Sur.

A diferencia de Criswell College en Dallas, que tiene una relación de afiliación con el SBTC que involucra la gobernanza parcial y los fondos presupuestados del SBTC, la universidad de Houston no recibirá fondos del presupuesto del SBTC y el SBTC no tendrá autoridad de gobierno.

En 2001, Richards de SBTC invitó a establecer relaciones fraternales con instituciones construidas por los bautistas de Texas en base al acuerdo de una “alta visión de las Escrituras” y un deseo expresado oficialmente de trabajar con SBTC.

HBU fue fundada en 1960 como Houston Baptist College y es una escuela mixta de más de 2,600 estudiantes graduados y no graduados. Union Baptist Association inició un comité de estudio para explorar el inicio de una universidad bautista en el área de Houston en 1952 y ocho años después nació la escuela, señala el sitio web de la escuela. El cuerpo estudiantil de HBU "refleja la diversa composición cultural de Houston", según el sitio web.

El preámbulo de la escuela establece que es una "universidad cristiana de artes liberales dedicada al desarrollo del carácter moral, el enriquecimiento de la vida espiritual y la perpetuación del crecimiento en los ideales cristianos" y fundada "bajo la providencia de Dios".

Land reflexiona sobre los 15 años al mando de ERLC

Richard Land, nativo de Texas, presidente de la Comisión de Libertad Religiosa y Ética de los Bautistas del Sur, celebra este año 15 años como jefe del brazo de política pública y ética de la SBC. La agencia tiene un aspecto diferente al que tenía antes de la tenencia de Land. La editora de Southern Baptist TEXAN News, Tammi Reed Ledbetter, entrevistó a Land por teléfono el 25 de septiembre sobre los cambios en el ERLC y la dirección actual de la agencia, anteriormente conocida como la Comisión de Vida Cristiana.

¿Cuánto ha cambiado la Comisión de Ética y Libertad Religiosa desde los días de los ex directores Foy Valentine y Larry Baker, quienes dirigieron la Comisión de Vida Cristiana que heredaste?

Land: No creo que haya ninguna duda de que no hubo una agencia más ofensiva para la mayoría de los bautistas del sur a lo largo del tiempo que la entonces Comisión de Vida Cristiana. La convención fue cada vez más pro-vida en un momento en que Foy Valentine era miembro fundador de la Coalición Religiosa por el Derecho al Aborto. Cuando los miembros de la convención estaban tratando de obtener un Domingo de la Santidad de la Vida, el personal de CLC luchó contra él en el Comité del Calendario Denominacional. Cuando no pudieron bloquear el domingo, trataron de trasladarlo a otra época del año para no asociarlo con el aborto, sino con cuestiones de guerra y paz.

Cuando los fideicomisarios del entonces CLC me seleccionaron, dieron un giro de 180 grados sobre el tema del aborto y los problemas pro-vida desde donde había estado el comité durante el mandato de Foy Valentine y Larry Baker. Los bautistas del sur manifiestamente querían que eso sucediera. Los bautistas del sur son la denominación pro-vida más completa en Estados Unidos. Nuestra agencia que se ocupa de ese tema estaba lanzando una posición a favor del aborto y del derecho a decidir. La junta y la convención habían insistido en cambios, pero venían a paso de tortuga y el personal fue arrastrado pataleando y gritando, tardando todo el tiempo que pudieron.

¿Qué cambios se han realizado en cuanto a ponentes y recursos?

Fue una agencia liberal que soltó la línea liberal demócrata que atacó el surgimiento de la llamada derecha religiosa en sus publicaciones. En los seminarios participaron personas como Walter Mondale, Ted Kennedy, Sarah Weddington y George McGovern. Esto es en un momento en que la gran mayoría de los bautistas del sur se movían en una dirección mucho más política y culturalmente conservadora. Cuando teníamos seminarios teníamos a Al Gore y Trent Lott. Tendrían a Jerry Falwell, pero no veías a ningún Trent Lott, ningún senador por senador o gobernador por gobernador.

Durante varios años tuvimos un punto-contrapunto en Light (la revista ERLC): alguien argumentaría un punto y otro el contrapunto en cosas como la guerra y la paz. Hicimos esto en varios temas diferentes. Nuestra junta aprobó una política de que solo podríamos tener oradores pro-vida. Nosotros, a diferencia de nuestros predecesores, seguimos esta (instrucción).

¿El ERLC de hoy simplemente se va al otro extremo al ofrecer la línea conservadora republicana?

Supongo que mi respuesta sería que los bautistas del sur son un pueblo abrumadoramente conservador, por lo que nuestra agenda y nuestros materiales vendrán desde una perspectiva abrumadoramente conservadora. La convención fue abrumadoramente conservadora cuando la CVX fue abrumadoramente liberal. La agencia estaba gravemente fuera de sintonía con los bautistas del sur.

¿Cómo logró el cambio entre el personal que heredó?

Solo quedaban dos miembros del personal del programa, Larry Braidfoot y Robert Parham, y ambos se marcharon en dos años por su propia voluntad porque estaban cada vez más descontentos con la dirección de la Comisión. Dejamos muy claro que íbamos a abordar los problemas desde la perspectiva de la mayoría de los bautistas del sur.

