Mes: Septiembre 2006

El enfoque 'misional' de los bautistas del sur debe incluir financiamiento cooperativo, dice un informe de estrategia

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“Misional” es un término nuevo popular en algunas iglesias bautistas del sur que describe una actitud de obediencia para compartir el evangelio en todo el mundo. Y, sin embargo, el concepto no es nada nuevo para la Convención Bautista del Sur de 161 años, según la primera línea del informe final del Comité Ad Hoc sobre el Programa Cooperativo.

“Los bautistas del sur siempre han sido un pueblo misional”, dice el informe.

Mientras que los mensajeros de la reunión anual adoptaron abrumadoramente el informe de cinco estrategias para mantener esta mentalidad, se produjo una animada discusión sobre lo que hace que una iglesia sea cooperativa.

“El Programa Cooperativo se implementó para darle a cada Bautista del Sur una manera de ser parte de alcanzar al mundo para Cristo a través de su iglesia local. Lamentablemente, con demasiada frecuencia hemos permitido que nuestro enfoque se arraigue y se desvíe de nuestra responsabilidad evangelística ”, afirma el informe de 29 páginas.

Esa conclusión fue sacada por el comité de ocho directores ejecutivos de la convención estatal que representan a Oklahoma, Arizona, Georgia, Carolina del Sur, Mississippi, Louisiana y Florida. Se unieron a dos representantes del Comité Ejecutivo de la SBC para abordar la rápida disminución en la porción promedio otorgada por las iglesias bautistas del sur locales a las misiones bautistas del sur a través del canal de financiación de la convención, conocido como el Programa Cooperativo o CP.

Además de su comienzo accidentado durante la Gran Depresión, el Programa Cooperativo disfrutó de 50 años de crecimiento constante no solo en dólares, sino también en reputación a los ojos de las iglesias, según Chad Brand y David Hankins, autores del recién publicado “One Sacred Esfuerzo."

Desde principios de la década de 1930 hasta mediados de la de 1980, las donaciones de las iglesias locales aumentaron de $ 2.4 millones a $ 325.4 millones. El porcentaje de los recibos no designados agregados de las iglesias entregados a través de CP estuvo consistentemente en el rango del 10.5 al 11 por ciento, observaron los autores.

Pero en 1984, mientras el total de dólares continuaba creciendo, alcanzando los $ 522 millones en 2005, y el porcentaje de iglesias que donaban a través de CP se mantuvo notablemente alto en el 95 por ciento, la porción promedio que las iglesias contribuyeron comenzó a disminuir drásticamente, del 10.6 por ciento en 1984 a 6.99 por ciento en 2004. La porción cayó aún más a un promedio de 6.7 por ciento el año pasado.

En una encuesta de iglesias SBTC que respondieron al Perfil Anual de la Iglesia, el TEXAN determinó que el tamaño de la iglesia no es un factor tan significativo como algunos podrían asumir. El estudio se limitó a un poco más de la mitad de las iglesias SBTC ya que solo el 76 por ciento completó el informe ACP del año pasado y otro 20 por ciento no incluyó detalles de donaciones no designadas o asignaciones de CP.

De las iglesias estudiadas, el TEXAN encontró que las congregaciones con menos de 1,000 miembros residentes promediaron el 7.4 por ciento en la cantidad de recibos no designados reservados para el Programa Cooperativo, casi un punto porcentual más alto que la norma para todas las iglesias de la CBS.

Las iglesias con entre 700 y 900 miembros informaron un nivel promedio aún más alto de 9.2 por ciento. Incluso cuando las iglesias SBTC crecen a varios miles de miembros residentes, el promedio de CP es de 8.65 por ciento.

Se produce una disminución con un promedio de 6.7 por ciento para las iglesias en el rango de 3,000 y 3,999, 4.3 por ciento para aquellas entre 5,000 y 9,999 miembros. Una vez que se superan los 10,000 miembros residentes, el promedio de CP cae a cerca del 1 por ciento. El promedio general entre las iglesias SBTC analizadas es del 7 por ciento.

Al analizar la tendencia a la baja de casi 20 años en el porcentaje promedio otorgado a través de CP entre las iglesias de la CBS, Hankins dijo que representa una reducción del 33 por ciento en un tiempo relativamente corto.

“Una revisión al azar parece indicar que la disminución en el porcentaje de donaciones se está produciendo en todas las variedades de iglesias: grandes y pequeñas, urbanas y rurales. Muchos que dieron porcentajes de dos dígitos se han reducido a un solo dígito, y muchos que dieron porcentajes modestos los han reducido aún más ".

Si todas las iglesias bautistas del sur hubieran mantenido la antigua tendencia de dar el 10 por ciento o más de sus recibos no designados para los ministerios bautistas del sur financiados por CP en todo el mundo, se podrían haber invertido $ 250 millones adicionales, dijeron los autores.

Muchas iglesias parecen asumir que dan generosamente a través de CP cuando se recaudan decenas de miles de dólares anualmente para las ofrendas de Navidad de Lottie Moon y Annie Armstrong Easter de temporada. Pero esos son regalos designados que se limitan a financiar los esfuerzos misioneros de la Junta de Misiones de América del Norte y la Junta de Misiones Internacionales. Cuando las iglesias priorizan las ofrendas misioneras en lugar de la negligencia de la CP, otros ministerios de la CBS se ven afectados, incluidos seis seminarios teológicos donde se capacita a los ministros, la Comisión de Ética y Libertad Religiosa y ayuda para los ministros viudos.

Un participante en una encuesta de TEXAN sobre el PC y las misiones que brindan apoyo al PC indicado en un nivel cuatro veces mayor que las cifras de ACP que informaron que dio la iglesia. Lo más probable es que la iglesia haya incluido ofrendas de temporada como financiación del CP. En otros casos, las iglesias se han movido de un porcentaje de CP presupuestado, prefiriendo una suma global en su lugar. A medida que la iglesia crece, no es probable que esa línea de pedido crezca con ella.

Al sugerir un tema de "Imagínese qué más podríamos hacer" para llevar a los bautistas del sur a un nuevo futuro de alcance a la gente, el informe relataba: "Debemos cuantificar esto en metas para los nuevos misioneros en el campo a nivel estatal, nacional e internacional y en nuevos grupos de personas que podrían tener un testigo. Debemos establecer metas audaces y desafiantes que atraparán los corazones, la imaginación y los bolsillos de los bautistas del sur con un intento audaz de llevar el evangelio al mundo entero en nuestra generación ”.

El informe del comité ad hoc respaldado por el Comité Ejecutivo y, finalmente, la reunión de mensajeros en Greensboro el 13 de junio declaró, “esta visión audaz debe provenir de nuestros líderes de la SBC tanto a nivel estatal como nacional y ser emitida de una manera tan convincente que se convierta en una parte del corazón y el propósito de nuestros miembros, pastores e iglesias a lo largo de la Convención ”.

Los autores también argumentan que el Programa Cooperativo es integral, un beneficio sobre los esfuerzos espasmódicos, aislados y competitivos de los esfuerzos de misiones más pequeñas.

“Por muy útiles que sean los viajes misioneros de corta duración, conviene tener precaución. Las congregaciones deben recordar que el viaje misionero de la asociación de iglesias locales no sustituye al Programa Cooperativo. Es un complemento. Si las iglesias no tienen cuidado, permitirán que su interés en un campo misionero aislado en particular consuma todo su tiempo y recursos en descuido del resto del mundo ".

“Sin la estrategia de misión continua respaldada por el Programa Cooperativo, los viajes de corta duración no serían efectivos o, en muchos casos, ni siquiera serían posibles”, concluyen los autores, ya que muchos grupos de duración determinada trabajan en conjunto con el personal respaldado por CP en el extranjero. .

Cinco estrategias proporcionan el marco para los pasos que se fomentan en el informe, que abordan la mayordomía bíblica, el PC como una estrategia fundamental para cumplir con Hechos 1: 8, la coherencia en la promoción del PC, el crecimiento de la próxima generación de defensores del PC y el uso de viajes misioneros voluntarios para demostrar el impacto del Programa Cooperativo.

ESTRATEGIA 1—Desarrollar mayordomos financieros bíblicos.

