Mes: Noviembre 2004

Evans: Sirve a Dios en tu generación




Todo el mundo morirá algún día y rendirá cuentas, recordó Tony Evans al sexto almuerzo del presidente de la Convención de Texas de los Bautistas del Sur el 26 de octubre.

Los cristianos están demasiado absortos en vivir la vida (escuela, trabajo, familia, jubilación, dejar una herencia) que le dan poca importancia, mucho menos esfuerzo, a lo que están enviando por delante.

“Es importante saber para qué estás aquí”, dijo Evans, pastor de la beca bíblica Oak Cliff Bible Fellowship, Dallas, de 6,000 miembros. "Estamos tan ocupados haciendo otras cosas que Dios solo recibe un vistazo el domingo".

Dijo que la razón por la que los cristianos no son llevados al cielo en el momento de la salvación es porque Dios tiene un propósito para sus vidas. Evans usó el epitafio de David en Hechos 13:36? “Porque cuando David había cumplido el propósito de Dios en su propia generación, se durmió”? Para mostrar que Dios espera que aquellos que llevan su nombre vivan esta vida para propósitos eternos.

Evans relacionó el impacto de un cristiano en la sociedad con la influencia de un "muñeco" de escaparate. Los propietarios, dijo, visten a los muñecos en los escaparates de los grandes almacenes del centro de Nueva York. Los maniquíes están bien vestidos y son guapos.

“Los tontos te están haciendo parar” ya veces te atraen a la tienda para hacer una compra.

"En tu mejor día, eres un tonto", le dijo a la multitud. “¿Todo lo que tienes es un regalo del dueño? y te lo dan para atraer a la gente a 'la tienda' ".

Con demasiada frecuencia, dijo, los cristianos usan lo que Dios les ha dado para su propio beneficio egoísta.

El propósito de Dios para cada cristiano es impactar a la sociedad tal como lo hizo David.

“Su trabajo”, dijo Evans, “es impactar a esta generación. ? Si no lo hace, se convierte en una sanguijuela espiritual. Hay una generación que necesita desesperadamente esperanza y ayuda ".

Evans desafió a los asistentes al almuerzo, que incluía a miembros del estudio bíblico semanal Prestonwood Power Lunch, a considerar la proximidad de su muerte. Dijo que la gente tiene la muerte frente a ellos o el inminente regreso de Cristo. “¿Algún día te van a cerrar la caja? La pregunta no será qué dejaste atrás, sino qué adelantaste ”.

¿Qué sucederá cuando un cristiano se presente ante Dios y no tenga nada que mostrar por la vida y las posesiones que Dios le dio? En su oración final, Evans preguntó en nombre de todos los cristianos: "Muéstrame [Dios] por qué me dejaste aquí".

Las circunstancias del orador revelan la gloria de Dios




¿PLANO? Jennifer Rothschild no quiere ser definida por sus circunstancias, sino por cómo Dios está usando sus circunstancias para revelar su gloria. Aunque cegada por una enfermedad ocular degenerativa a los 15 años, Rothschild dijo que ese no fue el momento decisivo de su vida y que Dios continúa refinándola.

Habiendo ganado prominencia como oradora y autora de mujeres cristianas, Rothschild se dio cuenta de que era conocida como la “oradora ciega”, un apodo que no protestaba mientras no hubiera un punto al final de esa frase descriptiva. Ella les dijo a las mujeres reunidas para el almuerzo anual de mujeres de SBTC en la reunión anual de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas el 25 de octubre que aprender a caminar por fe y no por vista ya no es aplicable a ella debido a su ceguera. Toda mujer que conoce a Jesús ha sido liberada de los lazos de la ceguera y se le ha permitido ver lo que está más allá de sus circunstancias, dijo.

