Mes: Junio de 2012

El moderador de CBF elogia la negativa a usar la teología de jeans ajustados

FORT WORTH – Mensajeros de la reunión de la Asamblea General de Cooperative Baptist Fellowship del 20 al 23 de junio escuchó a la moderadora Colleen Burroughs describir un “terremoto eclesiástico en toda regla” que llevó a la formación de CBF en 1991. Ella habló de los “profetas” que cantaron una canción de cuna a la generación que no recordaba la "guerra santa" que "convirtió el nombre de nuestra familia en el hazmerreír".

Tomando prestado de su memoria de "notas de amor" de su madre que estaban escondidas en su maleta mientras se dirigía al internado, Burroughs ofreció su propia carta de amor al hijo ahora adulto de CBF, expresando gratitud por haber nacido en un mundo sin fronteras para "resistir ser definido por los modelos tradicionales de ser bautista".

En cambio, dijo, describiendo la descendencia de CBF: “No firmas en la línea punteada. Te niegas a pintarte los labios de rojo con credos o usas una teología de jeans ajustados que no adula a nadie y simplemente te hace incapaz de respirar ”, lo que provocó risas y aplausos de su audiencia de alrededor de 600 mensajeros e invitados a la sesión de negocios del viernes por la mañana.

Con redes y socios que "escapan a la definición convencional, incluso cuando sus críticos intentan presionarlo", Burroughs alentó a la próxima generación de líderes de CBF a que no se preocupen cuando los malinterpreten. "Desde el momento en que naciste, rechazaste los identificadores fáciles que te confinarían dentro de los muros de otra McMansión institucional".

En cambio, ese terremoto que se produce una vez cada 500 años sacudió los cimientos de todas las instituciones religiosas de ladrillo y cemento, dice ella. “No construimos muros para ti a propósito. La naturaleza fluida y ágil de la identidad de sus redes y socios es en realidad lo que lo salvará de una destrucción segura ".

Mientras los padres de CBF soñaban con lo que sería el niño, Burroughs dijo: “Ahora, en tu vigésimo primer cumpleaños, te has convertido en una hermosa joven madre, habiendo dado vida a innumerables niños que llenan tu dirección como el único hogar bautista que han conocido ".

En lugar de recordar “una guerra santa”, dijo que sus “álbumes de fotos familiares bautistas solo incluyen las imágenes de usted viviendo y trabajando entre las personas invisibles que Jesús nunca pasó por alto, citando el ministerio de CBF en Haití, la ciudad de Nueva York, Miami y Rumania.

Un "vecindario lleno de seminarios" ahora cultiva "aún más vecindarios de ministros capacitados para pensar críticamente sobre la Biblia y la teología", llevando consigo el evangelio salvador de Jesucristo con "su GPS fijo en Miqueas 6: 8".

Elogiando la evidencia de celebrar sus dones “tal como sabíamos que lo harías cuando a las mujeres no se les permitía predicar”, Burroughs dijo: “Lo estás haciendo. Te has convertido exactamente en lo que soñamos que te convertirías ".

Le recordó a la niña que recordara su nombre de pila e instó a sus hijos a “cooperar y trabajar juntos” a pesar de su diversidad. "Si mantienes las manos extendidas y el corazón bien abierto, creyendo en lo que Dios tiene reservado para ti como la Fraternidad Cooperativa Bautista, los hijos de tus hijos estarán cantando nuestra canción de cuna por mucho, mucho tiempo a partir de ahora", agregó, describiendo la canción. como una forma de ser amable, reflexivo, trabajador y arriesgado para que todos los niños sean bendecidos.

Burroughs es vicepresidenta de un ministerio estudiantil internacional conocido como Passport, Inc., una organización sin fines de lucro que fundó con su esposo, David, en 1993 por invitación de la CBF de Florida.

RD responde a los incendios forestales de Nuevo México

Los voluntarios de SBTC Disaster Relief están respondiendo a los incendios forestales de Nuevo México a pedido del ministerio de ayuda en desastres de la Convención Bautista de Nuevo México.

