Mes: Septiembre 2008

Servicio de citas misionales de la IMB el 11 de noviembre en Houston

El martes por la noche, 11 de noviembre, ingresarán a un auditorio espectacularmente lleno de banderas de muchas naciones, preparados para compartir un testimonio del llamado de Dios en sus vidas para viajar a otras tierras para difundir el mensaje del evangelio. Los amigos y familiares de los candidatos se unirán a los bautistas del sur de todo el estado para una noche que recordarán durante mucho tiempo cuando llegue el servicio de nombramiento de la Junta de Misiones Internacionales a Texas.

El presidente de SBTC, Bob Pearle, anima a los bautistas del sur de Texas a participar en el servicio, calificándolo de evento inspirador. “Escuchar los testimonios del llamado de Dios por parte de las personas designadas es un punto culminante perenne y vale la pena el esfuerzo de asistir. Las historias de la obra de Dios en este mundo y el desafío de alcanzar a los perdidos con el evangelio tendrán un gran impacto en su vida ”, le dijo al TEXAN.

La reunión anual de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas abarca el enfoque misional en el tema de "Parados en la Palabra / Enviar al Mundo". La Primera Iglesia Bautista de Houston acoge la convención en 7401 Katy Freeway.

Mientras se desempeñaba como Journeyman en Japón con la Junta de Misiones Internacionales, Tiffany Smith encontró un servicio de comisionamiento al que asistió que le cambió la vida. “El servicio simbolizó un punto de inflexión en mi vida cuando entregué mi vida para ser un misionero dondequiera que vaya, ya sea en el extranjero o aquí mismo en Texas”.

Ahora sirviendo como un asociado de movilización de misiones para el SBTC, Smith dijo: "Los servicios de citas de la IMB son eventos extremadamente especiales porque los misioneros representan el esfuerzo cooperativo de los bautistas del sur para involucrar a las naciones por el bien del evangelio". Ella describió la oportunidad de celebrar “la visión y la pasión de alcanzar a las naciones para Cristo” como algo humillante e inspirador.

Posiblemente el evento más familiar de la convención de dos días, los niños disfrutarán de las historias de aventuras alrededor del mundo, encontrando la oportunidad de conocer a los misioneros en persona después del servicio. Los padres pueden usar la experiencia para alentar la fidelidad a orar por los misioneros recién comisionados.

Con la sesión del martes por la noche programada para comenzar a las 6:20 pm, el servicio de puesta en servicio atraerá la atención de los jóvenes.

Después de una década de recibir donaciones del Programa Cooperativo de cientos de iglesias locales, y luego pasar más de la mitad de los fondos recaudados para distribuirlos a causas de la CBS, las misiones internacionales han sido el mayor receptor de la generosidad de los bautistas del sur de Texas. Desde la formación de la convención en 1998, las iglesias afiliadas han donado más de $ 41.4 millones a la Ofrenda de Navidad Lottie Moon para Misiones Internacionales a través del SBTC.

“Este es un servicio que no querrá perderse”, alentó Pearle, un fideicomisario reciente de la IMB. Instó a las iglesias a planear llevar autobuses llenos de miembros para presenciar el servicio.

Crossover Houston 'listo para la reunión de SBTC

HOUSTON Las iglesias del área de Houston y la Convención de los Bautistas del Sur de Texas serán los anfitriones de “Crossover Houston” el 8 de noviembre antes de la Conferencia Bíblica SBTC y la reunión anual.

El alcance anual de evangelización se lleva a cabo en la ciudad anfitriona, ya que las iglesias sirven como puntos de lanzamiento para la capacitación y el alcance del vecindario. Diez iglesias de Houston participan este año, seis de las cuales ofrecen fiestas de barrio y dos celebran festivales de cosecha además de encuestas de vecindario.

Las iglesias participantes incluyen: Antioch Community Church, 200 Almeda-Genoa Rd .; Iglesia Asiático-Americana de Houston, 7887 Beechnut; Iglesia Bautista Clay Road, 9151 Clay; Rose of Sharon, 1106 Valentine; Centro de la misión de Farrington, 3625 Gager; FBC Galena Park, 206 Woolfe St., Galena Park; FBC Katy, 600 Pin Oak, Katy; Iglesia Bautista Needham Road, 9268 SH 242, Conroe; FBC Rose Hill, 18214 FM 2920, Tomball; Iglesia Bautista de Northridge, 10681 FM 1484, Conroe.

Los eventos se llevarán a cabo en las iglesias participantes o cercanas. Las actividades de las fiestas de barrio variarán de un evento a otro. Comuníquese con iglesias individuales para obtener más detalles.

Los miembros de las iglesias bautistas del sur que estén interesados ​​en participar pueden registrarse en línea en sbtexas.com, enviando un correo electrónico a jdean@sbtexas.com o llamando gratis a la oficina de evangelismo de SBTC al 877-953-7282 (SBTC).

En el evangelismo, es 'ambos / y' no 'lo uno o lo otro'

FORNEY - En un esfuerzo por satisfacer las necesidades de evangelización de la demografía social cambiante de hoy, la Convención de los Bautistas del Sur de Texas ha creado una nueva iniciativa que combina métodos tradicionales y modernos para lograr un alcance más efectivo para maximizar el número de nuevos creyentes ganados y bautizados.

Después de años de iglesias tratando de navegar a través de nuevas normas sociales que desalentaban el contacto puerta a puerta de instituciones como las iglesias, los líderes de evangelismo de SBTC dicen que los pastores ahora están pensando en términos de un enfoque evangelístico que combina métodos tradicionales con un tono relacional más moderno. .

El nuevo esfuerzo de evangelización utiliza eventos de un día llamados “Escuela de evangelización de un día” y es organizado por iglesias ubicadas estratégicamente en todo el estado.