Hace años, cuando su familia recibió la noticia de su diagnóstico de ceguera total, Rothschild dijo que fue un viaje largo y silencioso a casa. Al entrar a la casa, Rothschild dijo que fue al piano. Al no haber podido leer la partitura durante muchos meses, Rothschild dijo que se sentó e hizo algo que nunca había hecho antes: tocar una canción de oído. La melodía que interpretó fue el tema de su discurso con las mujeres en la conferencia: "Está bien con mi alma".

“No tiene que estar bien con nuestras circunstancias para estar bien con mi alma”, dijo. Dios usa nuestras circunstancias para reformarnos y refinarnos.

Hubo momentos en que ella no entendió por qué Dios, para su gloria, no la sanó. Ella admitió tener una comprensión miope de la historia de la curación del ciego en Juan 9. Rothschild dijo que siempre había creído que la curación milagrosa del hombre era lo que traía gloria a Dios. El versículo 3 dice: “? esto sucedió para que la obra de Dios se manifestara en su vida ”.

Pero ese mismo Dios que elige sanar con el propósito de revelarse a sí mismo también "permite que esas mismas circunstancias continúen para que su gloria se revele en medio de las difíciles circunstancias".

Y, a veces, agregó, Dios permite que esas circunstancias permanezcan hasta que termine su obra. Él elige no sacar a sus hijos de sus dificultades, sino ayudarlos a superarlas.

Ella les dijo a las mujeres que Dios decidirá mantenerlas en el torno del alfarero hasta que las haya moldeado completamente en la nueva creación que él desea que sean. Citando a Joni Erickson Tada, Rothschild dijo: "A veces Dios permite lo que odia para lograr lo que ama". Dios odia ver sufrir a sus hijos, dijo, pero le encanta verlos confiar completamente en él y desarrollar la fortaleza de la fe en medio de los problemas.

Citando 2 Corintios 4: 16-18, Rothschild dijo que todos los sufrimientos de un cristiano son temporales en comparación con la vida en la eternidad y las cosas a las que la gente está ciega en esta vida se revelarán en la eternidad.

Recordando nuestro lugar

En su introducción a "¿Quién dirige la iglesia?" Un nuevo título de Zondervan, la autora Engle Cowan denuncia la poca consideración que muchos teólogos y líderes de la iglesia dan al tema del gobierno de la iglesia. Esta negligencia, dice, se basa en la noción de que la Biblia dice poco acerca de la gobernanza. Esta idea ha dado como resultado que se haya puesto poco o ningún énfasis en el tema durante la mayor parte de la capacitación en seminarios. El libro de Cowan y "Perspectives on Church Government" de Broadman y Holman han vuelto a poner la discusión en primer plano. Estoy trabajando en los dos libros ahora y planeamos explorar los diferentes modelos que funcionan en las iglesias bautistas del sur de Texas en un número futuro.

Leer sobre el tema naturalmente me recordó las trampas y los excesos que he visto en las iglesias que luchan con problemas de liderazgo. Naturalmente, hay dos partidos en el gobierno de la iglesia: uno es el liderazgo reconocido, ya sea empleado, elegido, designado o nacido para el puesto; la otra es la congregación, que da su consentimiento votando y / o apoyando y participando en el ministerio. Ambos grupos tienen roles cruciales que desempeñar mientras trabajan juntos dentro del cuerpo de Cristo.

Los líderes existen para servir a los mejores intereses del organismo. Esto no siempre es idéntico a las necesidades sentidas por el grupo o la visión personal del líder. Aparentemente, es difícil negociar este camino estrecho. Algunos líderes se han vuelto irrelevantes ya que buscan adelantarse a los caprichos de la mayoría. Igualmente desagradable es la tendencia a pensar que las personas están obligadas a seguir mientras el líder persigue una agenda que lo satisface.

Los líderes también deben conocerse a sí mismos. Aquellos que buscan aislarse de la responsabilidad son como el hombre en Santiago 1: 23-24 que olvida su rostro después de dejar el espejo. Somos imperfectos y estamos sujetos a tentaciones. A menos que aceptemos el consejo de otros conocedores de nuestras vidas, nos desvaneceremos y caeremos.

