Mes: Marzo de 2008

DEBATE SOBRE EL CAMBIO CLIMÁTICO: Intl group desmiente las afirmaciones climáticas de la ONU

NASHVILLE, Tenn.? La revista TIME advirtió que los científicos habían observado "patrones climáticos extraños e impredecibles" que los llevaron a creer que el mundo se dirigía hacia "un trastorno climático global". Las fluctuaciones en la temperatura, las precipitaciones y el hielo marino se describieron como signos de un desastre inminente.

Pero los científicos entrevistados por TIME no hablaban del calentamiento global y la revista no se publicó en el siglo XXI. El informe de junio de 21 en TIME advirtió sobre una nueva edad de hielo, provocando otros artículos en publicaciones respetadas sobre la expansión de los glaciares, las malas cosechas y los tornados devastadores.

Newsweek, por ejemplo, publicó su propia historia dentro de un año, afirmando que la evidencia en apoyo de las terribles predicciones "ahora ha comenzado a acumularse de manera tan masiva que los meteorólogos están en apuros para mantenerse al día". The New York Times seguido en 1975, señalando que "un enfriamiento mayor es ampliamente considerado inevitable".

Durante más de un siglo, los científicos y los periódicos estadounidenses han estado prediciendo cambios climáticos catastróficos. Hasta ahora, ninguna de las predicciones climáticas ha demostrado ser cierta.

El 24 de febrero de 1895 The New York Times advirtió sobre la próxima Edad de Hielo, y en 1923, el Chicago Tribune advirtió que el hielo pronto haría inhabitable a Canadá. Pero en 1933, los mismos documentos advirtieron del mayor aumento de las temperaturas desde 1776. Los informes dos décadas después también hablaban de un aumento en las temperaturas globales. Incluso la revista TIME informó sobre el calentamiento global en 1951, solo dos décadas antes del artículo sobre una nueva Edad de Hielo.

Los científicos entonces eran más propensos a atribuir los cambios en el clima global a fuerzas naturales, pero hoy los científicos se refieren al calentamiento experimentado a finales del siglo XX como “calentamiento global antropogénico”, o el causado por el hombre. El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas ha emitido sucesivos informes que predicen un aumento del nivel del mar de 20 a 8 centímetros durante el próximo siglo como resultado del impacto humano en el medio ambiente.

La causa del calentamiento, sostienen los informes, es un aumento de los gases de efecto invernadero, principalmente dióxido de carbono, causado por la quema de combustibles fósiles, el principal combustible de la humanidad para el transporte, la fabricación, la cocina y la calefacción. Una atmósfera cálida conduce al derretimiento del hielo marino y los glaciares, según el informe del IPCC de la ONU.

Los puntos de vista del IPCC fueron popularizados por el exvicepresidente Al Gore en su documental, "Una verdad incómoda". Gore, sin embargo, afirmó que el nivel del mar aumentaría entre 18 y 20 pies si los gobiernos de todo el mundo no abordaran las emisiones de CO2. Su documental, aunque ganó un premio de la Academia, ahora es cuestionado por múltiples fuentes, incluso por varios hallazgos del IPCC.

TRONG> ¿PRUEBA SÓLIDA?
Las contradicciones entre los informes de antaño y los de hoy se ilustraron el 18 de marzo en una historia del New York Times sobre el derretimiento de los glaciares. Según un informe del Servicio Mundial de Monitoreo de Glaciares de la Universidad de Zurich, el derretimiento de los glaciares se ha acelerado desde 2006. Sin embargo, el documento señaló que las temperaturas en todo el mundo habían disminuido en los últimos meses.

"La temperatura promedio global cayó de su norma estacional en los últimos meses, y el hemisferio norte ha tenido una nieve inusualmente extensa", The Times informe reclamado. "Pero muchos expertos han dicho que esos desarrollos son casi con seguridad un movimiento a corto plazo en el camino hacia un mayor calentamiento y derretimiento debido a la influencia de gases de efecto invernadero de larga duración producidos principalmente por la quema de combustibles fósiles y bosques".

La Administración Nacional Oceánica Atmosférica (NOAA) emitió un informe el 13 de marzo que confirmó que las temperaturas globales estaban en sus niveles más fríos desde 2001. Las tormentas del Pacífico arrojaron nevadas récord en el oeste de Estados Unidos, en el noreste y en Canadá. China experimentó el invierno más duro en un siglo. La capa de nieve en Siberia y Mongolia es mayor que en cualquier otro momento desde mediados de la década de 1960, e incluso Irak vio nieve este año por primera vez en la memoria reciente.

Uno de los signos más reveladores que invalidan las predicciones de un calentamiento global catastrófico es la expansión del hielo marino del Ártico. Después de un supuesto deshielo récord, el hielo ha regresado. Un informe del Servicio Canadiense de Hielo, que ha mantenido registros sobre el hielo marino desde 1972, señaló una cobertura superior a la media del Ártico. Gilles Langis, un pronosticador del Servicio de Hielo, dijo que el hielo también es de 10 a 20 cm más grueso en la mayoría de los lugares. El informe del Servicio de Hielo fue corroborado por el Instituto Meteorológico de Dinamarca, que dijo que el hielo marino entre Groenlandia y Canadá estaba en su punto más expansivo en 15 años.

“Lo bueno del hielo marino es que no se necesita ningún análisis”, dijo Stan Goldenberg, meteorólogo de la división de investigación de huracanes de la NOAA, a Baptist Press en una entrevista. “Estos son datos sin procesar. Puedes mirar los niveles y ver que hace más frío.

"Es mucho más difícil discutir eso que una variable como las temperaturas globales".

En su servicio con la NOAA, Goldenberg ha atravesado las paredes de los ojos de los huracanes más de 100 veces, incluida la pared del ojo del huracán Katrina. Y también ha sido víctima de la devastación de la naturaleza. El huracán Andrew destruyó su casa en Florida con él y su familia adentro. Las fluctuaciones en el clima, dijo, son fenómenos naturales.

“Con los huracanes, por ejemplo, hay períodos de alta actividad y períodos de baja actividad debido a lo que se llama 'Oscilación Multidecadal Atlántica' o 'AMO', una especie de balancín, subiendo y bajando las temperaturas de la superficie en el Atlántico. El viento, la actividad solar y una serie de otros factores hacen que los mares a veces se calienten durante décadas. A veces se enfrían durante décadas seguidas y hay un menor nivel de actividad. Ahora estamos en un período de alta actividad ".

La fluctuación de las temperaturas de la Tierra y los patrones de tormentas durante décadas es un concepto científico relativamente nuevo. Solo recientemente, con el advenimiento de las imágenes de satélite y otros avances tecnológicos, los científicos han podido realizar una amplia gama de cálculos de tendencias mundiales. Es por eso que los científicos no deberían afirmar que los 10 o 20 años anteriores fueron los años más calurosos registrados o que han producido más huracanes que nunca, dijo Goldenberg.

“Simplemente no lo sabemos porque nadie pudo medir la información antes. No hay forma posible de que alguien en la década de 1930 pudiera saber sobre la formación de un huracán en el Atlántico medio que nunca tocó tierra, no antes de los satélites ".

Cal Beisner, portavoz nacional de Cornwall Alliance for the Stewardship of Creation, un grupo de eruditos y científicos evangélicos que desafían la idea del calentamiento global inducido por el hombre, también dijo a Baptist Press en un correo electrónico que los cambios climáticos durante cinco a diez años sí lo hacen. no constituyen una tendencia o una amenaza inminente para la existencia humana.

"Nada es concluyente en la ciencia, pero creo que la evidencia sobre el cambio climático apunta cada vez más hacia los ciclos naturales de calentamiento y enfriamiento", escribió Beisner, señalando que los cambios son impulsados ​​principalmente por cambios en la energía solar y la producción de viento magnético solar, en segundo lugar por una variedad de ciclos oceánicos y atmosféricos, como El Niño y La Niña, y en tercer lugar por las fluctuaciones naturales y aleatorias del medio ambiente.

