Mes: de febrero 2004

No hay cristo sin pasión

Algunos críticos de películas no se han dejado a dónde ir. Si las películas futuras se consideran pornográficas, extremas, implacables, tortuosas o nauseabundas, los escritores de los medios no tendrán nada que hacer más que juntar "muy" para indicar un mayor nivel de ofensa. Han usado todos estos términos fuertes para criticar la descripción que hace Mel Gibson del arresto, el juicio y la muerte de Jesús. Para ellos, solo se trata de violencia brutal.

Incansablemente, se quejan de que el Jesús del amor y la paz está casi excluido de "La Pasión de Cristo". Un escritor dice que pierde más énfasis en el Sermón del Monte (más probablemente, las partes que encuentra agradables). Permítanme ofrecer un chillido de Howard Dean en este momento. No puedo escapar de la idea de que escribieron estos editoriales sin ver la película. Pueden ver el simbolismo, la sutileza y el arte en el cínico caos posmoderno como "Pulp Fiction", pero pierden el significado en la representación de Gibson de esa parte del evangelio que generalmente se vende suavemente. Lo extrañan porque no lo valoran, creo.

¿Ha habido representaciones de Jesús que enfatizan una comprensión más pedestre de la paz, el amor y la mansedumbre? Supongo que sí. ¿Qué tal "Jesucristo Superstar" (sin resurrección), "Godspell" (ídem), "La historia más grande jamás contada", "La última tentación de Cristo" y varias películas más pequeñas que generalmente se critican como demasiado aburridas o literales si no lo son? ignorado totalmente? Ese Jesús “gentil” ha tenido mucho juego y una aceptación condescendiente en nuestra cultura. Gibson fue un nivel más profundo de lo que estos escritores quieren ir, parece.

El Jesús de Gibson es más auténticamente gentil. No se resistió a las cosas horribles que se le hicieron a su cuerpo ni a la terrible batalla espiritual requerida para nuestra redención. Ese hecho se percibe fácilmente en La Pasión. El Jesús de Gibson también se trataba de amor. ¿Por qué se sometió a todo este horror si no fuera por amor al Padre y a los hijos de Dios? Una vez más, está presente en cada escena desde el jardín hasta la tumba. La violencia en la que todos están tan obsesionados (concedido, es ineludible) en realidad enfatiza el significado de la vida de Jesús, su muerte, su resurrección y su enseñanza, para aquellos que están prestando atención.

El nuevo elemento, el que aflige a tantos que odian esta película, es la fuerza. Desde el momento en que termina su oración en el jardín y hasta la resurrección, La Pasión retrata a Jesús al mando de todas las circunstancias de esas últimas horas. En el Huerto de Getsemaní, sella su decisión de obedecer al Padre por completo y avanza con confianza hacia los guardias del templo que lo buscan. No hay miedo, debilidad, víctima o martirio en esta representación de Jesús. Fue decidido y poderoso de una manera que intimida a Herodes, Pilato, los romanos que lo golpearon y el Sanedrín. Claramente en la película, las palizas y la ira se intensifican por su falta de debilidad o miedo. Quizás sea este Jesús el que los críticos encuentran tan exagerado. Un crítico dijo, con ingenuo discernimiento, que Gibson es en realidad una película de guerra. Sin embargo, la guerra, como su reino, no es de este mundo. Solo se pelea aquí. Nunca una batalla ha sido tan espantosa, triunfante y hermosa como durante esas últimas horas. Sin él, nada de lo que dice Jesús tiene poder, ni siquiera distinción.

El Jesús que alaba nuestra cultura está a salvo. Dice y hace cosas que consideramos agradables, pero no les da un significado eterno al probar sus afirmaciones. El Jesús que realmente existe no está seguro en absoluto. Tiene las prerrogativas de Dios y el poder decidido de la justicia. Es comprensible que esto cause un revuelo en nuestros días como lo hizo en el primer siglo. Su sangre, que se muestra sorprendentemente en la película de Mel Gibson, ofende la sensibilidad dócil y superficial de la gente de cada generación. El escándalo, como el triunfo, es tan real hoy como lo fue durante esas últimas horas esenciales de su sacrificio.

Caner: proclama la verdad en el mercadillo de ideas

ARLINGTON? Estamos viviendo en una era de opinión en la que los cristianos deben proclamar con valentía la verdad, dijo Ergun Caner a los asistentes a la Conferencia emPOWER, patrocinada por la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, el 10 de febrero.

Caner es profesor asociado de teología e historia en Liberty University en Lynchburg, Virginia. Dijo a la audiencia que los cristianos están llamados, ahora más que nunca, a provocar nuestra cultura.