Los líderes bautistas del sur reconocen que la mayordomía de una iglesia comienza cuando los miembros individuales dan al menos un diezmo de sus ingresos. Un informe de Empty Tomb Inc., una organización cristiana de investigación y servicio, observó que el miembro promedio de una iglesia en Estados Unidos daba solo el 2.6 por ciento de los ingresos a su iglesia.

Se recomendó el nuevo libro de Ken Hemphill, "Making Change", como un recurso para enseñar la mayordomía bíblica que conduce a la libertad financiera.

El informe también pidió que esta prioridad sea parte de la plantación de iglesias en todos los niveles, pidiendo a la Junta de Misiones de América del Norte que exija un nivel de participación en el PC para las plantaciones de iglesias apoyadas con fondos del PC. Actualmente, la iglesia comienza a recibir el apoyo de la NAMB que debe dar al Programa Cooperativo, preferiblemente a un nivel del 10 por ciento. Si bien un portavoz de NAMB dijo que la porción otorgada se considera un asunto local, los socios de la convención estatal monitorean el cumplimiento de los inicios de la iglesia.

La tasa de cumplimiento por parte de los inicios de iglesias financiados por SBTC es del 100 por ciento, según el director de misiones de SBTC, Robby Partain. “Dejamos de financiar las plantas que no están dando a CP. Yo diría que del cinco al seis por ciento de los diezmos y ofrendas no designados es una contribución típica de CP para nuestras plantas ”.

ESTRATEGIA 2—Reposicionar el Programa Cooperativo como la estrategia fundamental de los bautistas del sur para cumplir con Hechos 1: 8 a través de nuestras iglesias locales.

A través de eventos existentes y recientemente piloteados, el informe pide a los líderes de la CBS que demuestren el impacto de la CP en el cumplimiento de la Gran Comisión, ayudando a las iglesias a ver la importancia de los esfuerzos cooperativos de la CBS mientras imaginan "qué más podemos hacer a medida que se multiplican estos esfuerzos".

Ese mensaje será llevado a quienes se estén preparando para el ministerio en los seminarios de la CBS, ayudándoles a comprender por qué los bautistas del sur han elegido un método cooperativo, en lugar de un método social, para apoyar el trabajo del reino más allá de la iglesia local.

ESTRATEGIA 3—Crear, coordinar, implementar y mantener la coherencia en la promoción del Programa Cooperativo.

El informe se hizo eco de las recomendaciones del Grupo de Trabajo sobre Cooperación para seleccionar líderes en todos los niveles de la vida bautista del sur que defiendan el Programa Cooperativo. Las convenciones estatales enfrentaron el desafío de aumentar la parte de los obsequios de CP que envían más allá de sus estados después de usar una parte para misiones y ministerios dentro de sus fronteras. El porcentaje enviado a la SBC se determina mediante el voto de los mensajeros durante la reunión anual de cada convención estatal.

Muchas convenciones estatales están trabajando hacia una asignación del 50/50 de las donaciones de CP que reciben de las iglesias: 50 por ciento para permanecer en el estado y 50 por ciento para causas de la CBS. La Convención de los Bautistas del Sur de Texas, con casi 1,800 iglesias, asignó el 53 por ciento de sus donaciones de CP a través de la SBC este año. En contraste, la Convención General Bautista de Texas más antigua asignó el 21 por ciento a través de causas mundiales en 2005.

A nivel nacional, algunas iglesias expresaron su frustración con las prioridades de su convención estatal dando directamente a los ministerios de la CBS, enviando cheques de CP directamente a Nashville para distribuir las causas de la CBS.

Ese número creció de 91 iglesias en 1997-1998 a un máximo de 266 en 2000-2001. Pero el número que enruta su PC alrededor de las convenciones estatales ha disminuido constantemente, y 176 eligieron ese camino el año pasado. De ese número son 31 iglesias afiliadas a SBTC.

Cuando algunos mensajeros a la reunión de Greensboro se enfurecieron con el idioma original que animaba a las iglesias a dar al menos el 10 por ciento de sus recibos para apoyar la evangelización mundial a través del Programa Cooperativo, otros cuestionaron qué mensaje se está transmitiendo cuando los presidentes de la CBS generalmente provienen de iglesias con bajos niveles de Soporte CP.

En última instancia, la referencia a un objetivo del 10 por ciento se eliminó del informe presentado a la convención en junio, aunque los mensajeros dieron el 50.48 por ciento de sus votos al candidato que ha demostrado un fuerte apoyo al PC en todas las iglesias que ha dirigido.

El recién elegido presidente Frank Page es pastor de la Primera Iglesia Bautista en Taylors, Carolina del Sur, donde el 12.44 por ciento de los recibos no designados pasan por el Programa Cooperativo.

Los partidarios de los otros dos candidatos cuyas iglesias informaron haber asignado el 1.85 y el 4.47 por ciento de los recibos no designados a CP defendieron sus compromisos con las misiones alabando el extenso ministerio que cada iglesia tenía para llevar el evangelio por todo el mundo con socios bautistas del sur.

En una entrevista con el editor de Florida Baptist Witness James A. Smith Sr., Page dijo que es posible que una iglesia demuestre un fuerte apoyo a las misiones bautistas del sur dando al Programa Cooperativo sin descuidar su deber de sus propias misiones "personalizadas".

“Creo que puedes hacer ambas cosas bien. En Taylors First Baptist hemos visto un ejemplo de fuerte apoyo al Programa Cooperativo al mismo tiempo que una misión tremendamente efectiva, iniciada localmente, trabaja en tres niveles… local, nacional e internacional ”, dijo Page.

“Creo en las donaciones fuertes y sacrificadas al Programa Cooperativo como un imperativo moral debido al apoyo que debemos brindar a nuestros misioneros y entidades. No puedo decir que soy bautista del sur y dar una suma insignificante al Programa Cooperativo ”, dijo.

Page expresó su objeción a que cualquier porcentaje se convierta en una marca de cooperación y participación.

“La pregunta para mí fue, ¿su iglesia da con sacrificio al Programa Cooperativo? ¿Da de tal manera que muestre una mentalidad misionera? "

Si bien lo llama "mala teología" afirmar que las iglesias pueden y deben diezmar, "creo que el 10 por ciento indica un compromiso serio" con las misiones, dijo Page.

Esa prioridad se reflejó en la prioridad del Comité de Nominaciones de este año en la SBC, recomendando una lista de nuevos fideicomisarios de la iglesia que dan un promedio de más del 9 por ciento de sus presupuestos a través del Programa Cooperativo. Entre los turstees actuales de Texas, el nivel promedio de donación de PC es del 5.7 por ciento.

“Creo que debe haber cierta responsabilidad de las personas que sirven en nuestra convención al hacer grandes esfuerzos para apoyar a CP”, dijo un pastor del oeste de Texas que completó una encuesta en línea de las iglesias de Hechos 1: 8.

Otro pastor encuestado se hizo eco de sus pensamientos y compartió su preocupación de que "durante demasiado tiempo nuestros líderes más visibles y prominentes" han afirmado que la PC es importante "mientras que ellos mismos han estado haciendo que sus iglesias vean a la PC como insignificante". En última instancia, dijo: "Parecen más preocupados por construir sus propias iglesias que por el reino de Dios".

ESTRATEGIA 4—Desarrollar un proceso continuo que integre la educación de CP en las familias y en toda la fibra de la vida bautista del sur y haga crecer la próxima generación de defensores de CP.

Los datos recopilados de la Unión de Mujeres Misioneras, la Junta de Misiones Internacionales y el TEXAN encuentran un mayor nivel de apoyo para las donaciones del Programa Cooperativo entre las iglesias con clases de educación misionera.

Grupos como Girls in Action y Royal Ambassadors han sido expulsados ​​en muchas iglesias bautistas del sur mientras luchan con menos horas dedicadas a la instrucción de los niños. Algunas congregaciones se han movido hacia los programas Team Kid o AWANA que incluyen un elemento de conciencia misionera, aunque no el enfoque del plan de estudios.

"Tenemos educación misionera porque si no enseñamos a esta generación, ¿quién lo hará?" preguntó Raymond Edge, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Bastrop.