¿Tienen los bautistas del sur una mayor influencia en los problemas morales hoy en día?

No hay duda de que los bautistas del sur están hablando con una voz más unificada porque la posición de la mayoría sobre temas de libertad social, moral y religiosa se está escuchando en la capital de la nación y en los medios de comunicación de todo el país de una manera que no se escuchaba antes. Los bautistas del sur están apoyando la participación cristiana en la política pública, adoptando una posición muy diferente de la posición de separación radical del Comité Conjunto Bautista. Una vez que se agregó la asignación de libertad religiosa, pudimos coordinarnos y la voz de los bautistas del sur se unificó. Nunca pretendemos hablar por todos los bautistas del sur, sino por la mayoría.

Una vez me preguntaron, ¿no es confuso en Washington que usted entre como jefe de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa y que el Comité Conjunto Bautista diga algo más? Mi respuesta fue que están menos confundidos en Washington que en cualquier otro lugar. Todos en Washington que están en cargos electos fueron elegidos. No obtuvieron todos los votos en sus estados, solo la mayoría. La gente en Washington entiende que no todos los bautistas del sur están de acuerdo conmigo, solo la mayoría. Esto fue en 1998 cuando Associated Baptist Press me preguntó eso, y les dije que entendían que habíamos ganado 19 elecciones consecutivas y que yo hablé por el lado que ganó mientras James Dunn habló por el lado que perdió.

¿Cuáles son algunos de los problemas que está abordando el ERLC que no fueron cubiertos por el CLC bajo el liderazgo anterior?rs?

Algunos de los problemas no existían, como el problema de la clonación y el tejido de células madre embrionarias. Estas son extensiones del tema de la santidad de la vida, pero tecnológicamente esto no existía en 1988 o antes.

Un área en la que hice todo lo posible para insistir en la continuidad con la administración anterior fue el tema racial. No estoy de acuerdo con Foy Valentine en mucho, pero sí estoy de acuerdo con él en esto. Cuando era un adolescente en la década de 1960, era importante para mí que el CLC estuviera en el lado correcto del tema racial. Demasiadas instituciones estaban en el lado equivocado. Dejé muy claro con el comité de búsqueda que no habría ningún cambio en la política de la Comisión a ese respecto si me eligieran. En segundo lugar, sentí que habíamos retrocedido en el progreso que era necesario lograr en el tema de los derechos civiles. En la primera conferencia sobre relaciones raciales, invité a Foy a ser el orador principal y los conservadores me atacaron rotundamente por hacerlo. Sabía que yo estaba bajo una presión considerable para no tenerlo y él estaba bajo una presión considerable para no venir, pero ambos estuvimos de acuerdo en que este tema era más importante que nuestros amigos. Era muy importante entender que la raza no es un tema conservador versus liberal, sino correcto versus incorrecto. Vino y habló y, al hacerlo, mostró su compromiso con el tema. Dejamos en claro que estamos a favor de la reconciliación racial y la justicia racial.

También fue muy importante que estableciéramos con los bautistas del sur, nuestros bonafides pro-vida, que estábamos fuertemente comprometidos a ser pro-vida. Luego quisimos salir de eso y aplicar los principios de la ética pro-vida a otros temas como la clonación, la eutanasia. Lo hemos hecho.

La segunda área por la que me sentí fuertemente convencido fue ayudar a los bautistas del sur a comprender gran parte del problema con la separación de la iglesia y el estado es que la gente lo entiende falsamente como un asunto de dos posiciones. O eres un separatista estricto o estás a favor de la acomodación gubernamental de la religión principal. De hecho, hay una tercera posición que es más bautista y la que deberíamos estar adoptando. Es muy poco probable que Estados Unidos lo haga bien a menos que nosotros, como bautistas del sur, lo hagamos bien. La posición de acomodación dice que el gobierno no debería reconocer la religión, no favorecer la anti-religión, sino acomodar su derecho y mi derecho, y el derecho de todo ciudadano a expresar nuestras convicciones religiosas de acuerdo con los dictados de nuestra propia conciencia en la plaza pública. . He trabajado duro para tratar de ayudar a los bautistas del sur a comprender las diferencias y esas tres posiciones. Fue muy gratificante cuando me pidieron que participara en un simposio en el Southern Seminary patrocinado por el Instituto Carl FH Henry y Boyce, las tres posiciones que se debatieron fueron el reconocimiento de la fe mayoritaria, la acomodación y la evasión, los tres términos que he dado. Estos están ahora en la agenda y son parte de la conciencia de los bautistas del sur.

La persecución religiosa es otro tema que hemos enfatizado. La mala noticia es que la persecución cristiana en el extranjero es mucho peor ahora que en los últimos 10 años, pero la buena noticia es que se debe a que hay muchos más cristianos.

También hemos ayudado a los bautistas del sur a adoptar una posición de valor familiar mucho más bíblico y tradicional sobre el matrimonio y la familia. Bajo el régimen de Foy Valentine y el régimen de Larry Baker, la CVX estaba comprometida con una posición igualitaria que estaba comprometida con la igualdad sin diferencias entre los sexos. Tomamos, como la mayoría de los bautistas del sur, una posición complementaria de que los hombres y las mujeres son iguales, pero diferentes. La igualdad es complementaria. Los hombres son diferentes a las mujeres. Los esposos tienen responsabilidades diferentes a las esposas. No puedo imaginar que nadie que conozca a Foy o Larry o cualquiera de las personas que trabajaron para la Comisión de Vida Cristiana en años anteriores pensaría que cualquiera de ellos hubiera apoyado el Artículo 1009 sobre la Familia (de la Fe y Mensaje Bautista).