Los primeros eventos tuvieron lugar este otoño en las ciudades de Lubbock, Forney y Austin y han atraído a pastores y líderes de iglesias con una lista distinguida de oradores y maestros invitados. Los asistentes vienen a ser equipados y capacitados para tener un mayor impacto evangélico en las comunidades circundantes.

La Primera Iglesia Bautista de Forney organizó el segundo evento este otoño al que asistieron 109 pastores, líderes de la iglesia y laicos el 18 de septiembre.

“Creemos en la naturaleza crucial del evangelismo”, dijo el pastor principal Jimmy Pritchard. "Estamos perdiendo las almas de Estados Unidos y la única forma en que volveremos a la lucha es si comenzamos a enfatizar el evangelismo nuevamente".

Continuó discutiendo cómo los métodos de evangelización han cambiado con los tiempos.

“Es diferente porque hay muchos que están exagerando el evangelismo relacional y se están alejando del evangelismo de confrontación, haciendo amistades pero nunca compartiendo el núcleo del mensaje”, dijo Pritchard. “Ambas estrategias son buenas, pero nunca debemos tener miedo de confrontar a alguien con la realidad del evangelio. A medida que tratamos de volvernos un poco demasiado culturales, nos hemos alejado de los elementos básicos del evangelio ”.

Don Cass, director de evangelismo de SBTC, dijo: “Queremos equipar a tantas personas en evangelismo como podamos. Y tenemos la oportunidad en un evento como este, un evento regional, para traer a los mejores oradores y abordar los temas que realmente se comunicarán con las iglesias y tratarán las necesidades de los pastores y el personal ”.

Al comentar sobre las ubicaciones de los eventos de One Day, Cass dijo: “Es algo regional y todos son bienvenidos. Regiones específicas significa que estamos llevando la capacitación a donde están las iglesias en lugar de pedirles que vengan millas y millas a una reunión. Esperamos tener cinco eventos el próximo año en varias partes del estado ”.

Pritchard animó a otras iglesias a considerar la posibilidad de organizar un evento de un día.

“Todo lo que pueda ayudar en el evangelio y el ministerio vale la pena”, dijo. "Si hay una instalación o ubicación geográfica que pueda ayudar a los líderes de la iglesia a recibir capacitación y exposición que de otra manera no obtendrían, es una inversión en la obra del reino que trae su recompensa máxima del Señor".

La Escuela de Evangelismo de Un Día permite a los asistentes recibir la máxima capacitación en un solo lugar y en un período de tiempo conciso. Los eventos se llevan a cabo desde las 9 am hasta las 4 pm, y los temas de la sesión se enfocan en múltiples ángulos de evangelismo efectivo para los pastores y miembros de la congregación de hoy.

Los temas incluyen alcanzar a los perdidos a través de la Escuela Dominical, llegar a mujeres posmodernas, enfoques contemporáneos para dar una invitación, construir el evangelismo en el ministerio estudiantil, equilibrar el evangelismo y el discipulado bíblico en la iglesia, cómo ser relacional e intencional mientras se comparte la fe, ganar amigos católicos y familia, eventos deportivos de evangelismo, cómo usar el hogar para eventos evangelísticos y cómo testificar eficazmente a los musulmanes.

El lanzamiento de 2008 de One Day contó con líderes ministeriales como Ken Hemphill, Jaye Martin, Darrell Robinson, Stan Coffey, Norman Flowers, Malcolm McDow, John Meador, Jerry Pipes, Rudy Gonzales, Toby Frost, Tracy Jones y Cky Carrigan.

Ken Hemphill se desempeña como estratega nacional para potenciar el crecimiento del reino como parte de la Convención Bautista del Sur. Habló a los asistentes en un mensaje basado en Lucas 15. Se refirió a tres parábolas de ese capítulo e ilustró cómo las historias se traducen como una inspiración para testificar y ver el valor total de ganar un alma para Jesucristo. Se refirió a su mensaje como "una motivación para testificar".

“Ahí tienes las tres historias de los perdidos”, dijo sobre su mensaje de Lucas 15. “Hay una oveja perdida, una moneda perdida y un hijo perdido. En la primera historia, hay una oveja perdida. Y el elemento clave de esa historia es que el pastor estaba literalmente dispuesto a arriesgar su vida por las ovejas. Fue porque conocía y comprendía la condición de la oveja perdida ".

"Entonces, ¿qué nos motiva a ir con nuestro vecino, incluso si tenemos miedo de hacerlo?" preguntó. "Es porque si nuestros vecinos no conocen a Cristo como su Salvador, están eternamente perdidos".

Hemphill continuó diciendo: “La frase clave de las dos primeras parábolas es que busca hasta encontrar. ¿Cuánto tiempo buscas y testificas a ese vecino? Hasta que lo encuentres ".

Hemphill dijo que la segunda parábola sobre la moneda perdida es para ilustrar el valor de la pérdida.

"Esa moneda perdida era probablemente todo lo que tenía la viuda", dijo. “¿Por qué pasa tanto tiempo buscando esa moneda? Era todo lo que tenía entre ella y la muerte. El punto de la historia era el valor de la moneda perdida ".

El mensaje de Hemphill y los otros maestros de One Day School es simple: sea intencional. Es un llamado a la acción para que los pastores y sus congregaciones vayan a buscar a los perdidos, los encuentren y los rescaten.
Cass reconoció el menor número de bautismos en los últimos años y señaló una solución.

“Creo que hoy entendemos que se trata de un enfoque de evangelización de 'ambos y', no 'uno o uno o'”, dijo. “Pasamos de tocar a todas las puertas de todos los vecindarios a decir que no podíamos tocar puertas y que, en cambio, necesitábamos entablar relaciones. Dejó de ser intencional y los bautismos se desplomaron ".