Para Roy Spencer, científico investigador principal del Earth System Science Center de la Universidad de Alabama en Huntsville, los períodos de calentamiento y enfriamiento no son materia de mera especulación. Son cuestiones de la historia que dan más credibilidad a la idea de un clima en constante cambio.

Si bien observa que la temperatura media de la superficie del mundo es más cálida en los últimos 100 años, hace la pregunta: "¿Por qué hace más calor?"

“Fue al menos igual de cálido durante el Período Cálido Medieval, cuando los vikingos cultivaban Groenlandia”, dijo Spencer a Baptist Press en un correo electrónico. “Además, aproximadamente la mitad del calentamiento reciente ocurrió

Líderes de la SBC: el cuidado de la Tierra ordenado

NASHVILLE, Tenn.? Cristianos y bautistas del sur en diferentes lados en el debate de políticas sobre el medio ambiente pueden, no obstante, asociarse para cuidarlo con la creencia de que tal acción está ordenada bíblicamente, dos líderes bautistas del sur que están en lados diferentes del problema decir.

Los comentarios de Barrett Duke, vicepresidente de políticas públicas e investigación de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa de la Convención Bautista del Sur, y David Dockery, presidente de Union University en Jackson, Tenn., Se producen después de una iniciativa firmada por Dockery y aproximadamente 50 otros países del Sur. Los bautistas llamaron la atención de los medios nacionales el 14 de marzo. La Iniciativa del Clima y Medio Ambiente de los Bautistas del Sur, que no era una declaración oficial de la denominación, dijo que los seres humanos “deben ser proactivos y asumir la responsabilidad de nuestras contribuciones al cambio climático, ya sean grandes o pequeñas”.

Duke no firmó la declaración, pero en 2000 estaba entre un grupo de líderes de varias religiones y denominaciones que firmaron la Declaración de Cornwall sobre Administración Ambiental expresando su escepticismo de que el calentamiento global sea principalmente inducido por el hombre. La declaración también expresó su preocupación por los efectos que las políticas propuestas por quienes creen en el cambio climático inducido por el hombre tendrían sobre los pobres.

Ambas declaraciones afirmaron la advertencia bíblica de cuidar la creación de Dios, que debería ser el punto de partida entre los dos grupos, dijo Duke. Ambas partes creen que la humanidad tiene la responsabilidad de cuidar el medio ambiente y creen que la humanidad puede ser una bendición o una maldición para ella, dijo.

“Es apropiado que los cristianos se preocupen por el medio ambiente porque es parte de la creación de Dios”, dijo a Baptist Press. “Reconocemos que cuando Dios creó a Adán y Eva los puso en el Huerto y les dio la responsabilidad de cuidarlo. No vemos ningún indicio de que la humanidad ya no tenga esa responsabilidad ".

Dockery estuvo de acuerdo y dijo en un correo electrónico a BP que los cristianos "deberían preocuparse por el medio ambiente porque 'la tierra es del Señor (Salmo 24: 1)'". Dios ha dado la mayordomía de la tierra a los humanos, dijo Dockery, y los cristianos debe "evitar tanto idolatrar esta creación (Romanos 1:25) como su negligencia irresponsable (Lucas 12: 13-21)".

“Debemos encontrar áreas de interés común y enfocarnos en nuestras responsabilidades bíblicas y no en las hipótesis científicas inconclusas sobre las cuales hay muchas preguntas sin respuesta e interpretaciones disputadas”, dijo Dockery. “… Parece bueno que los creyentes en los últimos años se hayan preocupado por el futuro de la tierra. Sin embargo, necesitamos separar la enseñanza bíblica de la retórica política ”, dijo. “Juntos podemos afirmar y proclamar una cosmovisión cristiana completa que incluye el mandato de creación de Génesis 1 y las enseñanzas del Nuevo Testamento. Si bien podemos diferir en la aplicación de estas enseñanzas, debemos reafirmar nuestros fundamentos bíblicos, teológicos y éticos compartidos. Vivimos con la esperanza de que el mensaje bíblico de redención de los pecados también prometa redención para la buena tierra de Dios ”.

Duke dijo que los cristianos tienen una necesidad obvia de cuidar el medio ambiente por una necesidad de "autoconservación". Pero los cristianos también tienen un deseo único de cuidar la creación, dijo, porque creen que la tierra y el universo declaran la gloria de Dios.

“Las Escrituras nos dicen que la evidencia de Dios se puede ver en la creación y, por lo tanto, cuanto más se ayuda a la creación a mostrar su belleza y su magnificencia, mejor se refleja en Dios”, dijo Duke.

“Quizás de la misma manera que si enviamos a nuestros hijos al vecindario desaliñados o bien vestidos, se refleja en quiénes somos como padres”.

Ambos hombres también dijeron que creen que el cuidado del medio ambiente es una cuestión moral. Dockery dijo que cree que los datos científicos sobre el calentamiento global son "inconclusos" y que "en el mejor de los casos", el calentamiento global no es un problema moral primario o secundario, sino un "problema terciario". Los problemas relacionados con el matrimonio y la vida, como el aborto, son más importantes, dijo. Pero eso no significa que los cristianos deban ignorar los problemas relacionados con el medio ambiente.

“Me parece que si reconocemos la necesidad de que la tierra sea redimida y si esa necesidad ha surgido debido a nuestro pecado, entonces comenzamos con nuestra necesidad de arrepentimiento”, dijo Dockery. “Los problemas relacionados con el medio ambiente no solo están relacionados con la tecnología o la ciencia, sino que están relacionados con nosotros. Debemos confesar que no nos hemos preocupado por la creación de Dios como deberíamos. A menudo hemos abusado de nuestras responsabilidades de dominio y mayordomía. Hemos maltratado la tierra, a nuestros vecinos, a nuestros amigos y a nuestras familias. Por lo tanto, comenzamos arrepintiéndonos humildemente de nuestro error, alejándonos de nuestros fracasos y viviendo nuestro discipulado de manera más responsable ”.

Los bautistas del sur, dijo Duke, deberían abordar el tema del calentamiento global con cuidado.

“Todos los bautistas del sur y todos los cristianos en general deben escuchar a los expertos y deben hacer preguntas”, dijo. “Y necesitan asegurarse de que sus preguntas sean respondidas. Entonces, creo que sería prudente que todos los cristianos hicieran lo que decía la resolución de la CBS [2007] sobre el calentamiento global, que era proceder con cautela. Necesitamos un compromiso cauteloso sobre el tema. No podemos ignorarlo como si nadie estuviera hablando de eso. Pero no deberíamos simplemente confiar en la palabra de alguien. Necesitamos involucrarnos, pero debemos hacerlo con cautela, y debemos ser aún más cautelosos cuando nos adentramos en todo el tema de las soluciones ".

La precaución es necesaria, dijo Duke, porque "hay mucho en juego" en los remedios propuestos para el calentamiento global. Los evangélicos, dijo, han sido blanco de los defensores del calentamiento global por una razón estratégica.

"Si pueden moverse en el debate sobre el calentamiento global, entonces pueden usarse para presionar a los políticos conservadores", dijo. “En este punto, los evangélicos están siendo vistos como el grupo más resistente al tema, lo que significa que si la comunidad evangélica y especialmente los bautistas del sur cambian su posición sobre el calentamiento global, se puede argumentar que la evidencia [se habría vuelto] irresistible. "

Pero el tema no debería dividir a los cristianos, dijo.