Page notó un “fracaso por parte de los denominacionalistas para mostrar verdaderamente el Programa Cooperativo como un objeto de valor, como un objeto de valor”, y agregó, “ya ​​no podemos y ya no responderemos como una convención a los gritos de los denominacionalistas, más, da más. ... Se nos debe mostrar a dónde va el dinero ".

Difundir ese mensaje a través de los canales tradicionales de la literatura bautista del sur, las reuniones de oración y las aulas de seminario puede ser insuficiente. Cuando las iglesias descubren nuevos usos para los tiempos de reunión tradicionales, el calendario de oración misional a menudo se abandona junto con la reunión de oración.

El Comité Ad Hoc alentó a los sitios web interactivos, materiales y recursos de capacitación educativa y promocional de vanguardia para todos los niveles de edad, la integración de la educación de CP en los seminarios y la base de datos de correo electrónico para proporcionar actualizaciones periódicas de CP y lecciones específicas para grupos y culturas específicos.

ESTRATEGIA 5—Utilice viajes misioneros voluntarios para demostrar el impacto de la PC.

Los miembros del comité creen que la experiencia de primera mano en un campo misionero financiado por el PP fomenta un mayor apoyo. En su libro publicado recientemente, "Hasta los confines de la tierra", el presidente de la IMB, Jerry Rankin, dijo que la IMB está descubriendo formas de dar a las iglesias "la propiedad personalizada de la tarea misionera y la participación de la sociedad con los misioneros para llegar a las personas de todo el mundo".

Preocupado porque las iglesias bautistas del sur están gravitando más que nunca para apoyar a las organizaciones misioneras independientes y paraeclesiásticas, Rankin pide la personalización en lugar del apoyo genérico, la asociación en lugar del control exclusivo y la pasión como motivación en lugar de promoción del programa.

Hace dos años, el presidente del fideicomisario de la IMB desafió a los líderes regionales a imaginar qué se podría lograr si los fondos fueran ilimitados.

"Trabajando con nuestros socios cristianos de la Gran Comisión, podemos llegar a todos los grupos de personas que suman más de 100,000 con el evangelio, y podemos hacerlo en años, no en décadas", dijo Tom Hatley de Rogers, Ark. “Dios ha proporcionado los recursos, la tecnología y la capacidad de viajar. Estamos en un momento de oportunidad nunca antes visto.

Ese nivel de compromiso requeriría un aumento del 60 por ciento en la financiación, señaló.

Para revisar el informe completo del Comité del Programa Cooperativo Ad oc está disponible en el sitio web de SBTC en sbtexas.com.

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FORESTBURG? Solía ​​llamarse “Noche de las Misiones”, enfatiza un elemento básico de las misiones extranjeras de muchas iglesias Bautistas del Sur. Pero es un concepto nuevo para los miembros de la Iglesia Bautista de Forestburg y literalmente están devorando la información que se les presenta cada mes.

El pastor Stewart Holloway dijo en 2005 que su congregación se comprometió a ser una “iglesia de Hechos 1: 8”, pero que no tenía idea de cómo implementar ese desafío. Ubicada al norte de Fort Worth, la comunidad no tiene una gran población multinacional, dijo Holloway, por lo que se necesitaba su énfasis en las misiones extranjeras.

Una sesión de lluvia de ideas resultó en la creación de una confraternidad en toda la iglesia que se lleva a cabo cada mes para destacar una región diferente del mundo y su gente. Los hechos sobre la región alimentarían la mente, el cuerpo y el alma.

El resultado: cada mes se prepara una comida con cursos de un grupo de personas específico. El

La primera comida, dijo Holloway, fue china en reconocimiento al trabajo misionero de verano que uno de sus estudiantes universitarios había hecho en China. Los voluntarios de la iglesia han preparado muestras de comidas griegas, nativas americanas, mexicanas, italianas, irlandesas, judías e incluso estadounidenses (hamburguesas). Holloway bromeó diciendo que si tuvieran tarifas de la comunidad local, el plato principal sería la barbacoa.

A los miembros se les cobra por las comidas, y el dinero inicialmente se destina a reembolsar a los cocineros por sus costos. Pero un voluntario, en lugar de enviar recibos, pidió que el dinero del boleto se entregara directamente a la ofrenda misionera de la iglesia. Y eso, dijo Holloway, se ha convertido en el estándar.

En promedio, entre 40 y 50 personas asisten a las cenas. Después de la comida, Holloway habla sobre el trabajo misionero en esa región en particular y distribuye una guía de oración que informa a los miembros sobre cómo pueden orar continuamente por el trabajo misionero allí.

El pastor y su esposa, ambos de Louisiana, prepararán la comida de septiembre, comida cajún. Los fondos recaudados se destinarán a la iniciativa Adopt-A-Church de la Convención Bautista del Sur en Louisiana. La comida de octubre, agregó, contará con un sabor de Nueva Inglaterra mientras un equipo misionero de la iglesia informa sobre su viaje a Vermont.

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Con X-Box, I-Pod y Blackberry compitiendo por la atención de los niños de hoy, algunas iglesias han dejado atrás la educación misionera tradicional o la han reemplazado con alternativas más modernas. Otros han reemplazado la educación misionera por programas como AWANA, un programa de discipulado con poca educación misionera.

Pero algunas iglesias SBTC han descubierto que los programas tradicionales de educación misionera, como Royal Ambassadors, Girls in Action y Mission Friends, aún pueden llegar a los niños y entusiasmarlos acerca de las oportunidades misioneras en todo el mundo y en casa.

En Cedar Bayou Baptist Church en Baytown, los RA y los GA son una tradición.

“Creo que ha sido parte de esta iglesia durante mucho tiempo”, dijo el pastor Mark Brousard. “Los hombres tienen un corazón para trabajar con los RA y las mujeres tienen un corazón para enseñar a los AG. Quieren transmitirlo. Está arraigado en ellos ".

Brousard cree que el Programa Cooperativo se ha beneficiado de la educación misionera en la iglesia. "Creo que ayuda", dijo. "La iglesia ha estado aquí desde 1943 y lo han llevado a cabo".

Continuando en un grupo establecido está el nuevo líder de RA Chad Bixler de la Primera Iglesia Bautista en Rusk. Dirige un grupo de aproximadamente 20 niños durante todo el año en los grados 1-5 y cree que los RA desempeñan un papel importante en la educación de la misión, además de promover la participación en el Programa Cooperativo.

“La mayoría de la gente solo ve lo que hay en su pequeño círculo”, dijo Bixler. "Los RA demuestran que es más que lo que tienes que hacer aquí".

Bixler comenzó a trabajar con los RA como ayudante antes de que se le acercara para hacerse cargo del programa en junio pasado. Él aprovechó la oportunidad. "Estoy vendido", dijo.

Fomentar un amor por las misiones de por vida es el objetivo de la Iglesia Bautista Forest Hills en Sequin.

“Comenzamos a presentar el desafío y la emoción de compartir a Cristo con otros a una edad temprana, orando para que el entusiasmo crezca a lo largo de la vida de cada niño”, dijo el pastor Mitch Kolenovsky.

La iglesia utiliza una combinación de actividades misioneras, incluido el material de Niños en Misión producido por la Junta de Misiones Internacionales y el material de misión de Lifeway VBS para enseñar misiones a niños desde el jardín de infantes hasta el sexto grado.

Forest Hills ha visto un aumento significativo en la conciencia de la misión gracias a su programa de educación misionera para niños.

“Our Kid's Klub recolecta y vende latas de aluminio y toma una ofrenda cada semana durante su tiempo de estudio de la misión. Todos los ingresos se destinan a varios proyectos misioneros. Este año, nuestra oferta de VBS para misiones superó los $ 1,100 ”, dijo Kolenovsky.

En la Primera Iglesia Bautista de Bastrop, RA, GA y Mission Friends comprenden uno de los dos programas principales que se ofrecen para los niños, dijo el pastor Raymond Edge.

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Dar o no dar, esa no es la cuestión.

El Programa Cooperativo ha sido el mecanismo misionero unificado de los bautistas del sur durante más de 80 años, ya que las iglesias asignan fondos fielmente para los esfuerzos misioneros de colaboración. Pero una rápida disminución en la porción promedio que las iglesias dan a través del PC plantea la pregunta de si las prioridades de la iglesia están cambiando.