Caner debería saber un poco sobre cómo provocar una cultura. Nació en una familia musulmana. Su padre era un mwazien, similar a un predicador en la fe cristiana. Cuando Caner tenía 16 años, asistió a una reunión de avivamiento cristiano, fue salvo, luego ridiculizado y golpeado por sus compañeros de clase y rechazado por su padre.

Sin embargo, resistió y ha escrito libros y habla extensamente sobre el Islam en todo Estados Unidos.

Caner dijo que nuestra cultura está repleta de protestas. Todos los días, las horas de los invitados de los programas de entrevistas que emiten opiniones impregnan las ondas de transmisión.

“Damas y caballeros, no vivimos en la era de la tecnología; vivimos en la era de la opinión, el mercado de pulgas de las ideas ”, dijo Caner.

Caner le recordó al grupo los días más ardientes de pulpitarismo cuando los pastores cristianos predicaban demostrativamente sobre las verdades de las Escrituras.

“Nosotros [la iglesia] ahora damos conferencias y los gritos se están produciendo en las calles. Aquellos que tienen opiniones lo están llevando más allá de los muros de la iglesia. Es casi como si tuviéramos más profetas fuera de los muros de la iglesia que dentro ".

“¿Dónde, en medio del mercadillo de ideas, está la iglesia? Nos han probado y nos han encontrado deficientes. Nos han silenciado ”, dijo Caner.

Parece haber un ataque total contra la iglesia por parte de la cultura actual, dijo Caner. La iglesia es el único grupo socialmente aceptable para burlarse mientras se estigmatiza hablar negativamente de la homosexualidad.

“La iglesia ha sido empujada al armario del que salieron los gays”.

Durante su sermón, Caner habló de 1 Corintios 2, donde Pablo proclamó: "Porque me propuse no saber nada entre ustedes excepto a Jesucristo y al crucificado". Paul quería que los corintios supieran que no había nada especial en él, sino algo muy especial en su salvador, dijo Caner.

Primero, para que la iglesia confronte la cultura, tiene que hacerlo con una fe anclada. “No se trata de nosotros, se trata de Jesús”, dijo Caner.

Hubo un tiempo en que la iglesia veía la mayoría de las cosas sobre la cultura como algo incorrecto: pecado. Dijo que la iglesia ha permitido que la cultura cambie la discusión. La cultura comienza a señalar con el dedo acusador a lo que considera hipocresía en la iglesia. Sin embargo, Caner señala que la cultura también es culpable de hipocresía. Caner dijo que tenemos que decirles: "No soy perfecto, pero estoy redimido".

Además, la iglesia intenta alterar su enfoque para apaciguar a la multitud acusadora, se lamentó Caner. “No se trata de tu método. Se trata de Jesús. No se trata de desarrollar métodos para que la gente venga a tu iglesia. Hay más personas ocupadas construyendo multitudes que construyendo iglesias ".

"Los métodos sin un mensaje no tienen sentido", dijo Caner.

“Comencé esta semana llamándome un fanático de mente estrecha”, dijo Caner, hablando de una entrevista en la que habló negativamente sobre el Islam. Un entrevistador le preguntó a Caner si realmente creía que los musulmanes estaban destinados al infierno.

“Le dije: 'Mira, no tienes una discusión conmigo. El libro dice que no hay otro nombre además de Jesús por el cual un hombre puede ser salvo '”, dijo Caner, citando Hechos 4.

En segundo lugar, Caner dijo que la iglesia debe tener una fe auténtica. Pablo les dijo a los corintios: "Vine a ustedes con debilidad, con temblor, con miedo".

Caner dijo que la iglesia de hoy necesita ser "transparente" cuando testifica. Tenemos que mostrarles que somos humanos, pero que servimos a un Cristo que era tanto Dios como hombre.

En tercer lugar, si la iglesia va a alcanzar la cultura, Caner dijo: "Vamos a tener que hacerlo con una fe audaz".

“No nos ha llamado al letargo espiritual. Él puede hacer lo asombroso a través de nosotros si lo dejamos ”, dijo Caner.

Discurso de HBU, equipos de periodismo elogiados a nivel nacional

HOUSTON - El equipo de Juicio Simulado de la Universidad Bautista de Houston obtuvo el tercer lugar en el Torneo de Juicio Simulado Quaker Classic celebrado en la Universidad de Pensilvania en Filadelfia y el anuario y el periódico de la escuela obtuvieron honores en una conferencia de estudiantes de Baptist Press.

Entre los equipos de prueba simulada, la Universidad de Princeton ganó el primer lugar y la Universidad de Penn State ocupó el segundo lugar. El equipo de HBU compitió contra escuelas como la Universidad George Washington, el Instituto de Tecnología de Massachusetts y la Universidad de Columbia.