 

El director de NOBTS da precaución sobre el tema de la política

“Después de una lucha larga y apasionada para llenar cada junta de la SBC con Fideicomisarios en los que confiaban y cada presidencia de entidad con conservadores conocidos, los herederos del Resurgimiento Conservador intercambiaron el principio bautista histórico de una autonomía organizativa basada en fideicomisarios por una política conexional que endurecería directamente control denominacional sobre las entidades. Habiendo visto a Dios hacer un milagro una vez, los conservadores cambiaron las reglas para que no tuvieran que contar con un milagro nuevamente ".

El presidente del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans imaginó a un futuro historiador de la iglesia ofreciendo esa evaluación de la era actual de la vida bautista del sur. Ministrando en una ciudad con muchos adivinos, Chuck Kelley ofreció su predicción del futuro debido a la preocupación de que el Comité Ejecutivo de la Convención Bautista del Sur esté violando el principio de autonomía organizacional.

El Seminario de Nueva Orleans es la última entidad de la SBC en considerar una solicitud emitida por el personal del Comité Ejecutivo de la SBC en 1997. Los fideicomisarios del Seminario le pidieron a Kelley que escribiera un documento para ayudar en sus deliberaciones de este mes sobre la solicitud, lo que subrayaría en términos legales explícitos. la máxima autoridad de la SBC sobre sus entidades. Kelley presentó el documento en una dirección de capilla el 4 de septiembre, disponible en forma escrita en el sitio web de la escuela en http://www.nobts.edu. El libro blanco contiene la advertencia de Kelley de que ceder a la solicitud del personal del Comité Ejecutivo podría conducir a “un cambio fundamental en la política histórica bautista”, comprometiendo la práctica de autonomía organizativa de la denominación.

“Como herederos del Resurgimiento Conservador, debemos tener cuidado de preservar tanto nuestra teología bautista como la forma de hacer la iglesia y el ministerio que siempre ha caracterizado a los bautistas del sur como pueblo”, afirmó. No es el tamaño del paso lo que le preocupa. "Mi problema es la dirección del paso". A esa preocupación se suma la preocupación sobre dónde se detendrá “este nuevo camino”. “Es muy posible que esta nueva forma de control estimule a un individuo o grupo, intencional o involuntariamente, a intentar ejercer un mayor nivel de control central sobre las entidades” de la SBC. En el transcurso de su mensaje, Kelley ofreció un ejemplo reciente de representantes del Comité Ejecutivo que proponen "cerrar o cambiar drásticamente el Seminario del Medio Oeste" como un ejemplo de una "sugerencia sorprendente" sin precedentes que "no se habría hecho antes de la estrategia del" miembro único " . "

Durante los últimos seis años, 11 de las 12 entidades de la SBC han aprobado la solicitud del Comité Ejecutivo al idioma único de los miembros. La propuesta fue descrita como un esfuerzo para prevenir acciones rebeldes por parte de cualquier entidad bautista del sur a través de cambios en los estatutos, como los de algunas universidades bautistas estatales o entidades de convenciones estatales.

Kelley está de acuerdo con el objetivo detrás de la recomendación, pero declaró "un problema profundo" con la solución propuesta. La membresía única, como se define en Louisiana, "coloca todos los poderes de gobierno en el único miembro y le da a ese miembro todo el poder", dijo Kelley al TEXAN, "incluido el poder de disolver la corporación y disponer de sus activos". En una reunión de la SBC, los mensajeros podrían votar para cerrar el seminario o despedir al presidente o reemplazar a toda la junta de fideicomisarios, dijo.

“En otros estados, la SBC puede negarse a sí misma esos derechos aunque sea el único miembro, pero no en Louisiana. Independientemente de lo que se diga en los estatutos de la SBC, el único miembro de una corporación de Luisiana siempre tiene todo el poder ".

En el documento dijo: “La membresía única, particularmente como la define el estado de Louisiana, introduce el conexionalismo a la estructura denominacional en lugar de la autonomía organizacional que históricamente hemos practicado y tan bellamente ilustrado durante el Resurgimiento Conservador. Se inicia un movimiento alejándose de la influencia decisiva de la SBC y hacia el control directo de la SBC ". Él llama a la acción un "pequeño paso lejos de los fideicomisarios de la SBC debidamente elegidos que gobiernan la institución de acuerdo con los parámetros de la SBC debidamente establecidos, y un pequeño paso hacia el aumento del papel de la denominación en la gobernanza directa de la entidad".

Varios líderes bautistas del sur están prestando apoyo público a los argumentos de Kelley, mientras que otros elogian en privado su espíritu independiente. El problema surgió en una reunión reciente del Consejo de la Gran Comisión en la que estaban representadas todas las entidades de la SBC, durante las discusiones con los directores ejecutivos de la convención estatal en un diálogo de la Junta de Misiones de América del Norte y en los pasillos de la reunión del Comité Ejecutivo del 21 al 23 de septiembre. (Vea el artículo relacionado sobre la reacción al documento de política bautista, página 7.)