Un líder que se conoce a sí mismo trabajará para evitar la tentación. Tanto en la prominencia juega a nuestra vanidad. Los buenos líderes se han arruinado por los halagos amorosos. Todos necesitamos a esas personas que nos dicen cosas amables, lo merezcamos o no. Nivela a aquellos por quienes no podemos hacer nada bien. Pero cuando nos detenemos en la alabanza, podemos comenzar a creer que la merecemos.

Los líderes también pueden sentirse tentados por un sentido de importancia personal. Nuestros ministerios tienen poco valor eterno si somos su enfoque y poder. Un líder que se ve a sí mismo como frágil y dependiente de su Creador se consolará con el hecho de que su trabajo será significativo más allá de su capacidad para liderarlo. Otros pueden encontrar desagradable esta noción.

El líder que no puede ver la frontera entre él y su ministerio también puede llegar a ver que sus propios deseos son sinónimo del bien del ministerio. Esto se ve con más frecuencia en líderes de larga trayectoria. Se confía en él, se siente cómodo y es más eficaz que antes. Todo su día y energía pueden estar dedicados a su ministerio; por lo que la línea entre las agendas privadas y las relacionadas con el ministerio es difícil de juzgar. Se podría decir que sus amigos, pasatiempos, correo, llamadas telefónicas, noches e incluso vacaciones se relacionan con el ministerio. Por tanto, puede ver que los recursos del ministerio están justamente a su disposición.

Un segundo peligro de esta misma mentalidad es la necesidad de proteger al ministerio protegiendo a su líder confiable y eficaz de las consecuencias de sus errores. En más de un caso notable, los líderes de la iglesia conspiraron para ocultar una relación extramatrimonial en curso que involucraba a su líder, "por el bien del ministerio". Parece extremo, pero solo difiere en grado del comportamiento de los líderes que creen que son el ministerio.

Así como muchos de nosotros somos líderes en un contexto u otro, también somos seguidores en otros entornos. Ese rol también tiene responsabilidades necesarias para la salud de una iglesia o ministerio institucional.

Los seguidores también deben estar comprometidos con el bien del cuerpo en general. Es común que los miembros de la iglesia o los miembros de la junta vean su papel como atrapar a sus líderes en un error. Esa actitud es tan egoísta como cualquier cosa en la que pueda caer un líder.

Cuando Pablo dice que el amor "todo lo espera" en 1 Corintios 13: 7, creo que lo opuesto a eso es el cinismo que nos hace asumir que nuestros líderes están tratando de lograr algo. Ese no suele ser el caso. La mayoría de los errores se cometen honestamente y no requieren una reacción punitiva severa. Cuando esperamos cosas buenas de nuestros líderes, confiamos en que Dios corregirá a su propio siervo y su propio ministerio. Si somos seguidores diligentes (no paranoicos), estamos haciendo nuestra parte para mantener la pureza del ministerio. Asumir lo peor rara vez es constructivo.

La urgencia de las misiones mundiales

Mi primer viaje al extranjero fue sorprendente. Fui a Rusia un par de años después de la caída de la Unión Soviética en un viaje evangelístico. No quería estar allí mucho más de lo que Jonás quería predicar en Nínive. Una generación de estadounidenses creció pensando en "los rusos" como la principal amenaza para la libertad y la seguridad en el mundo. Como nación, no amaba a Rusia. Por supuesto, eso cambió, ya que conocí gente y viví con ellos durante unos días. Decenas de rusos que conocimos aceptaron a Jesús. También cambió mi corazón.