“Tuvimos una experiencia divertida en este torneo”, dijo Christopher Salinas, profesor asociado de comunicación oral y entrenador de prueba simulada. “Fue fantástico ver lo bien que nuestros estudiantes competían contra estudiantes de todo el país”.

Los miembros del equipo son los estudiantes de segundo año Adam Achierno, Derrick Owens, la estudiante de tercer año Melissa Salvador y los estudiantes de último año Justin Kelly, Cher Cambridge, Chris Watts y Mandy Hess. Y manteniéndose al día con el estándar establecido por las publicaciones estudiantiles anteriores de la Universidad Bautista de Houston, el anuario de Ornogah y el periódico Collegian han comenzado el año ganando premios.

El Ornogah ganó no solo el Premio del Presidente otorgado a la estudiante de tercer año Megan Baumgardner en la Conferencia de Periodismo Estudiantil de Baptist Press en octubre, sino también siete premios individuales.

Nicole Dees, graduada de HBU en 2003, editora anterior y asesora actual, ganó el primer lugar en Arte / Ilustración y el primer lugar en Mejor Edición General / Única. La estudiante de segundo año Jessica Smith obtuvo el primer lugar en Club / Retrato / Académico y la estudiante de último año Heather Mooney obtuvo el segundo lugar en Copia deportiva.

Baumgardner ganó el segundo y tercer lugar en Club / Retrato / Académico. Sally Ruiz, estudiante de último año, y Shaun Bradshaw, estudiante de tercer año, obtuvieron el segundo lugar en Student Life Copy.

The Collegian también se llevó dos premios en la Conferencia de Periodismo Estudiantil de Baptist Press. La estudiante de último año Shauna Couri obtuvo el primer lugar en Center-Spread Design y el ex alumno Marcus Gafford obtuvo el segundo lugar en Fotoperiodismo creativo / artístico en blanco y negro.

The Collegian ingresó a la crítica del periódico de la Columbia Scholastic Press Association por primera vez este año y ganó el Premio Medallista de Plata. El personal estuvo a 16 puntos del Premio Medallista de Oro.

Se insta a la audiencia de la conferencia emPOWER a buscar y conocer

El evento inaugural atrae a una multitud casi a capacidad a Arlington

ARLINGTON? Esfuércese por conocer a Dios íntimamente. Busque su agenda. Deja que te dé poder.

Esos temas dominaron los mensajes predicados durante la Conferencia emPOWER inaugural de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, que atrajo a multitudes casi a capacidad del 9 al 10 de febrero al Centro de Convenciones de Arlington para escuchar a predicadores como Henry Blackaby, la destacada vocalista Larnelle Harris y otros.

emPOWER, anteriormente la Conferencia Estatal de Evangelismo, atrajo una gran asistencia nocturna de 1,400 y multitudes diurnas de alrededor de 750 durante dos días de predicación, música y celebración del trabajo misionero bautista del sur.

La conferencia, precedida por la reunión de la Conferencia de Evangelistas Bautistas de Texas (COTBE) del lunes, incluyó un almuerzo del programa cooperativo el martes organizado por la SBTC que atrajo a más de 600 personas y contó con el presidente de la Junta de Misiones Internacionales, Jerry Rankin.

Otro evento notable fue la presentación del Premio WA Criswell Lifetime Achievement Award for Pastoral Evangelism a Stan Coffey, pastor de la Iglesia Bautista San Jacinto en Amarillo y uno de los líderes en la fundación de SBTC.

Blackaby, mejor conocido como el autor del estudio bíblico "Experimentar a Dios", predicó en dos sesiones, explicando el empoderamiento de Dios de sus siervos usando a Zacarías y María como ejemplos y recordando a los asistentes que el mismo poder que levantó a Cristo está disponible para que los creyentes lo vencen. pecar y hacer la voluntad de Dios.

Blackaby señaló que el poder habilitador de Dios está en el que él elige, que incluye a cada creyente, para sus propósitos específicos. Señaló que en Lucas 1 Dios envió al ángel Gabriel a Zacarías y María, pero envió al Espíritu Santo como mensajero a los creyentes.

Lucas 1:35 registra a Gabriel anunciando a María que el Espíritu Santo vendrá sobre ella y el poder del Todopoderoso la cubrirá con su sombra. Blackaby señaló que Lucas 1:37 dice que nada es imposible para Dios; La fiel respuesta de María se registra en Lucas 1:40.

“Lo que Dios asigna es más de lo que te mereces y más de lo que puedes manejar”, ​​dijo Blackaby. Pero nada es imposible para Dios, dijo.

“Pregúntale a Dios, '¿Qué estás haciendo? ¿Qué hay en tu corazón? '”

Blackaby dijo que, como Mary, los cristianos pueden tener el "poder del más alto nivel para eclipsarlos". "En tu ministerio, ¿estás viviendo en el poder de lo más alto que te eclipsa?"