De las tres características distintivas que citó para identificar a los bautistas del sur: acuerdo doctrinal, misiones cooperativas y organización autónoma, Kelley se enfoca en esta última en su artículo. Sin "autoridad externa que controle las iglesias y convenciones bautistas, sino Cristo y Su Palabra, la Biblia", Kelley escribió que la organización autónoma evita que una convención nacional o estatal controle cualquier iglesia u otra convención y viceversa. Si bien las iglesias y las convenciones pueden hacer solicitudes o recomendaciones de otras entidades, no pueden requerir o dirigir una acción, dijo.

Todas las entidades de la SBC están en un plano nivelado sin "pirámide de liderazgo", escribió. El SBC mantiene una "influencia decisiva" en lugar de un "control operativo", agregó, todo dentro del contexto de los parámetros controlados por el SBC. Los fideicomisarios elegidos por la Convención operan dentro de las pautas de las asignaciones ministeriales, planes de negocios, estatutos y presupuestos aprobados o respaldados por la Convención. Estas entidades siguen siendo responsables ante la Convención a través de informes ministeriales y financieros anuales.

“Los bautistas del sur creen que estamos cerca de un modelo del Nuevo Testamento que incorpora nuestras convicciones doctrinales sobre el señorío de Cristo y la autoridad de las Escrituras en una estructura organizativa para la Convención y sus entidades”, afirmó Kelley. A diferencia de muchas otras denominaciones, se evita una jerarquía de liderazgo para "afirmar con claridad inconfundible la supremacía de Cristo y la Biblia sobre todas las autoridades, estructuras y organizaciones humanas".

Al aceptar la realidad del pecado, Kelley dijo que los bautistas del sur dividieron el poder en muchos segmentos a través de controles y equilibrios. "No hay una sola persona o junta de fideicomisarios a cargo de todo para la Convención, no sea que exista la tentación de que una persona o junta controlen la agenda de la Convención". Cada uno de los seis seminarios tiene un presidente y una junta separados, señaló, lo que impide que una sola persona o junta controle la educación teológica en la vida de los bautistas del sur. Además, la ubicación de las 12 entidades de la SBC en nueve estados diferentes desalienta una mentalidad de “sede”. “Si algún líder de la CBS tiene una agenda que no está en sintonía con la agenda de Dios o las necesidades de nuestras iglesias, nuestra política hace que sea difícil para ese líder corromper la agenda de otras entidades o las convenciones estatales”, escribió.

“El centro de la vida de los bautistas del sur es la iglesia local, no la denominación”, dijo Kelley. Por lo tanto, "la Convención y sus entidades fueron creadas para facilitar, no reemplazar, el ministerio de las iglesias locales". A través de este rechazo del conexionalismo, los bautistas del sur se basaron en cambio en el principio de autonomía organizativa, escribió. Preferían que las entidades operaran por "un sentido individual de dirección divina", en lugar de "una agenda que les entrega una jerarquía denominacional".

Kelley recurre al reciente resurgimiento de los conservadores para ilustrar la autonomía organizativa en el trabajo. "Los fideicomisarios de las entidades fueron elegidos en su rotación normal, que es la forma tradicional en que la SBC ejerce su influencia decisiva, y esos fideicomisarios ejercieron su control operativo para cambiar la dirección de las entidades", escribió Kelley, en lugar de obtener el control en una sesión por una acción dominante.

“Tomó más de 10 años, pero el proceso funcionó. Los conservadores lo hicieron a la manera bautista. La corrección de rumbo más profunda y significativa en la historia del cristianismo estadounidense no fue un juego de poder duro y rápido, sino más bien una aplicación lenta y prolongada de la política bautista por parte de personas bautistas que trabajan para abordar un problema bautista de una manera bautista ”, escribió. "Sucedió debido al compromiso apasionado de los bautistas del sur tanto con sus convicciones doctrinales como con su gobierno".

Kelley recordó que la actitud de los candidatos a fideicomisarios hacia la doctrina bautista histórica rara vez fue cuestionada antes del resurgimiento conservador y se asumió su compromiso de defender el significado y la validez de la influencia de la CBS. Como resultado, “algunas entidades comenzaron a alejarse de sus amarres” cuando los fideicomisarios no ejercieron la responsabilidad de la supervisión institucional en nombre de los bautistas del sur. El otro factor importante que conecta a los bautistas del sur con sus entidades involucra la provisión de recursos adecuados a través del Programa Cooperativo (CP) y dos ofrendas misioneras nacionales.

Existe una relación fluida y armoniosa entre la SBC y sus entidades cuando se abordan la supervisión institucional y la provisión de recursos adecuados, escribió Kelley. A pesar de que la mayoría de los líderes de la convención intentaron descarrilar el movimiento de base que corrigió la deriva teológica, no se hizo ningún intento de influir decisivamente en la CBS porque era imposible, dijo Kelley. “Ninguna de las entidades podría haber sobrevivido sin CP, las ofrendas misioneras y la buena voluntad de las iglesias de la CBS”. Él le da crédito al Programa Cooperativo por mantener "el sistema unido mientras la reforma del reemplazo del Fideicomisario se desarrollaba y echaba raíces". La supervisión de los fideicomisarios y los recursos de CP proporcionan el sistema de control y equilibrio para una autonomía organizativa efectiva, concluye.