“Ahora volvemos al lugar de darnos cuenta de que son ambas cosas”, dijo. “Debes tener eventos que sean intencionales y debes tener evangelismo relacional. Todo eso trabajando juntos para poner tantos anzuelos en el agua como sea posible para que podamos atrapar almas para Jesús. Hagas lo que hagas, sé intencional ".

Al dirigirse a los asistentes, Jerry Pipes los alentó a "encontrar su Jerusalén" y "pensar estratégicamente". Compartió una iniciativa nacional de "cada persona compartiendo, cada persona creyendo para el 2020".

"Tienes que asumir la responsabilidad de tu calle", dijo Pipes. "Invertir e iniciar eventos".

Darrell Robinson animó a los asistentes cuando dijo: "Dios ya tiene el ejército en su lugar que puede tomar Texas para Cristo".

Primera Iglesia Bautista Gilchrist barrida

GILCHRIST? Arlis y Wanda Russell hicieron una lista de las personas que estuvieron presentes en el último servicio de su iglesia local, sabiendo que podría ser la única lista de miembros que tenían.

Un miércoles por la noche, 10 de septiembre, los Russell estaban entre las varias docenas de personas que se reunieron en la Primera Iglesia Bautista de Gilchrist para escuchar a un evangelista visitante predicar sobre cómo lidiar con las tormentas de la vida durante la última noche de un avivamiento de tres días.

La península de Bolívar se llevó la peor parte de la fuerza del huracán tres días después, arrasando con la comunidad de Gilchrist justo donde el tramo de tierra se estrecha a solo unos pocos cientos de yardas, haciéndola aún más vulnerable. Los reporteros que viajaban desde el aire describieron la escena como apocalíptica y los rescatistas hablaron de la destrucción total de la ciudad. Según las imágenes del National Geodetic Survey, las aproximadamente 1,000 estructuras que se encontraban se han reducido a solo cinco.

“Es raro ver una ciudad tan completamente destruida por un huracán, hasta el punto de que ni siquiera se pueden ver los restos”, dijo el meteorólogo Jeff Masters.

Si bien las ciudades vecinas de Crystal Beach y High Island también fueron destruidas en su mayoría, no fueron barridas de todas las estructuras y escombros, dijo. Masters señaló: "Gilchrist no solo sufrió un asalto frontal por la marejada ciclónica directa de Ike de más de 14 pies, coronada por olas de 20 pies de altura, sino que la ciudad también sufrió una marejada inversa una vez que pasó el huracán".

Lo que quedó después de las primeras olas probablemente terminó con la segunda oleada, dijo. De una forma u otra, First Baptist Gilchrist fue completamente removido de la escena, reduciendo la probabilidad de reconstrucción en una ciudad que quedó diezmada.

“No se trata solo de si la iglesia va a tener una misión, sino de si va a haber una iglesia”, dijo el ministro de SBTC / Director de Relaciones de la Iglesia, Mike Smith.

El pastor LC Roots perdió su hogar y la iglesia a la que servía, pero permanece en contacto con personas como los Russell mientras se muda de un hogar temporal a otro.

"Nos hemos puesto en contacto con algunas personas, pero ha sido muy difícil tratar de localizar a todos", dijo Russell al TEXAN. "Los registros de membresía se han ido".

Él y su esposa revisaron la lista que hicieron, creyendo que la mayoría había sido evacuada antes de que llegara la tormenta.

Brumbelow cumplió su promesa de predicar un avivamiento cada año para la congregación de la costa. Con la mayoría de esas reuniones celebradas en septiembre, estaba acostumbrado a competir con tormentas tropicales.

"Estuvimos monitoreando la tormenta durante el transcurso de la semana y hasta el miércoles por la noche parecía ir hacia el sur".

El hecho de que pronunció el último sermón en la iglesia antes de que el agua y el viento se lo llevaran permanece en la mente de Brumbelow.

“Perdieron todo lo que tenían”, dijo. “Cada miembro de esa iglesia que vivía en la península perdió una casa”.

Aunque First Baptist seguía siendo una congregación pequeña en una zona turística muy transitada, Brumbelow dijo que Roots fue un testigo fiel mucho más allá de las puertas del edificio de la iglesia.

“Son gente dulce y los amo y los aprecio. Nunca iban a ser una gran iglesia, pero tenían un tremendo ministerio para los turistas ”, dijo Brumbelow.

Los miembros de la Primera Iglesia Bautista sin pastor, Crystal Beach, estaban entre los presentes para el servicio final.

Russell recordó haber visto a la residente de Crystal Beach, Dee Ann Sherman, en el avivamiento el miércoles por la noche. CNN transmitió su relato sobre cómo resistir la tormenta en el ático de su casa frente a la playa.

“Me aferré a las vigas del ático y oré, oré y oré para que si Dios salvaba nuestras vidas saldríamos de esta península”, relató Sherman. “Dios es lo único que nos salvó”, agregó, describiendo el terror que experimentaron al mirar hacia abajo a través de un agujero en el techo y ver cómo la fuerza del océano derribaba las paredes.

Los Russell recordaron cómo Brumbelow recurrió a un texto diferente cada noche para ilustrar que Dios ofrece esperanza en medio de varias tormentas, abordando el fracaso, la infelicidad, la depresión, el quebrantamiento y, finalmente, el miedo. De Filipenses 3: 13-14, instó a los que escuchan a olvidar las cosas que quedan atrás y seguir adelante.

“Tenemos iglesias que tienen que decidir si quieren reconstruir o no”, comentó Smith.
“No se trata solo de unos pocos árboles caídos o simplemente de trabajos de reparación. Se trata de reevaluar nuestro propósito y misión al estar allí ".