Como la creación en el principio con el espíritu de Dios revoloteando sobre ella, “el poder de lo más alto literalmente se posará sobre ti”, proclamó Blackaby.

“Nunca le pidas a Dios que te use si no estás listo para que él lo haga”, dijo, contando un ejemplo de cómo Dios usó una iglesia que dirigió en California para llegar a los pandilleros que estaban amenazando a la comunidad cercana. "Él puede traer armonía a una comunidad cuando cavila sobre una comunidad como lo hizo en la creación".

Blackaby exhortó a la conferencia a no solo creer con la cabeza sino a confiar con el corazón en que el poder de la resurrección de Dios está disponible para cada cristiano para lograr sus propósitos.

La conferencia también contó con el destacado laico y motivador Zig Ziglar, miembro de la Iglesia Bautista Prestonwood en Plano.

Ziglar contó cómo se convirtió al cristianismo en 1972 debido al testimonio obstinado de una anciana negra y luego sus amigos le advirtieron que su carrera como orador había terminado si tenía la intención de hablar sobre su fe en el podio. Ziglar dijo que no ha solicitado un compromiso para hablar en 32 años y que la Biblia revolucionó su discurso público.

En 2002, Ziglar relató cómo estuvo a punto de morir después de perder seis pintas de sangre; él cree que un ángel lo visitó durante su pelea, haciendo un gesto con la mano para indicar que continuaría viviendo por un tiempo.

“Tengo un sentido de urgencia ahora que no tenía cuando fui salvo por primera vez”, dijo, y agregó que es más abierto acerca de su fe que antes.

Ziglar dijo que "los predicadores no ganarán esta guerra" de una cultura en decadencia. “Tenemos que llevar (el evangelio) al mercado” y mostrar una distinción entre el cristianismo y todas las demás ideas.

“Somos la única Biblia que leen algunas personas. ? Lo que decimos y lo que hacemos es muy importante ".

La conferencia honró a los líderes del bautismo entre las iglesias SBTC. En porcentaje de bautismos a los inscritos en la Escuela Dominical, la Iglesia Bautista Nueva Vida Completa en Cristo en Fort Worth encabezó con un 1

Entrenamiento de liderazgo de la iglesia programado para el 13 de marzo

La Conferencia de Entrenamiento de Liderazgo de la Iglesia del Este de Texas está programada para el 13 de marzo en la Iglesia Bautista Hillcrest en Jasper.

Patrocinada por la Convención de los Bautistas del Sur de Texas en asociación con la Asociación del Área de Sabine-Neches, la conferencia comenzará en 8:30 am y finaliza a las 3:15 pm.

Contará con una sesión especial para el pastor y una sesión para las esposas del pastor con el presidente de LifeWay Christian Resources, James Draper, y su esposa, Carol Ann, en los respectivos eventos.

Otras áreas que se abordarán serán el ministerio de diáconos, el crecimiento de la iglesia, la mayordomía, el ministerio de mujeres, el ministerio de adultos mayores, el ministerio universitario, de jóvenes y niños y más.

La inscripción anticipada cuesta $ 8 y vence el 25 de febrero. La inscripción regular cuesta $ 10. Para obtener más información, llame a Georgette en las oficinas de SBTC, 972-953-0878 o envíe un correo electrónico a georgettel@sbtexas.com. Para obtener información sobre la ubicación, llame a Bill Gardner al 409-384-3371.

Los bautistas del área de Portland buscan ayuda de un socio de SBTC

PORTLAND, Ore.? Existen oportunidades para que las iglesias de Texas participen en la asociación de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas con la Asociación Bautista Interestatal en Portland, Ore. En las áreas de construcción y ministerio de clubes bíblicos en el patio trasero.

En Peninsula Baptist Church en el norte de Portland, se necesita un trabajo extenso en las instalaciones de la iglesia. La mayoría de las reparaciones son necesarias para la cobertura del seguro, pero la iglesia tiene poco dinero o mano de obra para completar las reparaciones. Las reparaciones necesarias incluyen:

v Drenaje de agua cerca de una pared;

v Reparación de canalones;

v Re-estirar la alfombra;

v Instalación de ventanas;

v Reparaciones de pisos / paredes en oficinas;

v Acceso para sillas de ruedas al auditorio y baños;

v Instalación de puertas cortafuegos;

v Reemplazo de techo de casa parroquial.

La Iglesia Bautista de la Ciudad de Oregon busca ayuda con dos clubes bíblicos en el patio trasero en julio junto con posibles campamentos deportivos, fiestas en la cuadra y otras actividades de evangelización y pre-evangelización durante la misma semana.