Por el contrario, cuando las universidades estatales bautistas desempeñaron un papel más importante en la selección de sus propios fideicomisarios y las contribuciones de CP jugaron un papel menor en sus presupuestos operativos, poco más que la tradición y la responsabilidad ética obligaron a las entidades a cumplir con su lenguaje constitutivo, argumentó Kelley. “Tanto la supervisión como la provisión, los dos requisitos para la autonomía organizacional, eran débiles y surgieron problemas importantes”. Continúa citando las experiencias de la SBC y algunas convenciones estatales para ilustrar mejor la importancia de estos elementos. “Algunas entidades de convenciones estatales han ignorado sus responsabilidades éticas de seguir las pautas establecidas de sus estatutos y han intentado eliminar la influencia decisiva de los bautistas del sur en sus convenciones estatales”. 

"En un esfuerzo por evitar que cualquier entidad nacional tome alguna vez tal acción", Kelley dijo que el personal del Comité Ejecutivo de la SBC "pidió a cada entidad que nombrara a la Convención Bautista del Sur como el único miembro de la corporación", dando a la SBC control legal directo de cada entidad. El personal del Comité Ejecutivo describió que el único propósito de ese movimiento era “hacer que los derechos de la Convención Bautista del Sur de controlar la elección de Fideicomisarios y los cambios en los estatutos sean indiscutibles”, recordó. "De todas las demás formas, ha dicho el personal de la CE, los fideicomisarios de la entidad continuarían ejerciendo el control operativo de los asuntos de la entidad bajo la influencia decisiva de las directrices de la SBC".

Kelley dijo que su mayor problema con la membresía única es la decepción. “Sabiendo que las cuestiones teológicas primarias detrás de nuestro énfasis en la autonomía organizacional son un compromiso radical con la autoridad suprema de Cristo y Su Palabra, la realidad del pecado humano y la centralidad de la iglesia local, me entristece que los conservadores bíblicos sean los grupo de registro dando el primer paso hacia el conexionalismo a nivel nacional de la vida de la CBS ". 

En lugar de temer los riesgos asociados con la autonomía organizacional, Kelley hace hincapié en enseñar a la próxima generación a ser fiel a la vigilancia en la selección de fideicomisarios y la provisión adecuada para las necesidades de las entidades de la SBC. También sugiere alternativas a la membresía única, como pedir a los fideicomisarios debidamente elegidos que firmen un convenio con la SBC para respetar todas las pautas de la SBC, así como agregar a los estatutos de la entidad sanciones financieras como la pérdida de fondos por cambios no autorizados en los estatutos. Favorece la creación de un entorno en el que sea impensable un cambio en la relación entre la SBC y sus entidades.

Kelley considera que la eficacia de la política bautista del sur es legendaria. “Sin un líder humano identificado de toda la denominación, crecimos a un tamaño que nadie hubiera predicho en nuestra fundación. Sin una voz humana constante que transmita una y otra vez la visión para todos nosotros, todos hemos mantenido la Gran Comisión en el centro de nuestra vida denominacional. Sin el poder de un control amplio y extenso en cualquier convención, cuerpo, entidad o persona, hemos estado unidos por el pegamento de una perspectiva común sobre la doctrina y una pasión compartida por llevar a Cristo al mundo ".

En cambio, Kelley concluyó que el trabajo de las iglesias locales ha establecido la agenda para la CBS y las voces de los pastores y las personas proporcionaron la visión para el futuro de la denominación. “Sabíamos instintivamente el peligro de permitir que cualquier persona, cuerpo denominacional o entidad ganara una voz más fuerte que la voz de nuestras iglesias, porque es a través de las iglesias que Jesús le ha hablado a su pueblo con mayor claridad, y a través de las iglesias que Jesús ha realizado el trabajo más significativo de nuestra querida Convención ”.

Un Comité Ejecutivo facultado para actuar como el único miembro de cada entidad podría abrumar la voz de las iglesias bautistas del sur, afirmó Kelley. “Es concebible que la membresía única pueda algún día darle a una persona o personas que obtuvieron el control de la estructura denominacional una voz más fuerte que las voces de nuestras iglesias. Si eso sucediera, podríamos haber eliminado cualquier posibilidad de perder una entidad SBC, pero ¿a qué precio? "

 

Calendario de la Conferencia de Pastores 2003

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La Convención de Pastores Bautistas del Sur de Texas de 2003, el 27 de octubre en Corpus Christi, se enfocará en una vida piadosa en un mundo impío.

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Entre los oradores se encuentran cuatro pastores de Texas, Ken Hemphill, estratega nacional para el énfasis en Empoderamiento del Reino de los Bautistas del Sur, y Terry Fox, pastor de la Iglesia Bautista Immanuel en Wichita, Kansas, quien atrajo los titulares nacionales el año pasado por oponerse a la participación homosexual en su comunidad local. Organización de mentores Big Brothers Big Sisters.