La Iglesia Comunitaria de San León se encuentra justo en el borde de la costa donde las aguas de tormenta se precipitaron hacia el edificio. El pastor Bob Gibson dirigió a la iglesia a distribuir alimentos a los residentes que se quedaron y comenzó a limpiar la iglesia para albergar a los residentes desplazados, con la ayuda del equipo de limpieza de barro de la Primera Iglesia Bautista de Hempstead.

En Island Community Church, la estructura todavía está en pie, pero el agua destripó el interior. El pastor Jim Booth anticipa la reconstrucción, dijo Smith. Great Hills Baptist of Austin planea asociarse en los esfuerzos de recuperación con la Iglesia Bautista Universitaria dañada por la tormenta en Galveston, donde pastorea Billy Ray Graff.

La Primera Iglesia Bautista de Crystal Beach se convirtió en el hogar temporal de una leona africana de 11 años llamada Shackle cuando su dueño no pudo salir de la isla antes de que Ike tocara tierra.

Smith se reunió con 11 pastores durante su viaje a la región y espera tener una imagen más amplia del impacto en las congregaciones bautistas del sur después de una reunión de emergencia del 25 de septiembre de la Asociación Bautista de Galveston (gbachurches.org). Con los líderes de la iglesia mudándose de Katy a Corsicana, Smith continúa llegando a todos los que puede encontrar.

Al revisar los informes de las iglesias encuestadas hasta el momento, Smith dijo: “La primera necesidad es siempre la oración. Es agotador física, emocional y espiritualmente y la mayor necesidad es ser elevado en oración ”.
Smith dijo que los equipos de socorro en casos de desastre se desplegaron rápidamente después de la tormenta y ofrecieron esperanza a los afectados.

“Ya están ahí con las unidades de alimentación, motosierras y duchas. Es un gran estímulo para esas personas saber que tienen hermanos y hermanas en Cristo que se preocupan lo suficiente por venir ".

Con tantos residentes desplazados, las iglesias locales esperan dificultades para mantener ministerios que requieren financiación. Incluso las necesidades básicas de pagar los sueldos del personal se verán tensas.

Smith recordó un letrero colocado en el cruce de caminos al entrar a San León que decía: “Vamos a unirnos, vecinos. Podemos vencer esto ".

A medida que las iglesias de SBTC se unen a ese esfuerzo, Smith dijo que esperaba ayudar a muchas más iglesias a anticipar el ministerio futuro en la región del Golfo.

¿No puedes hacer tu trabajo? ¡Cambia las reglas!

El 22 de septiembre de TEXAN señaló la Iniciativa Amethyst, un esfuerzo de 100 presidentes de universidades para reducir la edad legal para beber alcohol a 18 años. Dicen que la ley actual conduce a una "cultura de 'borrachera' clandestina y peligrosa", sugieren los educadores. que reducir la edad para beber a un punto en el que la mayoría de los niños tengan menos sabiduría resultará en hábitos de bebida más responsables.

Estos chicos nunca fueron a la escuela secundaria, supongo. No recuerdan la cultura de los atracones peligrosos y clandestinos (porque era ilegal) que yo recuerdo. No pasaba el rato en lugares riesgosos o con niños salvajes y mis padres no tenían alcohol en la casa, pero cuando tenía 17 años me ofrecían alcohol con regularidad, algunas veces en fiestas universitarias. No inhalé pero no me faltaron oportunidades. Si se reduce la edad a los 18, los jóvenes de 16 serán clandestinos cuando beban, excepto en las fiestas universitarias, donde habrá poca necesidad. Y nada sobre el cambio hará que nada sea menos peligroso.

Aquí hay otra interpretación de la Iniciativa Amethyst. Tal como están las cosas, la mayoría de los estudiantes universitarios no son bebedores legales. Los colegios y universidades tienen un problema real con el abuso de alcohol por parte de los estudiantes. Algunos de esos problemas desaparecerían si casi todos los estudiantes llegaran a la universidad legalmente para beber. Claro, algunos niños seguirían bebiendo demasiado, pero no sería ilegal. La tasa de criminalidad en el campus bajaría y la seguridad del campus no tendría que registrar a nadie en el campus. La propuesta es acabar con una tarea difícil y desagradable porque es desagradable y difícil. Cualquier beneficio real para los estudiantes o la sociedad es estrictamente un pensamiento de cielo azul. Si nada cambia excepto por el final de la responsabilidad del campus de hacer cumplir la edad para beber, es un ganador para la administración.

Los presidentes de las universidades también sacan a relucir a los viejos, "lo suficientemente mayores para pelear, votar, servir en un jurado, etc." argumento. Todavía no vuela. El hecho de que un joven de 18 años pueda formar parte de un jurado, por ejemplo, no significa que deba hacerlo. Parece poco probable que los recién graduados de la escuela secundaria a menudo sean nombrados para jurados penales. Los oficiales de la corte no confiarían en su juicio de la forma en que confiarían en el de un joven de 21 años.

Quizás los presidentes estén presentando un mejor argumento para aumentar la mayoría de edad en general. ¿Su intención es defender la equidad, la practicidad legal, un tiempo más fácil para la administración o por el bien de los estudiantes? La última razón parece la menos probable.

Por supuesto, hay un aspecto educativo en la Iniciativa Amethyst. Una idea tiene a los estudiantes que quieren beber mientras están inscritos en la universidad y toman un curso de educación sobre el alcohol antes de poder obtener su "tarjeta de cerveza". Así que supongo que la seguridad del campus ha vuelto a cardar a las personas. Ciertamente, los jóvenes sabios solo beben demasiado porque no se les han dado los hechos. El curso de educación podría resolver todos los problemas, ¿verdad? Otra idea que se ofrece en el sitio web de la iniciativa es que a los estudiantes de entre 18 y 20 años se les permitiría beber solo cerveza con un 3 por ciento de alcohol y no bebidas más fuertes.