Al tratar de reconciliar la tradición bautista del sur con nuevas estrategias misioneras, muchas iglesias ahora están cubriendo la norma tradicional del 10 por ciento a través de CP y en su lugar se preguntan: ¿cuánto? En última instancia, la respuesta probablemente determinará si los ministerios bautistas del sur mantienen el rumbo al financiar cooperativamente una empresa misionera mundial.

En un esfuerzo por aprender cómo las iglesias logran un equilibrio en el presupuesto de misiones, el tejano bautista del sur solicitó los comentarios de los bautistas del sur de Texas en una encuesta en línea el mes pasado. La encuesta abarcó iglesias en las que la ofrenda tradicional de CP era la norma y otras en las que se enfatizaba el CP y las misiones basadas en la iglesia.

Los encuestados incluyen pastores, líderes de misiones y laicos cuyas iglesias se encuentran entre los varios cientos en Texas que adoptaron el Desafío Hechos 1: 8, la nueva iniciativa de la Convención Bautista del Sur para ayudar a las congregaciones a implementar una estrategia misionera integral que involucre a sus comunidades, región, continente y mundo.

La mayoría de las iglesias entrevistadas tienen un promedio de 50 a 150 asistentes al culto y todas se consideran comprometidas con las misiones locales e internacionales.

El problema

Como bautistas del sur desde hace mucho tiempo, la mayoría de los participantes de la encuesta son receptores de una exposición integral a la logística y el alcance del Programa Cooperativo. Cinco de las iglesias tienen más de 100 años, mientras que ocho se formaron entre 1900 y 1950. Nueve de las iglesias encuestadas se formaron entre 1951 y 2000, mientras que cuatro son iglesias recientes.

Además, el 72 por ciento de los encuestados asistió a iglesias bautistas del sur cuando eran niños, el 60 por ciento participó en un programa de educación misionera como Royal Ambassadors y el 68 por ciento fue educado en seminarios bautistas del sur. A pesar de estar familiarizados con el mecanismo de entrega de misiones de la CBS, algunas de estas iglesias están efectivamente desfinanciando el Programa Cooperativo a medida que transfieren recursos a una estrategia de misiones directas.

Las cifras del Perfil Anual de la Iglesia (ACP) de las iglesias bautistas del sur muestran que las congregaciones han disminuido constantemente las tasas del Programa Cooperativo no designadas del 10.6 por ciento en 1984 al 6.7 por ciento en 2005. La tendencia a la disminución de fondos a través del Programa Cooperativo no se limita a un área en particular o región. En todo Texas, la mayoría de las iglesias SBTC ahora promedian un 7 por ciento en las donaciones del Programa Cooperativo, independientemente de si la congregación asciende a 100 o 10,000.

Diecisiete de las congregaciones de Hechos 1: 8 están más allá de ese nivel promedio con siete de ese grupo dando entre el 10 y el 15 por ciento a través de CP. Cuatro dan entre 2 y 6 por ciento a través de CP, y otros cinco optaron por no responder a la pregunta.

Con el rostro de la típica congregación bautista del sur cambiando de miembros tradicionalmente de iglesia a miembros no tradicionales y sin iglesia, los miembros más nuevos carecen de conocimiento del Programa Cooperativo, observó un pastor. Si bien su iglesia da más del 10 por ciento a través de CP, ya no se puede suponer que la mayoría de los miembros comprenden el Programa Cooperativo.

“Eso está cambiando rápidamente, ya que muchos de nuestros miembros más nuevos no tienen ni idea de lo que es o hace el PC.

Con menos campeones del Programa Cooperativo, este pastor encuentra que "la educación y la explicación son un trabajo continuo".

EL PELIGRO

Mientras las iglesias busquen cumplir la Gran Comisión, ¿cuál es el peligro? ¿Importa si los bautistas del sur optan por financiar estrategias de misión directa sobre el programa cooperativo? Según el libro de David Hankins y Chad Brand, “Un esfuerzo sagrado: el programa cooperativo de los bautistas del sur”, existe un gran peligro al abandonar por completo el programa cooperativo. Los autores enumeran varias razones para abordar el creciente desequilibrio en las donaciones misioneras.

“Algunos esfuerzos misioneros, aunque son entusiastas y bien intencionados, no tienen un plan coherente para lograr sus objetivos. Puede que no les falte el entusiasmo, pero no están dados a la planificación estratégica ni a la presentación de informes fiables ”, escriben los autores. “El Programa Cooperativo sustenta una estrategia reflexiva, coherente e intencional para alcanzar sistemáticamente la meta. Tiene la ventaja de ministerios basados ​​en premisas teológicas bautistas sólidas con la supervisión de líderes comprometidos que son responsables ante las iglesias por los recursos utilizados, las metas intentadas y los resultados logrados ".

LAS TENDENCIAS

Si bien el énfasis en misiones cooperativas ha sido una característica histórica de la mayoría de las iglesias bautistas del sur, más iglesias están buscando formas de cumplir con todos los desafíos de Hechos 1: 8 que incluyen:

> aumentar la participación de las misiones mediante la preparación de equipos de misión;

> llevar conciencia sobre la misión a todo el cuerpo de la iglesia;

> orando por una visión mundial;

> aumentar el apoyo de CP y otras misiones cooperativas de la SBC;

> participar en viajes misioneros;

> contar la historia del evangelio;

> enviar miembros como misioneros vocacionales; y

> multiplicar los esfuerzos mediante la plantación de iglesias.

“Nos damos cuenta de que no podemos hacerlos todos de inmediato”, reconoció Joshua Webb, pastor estudiantil de la Iglesia Bautista Calvary. “Este será un proceso de crecimiento en las diferentes áreas y el cumplimiento paulatino de estos objetivos”.

Alrededor del 92 por ciento de los participantes de la encuesta dijeron que están involucrados en proyectos de misiones locales, como evangelismo intencional y de servicio, caminatas de oración, despensas de alimentos y ropa y capacitación laboral. La plantación de iglesias también es una prioridad para muchos participantes de la encuesta. La mayoría de los encuestados están plantando iglesias, apoyan financieramente a nuevas plantas en su asociación, se asocian con una nueva iglesia o planean incorporar la plantación de iglesias en sus metas misioneras.

Para los esfuerzos estatales e internacionales, los encuestados alientan a los miembros de la iglesia a encontrarse personalmente con las misiones ofreciéndoles viajes de corto plazo, organizando conferencias misioneras, inscribiéndose en misiones vocacionales y patrocinando clases de capacitación.

La Iglesia Bautista Calvary de Tyler designó un salón de clases como centro de conferencias de misiones para la educación misionera, con tres estaciones de computadoras para la investigación y un área para la oración. La Iglesia Bautista Boyd en Bonham convirtió su comida anual de Acción de Gracias en un banquete misionero para motivar a los miembros a participar. Para movilizar a los miembros para el trabajo misionero y como un conducto educativo, la Iglesia Bautista de Forestburg en Forestburg produce un folleto de misiones para los servicios de los miércoles por la noche. El folleto está repleto de información sobre misiones y peticiones de oración.

Además, la mayoría de las iglesias suelen albergar a misioneros voluntarios y de tiempo completo durante los servicios de adoración para un tiempo de testimonio e informe.

“Seguimos participando con calendarios de oración, listas de misioneros de“ Ventanas Abiertas ”, teniendo misioneros en nuestra iglesia hablando con grupos pequeños y la familia de la iglesia”, compartió Tom Hawk, ministro de ministerios de la iglesia en la Primera Iglesia Bautista de Silsbee. Estar involucrado personalmente con los misioneros construye un espíritu afín, dijo.

Al prepararse para las misiones, tres factores principales contribuyen al nivel de participación misionera de una iglesia: liderazgo pastoral, énfasis y educación continuos y acción. “La forma de prepararse para las misiones es hacer misiones”, dijo Rod Minor, pastor de la Iglesia Bautista Anderson Mill en Austin. "Si esperamos hasta que estemos preparados, todavía estaremos esperando cuando Jesús regrese".

Las tendencias en la entrega de misiones también reflejan el enfoque cada vez más práctico que están adoptando muchas iglesias de Texas, y el 72 por ciento de los encuestados indica que les gustaría aumentar la financiación de proyectos misioneros directamente. La mitad de esa cantidad alentaría un aumento de las donaciones a través de CP.