Para obtener más información, comuníquese con Rob Penegra, estratega de la nueva iglesia en la Asociación Bautista Interestatal, 503-452-2930 o 360-910-7797.

Pie. Worth Church trabaja para restaurar familias

¿FORT WORTH? Tina Bell quería los regalos de Navidad para sus hijos y nada más. El Señor tenía otros planes.

Bell fue una de varias personas que testificaron el 1 de febrero durante el “Domingo de Justicia Restaurativa y Alcance Comunitario” en la Iglesia Bautista Glenview en Fort Worth sobre cómo la iglesia y sus ministerios relacionados la ayudaron a llevarla a una fe salvadora y una vida radicalmente diferente.

Bell era un adicto a las drogas cuyo marido estaba en prisión. Ella vino a la iglesia para recibir regalos para sus hijos a través del ministerio Project Angel Tree de Prison Fellowship. Dijo que no le interesaba la religión, pero que el amor de los voluntarios de la iglesia la atraía.

Poco después, oró para recibir a Cristo como salvador. Hoy, ella está trabajando en un puesto gerencial en una tienda Wal-Mart, un milagro en sí mismo, dijo, porque rara vez había tenido un trabajo legal responsable.

Roger Holler, pastor ejecutivo de Glenview, dijo que la iglesia comenzó el ministerio de prisión y justicia restaurativa en 1994 después de su participación inicial en los eventos de alcance de la prisión de Bill Glass.

La iglesia discutió las formas en que podría ministrar a los reclusos, los que están en libertad condicional y las familias afectadas por el encarcelamiento. “Mercy Heart”, un ministerio para familias afectadas por el encarcelamiento, nació y finalmente se mudó a un lugar separado fuera del campus de la iglesia en Haltom City. Todos los jueves, entre 35 y 40 personas se reúnen en un entorno de apoyo para la adoración, el estudio y el compañerismo.

Holler dijo que la iglesia sabía que si se iba a comprometer con ese ministerio, tendría que quedarse con las personas involucradas y ayudarlas a superar los altibajos de la transición a la vida más allá de la prisión.

"La gente abandona a estas personas todo el tiempo", dijo Holler. "Eso es parte de su problema".

Glenview también patrocina un ministerio que satisface las necesidades prácticas de las familias en transición llamado "Family Relief Outreach" y un grupo de vencedores del abuso de sustancias llamado "Mountain Movers".

Ambos nacieron de Mercy Heart.

Cada año, 2,500 reclusos son puestos en libertad condicional de regreso al condado de Tarrant, señaló Holler, “Así que los estamos ayudando a encontrar trabajo” y vivienda. Dijo que el ministerio mantiene una lista de empleadores dispuestos a darles a las personas en libertad condicional trabajo y propiedades de alquiler que sean amigables con los ex delincuentes respetuosos de la ley.

Una empresa más nueva para la iglesia es una pequeña casa con estructura de madera en la que viven dos mujeres en libertad condicional mientras regresan a la sociedad. Ese ministerio se llama "Nuevos comienzos".

Hace tres años, los servicios de adoración comenzaron en las instalaciones de Mercy Heart, dijo Holler. “Es una confraternidad muy emocionante, muchos ex delincuentes. Simplemente un gran compañerismo, creciendo y haciéndolo bien ".

Sebastian Vasquez, un estudiante de doctorado en Southwestern Seminary, predica allí los domingos.

El servicio del 1 de febrero es un evento anual para atraer a los miembros de la iglesia que quizás no hayan considerado participar en tal ministerio. Holler dijo que debido al desgaste, el ministerio necesita de 15 a 20 nuevos voluntarios cada año de los 80 a 90 que son habituales.

Holler habló de un ex delincuente que se salvó a través del ministerio y se transformó sustancialmente. Después de su conversión, fue a la escuela de oficios y ahora dirige un equipo de técnicos en calefacción y aire acondicionado. También es un acomodador de Glenview y uno de sus miembros más activos.

"Pero tampoco estamos exentos de nuestros fracasos", señaló. “A veces se forman un cráter sobre ti. Por eso es tan importante este ministerio y la responsabilidad amorosa ".

Los bar hoppers muestran el amor de Dios a los prisioneros

HOUSTON Cada semana, los “bar hoppers” visitan a sus hermanos y hermanas, que viven en celdas de 6 por 9 pies separadas por paredes metálicas de un cuarto de pulgada.

El Ministerio Menos que el Menos, un alcance para-eclesiástico de la Iglesia Bautista Sagemont en Houston, ha ministrado a los que están tras las rejas desde 1999, cuando Dios abrió las puertas en Sagemont para comenzar un ministerio en la prisión. Hoy en día, tienen 88 voluntarios aprobados por el estado, también conocidos como bar hoppers, que visitan a los prisioneros en todo Texas.