De acuerdo, para que lo entendamos, es posible que los estudiantes deban tomar un curso, obtener una licencia y solo puedan beber cerveza con menor contenido de alcohol. ¿Esto no es tratar a los estudiantes más jóvenes como si fueran menos responsables que otros adultos, no es una prohibición y no va a ser un problema de cumplimiento absurdo? La confianza de nuestro cerebro académico está socavando su propio argumento al tratar de hacerlo más aceptable para aquellos de nosotros que no vemos más que malas noticias en la reducción de la edad legal para beber. También creo que están intentando trasladar sus problemas a aquellos que tratan de educar a los estudiantes más jóvenes.

Es una mala idea desde todas las direcciones al mismo tiempo. No creo que los mejores intereses de los estudiantes intervengan en absoluto.

PRIMERA PERSONA: Perseverante post-Ike






Un propietario en Seabrook, Texas, cerca de Galveston, cruza su patio lleno de paneles de yeso mojados y muebles en ruinas. La casa absorbió dos pies de agua. Otras áreas absorbieron agua a una altura de seis pies. Foto de Bonnie Pritchett

¿LEAGUE CITY? Había sido una semana difícil. Eso hizo que la reunión para la iglesia el domingo por la mañana con mis hermanos y hermanas de la Iglesia Bautista de Nassau Bay fuera aún más reconfortante. La iglesia había sido cancelada el domingo anterior. Y este domingo 21 de septiembre ni siquiera nos estábamos reuniendo en nuestras propias instalaciones.

Una amable iglesia vecina nos recibió y nos hizo sentir como en casa; no es poca cosa teniendo en cuenta que algunos de nosotros no pudimos regresar a nuestros hogares después de los servicios de la cena del domingo y una pequeña “hora bautista” de compañerismo.

La mesa del comedor para la mayoría de las personas, si se podía salvar, aún se estaba secando y toda la ropa de cama había sido arrojada al bordillo de la acera sobre un montículo cada vez mayor de pertenencias empapadas. Para algunos miembros de la familia de mi iglesia, el huracán Ike había hecho lo peor. Pero aun así nos reunimos para adorar. Aunque no me molestaría saber que para algunos de mis amigos ir a la iglesia era más una distracción que un tiempo de adoración. Son personas piadosas, pero son personas piadosas en estado de shock y que necesitan un respiro del dolor de corazón por las posesiones perdidas y la frustración que parece ser parte del trato con las compañías de seguros y FEMA.

La familia de mi iglesia está dispersa entre las comunidades que se extienden desde la bahía de Galveston al este, y Pearland y Friendswood al oeste, todas áreas susceptibles a los estragos de un huracán. El edificio de mi iglesia está situado en un barrio conocido por las inundaciones. Es una hermosa comunidad de dormitorios al otro lado de la calle de la NASA, pero también está situada en Clear Creek y un pequeño lago artificial. El arroyo desemboca en Clear Lake, que luego se convierte en parte de la bahía de Galveston. Por lo tanto, el arroyo, que serpentea a través de muchas comunidades en esta región al sur y sureste de Houston, es susceptible a la marea y al oleaje cuando se acerca una tormenta.

Aunque la marejada ciclónica no perdonó a muchas casas en la bahía de Nassau, sí a la iglesia. Los vientos dañaron el techo y soplaron lluvia a través de las puertas en la parte más nueva de la instalación. El edificio original gotea como tantas otras estructuras de 40 años, pero se limpiarán las alfombras húmedas y con olor a humedad y se reemplazarán las tejas del techo. La energía finalmente se restauró el 21 de septiembre.

Pero se necesitará más que un ShopVac para reparar el daño a nuestras iglesias hermanas en la Asociación Bautista de Galveston. No se han contabilizado todas las iglesias, pero al 21 de septiembre, de las 60 iglesias de GBA, una cuarta parte de ellas sufrió daños significativos. De ellos, ocho sufrieron daños importantes y dos desaparecieron por completo. Dos pastores también perdieron sus hogares.

Y antes de que alguien empiece a citar Mateo 6 y a amonestar a la gente acerca de las "posesiones mundanas", intente esto: tome todo lo que haya en su hogar que pueda absorber la humedad y esté situado a cuatro pies del piso hacia abajo, incluidos los electrodomésticos grandes, y tírelo a la basura. yarda. Y observe cómo todos sus vecinos hacen lo mismo.

Y observe cómo un camión de basura de gran tamaño con una grúa adjunta y una garra avanza pesadamente por su calle y descuidadamente, sin pensarlo, atrapa los montículos una porción destrozada a la vez y los arroja en el camión. Sobrio, ¿no es así?

Medio bromeaba, mientras mi familia fue evacuada a la casa de mis suegros en Austin, que esperaba solo un poco de agua de la inundación en nuestra casa. Realmente necesito una alfombra nueva y un piso nuevo en la cocina. Y la posibilidad de inundaciones era muy real. Las personas que saben cómo calcular tales cosas han elaborado diagramas oficiales que muestran que mi vecindario, si fuera golpeado por un huracán de categoría 3, tomaría agua. Se predijo que Ike haría precisamente eso. Pero un ligero trote hacia el este y vientos sostenidos justo por debajo de las 111 mph lo mantuvieron a raya.

Al menos para mi casa.

Mi casa en League City se mantuvo intacta. Cercas caídas y árboles cubrían nuestro pequeño vecindario. Solo perdimos ramas. Y poder. Regresamos el 16 de septiembre y esa tarde ya teníamos electricidad. El clima después de la tormenta fue benditamente fresco, verdaderamente un regalo del cielo para aquellos que trabajan para limpiar durante el día y buscan algo parecido a consuelo por la noche.