Solo uno de los encuestados recomienda reducir la financiación del Programa Cooperativo.

Para aclarar las intenciones en el equilibrio de donaciones entre el Programa Cooperativo y las estrategias de misiones directas, a los participantes de la encuesta se les hizo una pregunta hipotética: ¿Cómo dividiría los gastos de la misión entre el Programa Cooperativo y el proyecto misionero financiado directamente si asignara el 20 por ciento de su presupuesto a las misiones? ?

A pesar de la tendencia a la disminución de las donaciones a través del Programa Cooperativo, apenas la mitad dividiría ese presupuesto en partes iguales entre el PP y los esfuerzos directos de la misión. Bueno, más de un tercio de los encuestados indicaron que asignarían el 15 por ciento a través del Programa Cooperativo y algunos prefirieron dar el 5 por ciento a través del CP y el 15 por ciento a proyectos de misión directa.

A menudo surgen dificultades en la asignación de dinero de manera equitativa y constante a medida que las iglesias bautistas de Texas comienzan a multiplicarse. Los encuestados dijeron que mirar más allá de las necesidades personales, operar en áreas saturadas de iglesias, presupuestos de iglesias pequeños y la edad promedio general de los miembros de la iglesia agrava el dilema de financiamiento.

Un pastor dijo que se esfuerza por mantener el desafío de Hechos 1: 8 ante su gente, alentándolos a examinar cómo los aumentos en los fondos para las necesidades de las instalaciones locales podrían afectar los compromisos con el financiamiento de las misiones.

Entre los más afectados por el rigor del presupuesto para las misiones y el crecimiento se encuentran las nuevas iglesias.

“Me encantaría que aumentemos nuestras ofrendas”, dijo un plantador de iglesias. “Como una nueva iglesia comienza sin el apoyo de nadie, vivimos cerca de los huesos y sin grasa. Pero todavía damos a través del Programa Cooperativo y las misiones ".

HACER UN BALANCE

La preparación de un presupuesto de la iglesia a menudo puede convertirse en un acto de equilibrio. Pero a medida que las iglesias crecen, las estadísticas indican que la brecha entre la participación continua en el Programa Cooperativo y la participación cada vez mayor en los esfuerzos de la misión personal se hace más grande cada año.

Para ayudar a revertir la reducción de los porcentajes en las donaciones de CP de las iglesias locales, el Comité Ejecutivo de la Convención Bautista del Sur presentó una recomendación a la reunión anual de la CBS de 2006 alentando el diezmo entre los creyentes y aumentando las donaciones proporcionales del Programa Cooperativo entre las iglesias bautistas del sur y las convenciones estatales.

La recomendación original pedía a las iglesias que enviaran un 10 por ciento específico de los recibos no designados a través del Programa Cooperativo. Después de mucho debate, ese texto se modificó sin hacer referencia a una cantidad objetivo específica.

Como respuesta a la disminución de los porcentajes de financiación del Programa Cooperativo, la recomendación pedía a las iglesias que aumentaran los porcentajes de CP durante cinco años consecutivos a partir de 2007.

Muchas iglesias de Texas ya cuentan con un sistema proporcional para la financiación del Programa Cooperativo. A medida que las iglesias crecen en tamaño, algunas también aumentan el porcentaje enviado a través del Programa Cooperativo. Para algunos encuestados, ajustarse lentamente a los aumentos presupuestarios resuelve el problema de dividir correctamente los gastos.

Para asegurar un compromiso cada vez mayor a través del Programa Cooperativo, uno de los encuestados compartió que su iglesia decidió aumentar las donaciones en un 25 por ciento cada año. Otro encuestado indicó que un aumento anual en el financiamiento del Programa Cooperativo se mantiene separado de las ofertas de misiones especiales para garantizar el crecimiento en múltiples áreas de donación de misiones.

"El desafío para nosotros parece ser convencer a todas las personas de que debemos mirar más allá de nuestras necesidades locales y aumentar nuestras donaciones muy limitadas a un porcentaje que refleje las prioridades establecidas", dijo uno de los encuestados, esforzándose por llevar a su iglesia a donaciones equilibradas. . "Mi objetivo es ver esto reflejado en nuestra iglesia al designar eventualmente el 20 por ciento de nuestro presupuesto para misiones, incluidas las donaciones a través del Programa Cooperativo y el apoyo de nuestros miembros a los viajes misioneros".

Reconociendo el alcance integral del Programa Cooperativo para todos los bautistas del sur, la mayoría de los participantes de la encuesta citaron ejemplos específicos de cómo se beneficiaron personalmente del plan de donaciones unificado. Ejemplos de la naturaleza efectiva de una estrategia de donaciones unificada incluyen referencias a fondos para la plantación de iglesias, matrícula de seminario subsidiada, trabajo asociativo, capacitación y educación misionera, apoyo misionero, proyección de visiones y “ser parte de una familia que tiene un impacto mundial”.

Jim Lamar de Arcadia First Baptist Church en Sante Fe, Texas, describió la bendición única "de saber que nuestro encargo de ser sus testigos en los confines del mundo se está cumpliendo en parte con nuestra participación en el Programa Cooperativo".

Además, la estrategia cooperativa genera una mayor influencia, dijo. “Apoyamos el Programa Cooperativo porque esta es la forma más efectiva en que podemos apoyar a los misioneros en el campo. Nosotros mismos podemos enviar cuatro o cinco equipos al año durante una semana o un mes cada uno. En cooperación con otras iglesias bautistas del sur, podemos ayudar a mantener a miles de misioneros en el campo durante todo el año ”.

Rex Bland de la Iglesia Bautista Olive Branch en Axtell se hizo eco de ese sentimiento, afirmando: “Parece ser la forma más eficiente y efectiva, especialmente para las iglesias más pequeñas, de combinar nuestras contribuciones financieras para lograr un impacto global concentrado a través del apoyo del esfuerzo misionero mundial . " Agregó que su iglesia se beneficia “al poder participar dando en el proyecto más valioso del planeta”.

Bart Barber, de la Primera Iglesia Bautista de Farmersville, dijo: “El Programa Cooperativo reduce la competencia entre las agencias de la SBC por el dinero de las misiones”, una práctica que alguna vez fue común antes de 1925, cuando comenzó el Programa Cooperativo. “Permite una apropiación de fondos con sentido común y esfuerzos coordinados entre las entidades de la convención, y se lleva a cabo en un ambiente apropiado de rendición de cuentas a las iglesias”.

“El Programa Cooperativo complementa los costos de matrícula de nuestros estudiantes en seis seminarios bautistas del sur”, señaló Morris Chapman, presidente del Comité Ejecutivo de la SBC. “De hecho, casi todos los pastores que ahora viven y que fueron a un seminario bautista del sur recibieron una educación teológica sobresaliente a una fracción del costo real. El Programa Cooperativo nos permite alzar nuestras voces por la libertad religiosa y una cultura moral y ética en Estados Unidos y más allá.

“Estoy orando para que la mayor discusión sobre el Programa Cooperativo haya creado un momento de reflexión en el corazón de cada Bautista del Sur y que nos encontremos echando una nueva mirada al valor de las misiones cooperativas apoyadas a través del Programa Cooperativo”.

David Lino de Faith Family Church en Kingwood lo puso a un nivel más personal. Al llamar al Programa Cooperativo un esfuerzo estratégico único, usado por Dios, cree que aquellos que critican la lealtad a través de CP, así como las personas que “simplemente le dan lealtad verbal”, deben imaginar cómo sería la Convención Bautista del Sur sin él.

"¿Dónde estarían sus iglesias si nunca hubiera existido un Programa Cooperativo?"

La fidelidad bíblica es la razón clave que Steve Dorman citó para dar al Programa Cooperativo. El pastor de la Primera Iglesia Bautista, Brownsville, explicó: “Una consecuencia del Resurgimiento Conservador en nuestra convención durante los últimos 27 años ha sido la atención adicional a la fidelidad bíblica de cada una de las entidades de nuestro Programa Cooperativo y su personal. Ahora podemos dar con confianza al PC y saber que nuestro dinero se destinará a apoyar ministerios y personal que están ligados a la Biblia. Hay responsabilidad ".