"No creo que debamos romper el compañerismo sobre si creen o no que el calentamiento global está ocurriendo o si los humanos están causando la mayor parte de él", dijo Duke. “Necesitamos seguir hablando entre nosotros. Pero podría ser que cuando se trata de propuestas políticas reales, si bien podemos estar de acuerdo en no estar de acuerdo, también podemos encontrarnos oponiéndonos en las soluciones debido a sus importantes implicaciones para afectar la vida de millones de personas ".

ONU: Calentamiento global provocado por el hombre seguro

NASHVILLE, Tenn.? La autoridad más citada sobre el cambio climático global es el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, un grupo científico establecido en 1988 por las Naciones Unidas para evaluar el riesgo del cambio climático inducido por el hombre. Fue el IPCC quien compartió el Premio Nobel de la Paz 2007 con Al Gore, ex vicepresidente de los Estados Unidos.

Desde su inicio, el panel ha publicado cuatro informes que revisaron las investigaciones climáticas realizadas en todo el mundo y resumieron sus hallazgos. El informe más reciente, publicado en febrero de 2007, resumió 12 hallazgos clave en su documento “Resumen para responsables de políticas”. Entre esos hallazgos:

1) "Las concentraciones atmosféricas globales de dióxido de carbono, metano y óxido nitroso han aumentado notablemente como resultado de las actividades humanas desde 1750 y ahora superan con creces los valores preindustriales determinados a partir de núcleos de hielo que abarcan muchos miles de años".

2) “El calentamiento del sistema climático es inequívoco, como ahora es evidente a partir de las observaciones de aumentos en la temperatura media global del aire y del océano, el derretimiento generalizado de la nieve y el hielo y el aumento del nivel medio global del mar”.

3) “La calidez del último medio siglo es inusual en al menos los 1,300 años anteriores. La última vez que las regiones polares fueron significativamente más cálidas que las actuales durante un período prolongado (hace unos 125,000 años), las reducciones en el volumen de hielo polar llevaron a un aumento del nivel del mar de 4 a 6 m ".

4) “Es muy probable que la mayor parte del aumento observado en las temperaturas medias mundiales desde mediados del siglo XX se deba al aumento observado en las concentraciones antropogénicas de gases de efecto invernadero”.

5) “El calentamiento antropogénico y el aumento del nivel del mar continuarían durante siglos debido a las escalas de tiempo asociadas con los procesos climáticos y las reacciones, incluso si se estabilizaran las concentraciones de gases de efecto invernadero”.

También entre los hallazgos, pero no citados con tanta frecuencia en los medios: "No se ha observado que algunos aspectos del clima cambien".

Las críticas a los informes varían ampliamente, desde la renuncia del miembro del panel Christopher Landsea en 2005, quejándose de que el proceso estaba motivado por agendas preconcebidas y científicamente erróneas, hasta las afirmaciones de que sus informes subestiman los peligros del calentamiento global.

A finales de abril de 2007, después de un segundo informe que reafirmó las sombrías predicciones del panel de aumento del hambre, la sequía, el calor y el aumento del nivel de los océanos, el IPCC emitió recomendaciones sobre soluciones para prevenir un cambio climático catastrófico.

“Estamos pasando de dos informes muy aleccionadores a lo que podemos hacer sobre el cambio climático. Y podemos hacerlo ”, dijo Achim Steiner, director del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, al servicio de noticias Reuters en ese momento.

“Habiéndonos mostrado el camino hacia problemas cada vez mayores, el IPCC eleva nuestros horizontes hacia donde están las soluciones y muestra que están a nuestro alcance”, dijo.

La agencia de ética de la SBC se opone a la legislación sobre cambio climático

WASHINGTON El liderazgo de la entidad de ética de la Convención Bautista del Sur se opone a la legislación sobre cambio climático que se espera que el Senado de los Estados Unidos considere pronto.

Richard Land, presidente de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa (ERLC), y Barrett Duke, vicepresidente de políticas públicas de la comisión, se unieron a más de 70 firmantes en una carta del 17 de marzo a los 100 senadores instándolos a oponerse a la legislación que requiere recortes en dióxido de carbono y otras emisiones de gases de efecto invernadero. La colección de líderes evangélicos, pro-familia, conservadores y de políticas públicas, así como científicos, pidió al Senado que derrotara la Ley de Seguridad Climática de Estados Unidos (ACSA), S. 2191.

Se espera que el Senado en pleno acepte el proyecto de ley, patrocinado por el senador Joseph Lieberman, un independiente de Connecticut, en junio. Obtuvo la aprobación del Comité de Obras Públicas y Medio Ambiente del Senado en diciembre.

La medida establecería un límite a las emisiones que muchos científicos creen que contribuyen al calentamiento global. Permitiría un sistema de comercio entre empresas y otras organizaciones, permitiendo a las que producen más emisiones comprar créditos a las que producen menos.

La "suposición subyacente" de ACSA - que el mundo está experimentando un cambio climático catastrófico e inducido por el hombre - es "altamente cuestionable", y su propuesta de tope y comercio daría como resultado un efecto "imperceptible" sobre el calentamiento global "al tiempo que causaría graves daños a nuestra economía, los pobres y la competitividad de Estados Unidos ”, decía la carta de Land, Duke y los demás.

El respaldo de los líderes de ERLC a una advertencia de un impacto económico perjudicial de la legislación sobre el cambio climático se publicó solo una semana después de la publicación de un documento en el que se pedía a los bautistas del sur que intensificaran su compromiso de combatir el cambio climático.

La declaración, iniciada por Jonathan Merritt, estudiante del Southeastern Baptist Theological Seminary y firmada por aproximadamente 50 líderes, dice que el compromiso denominacional actual de los bautistas del sur con estos temas a menudo ha sido demasiado tímido y no ha logrado producir una voz moral unificada. Nuestra cautelosa respuesta a estos problemas frente a la creciente evidencia puede ser vista por el mundo como indiferente, imprudente y mal informada. Podemos hacerlo mejor."

La carta de Land, Duke y los demás, incluidos Tony Perkins de Family Research Council y Gary Bauer de American Values, decía que las estimaciones son que los costos de electricidad en el hogar aumentarán según ACSA en “un 28 por ciento para 2015, un 40 por ciento para 2020 y un 58 por ciento para 2050 ".

Un estudio preliminar citado en la carta y patrocinado por el American Council for Capital Formation (ACCF) dijo que la promulgación de ACSA significaría:
• Aumento de los costos de la energía, que provocó la pérdida de puestos de trabajo en Estados Unidos de 3.7 millones en 2020 y 13.1 millones para 2050;
• Un crecimiento espectacular en los costos domésticos anuales de $ 1,760 en 2020 y $ 3,476 para 2050;
? Mayores precios de la energía, con los consumidores pagando un 49 por ciento más por el gas natural y un 30 por ciento más por el gas minorista para 2020.

Además, el estudio mostró que se produciría un crecimiento económico más lento y que las industrias caerían en su producción, según la carta. Los firmantes también expresaron su preocupación de que el proyecto de ley perjudicaría a los pobres al producir un aumento en los costos de los alimentos.

La carta expresó dudas de que ACSA tuviera algún impacto en el calentamiento global. Citó un informe de la Agencia Europea de Medio Ambiente que decía que los países europeos "comprometidos con la reducción de emisiones han acumulado costos significativos sin reducir las emisiones".

El 14 de marzo, sin embargo, Lieberman y el senador John Warner de Virginia, el principal copatrocinador republicano, elogiaron un análisis de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) que, según dijeron, demostraba que su proyecto de ley reduciría el calentamiento global sin dañar la economía estadounidense ni los consumidores.

Entre sus hallazgos, el estudio de la EPA mostró:
? Los costos de la electricidad aumentarían lentamente, alcanzando un nivel de solo un 18 por ciento por encima del nivel de 2005, 40 años después de la adopción del proyecto de ley;
? El producto interno bruto de Estados Unidos aumentaría en un 80 por ciento de 2010 a 2030, solo un uno por ciento menos que el crecimiento sin la factura.