Después de limpiar nuestro jardín y ayudar a nuestro vecino a hacer lo mismo, mi familia no iba a poder sentarse en casa y disfrutar del aire acondicionado. Nos estábamos dando cuenta, a través del boca a boca (el teléfono de la casa y la accesibilidad a Internet eran irregulares), que nuestros amigos y compañeros miembros de la iglesia habían sido desalojados de sus hogares en Seabrook. La compasión mezclada con una saludable dosis de culpa nos impulsó a ayudar.

Como la mayoría de la gente, solo he visto imágenes de la destrucción que puede causar un huracán. Vi las transmisiones de noticias locales y nacionales durante nuestra evacuación y vi lugares familiares y carreteras sumergidas o sembradas de escombros. Conduciendo a la casa de nuestro amigo, mis hijos, Robert y Sam, y yo quedamos asombrados por lo que vimos. Me dolía el corazón por las pérdidas que estaban sufriendo estas personas y la realización del trabajo que tenía por delante era abrumadora.

Pero muchas manos facilitan el trabajo. Les he dicho eso a Robert y Sam toda su vida. Nos reunimos con mi esposo, Steven, en la casa de nuestros amigos Damon y Trisha en Seabrook. Dos días de trabajo voluntario casi habían completado la eliminación requerida del piso (el piso de madera de Trisha tenía solo seis semanas), paneles de yeso (hasta alrededor de dos pies) y casi cualquier otra cosa que alguna vez hubiera estado sumergida bajo la marea. Steven ayudó a terminar la remoción de los paneles de yeso mientras Trisha buscaba un apartamento al que llamarían hogar durante los próximos meses.

Durante los siguientes dos días, nuestra familia ayudó a otras dos familias: Jim y Cheryl viven junto a su hija y su yerno, Jill y Cary, y sus cuatro hijos. Dos o tres pies de agua entraron en sus casas desde la bahía de Galveston, que generalmente cae plácidamente al final de la calle.

Los miembros de la iglesia y otros amigos, compañeros de trabajo y familiares se apresuraron a quitar y desinfectar lo que se podía salvar y desechar lo que no lo era. El tiempo era esencial. Cuanto más tiempo permanezcan en las casas las paredes, los pisos, las alfombras y los muebles empapados de agua, más difícil será combatir el moho nocivo que no pierde tiempo en instalarse y tomar el control.

Cary trabajó duro para preparar su hogar para la reconstrucción mientras Jill cuidaba a los niños en un hogar provisto por otra familia de la iglesia que se encuentra temporalmente fuera del país (Cary, junto con los voluntarios, recibió órdenes de nuestro amigo en común David, quien dio un paso al frente y asumió el cargo de capataz improvisado).

El 19 de septiembre fue el cumpleaños de Jill y ella, por primera vez, vino a ver qué había sido de su hogar. Todos lloramos mientras nos abrazamos y tratamos de dar una palabra de aliento. El hijo mayor de Jill, Kirby, de 13 años, parecía preocupado por su madre, pero ella le aseguró que las lágrimas no eran por la pérdida, sino por la abrumadora sensación de amor y preocupación mostrada por todos los que habían venido a ayudar.

Todo lo que había hecho era arrancar los paneles de yeso malolientes y desinfectar las pocas pertenencias que les quedaban. Pero juntos habíamos logrado mucho. Ann, nuestra secretaria de la iglesia, actuó como central de mando. Desde su casa publicó correos electrónicos anunciando quién, qué se necesitaba y dónde. Y aquellos que no podían trabajar en los hogares, también ministraban de manera importante.

Sharlene y sus hijos en edad escolar, Bethany y Jonathan, inventaron lo que llamé "La Brigada de las Galletas".

Sumergidas por Ike, las iglesias demuestran ser resistentes

Tomando un descanso de raspar el barro y apilar muebles inundados, recuerdos y paneles de yeso en sus patios delanteros, cientos de resistentes bautistas del sur se reunieron para los servicios de adoración del domingo por la mañana en el sureste de Texas solo una semana después de que el huracán Ike devastó el área y causó inundaciones masivas.

Durante su evaluación de la región, Jim Richards, director ejecutivo de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, visitó varias iglesias en el Condado de Orange para ofrecer aliento y una promesa de apoyo.

"Las palabras me fallan. No hay nada que yo pueda decir que pueda consolarlos, alentarlos o fortalecerlos ”, dijo Richards a las iglesias. “Eso es algo que solo el Espíritu Santo puede hacer en tu vida, pero lo hace a través de la Palabra de Dios”.

Richards leyó Romanos 8: 31-39, recordando a las congregaciones la presencia constante del Señor durante las pruebas, y oró por cada congregación.

Richards les dijo a las iglesias que no están solas ni olvidadas en su momento de necesidad.

“Solo quería hacerle saber que en todo este estado, 2,100 iglesias SBTC están orando por usted, apoyándolo y pensando en usted esta mañana”, dijo. “Quiero agradecerles por su fidelidad.
Qué maravilloso es para usted estar aquí esta mañana y verlo asistir y adorar al Señor a través de las dificultades que enfrenta personalmente ”.

Debido a los santuarios inundados, las iglesias improvisaron y se reunieron en gimnasios vacíos, santuarios despojados e incluso en los estacionamientos de las iglesias. Richards visitó tres de estas iglesias desplazadas: Liberty Baptist en Bridge City, First Baptist en Bridge City y Cove Baptist en Orange.

Bill Collier, pastor de Liberty Baptist, dijo que reunirse tan pronto después del huracán era importante porque "las personas tenían contacto físico y personal entre sí". La pequeña iglesia, cuyo santuario se inundó con casi un metro de agua, usó correo electrónico y teléfonos celulares para informar a los miembros sobre el servicio de adoración del domingo por la mañana en el estacionamiento de la iglesia. Al igual que en una reunión familiar pasada de moda, más de 40 miembros llegaron con sillas de jardín y se abrazaron en un compañerismo genuino.