La iglesia bautista más antigua de Texas sigue en pie, mirando hacia el futuro




NACOGDOCHES - El viejo roble es ahora un tocón, pero la iglesia a la que sirvió de cobertura ya en 1832 todavía se mantiene erguida y mirando hacia adelante.

Old North Baptist Church of Nacogdoches, que se afilió a la Convención de los Bautistas del Sur de Texas el mes pasado, cumplió 168 años en mayo. El hecho de que todavía exista una congregación activa sirve como testimonio de la perseverancia frente a tiempos difíciles.

Comenzando con reuniones secretas de oración en lo que era territorio mexicano, Old North Church ha visto la esclavitud y la Guerra Civil, el fin de la esclavitud y la Reconstrucción, la Gran Depresión y las huelgas petroleras, la segregación y el movimiento por los derechos civiles.

Los miembros de la iglesia dicen que están orando para que la labor histórica de la iglesia en el evangelio continúe en el futuro. “No queremos que se convierta en un hito”, dijo el secretario y tesorero de la iglesia Callene Murdock, miembro de la iglesia por 20 años. Ella dijo que la congregación de menos de 20 personas es muy consciente de que necesitan atraer nuevos miembros para que las canciones y los sermones fluyan desde el púlpito todos los domingos.

Murdock dijo que se da cuenta de que los jóvenes y sus familias tienden a sentirse atraídos por iglesias más grandes con sus muchos programas y música contemporánea.

“No hacemos exactamente eso”, dijo sobre la congregación que se reúne en el edificio blanco con estructura de madera de 154 años. Todavía cantan himnos tan antiguos como el edificio y escuchan la predicación que, dijo Murdock, es una de las mejores que ha escuchado en su vida.

“Él es el predicador más maravilloso que he escuchado”, dijo sobre el pastor CT “Bro. Pete ”McGuire. "Es un predicador fabuloso". Ella dijo que el conocimiento de las Escrituras del pastor de 77 años y la forma en que las imparte a la congregación es inspirador. "Esperamos que a través de él la iglesia crezca".

McGuire estaba de viaje y no pudo ser entrevistado, pero su esposa, Betty, cantó con entusiasmo las alabanzas de la iglesia a la que han pertenecido durante dos años. “Parece una iglesia vieja en el bosque salvaje”, dijo, recordando el antiguo himno. Y la gente, dijo, "es preciosa".

Con respecto a su nueva afiliación con SBTC, McGuire dijo que ella y su esposo han querido unirse a la convención desde sus inicios, pero no han tenido la oportunidad hasta que asumieron el pastorado de la Iglesia Bautista Old North.

“Estuvimos activos con el Resurgimiento [Conservador]”, dijo en referencia a las luchas teológicas que tuvieron lugar en la Convención Bautista del Sur a fines del siglo XX. Después de reunirse este año con los pastores de área y un asociado del ministerio SBTC, la congregación votó para afiliarse. McGuire dijo: "La gente está feliz de estar".

La historia del Viejo Norte es de fe y perseverancia pioneras. Mientras Texas todavía estaba bajo el dominio mexicano, aquellos que querían establecerse en el territorio tenían que proclamar lealtad a México y a la Iglesia Católica.

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Tiempo de decisión

¿Puede haber alguna duda de que los bautistas del sur han llegado a una encrucijada en apoyo de nuestros ministerios cooperativos? Sin un cambio en nuestra actitud hacia las misiones, la Convención Bautista del Sur se verá disminuida en formas que ninguno de nosotros encontrará como una mejora.

Es una actitud hacia las misiones que estamos discutiendo, no solo sobre cómo o quién de las misiones apoyan. El camino que conduce hacia misiones altamente personalizadas y controladas localmente tiene el potencial de disipar la efectividad de nuestro trabajo corporativo. El camino más tradicional de las misiones CP ha permitido el crecimiento y la meticulosidad estratégica en nuestro trabajo denominacional. Sí, algunas iglesias pueden hacer ambas cosas bien. No todos lo hacen y en el acto de equilibrio del presupuesto de la iglesia, una cosa debe tener prioridad sobre otras. Parece observable que el aumento de proyectos de misiones controlados localmente se ha producido a expensas de una estrategia de misiones más integral.

En pocas palabras, nos estamos convirtiendo en iglesias independientes con beneficios. A medida que la tendencia de donaciones para una iglesia promedio de la CBS cae en el rango del 5 por ciento, los beneficios se desvanecerán.

La educación en el seminario se volverá demasiado cara y las instituciones pueden volverse tan dependientes de otros canales de financiación que su responsabilidad ante la denominación se volverá más nominal. Las becas serán inadecuadas a la necesidad de los estudiantes que necesitan formación para que tengan que salir o tardar 10 años en terminar una carrera. Como resultado, la tendencia hacia ministros de personal sin capacitación teológica se volverá más pronunciada, al igual que la tendencia hacia pastores capacitados por otras tradiciones religiosas.

Los misioneros bautistas del sur se retrasarán aún más en la meta de alcanzar al mundo con el evangelio. Una vez más, tendremos una situación en la que los misioneros son llamados y nombrados, pero no pueden ir porque no hay fondos. La última vez que sucedió esto nos sorprendió. Puede volver a suceder. Ninguna iniciativa local en misiones asociadas puede compensar la ausencia de misioneros residentes. Incluso estos viajes de voluntarios se volverán más difíciles y raros a medida que los misioneros anfitriones estén sobrecargados y sean menos numerosos.

A medida que nuestra infraestructura envejece, algún día tendremos un desastre nacional que los bautistas del sur no podrán abordar de manera coordinada. La diferencia será evidente para los voluntarios y las víctimas, si no para el resto de nosotros.

Los bautistas del sur, todos evangélicos, se enfrentarán a una creciente oposición de una cultura anticristiana. A medida que los ministerios de CP pierdan terreno, nuestro ministerio de educación y defensa en la Comisión de Ética y Libertad Religiosa será invadido. Nuestra denominación estará ausente de debates importantes sobre la libertad religiosa en los Estados Unidos. Seremos un ejército sin exploradores.

Se necesita poca imaginación para ver estos cambios en nuestro futuro. De hecho, ese futuro no está lejano. O nuestro compromiso con la cooperación se revitalizará o veremos cambios como estos y peores en la próxima década. Jim Richards dijo en junio que enfrentaremos una crisis en los próximos 20 años. Creo que estaba siendo optimista a la mitad, asumiendo que las cosas van como lo han hecho durante los últimos 20 años.

Quienes lean esto probablemente se preocupen por estos ministerios. Muchos de los que no lo hacen no se dejarán convencer por nada que no sea un correo electrónico de su gurú anti-denominacional favorito. Una encrucijada es a menudo una separación de caminos. Lamentablemente, este será solo eso.

Por supuesto, Dios no necesita dinero. La CBS es un cuerpo formado por iglesias que toman decisiones, bajo su mando, con respecto a lo que bendecirán y lo que no. Si las iglesias deciden que la estructura denominacional no merece su apoyo, ya sea que su decisión sea dirigida por Dios o no, la estructura colapsará.

La CBS no es algo que se sostenga o se derrumbe sin tener en cuenta la voluntad de sus iglesias afiliadas. Somos nosotros. El ministerio que alimentamos o descuidamos es nuestro ministerio. Cualquiera de nosotros en edad de dirigir algo o predicarle a alguien es ahora responsable de cómo afectamos la salud de las instituciones que entregamos a nuestros hijos.

Amigos, la historia es buena, la información está disponible en cualquier medio que prefieran y la causa es digna de su apoyo. Si su gente o sus hijos no saben lo que significa Programa Cooperativo, o que su iglesia es bautista del sur para empezar, ¿por qué?

Prepárese para 'dar gracia'

Diezmar siempre ha sido una práctica en mi vida. Cuando era niño, mis padres me enseñaron a poner el 10 por ciento de mi asignación y cualquier cumpleaños o dinero especial en el sobre que se entregaría durante la escuela dominical. Marqué las casillas correspondientes que mostraban mi lectura de la Biblia y estudié la lección. Pongo la cantidad en el exterior del sobre. Esta fue una práctica que continué durante mi adolescencia. Cuando comencé a trabajar y gané un poco de dinero para gastar, di el diezmo de mi sueldo a pesar de que era un miembro de la iglesia perdido.