Estas predicciones podrían lograrse mientras se hacen recortes más profundos en las emisiones que el mostrado anteriormente por la EPA "para ser consistente con mantener las concentraciones globales de CO2 por debajo de 500 partes por millón [ppm] en 2100", dijo un comunicado de la oficina de Lieberman. El comunicado dijo que mantener un nivel de ppm por debajo de 500 reduce significativamente el riesgo de "impactos severos del calentamiento global" en todo el mundo, según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático.

Warner dijo en una declaración escrita después de la publicación del análisis de la EPA: "Estoy satisfecho de que el análisis de la EPA demuestre lo que sabemos desde hace mucho tiempo: puede controlar las emisiones de gases de efecto invernadero de una manera que deje la economía en su totalidad y no sea una carga para los consumidores".

Duke de ERLC, sin embargo, dijo: “Debemos tener en cuenta que la EPA está bajo la dirección de la Corte Suprema de tratar al CO2 como un contaminante. Dado que la EPA trata el dióxido de carbono como un contaminante, tiene sentido que consideren que cualquier política que reduzca las emisiones de CO2 tiene un beneficio positivo.

“Y sin importar si la EPA determina o no que los costos sean manejables, no cambia en absoluto las dificultades que crea para los más pobres entre nosotros”, dijo Duke. Los firmantes de la carta del 17 de marzo al Senado creen que un proyecto de ley de tope y comercio, como ACSA, "aumenta los costos para la industria, y la industria pasará esos costos a los consumidores", dijo.

Warner habló en una teleconferencia con los medios de comunicación celebrada por Merritt y otros firmantes bautistas del sur de la declaración publicada el 10 de marzo. Dijo que Estados Unidos "debe liderar, debemos comenzar, y este es el único proyecto de ley que se publicará". del Senado este año.

El Congreso necesita aprobar una legislación sobre el cambio climático, y puede ser revisada en el futuro "a medida que surja la ciencia, a medida que la opinión pública lo afecte", dijo Warner. "Y espero que su organización nos apoye en el concepto de que somos los fideicomisarios de este planeta y deberíamos comenzar con eso para que el resto del mundo pueda vernos liderando y unirse a nosotros".

Merritt agradeció a Warner pero dijo que quería que quedara claro que la declaración respaldada por 46 bautistas del sur "no es una declaración política y esto no respalda ninguna legislación en particular".

El documento del 10 de marzo, que fue firmado por el actual presidente de la SBC, Frank Page, y dos ex presidentes de la convención, fue seguido por nueve meses de una extensa resolución sobre el calentamiento global adoptada por los mensajeros de la reunión de la SBC de 2007 en San Antonio.

Esa resolución alentó a los bautistas del sur a "proceder con cautela en el debate sobre el calentamiento global inducido por el hombre a la luz de investigaciones científicas contradictorias". Pidió políticas públicas que garanticen “un equilibrio adecuado entre el cuidado del medio ambiente, los efectos en la economía y los impactos en los pobres al considerar programas de reducción” de carbono y otras emisiones. También afirmó la responsabilidad de los bautistas del sur de proteger el medio ambiente.

Duke de ERLC es copresidente de Cornwall Stewardship Agenda, un proyecto de Cornwall Alliance for the Stewardship of Creation. La Cornwall Alliance es una coalición de principalmente evangélicos y científicos que dicen que la causa del calentamiento global es incierta y han expresado su preocupación por los efectos que las políticas propuestas por aquellos que creen en el cambio climático inducido por el hombre tendrían sobre los pobres.

Predica al verdadero Jesús, sea cual sea tu estilo

¡Parece que deberíamos estar preparándonos para la Pascua! Llegó a principios de este año. De hecho, ¡Pascua no volverá a ser tan temprano hasta el 2228! Seguramente Jesús vendrá antes. ¿Hablando de Jesús? muchas iglesias no lo son.

Me ha sorprendido evitar el nombre de Jesús. Atrévete a mencionar el pecado, la sangre, la cruz, la resurrección o una serie de otros elementos esenciales para ayudar a las personas a comprender su necesidad de Jesús.

El cristianismo norteamericano en general y los bautistas del sur en particular están en crisis. Nuestro índice de conversión a crecimiento de la población se encuentra en un mínimo histórico. Tenemos más edificios, educación, dinero y tecnología que nunca. Sin embargo, estamos haciendo menos con más que cualquier generación anterior de creyentes. Ha escuchado las tristes estadísticas: el 70 por ciento de las iglesias de la CBS están disminuyendo. Algunos dicen estancado y en declive, pero a menos que esté creciendo, está disminuyendo; no puedes quedarte quieto. Hay muchos apretones de manos y señalamientos con el dedo sobre este problema.

Numerosos pastores jóvenes han rechazado el modelo de cooperación de la CBS. Hemos pasado por la “música contemporánea”, el fenómeno de “Propósito” y ahora los modelos de iglesias emergentes. Las nuevas formas están constantemente en boga.

Recientemente escuché sobre la Iglesia Redneck. Esta bandada, al enterarse de la alimentación de los 5,000, quiso saber si los dos peces eran lubinas o bagres y qué tipo de cebo se utilizó para atraparlos.

Nos hemos vuelto tan conscientes del nicho que es posible que veamos que una iglesia comienza a apuntar a niñas zurdas de 9 años de ojos azules a quienes no les gusta Hannah Montana. Estoy a favor de llegar a todo tipo de personas de todas las formas posibles, pero podríamos llevarlo al extremo. Permítanme afirmar gran parte de la plantación de iglesias innovadora.

Si tuviera 30 años menos, me gustaría estar a la vanguardia en llegar a los no alcanzados con enfoques únicos como plantador de iglesias.

El estilo musical es una preferencia, no un punto de compañerismo. Si un hombre se sienta en un taburete o golpea el púlpito es irrelevante. Si tiene cabecera de cama, se afeita la cabeza o usa un copete, realmente no importa. Lo importante es que las iglesias tanto innovadoras como tradicionales eleven al Señor Jesucristo, presenten claramente el evangelio y dependan del Espíritu Santo.

Aquí está mi problema: sea cual sea su estilo, presente al Jesús bíblico. Jesús tuvo un nacimiento virginal, una vida sin pecado, una muerte sacrificada vicaria y sangrienta, una resurrección corporal, y tendrá un retorno visible. Recientemente he estado en iglesias que se volvieron tan lindas con su ministerio que se olvidaron de presentar el evangelio. Y solo porque alguien bautiza un abrevadero lleno no significa que a los "convertidos" se les haya presentado el Jesús bíblico.

Use imaginación y nuevas herramientas, pero sepa que solo el Espíritu de Dios puede producir resultados eternos. Nos hemos vuelto tan hábiles al pensar que podemos "engañar" a las personas para que se conviertan. Es la vieja técnica de "cebo y cambio". Les haremos pensar que realmente no están adorando a Jesús, nunca mencionen su nombre, no los ofendan y tal vez sean salvados por algún sistema de ósmosis sagrada. Pablo habló del espíritu de este mundo en 1 Corintios 2:12. No intente burlar al Espíritu Santo. Tampoco es una charlatanería o alguna actividad para llamar la atención. La salvación es la obra clara e inconfundible del Espíritu de Dios.

Willow Creek admitió el error en su filosofía de ministerio. Es difícil mejorar la presentación del evangelio. La gente debe comprender su necesidad. La convicción de pecado es el primer paso hacia el arrepentimiento. ¿Cómo puede una persona arrepentirse si no cree que tiene nada de qué arrepentirse? Tenemos que predicar las malas noticias antes de que alguien esté listo para recibir las buenas nuevas. No tenemos que ser ofensivos en nuestros métodos, pero la cruz ofenderá.