"Creo que la llegada de Jim Richards fue alentadora para nuestra gente", dijo Collier. “Somos bautistas del sur y somos parte del Programa Cooperativo, y en realidad están viendo parte del Programa Cooperativo de primera mano. Ahora tienen una mejor idea de lo que significa la cooperación ".

Collier, cuya casa fue inundada por más de cinco pies de agua, expresó optimismo sobre las circunstancias y cómo su iglesia puede ministrar en medio de su propia recuperación.

“Hemos tenido un golpe bastante duro para nuestra comunidad, nuestros propios hogares y nuestra iglesia, pero lo lograremos”, dijo Collier. “A medida que nuestra iglesia se organiza más y recibe más recursos, podemos convertirnos en un centro de distribución para las necesidades materiales. Vamos a ser personas prácticas, ayudando a las personas a limpiar sus hogares. Vamos a ser parte de la satisfacción de las necesidades espirituales y emocionales de las personas.

“En todos los casos, será una oportunidad para el evangelismo, no tanto en los programas sino a diario mientras ayudamos a las personas, oramos por ellas y les hacemos saber que nuestra esperanza está en Cristo. Creo que este será el mejor momento de la iglesia porque es una oportunidad para nosotros, a medida que atravesamos la tragedia, de demostrar el carácter de Cristo a nuestra comunidad ”.

Richards también visitó la Primera Iglesia Bautista de Vidor. La iglesia está coordinando los esfuerzos de ayuda en casos de desastre en la región para la Junta de Misiones de América del Norte y la Asociación Bautista del Triángulo Dorado (GTBA), que también realizó en 2005 después del huracán Rita.

Richards elogió a la iglesia por sus ofrendas y servicios sacrificados, y señaló: “Hay quienes hablan de la fatiga de los donantes; No creo que la Primera Iglesia Bautista de Vidor tenga fatiga de donantes ".

La GTBA está buscando grupos e iglesias para adoptar congregaciones que fueron dañadas por el huracán, muchas de las cuales no tienen pastores de tiempo completo para guiarlos en la reconstrucción. First Baptist Vidor ha tomado la iniciativa en esto, adoptando Liberty Baptist en Bridge City y ofreciéndoles apoyo físico, financiero y espiritual durante el proceso de restauración.

HBU se ajusta al daño de Ike

HOUSTON – Los funcionarios de la Universidad Bautista de Houston esperan que se restablezca la energía en el campus este fin de semana. Si es así, los estudiantes podrán regresar a sus residencias el sábado 20 de septiembre y las clases se reanudarán el lunes.

Mientras tanto, la universidad ha alentado a los estudiantes que se quedaron en el área después del huracán Ike a ayudar en End Hunger Network, una organización benéfica de distribución de alimentos cerca del centro de la ciudad.

Aproximadamente 75 estudiantes habían llegado allí para trabajar la mañana del 18 de septiembre, dijo Martha Morrow, vicepresidenta asistente de comunicaciones de HBU, a Baptist Press.

En el campus, los miembros del personal de varias oficinas en el Complejo Administrativo de Brown se están trasladando de la instalación muy dañada, dijo Morrow. Algunos tendrán oficinas temporales en el nuevo Centro Académico Universitario, que abrió este año para albergar la facultad de honores y el departamento de arte de HBU. Otros miembros del personal trabajarán desde una variedad de ubicaciones, desde remolques portátiles que ya están en el campus hasta armarios de almacenamiento que se están convirtiendo en oficinas improvisadas.

El examen del complejo Brown y el contiguo MD Anderson Student Center, que forman un cuadrilátero, no ha sido competido, dijo Morrow, y señaló que la demanda de ingenieros es extensa en Houston a raíz del huracán.

“No somos ni mucho menos el lugar más dañado de Houston”, dijo Morrow. HBU recibió "un impacto significativo", pero al ver el alcance del daño en otras partes de Houston y en la costa del Golfo de Texas, "te das cuenta de que todavía estás bastante bendecido".

La estimación inicial de daños en HBU por el huracán Ike oscila entre $ 8 millones y $ 10 millones, informó el presidente Robert Sloan sobre el informe de la universidad. www.hbu.edusitio web el 15 de septiembre. Se espera que el recuento "aumente", señaló Sloan, "a medida que continúen las inspecciones de edificios e infraestructura durante las próximas semanas".

Entre el personal administrativo de HBU que se traslada a ubicaciones temporales se encuentran los de las oficinas de admisiones, registro, ayuda financiera, comunicaciones y vida espiritual, la librería y la oficina de correos.

En comparación, las residencias universitarias resistieron bien el huracán, dijo Morrow.

Sin energía en el campus, las capacidades tecnológicas de HBU se han reducido, desde el correo electrónico hasta el acceso a la información almacenada en las computadoras de la universidad. Solo el www.hbu.eduEl sitio web permanece operativo porque su servidor informático se encuentra en otro lugar de Houston. El sistema de mensajes de texto / teléfono de alerta de emergencia de la universidad también ha funcionado bien, dijo Morrow. Los miembros del personal administrativo actualmente trabajan desde computadoras portátiles y teléfonos celulares.

El Complejo Administrativo Brown de HBU y el Centro de Estudiantes MD Anderson son las instalaciones más antiguas del campus, que se inauguró a principios de la década de 1960. Actualmente, la universidad tiene 2,500 estudiantes en su campus de 154 acres al suroeste del centro de Houston. El huracán Ike llegó en un momento en que HBU había inscrito a una clase récord de 475 estudiantes de primer año -? el doble del número de hace dos años -? y contrató a 30 nuevos miembros de la facultad, dijo Morrow.