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Los oradores de Texas incluyen a Dale Jackson, pastor de la Iglesia Bautista Bethel, Nacogdoches; Scott Camp, pastor de la Primera Iglesia Bautista, Mansfield; Dwight McKissic, pastor de la Iglesia Bautista Cornerstone, Arlington, y Frank Harber, pastor de la Primera Iglesia Bautista, Colleyville.

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La conferencia es en conjunto con la reunión anual de SBTC en el Centro de Convenciones Bayfront Plaza el 27 y 28 de octubre.

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Lunes, Sept. 27

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Sesión matinal

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8:45 Música

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9: 00 Bienvenido

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9:10 Mensaje de Dale Jackson, pastor, Iglesia Bautista Bethel, Nacogdoches

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9:30 Música

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9:40 Mensaje de Scott Camp, pastor, First Baptist Church, Mansfield

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10:15 Testimonio de Yolanda McPherson

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10:25 Música

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10:45 Mensaje de Terry Fox, pastor, Iglesia Bautista Immanuel, Wichita, Kansas.

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11:15 Oración

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Por la tarde

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Sesión

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1:30 Bienvenida / Oración

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1:35 Música

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1:45 Mensaje de Dwight McKissic, pastor, Iglesia Bautista Cornerstone, Arlington

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2:10 Elección de la Mesa

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2:20 Música

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2:30 Testimo

Reunión anual de SBTC: Victoria en Jesús

Los mensajeros e invitados de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas se reunirán en Corpus Christi del 27 al 28 de octubre en el Centro de Convenciones Bayfront Plaza, 1901 Shoreline Drive, para la sexta reunión anual de SBTC. El tema de 2003 es "Victoria en Jesús".

En conjunción con la reunión anual, la Conferencia de Pastores de SBTC comenzará el lunes de 9 am a 4:30 pm en Bayfront Plaza.

La reunión anual está programada para comenzar a las 6 pm el lunes, concluyendo a las 8:55 pm y de 8:15 am a 8:55 pm el martes.

SBTC y las entidades de la Convención Bautista del Sur presentarán informes a los mensajeros y asistentes a lo largo de los procedimientos.

Los oradores de la convención incluirán al pastor jubilado y presidente de SBTC George Harris de San Antonio; Tom Elliff, pastor de la Primera Iglesia Bautista del Sur, Del City, Oklahoma y ex presidente de la SBC, quien entregará el mensaje de invitado; y David Galván, pastor de la Primera Iglesia Bautista Nueva en Garland, pronunciando el sermón de la convención.

El hotel sede de la reunión anual es Omni Corpus Christi, Bayfront Tower. Llame al 361-887-1600 para obtener información sobre reservas. Drury Inn of Corpus Christi es el hotel alternativo y se puede llamar al 361-289-8200.

El almuerzo anual de mujeres comienza a las 11:45 am del lunes con Rhonda Kelley, esposa del presidente del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans, Chuck Kelley.

El almuerzo del presidente será el mediodía del martes con James Draper, presidente de LifeWay Christian Resources en Nashville, Tennessee.

Además, Texas Baptist Men el domingo será el anfitrión de un mitin de hombres junto con la reunión anual de SBTC de 2 a 4 pm en Travis Baptist Church en Corpus Christi. Hablará Gibbie McMillan, Asociado de Servicios de Misiones de SBTC. Ken Lasater, asociado de apoyo al ministerio de la iglesia de SBTC, está organizando la música, que incluirá a la banda Ricky Davis de la Iglesia Bautista Carpenters Way en Lufkin.

El domingo a las 6 pm, el Rally Hispano anual está programado en el Omni Bayfront Tower Hotel, Nueces A Ballroom. Se servirán refrigerios seguidos de un concierto de Julio Arriola de Houston, música de la Iglesia Bautista El Shadai en San Juan y mensajes de varios oradores, incluido el Director Ejecutivo de SBTC Jim Richards y el Presidente de SBTC George Harris.

Llame a la oficina de SBTC al 972-953-0878 o al número gratuito 877-953-SBTC tan pronto como sea posible para reservar boletos para el almuerzo o para obtener más información sobre las actividades relacionadas con la reunión anual.

Abogado del Comité Ejecutivo argumenta la membresía única

El abogado del Comité Ejecutivo argumenta que el lenguaje de 'membresía única' evita la piratería de entidades

El uso de la Convención Bautista del Sur de la membresía única, que la SBC tiene la máxima autoridad sobre sus entidades, no es más que una afirmación de la relación legal entre la SBC y sus organizaciones, argumenta D. August Boto, abogado y vicepresidente del Comité Ejecutivo de la SBC. presidente para la política de la convención. Sostiene que el temor del presidente del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans, Chuck Kelley, de que la membresía única lleve a la SBC hacia el conexionalismo es injustificado porque la autonomía no se ve afectada.

En una entrevista con el Southern Baptist TEXAN, Boto explicó por qué él cree que no hay nada "no bautista" en que la SBC quiera que los documentos de sus entidades reflejen que la SBC es el único miembro de sus corporaciones, reiterando declaraciones hechas en un sept. 24 carta al mensaje bautista de Luisiana. “Ninguna de estas entidades profesa dominar ninguna iglesia local, al contrario”, escribió. "La membresía única es simplemente una reafirmación, en un lenguaje de derecho corporativo, de los principios rectores subsidiarios que nuestra Convención siempre ha utilizado".