El apóstol Pablo tenía una relación pastoral con la iglesia de Corinto. Señaló las deficiencias de la iglesia en su primera carta. En el libro que llamamos 2 Corintios, los confrontó acerca de su obsesión por la novedad. Usó el sarcasmo para señalar su rechazo a su autoridad y la aceptación de los engañadores. Pablo se sintió agraviado con la iglesia por el hecho de que comenzó a alejarse tan fácilmente de la verdad. Les advirtió acerca de predicar a otro Jesús, recibir otro espíritu y tener otro evangelio (2 Corintios 11: 1-5).

Aunque la Pascua ya pasó, le insto a que comparta con valentía el verdadero evangelio en el poder del Espíritu presentando al Jesús bíblico.

Debate sobre el clima enérgico y cristiano

TAYLORS, SC • Recientemente, la atención de los bautistas del sur se ha centrado en los informes de los medios de comunicación que se relacionan con la publicación y la firma de un documento titulado Iniciativa del clima y el medio ambiente de los bautistas del sur. Rara vez he visto tal reacción. Parte de esto ha sido un poco gracioso.

Por ejemplo, no tenía idea de que teníamos tantos expertos en climatología y ciencias de la tierra como parece que tenemos. En segundo lugar, he visto una arrogancia entre unos pocos que es verdaderamente desalentadora. En tercer lugar, me han llamado por nombres que no me han llamado en toda mi vida. Como recordarán de la reunión anual del año pasado, no me gusta que me “griten” y esto ha provocado una reacción sureña en mí, para ser totalmente honesto.

Sin embargo, también veo esto como una oportunidad para un debate muy saludable sobre temas importantes.
Desafortunadamente, este tema ha llegado a un punto en el que es un debate interno.

Esto ha sido causado, en parte, por los medios seculares que malinterpretaron la base misma de este problema. Asumiré la responsabilidad de parte de ese malentendido. Desafortunadamente, debido al título del documento en cuestión, a los medios seculares, así como a las personas dentro de nuestra convención, les ha parecido que se trataba de una iniciativa o documento aprobado de la Convención Bautista del Sur. Por eso, me disculpo. Es una declaración de la cosmovisión cristiana sobre la mayordomía bíblica del medio ambiente que fue respaldada por una gran cantidad de bautistas del sur para fomentar una perspectiva bíblica.

En la iniciativa hay muchos temas para discusión y debate. Sigo manteniendo el contenido de este documento y creo que es necesario y apropiado. Sin embargo, permítanme mencionar nuevamente mi sorpresa por la cantidad de energía que ha surgido, tanto positiva como negativa, desde el anuncio de este documento. Honestamente, si pudiéramos aprovechar algo de la emoción de esto y convertirlo en evangelismo y misiones, podríamos ver un cambio masivo en nuestros esfuerzos misioneros y evangelísticos. Mucha gente ha reaccionado de forma contundente y negativa sin siquiera haber leído el documento. Se nos ha acusado de ser parte de una agenda liberal de izquierda sobre el calentamiento global. Ha habido muchos malentendidos, mucha ira y mucho hablar de palabras desagradables y degradantes.

Les pido a los bautistas del sur que revisen los eventos de las últimas semanas. ¿Hemos actuado de alguna manera para honrar a nuestro Señor? ¿Hemos evaluado nuestras posiciones a la luz de la Palabra de Dios y la dirección del Espíritu Santo?

Desde que fui elegido en 2006, he pedido que los bautistas del sur sean personas que puedan debatir y dialogar honestamente sobre temas importantes. Esta es una excelente oportunidad para hacerlo. Sin escuchar los informes de los medios seculares, vamos a dialogar de verdad sobre estos temas. Sin embargo, recordemos las palabras de Efesios 4:15 y "hablemos la verdad con amor".

Los amo a cada uno de ustedes y oro para que podamos aplicar las pasiones más grandes de nuestra vida al tema más importante que tenemos ante nosotros, y es ganar este mundo para Cristo.

Frank Page es presidente de la Convención Bautista del Sur y pastor de la Primera Iglesia Bautista en
Taylors, Carolina del Sur

Ver a Israel al galope


En enero, tuve el privilegio de unirme a otros ocho editores bautistas para una gira por Israel. Desde entonces he querido compartir algo de la experiencia con ustedes, pero no he podido. Este formato de diario de viaje podría funcionar mejor para describir una semana muy completa en Israel. Espero que lo disfruten. GL

Día uno Tel Aviv: Dormimos profundamente después de un vuelo de 10 horas que terminó con la mayoría de nosotros despiertos durante más de 30 horas. Nuestro avión llegó a última hora de la tarde y no dormimos hasta casi las 11, hora local.

Nuestra primera parada esa mañana fue Joppa, en realidad una parte del área metropolitana de Tel Aviv. Este es el lugar de la huida de Jonás del Señor y también el hogar de Simón el Curtidor, a quien Pablo visitó después de su encuentro con el Cristo resucitado. De hecho, vimos una casa, que parecía haber sido construida en los últimos dos o tres siglos, con un letrero escrito a mano que proclamaba que era la casa de Simón el Curtidor. Tengo mis dudas. Jope es también el lugar donde Napoleón se sorprendió por el vigor con el que los lugareños resistieron su invasión.

Desde Tel Aviv y Jope nos dirigimos al norte para visitar la aldea bautista. Fundada en la década de 1950, los trabajadores bautistas aquí patrocinan una liga de béisbol, una liga de softbol (los mejores campos de béisbol del país) y juegos de fútbol americano al estilo americano en la propiedad. También organizan capacitaciones para grupos bautistas y un par de iglesias.

En lo que se convertiría en una serie casi interminable y fascinante de sitios de excavación, nuestro grupo vagó por la antigua ciudad de Cesarea en la costa mediterránea mientras viajábamos más al norte. Los trabajadores han desenterrado muros de la época de los cruzados, un palacio de la época de Herodes y todo un hipódromo. La ingeniosa planificación y la grandeza del lugar se hicieron evidentes a cada paso.

Estamos de regreso en el autobús para visitar una parada imperdible en cualquier viaje a Israel, Megiddo. Por supuesto, reconocemos el lugar por la asociación común con la profecía bíblica de la gran batalla del Armagedón (Har-Megedo o “Montaña de Megedo”). La capa actualmente expuesta en la cima de esta pequeña colina que domina el valle de Jezreel revela una ciudad fortificada de la época de Salomón. El lugar es solo un sitio de excavación gigante. Tiene 25 capas de diferentes épocas de construcción. La capa de Salomón es la número 16.

Pasamos esa noche en Haifa, la gran ciudad portuaria en el lado occidental del Monte Carmelo. Es una ciudad hermosa y moderna. La zona del puerto todavía muestra signos de ataques con cohetes desde el Líbano hace dos años. La característica central de la vertiente occidental del Carmelo es la tumba de un precursor de la religión bahá'í. Es muy bonito y está rodeado de jardines tropicales bien cuidados.

Día dos: Después de recorrer un poco Haifa, viajamos al lado este de Carmel, al sitio tradicional del enfrentamiento de Elías con los sacerdotes paganos y el rey Acab. Es una de las vistas más impresionantes del país. La colina domina el Jezreel (al noroeste de Meguido) y es fácil imaginar que la audiencia del gran enfrentamiento incluyó a esas 20 millas de distancia.

Pasamos el resto del día en Nazaret. La Iglesia de la Anunciación es una hermosa catedral contemporánea dedicada al anuncio del ángel a María de que ella daría a luz al Mesías.

Nazaret es también la ubicación de una escuela bautista y un seminario atendido por cristianos de diversas nacionalidades. La mayoría de los estudiantes son árabes. La ubicación fue en un momento la Misión del Cercano Oriente de la Convención Bautista del Sur.