La recuperación de Ike continúa con la alimentación, la limpieza; estimaciones de daños de hasta $ 25 mil millones

Millones de personas que vivían a lo largo de la costa superior del Golfo de Texas y al norte hacia el este de Texas el martes seguían sin electricidad después de que el huracán Ike azotara el viernes por la noche y el sábado, causando la mayor interrupción de energía en la historia de Texas, dijeron funcionarios estatales.

Dieciocho condados, en su mayoría condados rurales al este y al norte de Houston, informaron entre el 75 y el 100 por ciento de los residentes sin electricidad el martes por la mañana, según el sitio web de la Comisión de Servicios Públicos de Texas.

Además, alrededor de 2 millones de residentes del área de Houston permanecieron sin electricidad el lunes por la noche, informó el Houston Chronicle.

El presidente Bush se estaba preparando para recorrer la costa superior de Texas el martes.

La respuesta de socorro en casos de desastre de los bautistas del sur continuó mientras equipos de varios estados, la Convención de los bautistas del sur de Texas y los hombres bautistas de Texas alimentaron a los evacuados y limpiaron los escombros.

Más de 100 unidades bautistas del sur de ayuda en casos de desastre de varios estados están prestando servicios a lo largo de la costa del Golfo y más al interior, con voluntarios de SBTC que continúan ayudando a los evacuados del huracán en Tyler, Livingston, Lufkin, Port Arthur y Huntsville a través de alimentación y capellanía, dijo el director de SBTC DR, Jim. Richardson.

La amplia y destructiva franja de Ike fue "catastrófica", dijo Richardson, extendiendo su daño al este de Galveston en Louisiana y al norte en el este de Texas profundo a lo largo de gran parte de la misma área que devastó el huracán Rita en septiembre de 2005.

Noel Vargas, pastor de la Iglesia Bautista West End en Galveston, estaba en College Station, Texas, el lunes, alojándose en un Motel 6 mientras él y su familia esperaban para regresar a Galveston.

Le dijo al TEXAN por correo electrónico que los informes de las personas allí dicen que los edificios del West Side estaban dañados, "pero no sé qué tan malo es", dijo Vargas.

“Nuestra calle se inundó, así que creo que nuestra casa también se inundó. Mi familia está bien. Por favor, manténganos en sus oraciones ".

David R. Brumbelow, pastor de la Iglesia Bautista Northside en Highlands, Texas, al este de Houston cerca del Canal de Navegación de Houston, decidió quedarse en casa en lugar de evacuar, y relató su experiencia en varias páginas de notas.

Brumbelow dijo que su iglesia y su casa sufrieron algunos daños, pero su decisión de no abastecerse de más alimentos ni recuperar su generador que estaba a 75 millas de su casa a principios de la semana pasada fue un error; pasó la noche del domingo en la iglesia porque su casa aún no tenía luz.

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Universidad Bautista de Houston daños: $ 8-10M y más

HOUSTON? El huracán Ike marcó a la Universidad Bautista de Houston con un estimado de $ 8 millones a $ 10 millones en daños, informó el presidente de HBU, Robert Sloan, en el sitio web de la universidad el 15 de septiembre.

La estimación de daños "se espera que aumente", señaló Sloan, "a medida que continúan las inspecciones de edificios e infraestructura durante las próximas semanas".

Sloan relató: "El campus ha sufrido daños significativos por el viento y el agua en varios edificios, pero los más afectados fueron el MD Anderson Student Center, un lugar de reunión favorito de los estudiantes desde hace mucho tiempo, y el Complejo Administrativo Brown".

Continuó: “El Centro de Estudiantes que alberga un restaurante y una cafetería en el campus, las oficinas de admisiones de Husky Central, las oficinas de Vida espiritual y Vida estudiantil, nuestro salón de música y la Librería de la Universidad; nuestro estudio de televisión; y las oficinas en el Complejo Administrativo de Brown han sufrido daños importantes por el viento, el agua y la estructura. Varias aulas de otros edificios sufrieron daños por el viento y el agua. Los árboles desarraigados y las ramas rotas se encuentran esparcidas por el paisaje del campus ".

Otra entidad relacionada con los bautistas en Houston, la Escuela de Estudios Teológicos J. Dalton Havard del Southwestern Baptist Theological Seminary, escapó del daño de la furia de Ike.

“En cuanto a nuestras aulas y biblioteca, estamos en buena forma”, informó Denny Autrey, decano del campus de SWBTS Houston. Sin embargo, se encontraron algunas inundaciones en el santuario y la sala del coro que usa la Iglesia Bautista Park Place en el campus.

Tanto la Universidad Bautista de Houston como el campus de Havard de Southwestern, como gran parte del área metropolitana de Houston, permanecieron sin electricidad el 16 de septiembre, y aún no se sabe cuándo se restaurará.

En HBU, las clases se cancelaron del 15 al 16 de septiembre, y el sitio web señaló: “No se permitirá la entrada de estudiantes al campus hasta nuevo aviso. Las clases se reanudarán tan pronto como las condiciones lo permitan ".

En el campus de Havard, las clases se cancelaron del 15 al 19 de septiembre.

Sloan, en su mensaje en el sitio web hbu.edu de la Universidad Bautista de Houston, informó que "aproximadamente 60 estudiantes de HBU y personal de emergencia que se refugiaron en el campus durante la tormenta escaparon ilesos".

“Nuestro campus puede ser reconstruido y reparado”, reflexionó Sloan, “pero creo que todos salimos de esta experiencia con un mayor aprecio por las bendiciones diarias de Dios.

“Instamos a los ex alumnos de HBU y a nuestros amigos de todo el país a que incluyan a Houston Baptist