Después de ser salvo y llamado a predicar cuando aún era un adolescente, continué con la práctica del diezmo. Asistiendo a una escuela bautista, me metí en los debates habituales sobre si el diezmo era una demanda legalista o los primeros pasos de la obediencia. Realmente no hubo mucha lucha para mí. De cualquier manera, el diezmo tenía su lugar. Si fue una demanda legalista, ¿cuánto más deberíamos dar bajo gracia? Si se esperaba de nosotros diezmar como cristianos, entonces la mayordomía me empuja a responder por el otro 90 por ciento. Seguramente, algo del 90 por ciento debería entregarse al Señor. Mi posición final se redujo como un diezmador de "almacén" a la antigua, que creía en la gracia.

June y yo hemos practicado el diezmo y el dar la gracia durante toda nuestra vida matrimonial. Hemos donado más del 10 por ciento cada año. No digo esto de jactancia. Me avergüenza no haber dado más del 11, 12 o 13 por ciento. Todos los clichés son correctos: "No puedes dar más que Dios", "¿Quieres bendiciones 'netas' o bendiciones 'groseras'?" (Se trata de decidir si diezmará su ingreso neto o bruto).

Lamentablemente, los bautistas del sur han caído en su mayordomía. Debido a los predicadores que acaparan el dinero, los escándalos del ministerio y el temor de ahuyentar a los buscadores, muchos no predican sobre el diezmo y la ofrenda. La iglesia local a menudo lucha. La donación de misiones a través del Programa Cooperativo ha disminuido en dólares reales durante años.

Ahora es el momento para la acción. Los materiales y oradores están disponibles en la Convención de los Bautistas del Sur de Texas y la SBC para ayudarlo a usted y a su iglesia local. Enseñe nuevamente la doctrina de la mayordomía. El tema de la reunión anual de SBTC de 2006 es “Dar gracias” con el énfasis bíblico de 2 Corintios 8-9. Es muy oportuno que el SBTC esté abordando este tema vital. Cada sesión destacará varios aspectos del dar: liderazgo en el dar, discipulado en el dar, asociación en el dar y adoración a través del dar.

Hoy me dijeron que el hotel de la convención ya está reservado para la reunión anual de mensajeros SBTC. Nos apresuramos a expandir nuestros hoteles auxiliares para dar cabida al aumento de la demanda. ¡Alabado sea el Señor! Los bautistas del sur en Texas están emocionados de unirse para el compañerismo, la adoración y los negocios. Todavía hay espacio para ti. Haga sus reservaciones ahora. Ore para que el poder de Dios caiga sobre nosotros mientras buscamos su rostro en busca de avivamiento y renovación.

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El caso de la Corte Suprema de Texas podría ampliar el papel del estado en las disputas de la iglesia local

AUSTIN - La Corte Suprema de Texas escuchará los argumentos el 26 de septiembre en un caso que podría ampliar la capacidad del estado para intervenir en los asuntos de la iglesia local. Además, el tribunal pronto puede devolver un fallo en un caso argumentado en enero de 2005 sobre el alcance de la supervisión estatal de las instituciones religiosas que otorgan títulos, dijo Hiram Sasser, director de litigios de Liberty Legal Institute, una rama del Free Market con sede en Plano. Fundación.

Sasser le dijo al Southern Baptist TEXAN que el caso que se discutirá el 26 de septiembre involucra una demanda contra el pastor CL Westbrook Jr. por presunta "negligencia profesional" como consejero autorizado. Liberty Legal Institute representará a Westbrook.

La iglesia de Westbrook, Crossland Community Bible Church, siguió los pasos de Mateo 18 para confrontar a un miembro errado, dijo Sasser, cuando en 2000 hizo público el divorcio de Peggy Penley y una supuesta "relación bíblicamente inapropiada". Al unirse a la iglesia, Penley firmó un pacto para cumplir con la constitución de la iglesia, que incluía procedimientos disciplinarios, según un artículo sobre el caso en la revista Texas Lawyer.

Penley presentó una demanda contra Westbrook por hacer circular una carta a la congregación explicando su eliminación del registro de la iglesia debido a su presunta falta de arrepentimiento.

Un tribunal de primera instancia de Fort Worth desestimó el caso porque creía que no tenía jurisdicción constitucional. Luego, una corte de apelaciones de Texas revocó esa decisión. Westbrook luego apeló a la Corte Suprema de Texas, que aceptó escuchar el caso.

Southwestern Baptist Theological Seminary presentó un amicus brief en nombre de Westbrook, dijo Brent Thompson, director asociado de comunicaciones del seminario, al igual que Dallas Theological Seminary. A pesar de que existe abundante jurisprudencia para revocar el fallo de la corte de apelaciones, Sasser dijo que no está presumiendo la victoria.

Si el tribunal confirma el fallo de la corte de apelaciones, las posibilidades de que la Corte Suprema de Estados Unidos lo escuche son escasas, dijo Sasser.

“La Corte Suprema de los Estados Unidos no ha tomado un caso de autonomía de la iglesia en más de 30 años, aunque la ley bajo la Primera Enmienda ha cambiado significativamente en ese lapso de tiempo de 30 años. Se les han presentado muchos casos y no han tomado ninguno. Eso nos dice que si la Corte Suprema de Texas no dictamina favorablemente para el pastor, tampoco esperamos ningún alivio de la Corte Suprema. Entonces, la Corte Suprema de Texas es la última parada para estos asuntos ".

Sasser dijo que cree que la demanda de Penley carece de la "naturaleza puramente secular" que los tribunales federales han exigido cuando los estados han intervenido con éxito en los asuntos de las organizaciones religiosas.

En Bell contra la Iglesia Presbiteriana (EE. UU.), Un caso de 1997 decidido en la Corte de Apelaciones del 4to Circuito de EE. UU., La corte dictaminó que la jurisdicción estatal sería "apropiada solo para resolver" disputas puramente seculares entre terceros y un acusado en particular, aunque sea religiosamente organización afiliada '”.

En un documento presentado al Colegio de Abogados de Texas la primavera pasada, la presidenta y abogada de la Free Market Foundation, Kelly Shackelford, escribió que el estándar de intrusión puramente secular “prohibiría que un tribunal controle la doctrina, las creencias y las acciones del clero y las iglesias para determinar el nivel de religiosidad asociada con las acciones en cuestión ".

Sasser dijo que la Corte Suprema de Texas generalmente demora entre 12 y 18 meses en emitir un veredicto.

Mientras tanto, el tribunal pronto podrá emitir un fallo en un caso que el Liberty Legal Institute argumentó en enero de 2005 sobre el alcance de la supervisión estatal sobre las instituciones religiosas que otorgan títulos. El caso, Ministerios HEB contra la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas, involucra a tres seminarios de Texas a los que el estado impuso una multa combinada de $ 173,000 por emitir 34 diplomas religiosos sin la aprobación del estado.

Como tercero, Southwestern Seminary también presentó un escrito de amicus en el caso HEB. El caso HEB no tiene precedentes en Texas, dijo Sasser, y podría afectar negativamente la libertad de las instituciones de educación religiosa para nombrar juntas directivas y establecer criterios para la facultad y el plan de estudios.

Los seminarios multados son el Seminario Tyndale, el Instituto Bíblico del Sur y el Instituto Bíblico Hispano.

HEB Ministries ha desafiado la “autoridad del estado para controlar todos los seminarios de Texas a través de regulaciones estatales”, basándose tanto en el ejercicio libre como en las cláusulas de establecimiento de la Primera Enmienda, escribió Shackelford.

Sin embargo, el estado argumenta que está protegiendo correctamente a los ciudadanos al controlar las instituciones que otorgan títulos avanzados aplicando las mismas reglas neutrales y seculares que gobiernan las facultades de derecho y las facultades de medicina, por ejemplo.

Texas, más que cualquier otro estado, acusó Sasser, ha infringido un territorio anteriormente protegido para las instituciones religiosas. Solo China y Vietnam tienen más supervisión gubernamental sobre las organizaciones religiosas, sostuvo.