Pasamos esa noche en Tiberíades, en el Mar de Galilea. Es un lugar hermoso y uno de los lugares que es más fácil imaginar que no ha cambiado desde el ministerio de predicación de Jesús.

¿Día tres? Temprano en la mañana abordamos un bote para viajar por el Mar de Galilea. Fue un día ajetreado pero muy pintoresco. Desde nuestro bote pudimos ver la mayoría de los sitios costeros del ministerio de Jesús en Galilea que visitaríamos más tarde: el Monte de las Bienaventuranzas (con la iglesia que lo acompaña), la iglesia que conmemora la primacía de Pedro, y Capernaum, la ubicación de la casa de Pedro (con una iglesia). construido sobre pilotes sobre la excavación) y una extensa colección de casas y artefactos de esa ciudad una vez grande.

Al norte del mar, viajamos a través de la hermosa Galilea hasta la región de Dan, en el extremo norte. Aquí vimos las nieves del monte Herman y la antigua ciudad de Cesarea de Filipo. Sí, hay dos Ceasareas, una por el Mediterráneo (día uno), y esta en el extremo norte del país. Cesarea se encuentra cerca de donde las cabeceras del Jordán salen de Herman. Es solo un área muy parecida a un parque en una región que solemos asumir que es desértica.

Aquí también pasamos millas de campos minados mientras viajábamos a través de los Altos del Golán. En nuestro punto más al norte pasamos por alto la base de las Naciones Unidas encargada de garantizar la seguridad en la frontera entre Siria e Israel. Encima de eso, y detrás de nuestro mirador escénico, había un enorme puesto de escucha israelí aparentemente destinado a respaldar a la ONU en esa misma tarea.

El sol se pone mientras descendemos las alturas de regreso a Galilea. Circundamos el mar pequeño y volvemos a Tiberíades para una segunda noche.

Día cuatro: Saliendo de Tiberíades, nos dirigimos hacia el sur a lo largo del Valle del Jordán hacia el Mar Muerto. Estamos muy por debajo del nivel del mar todo el camino y la vista hacia el Jordán, a través de una frontera fuertemente fortificada, está cubierta por la bruma del valle del río. Son casi tres horas hasta el punto final del Jordán.

Todos decidimos dejar de nadar en el Mar Muerto y bajamos a Masada, otro lugar imperdible. Después de mirar a través del centro de visitantes, subimos de 1,400 por debajo del nivel del mar a 65 pies sobre el nivel del mar en un teleférico.

La fortaleza es otro proyecto herodiano. Su paranoia quería un lugar donde esconderse si la gente decidía que había terminado con él. Por supuesto, su lugar principal en la historia fue cuando un grupo de rebeldes judíos se escondió en la fortaleza durante la destrucción de Jerusalén del 70 al 72 d.C. Los romanos fueron tenaces y construyeron una enorme rampa hasta las puertas de la fortaleza de la cima de la colina. En este punto, los judíos se suicidaron en medio de alimentos y agua que habrían durado años. Se ha excavado una buena parte del palacio y otros edificios. Es un lugar conmovedor con una vista que parece eterno. Algunas unidades militares israelíes caminan hasta Masada para tomar sus votos de inducción.

Después de una parada en En Gedi, una comuna en el jardín del desierto de Judea, continuamos hacia el norte hasta Qumran, lugar del descubrimiento de los Rollos del Mar Muerto. Los arqueólogos han excavado lo suficiente como para darnos una idea de cómo vivían los monjes esenios alrededor del primer siglo. Dios proporcionó el lugar adecuado para la preservación de material bíblico antiguo en este lugar seco y remoto.

Desde allí nos dirigimos hacia Jerusalén. Cuando la gente se refiere a ir a Jerusalén, no está bromeando, especialmente si vienes del Valle del Jordán.

¿Día cinco? Hace un frío sorprendente en Jerusalén. A las 7:30 AM estamos en el Monte del Templo y hay hielo en la piscina de lavado musulmana. Al ser un lugar alto, también nos acurrucamos juntos contra un viento fuerte. La importancia del lugar es conmovedora, pero ahora mismo es un bastión musulmán y lo ha sido durante siglos.

Luego hacemos la caminata desde el Monte de los Olivos, un gran cementerio y sitio de la mayoría de las fotos que ves de Jerusalén, hasta Getsemene, y luego hacia la puerta este de la ciudad. Esta caminata es la ruta tradicional del Domingo de Ramos de Jesús.

Un sitio arqueológico actual y en funcionamiento se encuentra en la antigua ciudad jebusea de David (2 Samuel 5). La ubicación antes estaba dentro de las murallas de la ciudad, pero ahora no lo está. La excavación incluye el túnel de Ezequías (2 Reyes 20:20) que va desde la ciudad hasta el arroyo de Gihon. Los visitantes pueden vadear a través de las 600 yardas

Juez desestima demanda contra Southwestern

FORT WORTH, Texas - Un juez federal falló a favor del Southwestern Baptist Theological Seminary y su presidenta, Paige Patterson, en una demanda presentada por una ex profesora de teología que afirmó que fue destituida injustamente de un puesto de titularidad por ser mujer.

Sheri L. Klouda presentó la demanda laboral federal alegando incumplimiento de contrato, fraude y reclamos relacionados el 8 de marzo de 2007, y había solicitado daños no especificados y un juicio con jurado.

En cambio, en un fallo presentado el 20 de marzo en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Fort Worth, Texas, el juez John McBryde firmó un fallo otorgando un "juicio sumario" desestimando "todas sus presuntas acciones contra los acusados" y ordenando a Klouda que cubriera los costos judiciales de los demandantes.

Patterson, en una declaración posterior a la decisión del juez, dijo: “Mi respuesta es simplemente de gratitud a Dios ya una multitud de personas. La decisión de la corte tiene implicaciones para todas nuestras instituciones e iglesias. Los estadounidenses de todo el mundo aún pueden regocijarse en la libertad de fe y el ordenamiento de sus iglesias e instituciones en consecuencia. Estoy agradecido con Dios por todas sus bondades. Estoy agradecido con los miles que oraron por nosotros. Estoy agradecido con los fideicomisarios que apoyaron fielmente a la institución y estoy agradecido por nuestros excelentes abogados. La gratitud es todo lo que siento en mi corazón este día ".

El abogado de Patterson J. Shelby Sharpe de Fort Worth agregó: “El juez McBryde siguió opiniones judiciales bien establecidas que se remontan a más de 130 años. La opinión que emitió está bien fundamentada y la ley se aplica correctamente al expediente que tiene ante sí ”.

Mientras tanto, el abogado de Klouda, Gary Richardson de Tulsa, Oklahoma, dijo: “Nadie cuestiona el hecho de que es una decisión difícil. La historia, por supuesto, está en nuestra contra. Lo sabíamos y creemos que este caso tiene mérito. Y lo más probable es que tomemos la decisión de apelarlo. No hemos tomado esa decisión, pero lo más probable es que eso sea lo que haremos ".

Richardson dijo que cree que se necesitan nuevas leyes si "una entidad puede violar los derechos civiles y los derechos constitucionales de alguien y no ser considerada responsable ... y luego esconderse detrás de posiciones doctrinales para justificarlo".

Los abogados de los acusados ​​habían argumentado que el tribunal no tenía jurisdicción porque la denegación de la tenencia de Klouda se basó en motivos religiosos protegidos constitucionalmente.

El juez estuvo de acuerdo, escribiendo en su fallo que los profesores del seminario son "contratados, asignados, avanzados, titulares, evaluados y despedidos según criterios predominantemente religiosos" y que las clases de Klouda "tenían objetivos sectarios".