El viaje también me sorprendió porque había llegado a considerar que mi parte en la predicación y la evangelización era más importante de lo que es. Predicar y testificar a través de un intérprete perdido durante una semana vació toda la persuasión que existía en mis palabras. El Espíritu Santo estaba solo y glorificó a Dios a pesar de mi torpe trabajo. Dios quería que yo estuviera allí, pero la obra de evangelización no dependía de mí. Es una lección importante.

La gente dirá muchas cosas en nombre de las misiones mundiales durante esta temporada. La misión es urgente. Los obreros son muy pocos. Los recursos necesarios ya están en manos del pueblo de Dios. Debemos dar y enviar e irnos como podamos. Creo estas cosas pero también debemos evitar pensar o decir que la voluntad de Dios está cautiva de nuestras estrategias. Hay muchas razones sólidas para apoyar misiones.

Primero ofrezco un par de advertencias. Hay algunas razones inadecuadas para la evangelización y las misiones. Por muy bien intencionado que sea, el trabajo realizado sobre una base inestable será limitado y temporal. Por ejemplo, notamos que nuestra obediencia no obliga a Dios. No podemos asegurar la salvación de un país, grupo o individuo por mera estrategia. Quizás sea su voluntad que prediquemos o sirvamos sin ninguna cosecha aparente. Nuestro servicio continuo no depende de nuestra evaluación de éxito. Nuestro Maestro juzgará nuestro trabajo y decidirá cuándo es suficiente en escala o duración. La planificación inteligente es excelente y valiosa; una gran cosecha es emocionante y bendecida. Sin embargo, nuestro éxito no se basa en estos términos.

En una nota relacionada, no vamos al mundo porque pensamos que podríamos apurarnos u obstaculizar el regreso de Jesús. Esa lectura de Mateo 24:14 ha surgido un par de veces en la historia moderna (una que me viene a la mente fue el inicio de Bold Mission Thrust en los años 70, cuando el director de una agencia de la SBC sugirió que la iniciativa afectaría los planes del Señor). ). Ignora pasajes como Colosenses 1: 6, donde Pablo se refiere al evangelio que da fruto en “todo el mundo”, y redefine el regreso “inminente” de Jesús para que sepamos al menos cuándo no puede venir. Perseguir misiones por estas razones se convierte en un intento condenado de manipulación. Implica un nivel de control sobre la voluntad de Dios que las Escrituras no apoyan.

La mejor razón para ir es que Dios nos dice que vayamos. "¿Cómo vas?" es mi lectura favorita de la primera frase de la Gran Comisión. A medida que avanzamos en nuestros días, a medida que viajamos por negocios, a medida que nos vamos de vacaciones, a medida que vamos al banco, etc. También tenemos el ejemplo de Pablo e incluso de sus amigos no apóstoles de que algunos de los que van deben ser intencionalmente misioneros. Algunas iglesias ayudaron a Pablo en su viaje tanto como pudieron, y más allá de eso.

Seguro, Dios nos dice algo de su propósito e incluso de sus métodos, no nos mantiene ignorantes. El punto sigue siendo que la obediencia es una razón suficiente para las misiones y la evangelización. Debido a nuestra propia terquedad, otras razones no siempre nos obligarán. Dios no tiene que convencernos de que tiene razón. Basta que estemos convencidos de que el Señor es Dios. Esa fue la lección para Job y Elías.

Como Jonás y yo, los cristianos van porque debemos hacerlo. La bendición es que el gozo suele acompañar a nuestra obediencia, si es que la tenemos. Funcionó de esa manera en mi experiencia rusa, pero no estoy seguro de cómo se sintió finalmente Jonah sobre las cosas.

También hay una deuda que acompaña a nuestra redención. Pablo se refiere a esto en Romanos 1: 14-15. La revelación de Dios de sí mismo es la clave de la vida eterna para todos los que escuchan. El evangelio que llevamos es de Dios y, en última instancia, la deuda es para él, pero también nos lo da para que lo entreguemos a otros. La salvación es nuestra, pero también somos como los tipos de UPS que llevan un paquete con la dirección de otra persona. Entregamos.