Los voluntarios capacitados en limpieza y recuperación, comunicaciones y capellanía estaban programados para comenzar a trabajar cerca de la ciudad turística de montaña de Ruidoso, en la parte sur del estado, el 9 de julio, dijo el director de SBC DR, Jim Richardson.

Un incendio forestal cerca de Ruidoso que destruyó 242 hogares y negocios fue contenido en un 95 por ciento el 29 de junio, según Associated Press.

Las batallas contra el incendio de Little Bear de 69 millas cuadradas se vieron favorecidas por las lluvias a lo largo del borde sur del incendio, informó AP. El incendio provocado por un rayo comenzó el 4 de junio.

En el suroeste de Nuevo México, los bomberos luchaban contra el incendio récord de Whitewater-Baldy que cubría más de 465 millas cuadradas. Se consideró que el 87 por ciento estaba contenido el 29 de junio, dijeron informes de noticias.

Los voluntarios de socorro en casos de desastre se encuentran alojados en la Primera Iglesia Bautista de Ruidoso.

Richardson pidió oración por aquellos que han sido afectados por incendios forestales y por los voluntarios de RD.

Pastor de Garland escribe cartas a la Casa Blanca, NAACP

GARLAND — Aunque es demasiado joven para recordar las reñidas victorias del movimiento de derechos civiles de Estados Unidos, Tony Mathews es muy consciente de lo que luchó y ganó su familia, sus amigos y compañeros de trabajo. Enmarcar el tema del matrimonio entre personas del mismo sexo en el contexto de una batalla nacional por los derechos civiles ignora el fundamento moral sobre el que los afroamericanos se encontraban para defender su caso, sostiene Mathews.

Por lo tanto, Mathews, pastor de North Garland Baptist Fellowship en Garland y vicepresidente de la African American Fellowship of the Southern Baptists of Texas Convention, ha enviado cartas al presidente Obama y a la Asociación Nacional para el Adelanto de las Personas de Color (NAACP, por sus siglas en inglés) denunciando su apoyo. , redactado en el lenguaje de la virtud cristiana y los derechos civiles, para el matrimonio homosexual.  

En sus cartas al presidente y al liderazgo nacional de la NAACP, Mathews dijo que deseaba "dirigirse a usted con respeto pero al mismo tiempo con franqueza y corrección".

Mathews no está solo en este tema. Fred Luter, elegido el 19 de junio como el primer presidente afroamericano de la Convención Bautista del Sur, ha apoyado públicamente el estándar bíblico para el matrimonio y su reciente elección "agregará veracidad a esta discusión", dijo Mathews.

Durante años, Mathews ha abordado el tema del matrimonio entre personas del mismo sexo desde el púlpito en North Garland Baptist Fellowship y en conversaciones personales. Desde un punto de vista bíblico y, pragmático, anatómico, dijo que la práctica es indefendible y el daño colateral a la sociedad es incalculable.

“Cuando tenemos pastores predicando un evangelio de tolerancia y aceptación de un estilo de vida que Dios claramente rechaza, desafortunadamente, después de un tiempo, ese mensaje falso impregnará toda la iglesia”, le dijo al TEXAN. "Digo esto porque a la próxima generación se le enseñará que no hay absolutos morales".

En su carta a Obama, Mathews escribió: “Sr. Presidente, respaldar el matrimonio entre personas del mismo sexo 'no es' lo que se debe hacer cristiano ... Dios no agradece los intentos de reescribir lo que está en Su libro. Señor presidente, se equivoca en este tema ".

Al declarar que el matrimonio entre personas del mismo sexo es aceptable para Dios, Mathews dijo que los pastores, el presidente y el liderazgo de la NAACP corren el riesgo de disminuir la gravedad de todo pecado. Añadió que los cristianos deben hablar la verdad con amor sobre cualquier asunto de pecado.

Dijo que “amar en voz alta” es llamar la atención sobre el pecado y el perdón que se encuentra en una relación con Cristo. Por el contrario, el “amor pésimo” rechaza la norma de Dios para no ofender a la persona atrapada en un estilo de vida pecaminoso.