Klouda obtuvo un doctorado. en Southwestern en 2002 y fue elegida por los fideicomisarios para ocupar su puesto de maestría en hebreo. Graduada de Criswell College, Klouda dejó el seminario en 2006 y ahora enseña en Taylor University en Upland, Indiana.

En la demanda, Klouda alegó que Patterson le aseguró "personal y específicamente" que su puesto era seguro.

Patterson ha declarado que la política del seminario que prohíbe a las mujeres enseñar teología a los hombres se basa en su deseo de "modelar la iglesia local". The Baptist Faith and Message 2000, adoptado por la mayoría de los mensajeros de la Convención Bautista del Sur ese año, establece que el papel del pastor principal en las iglesias locales se limita a los hombres. Patterson, según la demanda, cree que el mismo estándar se aplica al seminario.

El caso de Klouda se hizo ampliamente conocido después de que apareciera una noticia el 19 de enero de 2007 en el Dallas Morning News luego de que le negaran el cargo. La historia surgió de los comentarios de blogueros bautistas que denunciaron la negación de la tenencia de Klouda en 2006.

Casi dos meses después, Klouda contrató a Richardson y presentó una demanda contra el seminario. Richardson es un ex fiscal de los EE. UU. Con una larga trayectoria en la obtención de importantes sentencias declaratorias.

Antes de su demanda, Klouda le dijo al periódico: “No creo que fuera correcto contratarme para hacer este trabajo, ponerme en la posición en la que yo, de buena fe, asumí que estaba trabajando hacia la titularidad, y luego, de repente eliminarme sin ninguna otra causa que no sea el género ".

El presidente del fideicomisario de Southwestern, Van McClain, respondió que la escuela "le permitió enseñar dos años completos después de que le dijeron que no sería titular" y que "no conozco a ninguna mujer que enseñe en ninguno de los seminarios de la SBC actualmente en el área de teología o lenguajes bíblicos ".

Dorothy Patterson, esposa del presidente de Southwestern, enseña teología en la escuela, pero solo antes que las estudiantes, dijo el seminario.

El seminario también ofreció apoyo financiero a Klouda después de que terminaron sus responsabilidades docentes, señaló McClain, y agregó: "El seminario fue mucho más allá de cualquier cosa que pudiera expresarse como su deber o responsabilidad". Según los documentos judiciales, Southwestern le ofreció a Klouda un puesto como directora asociada del centro de redacción en el campus, sin reducción en el salario ni en los beneficios, antes de que aceptara su puesto actual en la Universidad de Taylor.

Además, según los documentos judiciales, la afirmación de Klouda en algunos informes publicados de que Patterson le había dicho que era "un error que los fideicomisarios debían arreglar" no provino de Patterson sino de B. Paul Wolfe, decano asistente de estudios bíblicos. Y, “hasta donde ella sabe, ella es quien publicó el comentario a los medios”, dice una nota a pie de página en el gobernante.

El 23 de enero, los abogados del seminario, Roland K. Johnson y Shannan E. Goss, presentaron una moción para un juicio sumario y un escrito en apoyo de esa moción. Un juicio sumario sostiene que todas las cuestiones fácticas necesarias están resueltas o son tan unilaterales que no necesitan ser juzgadas.

Además, una moción para desestimar por el abogado de Patterson, Sharpe, contrarrestó la demanda, esencialmente diciendo que el tribunal no tenía jurisdicción en un "ámbito eclesiástico donde la Constitución prohíbe que el poder judicial federal 'pise'". El 24 de enero, McBryde ordenó a Sharpe que volver a presentar la moción como una solicitud de juicio sumario.

En septiembre pasado, los abogados del seminario y Patterson argumentaron sin éxito para que el caso fuera desestimado después de que los abogados del demandante enmendaran su queja contra los acusados, una medida que ambos bandos interpretaron como positiva para sus clientes.

La abogada de Plano, Texas, Kelly Shackelford, quien ha argumentado muchos casos de libertad religiosa en los tribunales federales, le dijo al Southern Baptist TEXAN el otoño pasado que las cuestiones que "afectan de alguna manera al derecho del seminario a seguir la doctrina al contratar a sus instructores religiosos" son constitucionalmente protegido.

Proyecto que alista iglesias para llegar a musulmanes, hindúes y budistas en Texas

Aunque el porcentaje de musulmanes, budistas e hindúes en Texas todavía es relativamente pequeño, estos grupos están creciendo y presentan una oportunidad que los bautistas del sur de Texas no deben perder, dice Terry Coy, estratega senior de plantación de iglesias de SBTC.

"¿Cómo una iglesia bautista se involucra, evangeliza y planta iglesias entre esos grupos de personas?" Preguntó Coy.

La respuesta, dijo Coy, implica ser consciente de los cambios demográficos en muchas ciudades de Texas, involucrar a nuevos grupos de personas con una mentalidad misionera, transformarlos a través del evangelismo relacional y modelar el proceso para que otras iglesias hagan lo mismo.

Ese modelo de cuatro pasos es la plantilla para el People Group Champions Project, un esfuerzo de SBTC que ha pasado de un programa piloto que involucra solo a un par de iglesias a la etapa de implementación, que Coy espera que florezca a medida que las iglesias capten una visión para llegar a los musulmanes. Hindúes y budistas en sus comunidades.

La razón para enfatizar la evangelización de estos tres grupos es que ellos, como los cristianos evangélicos, están involucrados en el proselitismo, y la ventana de oportunidad para la obra del evangelio entre ellos es a menudo cuando se están asimilando a su nueva cultura, dijo Coy.

“Puede que no sean numéricamente grandes en Texas”, explicó Coy, “pero están creciendo muy rápido. Además, debemos contrarrestar la estrategia misionera de esos grupos, especialmente los musulmanes ”.

Chad Vandiver, el especialista en plantación de iglesias para el People Group Champions Project y consultor del departamento de misiones de SBTC, está dirigiendo la capacitación para iglesias interesadas en buscar alcance a estos grupos de personas. Vandiver creció en el campo misionero en París y en África Occidental, jugando con amigos musulmanes y compartiendo a Cristo con ellos desde una edad temprana.

Más tarde, como misionero bautista del sur en Madrid, España, su experiencia con los musulmanes lo llevó a enseñar inglés en la mezquita más grande allí, dijo.

“A medida que los inmigrantes se trasladan en masa a Texas, prácticamente se está convirtiendo en un campo misionero en el extranjero”, dijo Vandiver. "Hay comunidades enteras en Texas que se han desarrollado alrededor de un nuevo grupo religioso o étnico, lo que ha provocado la necesidad de que las iglesias tengan una mentalidad estratégica en cómo llegar a estos nuevos vecinos con la esperanza de Jesús".

Lo que sorprende a mucha gente, dijo Vandiver, es el movimiento de musulmanes hacia comunidades rurales, como Royce City, donde viven alrededor de 800 de ellos. También existen comunidades musulmanas considerables en Irving, McKinney y Sherman.

Una de las razones de la deriva hacia las ciudades rurales es que "las propiedades inmobiliarias son más baratas, por un lado, y hay oportunidades para que desarrollen una comunidad", dijo Vandiver.

Cuando Jerry Jewell comenzó a notar un centro comunitario islámico en su camino de Copperas Cove a Killeen, recordó una pregunta que le hizo Vandiver en una reunión anterior: "¿Qué pasa con los musulmanes en su comunidad?"

“Se lo conté a Chad y me dijo: '¿Por qué no vamos allí?' Repasamos algunos Nuevos Testamentos y nos presentamos. Intentamos llevar al imán a almorzar. Pero me invitaron a ir a almorzar con ellos. Fui y comí con ellos varias veces. Terminé visitando su servicio de adoración. Mientras escuchaba hablar al imán, dijo que el Corán descendió del cielo a Mahoma tal como le dio el Antiguo Testamento a Moisés y el Nuevo Testamento a Jesús ".