“Existimos para construir un equipo en continuo crecimiento de voluntarios llamados a presentar el evangelio a los que están encarcelados”, dijo Zeke Young, fundador del Ministerio Menos que el Menos. “No todos los voluntarios trabajan de manera constante debido a su estilo de vida ajetreado. Algunos de ellos solo van de vez en cuando, pero se mantienen fieles para servir ". De cualquier manera, el ministerio busca reclutar y capacitar voluntarios para ir a las cárceles y ministrar a los que están tras las rejas.

Los voluntarios son vitales para la existencia de este ministerio y otros en Texas. La legislatura de Texas redujo recientemente los fondos para los capellanes de las prisiones, haciendo imposible satisfacer todas las necesidades de cada unidad. Pero Less than the Least ha logrado acercarse a través de sus voluntarios para compartir el evangelio.

“Desde 1999, hemos llevado a 250-300 presos al Señor”, dijo Young.

Sin embargo, el trabajo de este ministerio no es fácil. Tratan de hombres y mujeres que son asesinos, ladrones y violadores. "Estos muchachos aprecian que vayamos allí", dijo Young. “He visto a algunos de los tipos más grandes y malos arrodillados entregando su vida al Señor Jesús”.

Young recordó la vida de un recluso cristiano que lo enviaba a testificar a otros reclusos y rezaba con él antes de entrar al pabellón. “Él decía: 'Hermano Zeke, vaya a visitar a ese hombre en la celda número 8. Necesita a Jesús'. Pero las cosas llegaron a ser demasiado para él y se suicidó ”. Después de la muerte del convicto, Young and Sagemont Church planeó un entierro para el hombre y un servicio para su familia. Durante ese tiempo de duelo, las dos hijas del ex recluso se salvaron. A su vez, la victoria llegó a través de la relación de su padre con el Ministerio Menos que el Mínimo, señaló Young.

Hay alegría dentro de los muros de la prisión de las unidades visitadas por el Ministerio Menos que el Menos. Los voluntarios vienen cada semana para guiar a los presos en la adoración, el teatro, el canto y otras actividades. Cada año, el ministerio organiza un concurso para los presos y elige los 15 mejores ensayos y pinturas de las entradas. Cada ganador recibe $ 50 donados por Sagemont Church.

El estado también ha iniciado un programa de prelanzamiento, la Iniciativa de Libertad de Intercambio, dirigido por voluntarios de Menos de lo menos. Tony Minchew, miembro de Sagemont y voluntario de Less than the Least, dijo que asesorar a los reclusos es una parte fundamental del ministerio. Minchew discute con los presos los eventos y problemas actuales para ayudarlos a desarrollar una cosmovisión cristiana.

Un aspecto importante del Ministerio Menos que Mínimo ha sido su ministerio radial, que comenzó hace más de dos años. KIVY llega a 22 prisiones en y alrededor del área de Huntsville y dentro de un radio de 60 millas. Este programa de una hora presenta a Zeke y su fiel compañera, Alma Goeman, también conocida como "abuela" por los presos. “Al final del programa, digo una oración de salvación para que Dios pueda moverse a sus células y trabajar en sus corazones”, dijo la abuela Alma. "Se sienten solos, amargados, nostálgicos y están buscando a alguien que los guíe en la dirección correcta".

Además del programa de radio, Less than the Least produce un boletín, Frontlines Chronicle, donde se anima a los convictos a escribir artículos y columnas. Este boletín les da a los reclusos la oportunidad de testificar a otros reclusos y utilizar sus talentos. El Ministerio Menos que Mínimo está equipando a los reclusos con principios bíblicos para la vida diaria de aquellos que serán liberados y de aquellos que serán prisioneros de por vida. Equipos de convictos están enseñando estudios bíblicos de precepto, testificando y orando por sus compañeros de prisión mientras están en prisión, dijo Minchew.

“Dios nos ha bendecido con maravillosos voluntarios, pero estamos en el peor estado que jamás hemos tenido cuando se trata de voluntarios”, dijo Minchew. "Este ministerio está creciendo rápidamente y estamos buscando personas para ayudar en el exterior y el interior de las prisiones que tengan habilidades en los medios de comunicación, habilidades de secretaría, que sean guerreros de oración y más".

Este ministerio no solo está buscando personas con habilidades específicas, sino que también se necesitan voluntarios para ministrar a las familias de los encarcelados. “Debemos mostrar un Dios amoroso a un prisionero que observa, a sus víctimas ya sus familias”, dijo Minchew. También se necesita mucha ayuda entre las reclusas en las cárceles de Texas.