Dijo que el rechazo de las Escrituras y sus parámetros para el matrimonio le hace preguntarse si alguna vez hubo una “evolución” de pensamiento para el presidente y el liderazgo de la NAACP.

“Cualquier pastor, sin importar su raza u origen étnico, pagará un gran precio por enseñar y predicar otro evangelio; es decir, que Jesús murió por nuestros pecados, pero como Cristo nos ama, está bien vivir consistentemente, felizmente, en nuestros pecados ”.

A los 50 años, el recuerdo de Mathews del movimiento por los derechos civiles proviene de familiares y seres queridos que cuentan historias de discriminación y trato severo "solo por el color de nuestra piel". Su vida también ha sido influenciada por la intolerancia, lo que ha obligado a Mateo a orar "para que yo no sea abrumado por la amargura".

Debido a estas experiencias, Mathews dijo que él y otros afroamericanos se sienten ofendidos con el lobby homosexual que presenta el tema del matrimonio entre personas del mismo sexo como una cuestión de "derechos civiles".

Los mensajeros en la reunión anual de la CBS aprobaron por abrumadora mayoría una resolución que denuncia el uso del lenguaje de los derechos civiles en el debate sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo.

En su carta, Mathews le dijo a la NAACP que apoyaba los derechos civiles para todos los estadounidenses, pero argumentó que el matrimonio entre personas del mismo sexo es una cuestión de "derechos especiales". Mathews pasó a enumerar las luchas de vida o muerte de los afroamericanos desde los días de la esclavitud. No ha habido un "esfuerzo sistemático, estratégico y coordinado comparable para someter a la comunidad homosexual a ninguna de [estas] atrocidades", escribió.
El equívoco del debate sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo con el movimiento estadounidense de derechos civiles de fines del siglo XX es "profundamente perturbador" para muchos afroamericanos, agregó.

En su respaldo al matrimonio entre personas del mismo sexo, el presidente de la NAACP, Benjamin Jealous, contuvo las lágrimas al recordar que el matrimonio de sus padres, un hombre blanco con una mujer negra, estaba en contra de la ley en Maryland, donde vivían. La pareja viajó a Washington DC para casarse. Las leyes contra el mestizaje del país fueron derogadas tras el caso Loving vs. Virginia de 1967.

Pero la base constitucional de esa decisión judicial, basada en la 14ª Enmienda, no puede utilizarse para reforzar el "derecho" de dos hombres o dos mujeres a casarse, dijo Mathews.

Escribió: "Este caso al que usted señala involucró racismo contra esta pareja, y la Palabra de Dios condena el racismo".

El punto de referencia en el debate sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo es la Palabra de Dios, dijo Mathews, declarando que el racismo y los actos perpetuados contra los afroamericanos son una violación directa de las Escrituras. Esos mismos códigos de conducta deberían guiar las palabras y acciones de los cristianos hacia los homosexuales y aquellos que defienden sus causas. Pero, concluyó, la Biblia define los actos homosexuales como pecado y, como tal, no pueden ser tolerados por los cristianos ni sancionados por la sociedad.

Los cristianos no pueden ser ambivalentes sobre este tema, instó.

“Criar a la próxima generación sin absolutos morales pondrá a este país de rodillas. Irónicamente, o providencialmente, ese puede ser el lado positivo de todo esto ".

Manteniendo vivo el sueño

He aquí que bueno y que agradable es
para que los hermanos vivan juntos en unidad!
-Salmo 133: 1

Martin Luther King. Jr nos ha dado una visión de esperanza, un sueño que debemos mantener vivo en Estados Unidos. Es un sueño que sigue eclipsando una historia impregnada de la desesperación de las actitudes y relaciones impías. Este sueño proporciona a todos los estadounidenses la inspiración para impugnar las impías normas del separatismo que se han entretejido en nuestra sociedad durante cientos de años. Es bueno ver que los bautistas del sur están liderando el camino para romper los prejuicios institucionalizados y están en el camino hacia la inclusión y aceptación total de todas las personas en el liderazgo.