Como se insinuó anteriormente, estamos más motivados a las misiones por el amor a los demás. Es el resultado natural del amor de Dios que se nos muestra. Quizás eres como yo y tienes problemas para amar a una nación o la multitud sin rostro, pero no podemos ser indiferentes a las personas a quienes Dios ama. No está en nuestra nueva naturaleza. El amor por los demás es tanto un resultado como una demostración de nuestro amor por Dios. Si amamos a Dios oa las personas, haremos algo al respecto. Las misiones son, por tanto, el resultado natural de nuestra santificación.

Bien, si tenemos buenas razones bíblicas para las misiones mundiales, ¿por qué hacerlo de acuerdo con el modelo bautista del sur? Varias razones parecen pertinentes en nuestros días.

Las misiones cooperativas es un concepto bíblico. Las iglesias en la era del Nuevo Testamento se apoyaron unas a otras, así como también para la obra misionera. La cooperación también refleja el hecho de que tenemos algunas cosas muy importantes en común a través del Espíritu que habita en nosotros y el señorío de Cristo. Estos trascienden muchas barreras culturales, incluso entre personas de la misma nación e idioma. Cuanto más tengamos en común con otras iglesias en materia de interpretación y práctica, más estrechamente podremos cooperar en los esfuerzos misioneros. Eso es lo que significa estar en una denominación.

La sabiduría y la mayordomía de este modelo también es bíblica. El hecho de que las misiones cooperativas funcionen honra los principios bíblicos de sabiduría y mayordomía.

Una silla vacía

Estamos en plena temporada navideña. Es sorprendente que la Navidad llegue antes cada año o tal vez sea así como me parece. ¡Es el momento maravilloso para celebrar el nacimiento del Señor Jesucristo!

Este verano de junio, Nathan y yo visitamos el Polo Norte. En realidad, era North Pole, Alaska, una pequeña ciudad en las afueras de Fairbanks. Mi esposa comienza el 26 de diciembre a prepararse para la próxima Navidad. Visitar North Pole, Alaska fue realmente un placer para todos nosotros.

La Navidad siempre ha sido un evento familiar de primer nivel en nuestro hogar. Buscamos honrar al Señor. Por lo general, uno de los niños lee la narración del nacimiento de Jesús. Oramos juntos.

Desde un aspecto puramente de compañerismo, la comida ocupa un lugar central. Este año será diferente en la casa de los Richards. Habrá una silla vacía. El padre de June y mi madre fallecieron el verano pasado. Cuando nos sentemos con nuestras familias, por primera vez en nuestras vidas, la silla estará vacía donde se sentó nuestro ser querido.

En teoría, sabía que las vacaciones eran difíciles para muchas personas. Experimentalmente, me pasó hace unos 10 años cuando mi papá fue a estar con el Señor. Ahora que mi madre se ha ido al cielo, no tengo un hogar de infancia al que pueda ir en Navidad.

Durante este tremendo tiempo de entrega de regalos, comida y familia, hay quienes se lamentan. La silla vacía es un recordatorio. Permítanme compartir con ustedes algunas lecciones que estoy aprendiendo.

? El Espíritu Santo ministra fuerza a través de las circunstancias de la vida. No operamos "bajo" las circunstancias, sino "por encima" de ellas.

? Concéntrese en el Señor Jesús. Si bien la Navidad es para las familias, está destinada a estar centrada en Cristo.

? Recuerde especialmente a aquellos que están solos, afligidos, enfermos o necesitados de alguna otra manera. Al cuidar de los demás, nuestra pérdida es más fácil de soportar y estamos mostrando el amor de Jesús.

Tómate un tiempo estas vacaciones para disfrutar de tu familia. Mantenga a Jesús el preeminente en sus festividades. Gracias por dejarme compartir mi corazón contigo.

Tu siervo en Cristo.