"Si ganamos, debería sentirse aliviado", dijo Sasser. “Si estos casos tienen resultados negativos, el estado podrá determinar los miembros de la facultad, incluso la capacidad de tener libertad académica. El estado sería el máximo gobernante de la educación religiosa en Texas.

“En ambos casos, tenemos una ley abrumadora de nuestro lado. Necesitamos que el tribunal comprenda qué es la ley y la aplique correctamente. … Estos son mates. Estos son los fáciles. Si la Corte Suprema de Texas no puede hacerlo bien, entonces estamos en problemas ".

Crossover Austin incluye 5K 'Race Against Time'




AUSTIN: no es el típico alcance de los bautistas del sur. No se servirá comida compartida o barbacoa, al menos no hasta que los participantes crucen la línea de meta en un Kids K o una carrera competitiva de 5K.

Después de una serie de reuniones de iglesias evangelísticas de una semana antes de “Crossover Austin”, la primera Carrera Contra el Tiempo de SBTC se llevará a cabo en la Iglesia Bautista Anderson Mill en Austin el 11 de noviembre antes de la reunión anual de SBTC del 13 al 14 de noviembre. Las ganancias de la carrera beneficiarán a los pacientes con VIH / SIDA.

“Los pastores en el área de Austin juntaron sus cabezas y decidieron que querían hacer algo un poco diferente, que además de tener visitas de puerta en puerta y tener algunos avivamientos, también querían tener una carrera de 5 km. Austin es una comunidad centrada en los deportes y el atletismo ”, dijo Jack Harris, asociado de evangelismo personal y de eventos de SBTC. “Hay carreras en Austin todo el tiempo. Pensaron que esta sería una buena manera de hacer que las personas perdidas de la comunidad asistieran a un evento en el que pudieran escuchar la presentación del evangelio ”.

El año pasado en Amarillo, mensajeros de SBTC, personal ministerial y docenas de bautistas del área de Amarillo se dispersaron en grupos de dos y tres para sondear los vecindarios. Este año, habrá el alcance habitual puerta a puerta dirigido por las iglesias del área de Austin a primera hora de la tarde. Pero no antes de la carrera, que será un evento programado oficialmente que los funcionarios de recreación de Austin ayudarán a coordinar, dijo Harris. Después de los 5 km, se compartirá el evangelio y los voluntarios de ayuda en casos de desastre de SBTC servirán comida y bebida.

Además, durante cinco noches consecutivas a partir del domingo 5 de noviembre, se llevarán a cabo mítines Crossover en las iglesias del área de Austin con el pastor retirado de Florida y el ex presidente inmediato de la CBS, Bobby Welch, dijo Harris.

Welch es el creador de la capacitación de evangelismo FE, que muchas iglesias han utilizado con éxito para ayudar a guiar a los asistentes no cristianos y a otras personas a Cristo. Welch compartirá el evangelio y alentará a los creyentes a participar en los eventos del Saturday Crossover, dijo Harris.

El sitio de la carrera, Anderson Mill Baptist Church, está en 10633 Lake Creek Parkway. El Kids K Run comenzará a las 9 am seguido del 5K a las 9:30 am Los premios se entregarán a los ganadores masculinos y femeninos en cada segmento de edad de cinco años. La preinscripción para Kids K cuesta $ 10 y $ 20 para los 5K; el día de la inscripción a la carrera es de $ 15 y $ 25, respectivamente.

La preinscripción estará disponible en active.com, un sitio web de eventos deportivos nacionales asociado con ESPN.com.

Los siguientes mítines Crossover con Bobby Welch están programados de la siguiente manera:

6 pm, domingo 5 de noviembre, Anderson Mill Baptist Church, 10633 Lake Creek Parkway, 512-258-5843. El pastor es Rod Minor.

7 pm, lunes 6 de noviembre, Iglesia Bautista Andice, 6570 FM 970, Florence, Texas, 254-793-2557. James Tisdel es el pastor.

7 pm, martes 7 de noviembre, Oak Meadows Baptist

Misionero: El mundo ha llegado a Texas; incluye musulmanes que necesitan a Jesús

El mundo ha llegado a Texas.

Ese hecho no se ha pasado por alto en la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, que patrocina una serie de conferencias misioneras “SENT” diseñadas para equipar a los laicos para la obra del evangelio en el país y en el extranjero. La próxima conferencia está programada del 6 al 7 de octubre en Grapevine.

Una inmigración cada vez mayor a los Estados Unidos ha atraído a grupos de personas del mundo a los negocios, lugares de trabajo y vecindarios de Texas. Llegar a los internacionales ya no es algo que solo hagan los misioneros extranjeros.

Uno de los aspectos más oportunos de la conferencia será la sesión del viernes por la noche sobre cómo involucrar a los musulmanes en una conversación espiritual, dijo Tiffany Smith, asociada de movilización de misiones de SBTC.

En los últimos años, la Junta de Misiones Internacionales de los Bautistas del Sur y la Junta de Misiones de América del Norte han reconocido que el campo misionero internacional ha llegado a Estados Unidos. En mayo de 2005, los representantes de la IMB se reunieron con pastores, líderes de asociaciones y laicos de todo Texas para presentar las técnicas que usan los misioneros en el extranjero con grupos étnicos específicos. Esas aplicaciones ahora se están utilizando para llegar a inmigrantes de Texas de primera y segunda generación, incluidos los musulmanes, explicó Smith.

La comisión de Jesús de Hechos 1: 8 de comenzar a testificar en Jerusalén puede terminar llegando a los confines de la tierra con una llamada telefónica, mensaje de texto o correo electrónico.

Criado en el campo misionero en el extranjero donde sus padres testificaron entre una población predominantemente musulmana, * George Adidas dijo que a los ocho años de edad Dios le dio un corazón para llegar al pueblo islámico. Un breve período en el campo misionero como adulto con el Cuerpo de Servicio Internacional de IMB solidificó ese llamado y hoy está usando lo que ha aprendido de su educación y entrenamiento de IMB para enseñar a otros cómo compartir el evangelio con los musulmanes.

Adidas habló en la primera Conferencia SENT en Austin en abril pasado y dará otra presentación y preguntas de campo en el evento de octubre.

Sus predecesores han visto el campo misionero trasladarse de las tierras del extranjero a los hogares de al lado. Y ahí, dijo Adidas, es donde se siente llamado a presenciar. Durante su trabajo misionero, Adidas trabajó como profesor de inglés como segundo idioma en una gran mezquita europea y, con el pretexto de enseñar inglés, usaría historias bíblicas en el proceso.

Lo más importante que puede hacer un cristiano, dijo Adidas, es hacerse amigo de los musulmanes en sus vidas: los hombres se convierten en hermanos y las mujeres se convierten en hermanas. Es dentro de los lazos de esa relación de confianza que se abren los canales de comunicación honesta, dijo.

Debido a que el Islam es una religión basada en las obras, Adidas dijo que los musulmanes "tratarán de ser más parecidos a Cristo" que los cristianos que intentan alcanzarlos. Por eso es importante tener una actitud de verdadero servidor al testificar, enfatizando el hecho de que los cristianos sirven por amor a Dios y a las personas, no solo por un sentido del deber.

Otro elemento clave de testificar a los musulmanes, dijo Adidas, es saber escuchar. Es en la escucha que el cristiano puede comenzar a formular preguntas para plantear. Adidas recordó un momento en que un amigo musulmán perdió su trabajo. Mientras escuchaba a su amigo contar sus preocupaciones, Adidas supo que estaba en medio de una oportunidad para testificar. La discusión pronto se convirtió en oración.

El amigo de Adidas dijo que era fiel en rezar el número obligatorio de veces al día y Adidas compartió que reza a Dios sin cesar. Señaló que todos los cristianos son hijos de Dios, un concepto con el que su amigo no estaba familiarizado, dijo.

Las preguntas, dijo Adidas, pueden fluir desde las enseñanzas del Corán hasta las verdades de la Biblia, una técnica llamada Estrategia del camello. Tal enfoque atrae a los musulmanes de las declaraciones anotadas en el Corán (Adidas dijo que el Corán menciona a Jesús y la Biblia en numerosas ocasiones) a las últimas verdades de la palabra de Dios. Fue una pregunta simple que llevó a un imán a la fe en Cristo.

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