Si bien la emoción de la ocasión todavía está alta en los corazones de todos los que asistieron a esta histórica elección, espero retratar la alegría que experimentamos con nuestros hermanos y hermanas que no asistieron a la reunión. Ojalá todos los miembros de la SBC y SBTC hubieran sentido la emoción presente en esta histórica convención. Desde mi punto de vista, la reunión anual de la CBS de 2012 tuvo la mayor muestra de diversidad de cualquier convención a la que haya asistido en mis 21 años como pastor bautista del sur. Fue el reflejo más grande de cómo imagino que se verá el cielo debido a la presencia multicultural diversa de hombres y mujeres que participaron en los asuntos del reino.

Qué maravillosa oportunidad de estar presente en la Convención Bautista del Sur de 2012 en Nueva Orleans; la emoción y el gozo que llenaron los casi 8,000 mensajeros en la elección del Rev. Fred Luter para presidente fue sin duda uno de los aspectos más destacados de mi vida como bautista del sur. Fue maravilloso presenciar cómo Dios se está moviendo en la vida de los bautistas del sur y observar a Dios uniendo nuestra convención de una manera tan espectacular. Fue excepcional e inspirador ser parte de Dios moviendo los corazones de hombres y mujeres cristianos con el poder de Su amor. La experiencia fue abrumadora.

Lleno de emociones, lloré abiertamente cuando noté que los hombres y mujeres a mi alrededor lloraban de alegría mientras agitaban sus boletas por encima de sus cabezas a favor de su presidencia. Fue genial ver el entusiasmo de personas de todas las etnias llorando mientras hacían historia al dejar a un lado todas las barreras raciales. Estados Unidos siempre ha sido una gran nación, pero en momentos como este sigue revelando su grandeza. Las palabras de “América” de Samuel Frances Smith, escrita en 1831, resuenan con orgullo, incluso hoy: “Mi país, es de ti, dulce tierra de libertad, de ti canto. Tierra donde murieron mis padres, tierra del orgullo del peregrino, desde cada ladera, que resuene la libertad ”.

Es mi oración que mantengamos vivo el sueño que nos hace un pueblo en Cristo y uno como estadounidenses.

Tengo el sueño de que mis cuatro hijos pequeños algún día vivirán en una nación donde no serán juzgados por el color de su piel sino por el contenido de su carácter. Tengo el sueño de que algún día, los niños negros y las niñas negras podrán unir sus manos con los niños blancos y las niñas blancas como hermanas y hermanos.

Estas palabras del discurso soñado del Dr. King representan un sueño americano, un sueño que nuestra convención está un paso más cerca de cumplir con esta elección. Vemos las ruedas de la hermandad girando dentro de nuestra convención y ¡es una ocasión para estar emocionados! El salmista nos recuerda lo bueno que es cuando los hermanos y hermanas cristianos tienen comunión en unidad de espíritu. Manteniendo vivo el sueño.

Terry Turner es el presidente de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas y pastor de la Iglesia Bautista Amistad de Mesquite en Mesquite.

CBF busca un nuevo liderazgo después de Vestal

FORT WORTH - Los participantes en la reunión de la Asamblea General del 20 al 22 de junio de la Cooperative Baptist Fellowship consideraron lo que el moderador electo Keith Herron describió como "la vida en la arruga del tiempo entre el pasado y el presente", ya que el Coordinador Daniel Vestal fue honrado durante 15 años de liderazgo y un plan para reorientar y racionalizar las estructuras organizativas fue adoptado por unanimidad.

La moderadora Colleen Burroughs recordó los aspectos más destacados del año pasado, incluida la reunión del Nuevo Pacto Bautista II, el trabajo del grupo de trabajo estratégico y la Conferencia de abril sobre Sexualidad y Pacto, que ella describió cuidadosamente como "un gran éxito".

Veintiún años después de que los organizadores de la confraternidad se separaran de la Convención Bautista del Sur, Burroughs elogió la negativa a "firmar en la línea de puntos" mientras ofrecía su informe final como moderadora. “El vecindario de redes y socios escapa a la definición convencional”, resistiendo un modelo tradicional de lo que significa ser bautista, dijo.