Posteriormente, uno de los musulmanes comentó que si Dios dio un Nuevo Testamento, el antiguo no debe haber sido bueno. Jewell le comentó que en el Antiguo Testamento, "Dios nos dice que va a dar un nuevo pacto".

En otra visita, Jewell pudo tener una conversación sobre el cielo con un hombre de Pakistán. Mientras tanto, Jewell dijo que está tratando de desarrollar la conciencia entre su rebaño de aproximadamente 50 miembros de que existe un campo misionero extranjero entre ellos.

“Culturalmente, esto sigue siendo Texas, pero demográficamente es el mundo”, dijo Jewell.

Vandiver dijo: "Con los musulmanes, como nunca antes, el Señor nos está abriendo puertas para compartir a Cristo con ellos".

Coy dijo que las estimaciones del número de musulmanes en Texas, por ejemplo, oscilan entre 350,000 y 500,000, y que los hindúes y budistas no se quedan atrás.

Para 2015, el Islam podría ser la segunda religión estadounidense más grande, superando al judaísmo, aunque según algunas estimaciones ya ha eclipsado al judaísmo, dijo Tiffany Smith, asociada de movilización de misiones de SBTC. Smith dijo que la globalización ha aumentado la diversidad religiosa en Occidente.

"Cambia fundamentalmente los contextos en los que ministramos, la forma en que las personas y las culturas se perciben entre sí, cómo piensan las personas y los medios disponibles para difundir el evangelio", dijo durante un seminario de misiones globales en el Retiro de Plantadores de Iglesias de SBTC en febrero. .

“Dios ama a las naciones y, como cristianos, debemos tener el mismo amor por las naciones”, dijo Smith.
Coy dijo que las iglesias involucradas en el Proyecto de Campeones de Grupos de Personas están capacitadas en cuatro segmentos, el primero de los cuales implica identificar y abrazar a un grupo de personas en su ciudad, aprender y orar por ese grupo, y caminar en oración en el área donde vive el grupo. trabaja y adora.

El objetivo final es iniciar un movimiento de plantación de iglesias entre un grupo étnico determinado, dijo.

"Este esfuerzo ha sido bien recibido hasta ahora", dijo Coy. "Es solo una cuestión de que se capacite a más iglesias y se implemente la estrategia para llegar a estos grupos de personas en sus comunidades".

Para obtener más información sobre el People Group Champions Project, visite sbtexas.com/missions o comuníquese con Chad Vandiver al 817-584-8164 o por correo electrónico a cvandiver@sbtexas.com.

Después de 60 años, el pianista de la iglesia 'semi-retirado'

¿FORNEY? Stella Cates no recuerda poseer ningún talento latente a los 3 años, pero le dijeron que podía tocar el piano de oído. A los 9 años, tocaba el piano para los servicios en la iglesia de su familia en La
Feria, Texas.

“No hubo nervios en absoluto porque fue algo muy natural”, dijo Cates, ahora de 70 años, sobre su experiencia en el liderazgo de los servicios de adoración a una edad tan temprana.

Ella ha estado jugando para Dios siempre, durante 60 años, los últimos 30 en la Primera Iglesia Bautista de Forney.
Dijo que preferiría tocar para una audiencia y luego tener que hablar con ellos.

“Solo le digo al Señor, 'Gracias por mi talento' y es para él”.

Asistió a la Universidad de Baylor, donde estudió interpretación de piano durante dos años antes de conocer a su esposo, Don Cates. Las oportunidades laborales llevaron a la familia Cates por Texas antes de establecerse finalmente en las llanuras rurales de Forney. Con cada mudanza y nueva ubicación de la iglesia, Cates asumió el papel de acompañante de piano para coros de niños y coros de adultos mayores. Era un papel que la llevaría al extranjero y a través de América del Norte.

Recordó haber trabajado con Leroy Till y el coro de la escuela secundaria mientras era miembro de la Primera Iglesia Bautista de Dallas en la década de 1960. El coro de jóvenes viajó a México, Canadá y Escocia. La obra
fue un desafío, pero las actuaciones siempre estuvieron bien hechas.

“Fue un momento emocionante”, recordó.

Nunca contenta con tocar lo suficientemente bien, Cates se esforzó por mejorar su talento y estudió cinco años bajo la tutela del director de piano de la Universidad Metodista del Sur. Habiendo dejado sin completar su título de interpretación, Cates dijo que sus estudios de música posteriores "parecían ser lo mejor".

La habilidad y la reputación de Cates la llevaron a jugar en toda la comunidad de Forney. Sus actuaciones la han sacado del salón de la iglesia y la han llevado a las salas de conciertos donde actuó en conjuntos de piano con artistas locales. Sus habilidades no comienzan y terminan en el banco de un piano. Los talentos musicales que comparte Cates se extienden a campanillas, canto y acompañamiento al teclado con el conjunto de alabanza.

Habiendo estado involucrada en la música de la iglesia durante tantos años, Cates ha visto su parte de egos en conflicto y discordia sobre estilos musicales. Ella ha perseverado de todos modos.

“Simplemente hablaría con el Señor al respecto”, confesó. Su mandato es un testimonio de su capacidad para concentrarse simplemente en la música. “Me encanta poder alabar al Señor de esa manera”.

En cuanto a los recientes desacuerdos sobre los estilos musicales dentro de la iglesia, Cates dijo que nunca sintió que su trabajo estuviera en riesgo. Por el contrario, el piano, dijo, es generalmente el instrumento principal en la música de alabanza contemporánea. Es el órgano, dijo con pesar, el que ha perdido su lugar en el culto de la iglesia. Cuando era niña, aprendió por sí misma a tocar el complejo instrumento y espera que se instale uno en el centro de adoración planeado en FBC Forney.

A lo largo de sus años de actuación, Cates ha trabajado para transmitir su talento a pianistas prometedores. Fue su talento como instructora de piano lo que, en última instancia, ayudaría a capacitar a un estudiante que algún día ocuparía el banco que Cates eventualmente dejaría vacante.

“No me gusta la palabra jubilación”, dijo Cates, quien recientemente dejó el trabajo de tiempo completo como pianista de la iglesia.

Una enfermedad que sufrió su esposo el otoño pasado obligó a Cates a renunciar temporalmente a su papel mientras lo ayudaba a recuperarse. Fue durante ese tiempo que comenzó a jugar con la idea de la semi-jubilación. La mujer que ocupaba el lugar de Cates en el piano, Becky Dobbs, era una ex alumna de Cates y una líder de alabanza capaz.

Cuando Cates le confió a Dobbs su deseo de renunciar a la mayor parte de las responsabilidades, Dobbs le dijo: "¡Hazlo!"

"Ha sido un alivio", admitió Cates.

Los horarios de ensayo para los distintos conjuntos de música en la iglesia pueden llevar mucho tiempo y, dijo Cates, “Me di cuenta de que [Don] había estado sentado solo todos estos años” durante los servicios de adoración. La adaptación de su familia a su amor por la música no ha pasado desapercibida.

Cates reconoce fácilmente que la música, específicamente su habilidad para tocar el piano, es un regalo de Dios. Pero, admitió, desde que era una niña, el deseo de su corazón era ser una buena esposa y madre. Dios le dio el deseo de su corazón y, en el proceso, le permitió transmitir su regalo a sus cuatro hijos. Cada uno, dijo, creció tocando el piano y, para un par de sus hijos, la guitarra.

Hacer música ha sido una manifestación tan natural de su amor por el Señor.

“Simplemente lo vives y no te das cuenta de los años que pasan”, dijo.

Cates no renuncia a todos los deberes musicales.

Ella dijo: “Estaré disponible. Tengo que jugar No puedo vivir sin jugar ”.