La abuela Alma inició la sección de mujeres de este ministerio con un grupo de mujeres voluntarias conocidas como Ángeles disfrazados. Este grupo visita las cárceles de mujeres en todo Texas para dar clases de costura, ministrar a los presos y quedarse para aconsejar a los familiares de los encarcelados. La mayor bendición de la abuela Alma es desempeñar el papel de "abuela" para varios miles de reclusos cada mes, dijo.

“Algo acerca de una abuela les hace pensar en sus abuelas y es algo especial. No sabía lo que Dios quería que hiciera en este ministerio, pero realmente me toca el corazón poder ministrar.

A los evangelistas se les dijo que respondieran al llamado radical

ARLINGTON - Más de 1,000 personas asistieron a la reunión de la Conferencia de Evangelistas Bautistas de Texas (COTBE) el 9 de febrero, escuchando los desafíos de los predicadores de la conferencia Bill Britt, Bruce Northam y Johnny Hunt para responder al llamado radical de Cristo y confiar en Dios como su fuente de poder.

La reunión de COTBE, que precedió a la Conferencia emPOWER de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas en el Centro de Convenciones de Arlington, incluyó música de la familia Randy Fair, Don Thornton y Jim Holcombe.

Britt, un evangelista de Mesquite, dijo que Dios no está llamando a los cristianos a ser geniales ni populares, sino a ser ganadores de almas que respondan al "llamado radical de Cristo".

Citando la declaración del predicador alemán Dietrich Bonhoeffer de que cuando Dios llama a un hombre, “le pide que venga y muera”, dijo Britt, “cuando eres salvo, dejas de ser el pez gordo. Te conviertes en el pequeño tirador y Dios manda todos los disparos ".

Britt notó que cuando Saulo de Tarso se convirtió, aterrorizó a la iglesia con la intención de detenerla, pero renunció a sus planes para el plan de Dios.

El evangelista de Houston Bruce Northam le dijo a la audiencia que el poder del creyente está solo en Dios. Al predicar de 2 Reyes 2, Northam señaló que cuando Eliseo asumió el manto de poder de Elías, Eliseo preguntó: "¿Dónde está el Dios de Elías?"

La suya era más que una pregunta; fue una búsqueda, dijo Northam. “El Dios de Elías es lo que buscaba Eliseo”, no solo su manto.

"Con él todas las cosas florecen y sin él nada funcionará". Northam señaló que “el mismo Dios está con nosotros que estaba con Eliseo, el mismo Dios que estaba con Pedro y Pablo.

“El poder está donde solía estar. El poder está donde siempre ha estado, no en el manto, sino en el Dios de Elías ".

Johnny Hunt, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Woodstock, Georgia, predicó de 1 Reyes 17, enfatizando la importancia de estar “allí” en la voluntad de Dios, ya sea mostrando el rostro de uno ante Dios o escondiéndose en Dios.

“No hay lugar como estar allí (en la voluntad de Dios)”, dijo Hunt, señalando que su primer “allí” fue su primer pastorado de la iglesia en Carolina del Sur. “Si estás allí, deja que vengan las benditas tormentas. Nada te mantendrá allí como saber que estás allí ".

Hunt dijo que su segundo lugar allí fue mudarse a la Primera Iglesia Bautista de Woodstock durante una división de la iglesia; la iglesia era el hazmerreír de la comunidad y otros no podían entender por qué él tomaba ese pastorado, dijo.

"Pero yo estaba allí".

Hunt dijo que hay ocasiones en que Dios lleva a los creyentes al desierto para esconderte en preparación.

“Cuando Dios te esconde te está preparando. Si te presentas antes de que él termine de prepararte, fracasarás, dijo.

Algunas iglesias están llenas de huesos secos, pero "si predicas fielmente a estos huesos, tarde o temprano soplarán los vientos de Dios".

Con demasiada frecuencia, "Cuando el arroyo se seca, comenzamos a enviar currículums". Permanezca en la misión hasta que Dios lo mueva, advirtió Hunt.

Hunt notó que Dios satisfizo las necesidades de Elías a través de un arroyo, pájaros y una viuda. "Cuando Dios te llama a algún lugar, está preparando a alguien para que te encuentre allí".

“Dios está buscando personas que le permitan ser él mismo en ellas. ? ¿Está ahí?"

Betty Moni, evangelista musical de San Antonio, dijo que asumió que tenía que ser una “súper cristiana” hasta que la carga se volvió tan pesada que ya no pudo sostenerla. Dijo que estaba tan desanimada que oró: "Si esto es todo lo que hay, llévame a casa".

Durante una conferencia bíblica, Dios le inculcó a través de un sermón el mandato de Efesios 5:18 de ser “llena del espíritu”.

"Dios perdona y sana y nos enseña a través de nuestros fracasos".