Cuando se creó la Junta de Misiones de América del Norte en 1996 mediante la fusión de las asignaciones de programas de las comisiones de Hermandad y Radio y TV y la Junta de Misiones Nacionales, la SBC figuraba como el único miembro de esa nueva corporación. Como muchas universidades bautistas estatales estaban cambiando sus documentos para reducir la influencia de las convenciones bautistas estatales que durante mucho tiempo habían contribuido a su apoyo, el Comité Ejecutivo de la SBC “trabajó con cada entidad (SBC) individual y fraternalmente” para evitar un destino similar.

Asimismo, muchas convenciones estatales pidieron a los ministerios que apoyaban que reformularan sus estatutos para garantizar que dichas agencias no pudieran pasar a un estado independiente sin permiso.

La Junta de Misiones Internacionales, la Junta de la Escuela Dominical Bautista (luego renombrada LifeWay Christian Resources), la Comisión de Libertad Religiosa y Ética y el Seminario Teológico Bautista del Sur rápidamente dieron su consentimiento. Esta enmienda “no otorga ninguna nueva capacidad a la convención”, declaró el presidente de la Junta de Escuela Dominical, James T. Draper, quien todavía dirige LifeWay. “Simplemente pone por escrito lo que ya han afirmado, que pertenecemos a la Convención Bautista del Sur”. Dentro de otro año, los seminarios de la Junta de Anualidades, Midwestern, Southwestern y Golden Gate aprobaron la medida, ofreciendo una afirmación similar del objetivo que se está logrando.

Cuando Southeastern Baptist Theological Seminary abordó el asunto en abril de 2000, el presidente de la escuela dijo que la enmienda a los estatutos del seminario era necesaria para garantizar que la autoridad gobernante de la escuela permanezca en su consejo de administración y, al mismo tiempo, proteja los derechos de la SBC como propietario. del seminario. “Muchas universidades [bautistas] se han escapado de su convención estatal”, dijo Paige Patterson, entonces presidenta de Southeastern. “El Comité Ejecutivo no quiere que eso suceda con los seminarios”. Tres años y medio después, como presidente de una escuela diferente, Patterson dijo: "Ojalá hubiéramos considerado el asunto con más cautela".

Patterson calificó la fuente de la idea de la membresía exclusiva como "una idea noble" cuando "hemos tenido demasiadas instituciones pirateadas", agregó Patterson, "la cura a veces puede ser tan mala como la enfermedad". Después de leer el documento de gobierno bautista de Kelley, el nuevo presidente del Southwestern Baptist Theological Seminary en Fort Worth dijo que no podía encontrar “una sílaba” con la que no estaba de acuerdo. “El tema es, obviamente, uno que se ha descuidado demasiado y necesita el tipo de definición que el Dr. Kelley ha elaborado brillantemente.

“Cualquier tendencia a otorgar un poder cada vez mayor al Comité Ejecutivo de la Convención Bautista del Sur o al personal del Comité Ejecutivo eventualmente, e inevitablemente, caerá en tiempos difíciles y resultará divisivo. Ojalá hubiéramos considerado el asunto con más cautela ".

Otros tejanos comparten la preocupación de Kelley de que la propiedad exclusiva, aunque tiene la intención de proteger los activos de los bautistas del sur, no vale la pena el precio si pone en riesgo la política de los bautistas del sur. “El resurgimiento conservador fue posible debido a la amplia participación del bautista común. Me preocupa que cuidemos cuidadosamente este principio de participación comunitaria ”, declaró el director ejecutivo de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, Jim Richards.

“No debemos movernos en la dirección del poder centralizado y el conexionalismo, o incluso la percepción de estos. Este no ha sido el camino de los bautistas ”, insistió. “Es fundamental que mantengamos la confianza de los bautistas del sur y la responsabilidad ante los verdaderos dueños de nuestra denominación: las iglesias”.

El presidente de ERLC, Richard Land, dijo que los bautistas del sur están acostumbrados a aplicar el término “autonomía” a la iglesia local, pero no en referencia a las entidades bautistas del sur. “Ninguna entidad bautista del sur es autónoma en la forma en que la iglesia local es autónoma. Una entidad de la Convención Bautista del Sur es propiedad de la Convención Bautista del Sur. Los fideicomisarios son elegidos [por los mensajeros de la SBC] para ejercer la supervisión en nombre de la SBC, no en nombre de la entidad ".

Cuando se trata de otras entidades, incluido el Comité Ejecutivo, Land dijo que son autónomas. "No hay estructura vertical".

En el libro de James L. Sullivan, Política bautista: como yo la veo, el ex presidente de la SBC y director ejecutivo de la Junta de la Escuela Dominical Bautista escribió: “El nivel se aplica solo cuando se hace referencia a las iglesias locales y las unidades denominacionales en sus relaciones. En ese momento, la iglesia debe ser reconocida siempre como el nivel más alto. Todas las unidades denominacionales deben existir y servir de una manera sujeta a los deseos conjuntos de las iglesias participantes ".

Si bien el presidente del Seminario Teológico Bautista Golden Gate, William Crews, considera que la mayor parte del artículo de Kelley es un reflejo correcto de la política bautista tal como la conoce, no comparte la preocupación por la membresía única. “Nunca he tenido ninguna duda sobre quién es el propietario del Golden Gate Seminary. Ha pertenecido a la SBC desde 1950 ”, le dijo al TEXAN, y señaló que la mesa directiva de la escuela es elegida por la Convención.

El presidente de Midwestern, Phil Roberts, agregó: “Estoy completamente comprometido con la propuesta de que el único propietario de MBTS es la Convención Bautista del Sur. Ese concepto lo afirmo con todo mi ser ”, afirmó. "Dr. La preocupación de Kelley, a la luz de la ley de Luisiana, es la preocupación de que el Comité Ejecutivo pueda reemplazar al consejo de administración de NOBTS. Obviamente, eso violaría la política de la SBC ".

Encargado de la responsabilidad de manejar los negocios de la SBC entre las reuniones anuales, Crews dijo que un Comité Ejecutivo "fuera de control" podría ejercer una influencia inusual sobre la institución, pero considera que eso es muy poco probable. "Siempre habría la oportunidad de recurrir a la SBC en sesión para evitar cualquier tipo de acción injustificada", dijo, y agregó que un hecho tan poco probable también podría haber ocurrido antes del cambio de miembro único.

Sullivan advirtió que el Comité Ejecutivo de la SBC es un punto en el que la centralización "podría ocurrir y evolucionar gradualmente hacia una autoridad de alto nivel no intencionada por el organismo". Escribió: “Es por eso que la convención tiene un Comité Ejecutivo en lugar de una Junta Ejecutiva”, dijo, recordando que las acciones del Comité Ejecutivo requieren la aprobación de la Convención.

“La conclusión es que me siento bastante cómodo con la propiedad de GGBTS por parte de SBC”, dijo Crews al TEXAN. “Puede que no siempre esté de acuerdo con el Comité Ejecutivo, pero me parece que esa es la forma bautista de hacer negocios. No me arrepiento de la acción que tomamos para adoptar la enmienda de miembro único ".

De manera similar, Draper le dijo al TEXAN que quería asegurarse de que todos supieran que la entidad que dirige es, en última instancia, responsable ante la SBC. “Hay límites legales claros a los derechos del 'miembro único', dijo. “Aclara la propiedad final de nuestras entidades, pero no otorga libertades adicionales que no estaban en manos de la convención antes de nuestra acción. Draper recurre a una breve historia de la Junta de Escuela Dominical escrita en 19114 por su primer presidente, JM Frost, para aclarar. “'La Junta de Escuela Dominical, con todas sus posesiones como en todas sus operaciones, es responsable ante la Convención Bautista del Sur. Está acreditado bajo las leyes de Tennessee en cuanto a su vida corporativa y negocios, pero los mismos términos de la carta la hacen dependiente de la Convención como su poder rector y la fuente de su vida y actividad '”, citó a Frost al escribir. .

Con las entidades de la SBC distribuidas en nueve estados diferentes, el lenguaje de los artículos de incorporación debe ajustarse a las condiciones de las leyes estatales particulares. En el caso de Luisiana, las leyes que se basan en el derecho napoleónico (en lugar del derecho consuetudinario inglés) consideran que un solo miembro tiene un poder más amplio que los otros 49 estados. Esta interpretación subraya la preocupación de Kelley de que la solicitud del Comité Ejecutivo favorezca el conexionismo en el estado donde opera NOBTS. Ese argumento provocó la simpatía de muchos de los líderes de la entidad de la SBC que consideran única la situación de Kelley.

“Al igual que con cualquier terminología desconocida, puede que sigan existiendo malentendidos, temores y reacciones adversas injustificadas sobre la membresía única”, insistió Boto. Coloca “el temor de que el conexionalismo tenga algo que ver con el uso de la membresía exclusiva por parte de la SBC” en esas categorías. “Oro para que NOBTS vea la membresía única mientras lo sea, un modelo operativo que rastrea perfectamente nuestra política bautista, brindando beneficios adicionales significativos tanto para la SBC como para el seminario, sin atributos negativos en absoluto”.

Aún así, Kelley sigue convencido de que no está exagerando cuáles podrían ser los efectos a largo plazo de la membresía única. "Me preocupa que podamos llegar al punto en que se desaliente el disenso o el pensamiento creativo en los procedimientos de la convención", dijo al TEXAN. “Qué tragedia sería eso, para el propio Resurgimiento conservador fue un movimiento de disensión del statu quo. Cuando guardamos la oportunidad de opiniones diferentes, nos mantenemos abiertos a la renovación cuando Dios sabe que la necesitamos ”, agregó.

“Hay episcopales, metodistas y miembros de otras denominaciones que están trabajando muy duro por su propia versión de un resurgimiento conservador, pero la política conexional lo hace muy difícil. La política de conexión hace que sea mucho más fácil para las personas en la cima preservar el status quo. La organización autónoma, arraigada en la centralidad de la iglesia local en lugar de la autoridad posicional de los líderes, hace que sea más fácil para el avivamiento sacudir el status quo. Por eso soy y siempre seré un defensor del camino bautista ".