Moni dijo que su nieto le enseñó una lección profunda un día cuando le preguntó al niño pequeño cómo podía hacer que la pelota de baloncesto estuviera lo suficientemente alta como para entrar en el aro.

"Soy pequeña pero mi papá es grande", explicó su nieto, "y él me levantará y me hará más fuerte".

El almuerzo de misiones CP atrae más de 600

ARLINGTON - Más de 600 personas asistieron a un almuerzo el 10 de febrero organizado por la Convención de los Bautistas del Sur de Texas para honrar a sus iglesias más donantes y para celebrar las misiones de los Bautistas del Sur.

El almuerzo del programa cooperativo, que se llevó a cabo durante la conferencia emPOWER en Arlington, superó las proyecciones de asistencia, dijeron funcionarios de SBTC.

Antes del discurso del orador principal Jerry Rankin, Mac Brunson, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Dallas, contó cómo su congregación se comprometió a dar más a las misiones mientras se embarcaba en una mejora de las instalaciones de $ 44 millones.

“Dios ha invitado a los bautistas del sur a ser parte de su programa de envío de misiones”, dijo Brunson, cuya hija sirve a los bautistas del sur en el extranjero. “Él ha dado a los bautistas del sur el principal programa misionero de dar y enviar” en el CP.

Brunson dijo que muchas iglesias creen que más donaciones de CP reducen los fondos disponibles para el ministerio de la iglesia, pero lo contrario es cierto, dijo.

La iglesia no solo está dando dinero, sino que más personas se están rindiendo al ministerio, incluido el encuentro más joven de Brunson, un niño de 13 años, y el mayor, un hombre de 77 años que cree que está siendo llamado al ministerio.

“Le dije: 'No sé muy bien qué hacer contigo, pero Dios sí y trabajaremos juntos en eso'”.

First Baptist, Dallas, dio un récord de $ 1.2 millones a través de la Ofrenda de Navidad Lottie Moon para Misiones Internacionales. Brunson presentó el cheque por esa ofrenda al director ejecutivo de SBTC, Jim Richards, en el almuerzo. Las convenciones estatales generalmente administran misiones que ofrecen obsequios, el 100 por ciento de los cuales va a la junta de misiones para su financiación.

Rankin, presidente de la Junta de Misiones Internacionales, ex misionero y graduado del Southwestern Seminary, dijo que está agradecido por la fiel ofrenda misionera de las iglesias bautistas del sur de Texas.

Dijo que se unió a los jefes de otros grupos misioneros evangélicos para un retiro y escuchó a un líder hablar de la tasa de deserción del 30 por ciento de su organización para los misioneros porque no pudieron reunir el apoyo suficiente para mantenerse una vez en el campo.

Dijo que estaba casi avergonzado porque los bautistas del sur estaban experimentando su octavo año consecutivo de misiones dando ganancias.

“Dios sigue bendiciendo esa visión” del Programa Cooperativo, iniciado en 1925.

Sin embargo, incluso con las ganancias, las donaciones de los bautistas del sur no se han mantenido a la par con un número sin precedentes de voluntarios de campo misionero, dijo Rankin.

El año pasado, los misioneros bautistas del sur vieron a casi 500,000 personas bautizadas, comenzaron 16,000 nuevas iglesias y comenzaron a trabajar entre 192 nuevos grupos de personas, 140 de los cuales escucharon el evangelio por primera vez, dijo Rankin.

“La misión de Dios se cumplirá. La única pregunta es: '¿Seremos fieles en participar?' ”

Como los contemporáneos de Caleb que tenían miedo de ir contra los habitantes de Canaán como se registra en Números 13:31, “Estamos abrumados por la pérdida” y otras cosmovisiones que son la antítesis del evangelio.

Una pérdida tan abrumadora se puede encontrar en ciudades como Yakarta, Indonesia, con 12 millones de habitantes, Ciudad de México con 19 millones y las megaciudades de China. "Somos propensos a decir: 'Señor, es demasiado'".

Caleb, a diferencia de sus contemporáneos, creía que Israel podía prevalecer, señaló Rankin.

“Caleb los vio, pero los vio a través de los ojos de Dios”.

Dios fue fiel a Caleb porque Caleb tenía un espíritu para seguir a Dios completamente, dijo Rankin.

Las iglesias que siguen plenamente "son las iglesias que Dios está bendiciendo en sus ministerios y alcance", dijo Rankin.

Las siguientes iglesias fueron honradas por sus ofrendas misioneras a través del Programa Cooperativo, en categorías de dólares totales y donaciones per cápita.

Los líderes de donaciones per cápita fueron:

1. Iglesia Bautista Little Cypress, Orange.

2. Iglesia Bautista Leavell, Beaumont.