"Te niegas a pintarte los labios de rojo con credos o usas una teología de jeans ajustados que no adula a nadie y simplemente te hace incapaz de respirar", agregó Burroughs, instando a los líderes jóvenes que no recuerdan "la guerra santa" a recordar su primer nombre por demostrando una imagen de cooperación.

Descrito como una red de iglesias socias y cristianos individuales, el director de comunicaciones Lance Wallace dijo que la Cooperative Baptist Fellowship no es una denominación, no tiene doctrina y no hace declaraciones de creencias ni toma posturas oficiales sobre cuestiones sociales, según una entrevista con Fort Worth Star-Telegram.

En cambio, la Asamblea General brinda una oportunidad para establecer contactos y un lugar para que las iglesias compartan ideas, dijo Wallace.

Vestal habló a una multitud de 1,625 Fellowship Baptists, refiriéndose al tema de la reunión “Infinitamente más” extraído de Ef. 3: 20-21 para recordar a la audiencia que Dios es trascendente e inmanente.

“La misión de Dios ha existido durante mucho tiempo antes de que llegáramos a la escena”, dijo Vestal, “y estará aquí durante mucho tiempo después de que nos vayamos. Y sin embargo somos parte de eso ”, dijo, refiriéndose a las contribuciones ofrecidas y los lugares atendidos. “Nuestra voz, nuestro testimonio y nuestro trabajo son importantes”.

Alentó a los Bautistas de la Fraternidad a "ir al futuro con valentía" a medida que surja un nuevo liderazgo en "odres nuevos". Al final de la sesión final, los participantes comulgaron por instinto en observancia de la Cena del Señor.

A principios de semana, la cantante de folk cuáquera Carrie Newcomer ofreció un concierto en el que Vestal fue honrado en anticipación a su jubilación el 30 de junio. “Ella nos ayudó a llorar la marcha de Daniel y al mismo tiempo nos dio esperanza para el futuro”, compartió Wallace.

El personal de campo recién nombrado incluye a Andy y Jutta Cowie del Reino Unido que prestan servicios en el desarrollo comunitario y vocacional en Haití; Jessica y Joshua Hearne de Saginaw, Michigan, que prestan servicios en el área de pobreza y desarrollo comunitario en Danville, Va .; y Missy Ward de Merritt Island, Florida, que trabaja en el área de defensa de la mujer en Uganda.

Vestal dijo que se había sorprendido "por el calibre de las personas que continúan dando un paso al frente y diciendo: 'Quiero servir a Dios en los lugares difíciles, los lugares remotos, los lugares olvidados". Las ofrendas recolectadas para CBF Global Missions ascendieron a $ 32,847 durante la reunión.

Se nombraron tres iniciadores de iglesias, entre ellos Andy Hale de Clayton, Carolina del Norte, al servicio de Mosaic, John Norwood de Houston al servicio de la Iglesia Heights y Brickson Sam de África Occidental al servicio de The Early Church Ministries en Charlotte, Carolina del Norte.

“A lo largo de nuestra historia, hemos comenzado alrededor de 150 nuevas iglesias”, afirmó David King, asociado de plantación de iglesias. “También nos asociamos con la Convención General Bautista de Texas y la Asociación General Bautista de Virginia en una iniciativa hispana para involucrar a más de 200 congregaciones en su mayoría en casas”, agregó. La cantidad de personal de campo que trabaja en otros países asciende a 132, con cinco coordinadores de área ubicados en los Estados Unidos.

Tras la renuncia de Rob Nash como coordinador de misiones globales, el director de ministerios de campo, Jim Smith, ocupará la vacante de forma interina, mientras que el coordinador de respuesta a desastres, Charles Ray, se trasladará al área de recaudación de fondos.

Los nuevos funcionarios del Consejo Coordinador de 64 miembros incluyen a Herron como moderador; Bill McConnell, socio de Rogers and Morgan, Inc., y miembro de la Iglesia Bautista Central de Bearden en Knoxville, Tennessee, como moderador electo; Renee Bennett, terapeuta matrimonial y familiar y miembro de Highland Hills Baptist en Macon, Georgia, continúa como registradora; y Burroughs como moderador anterior.

De las más de 1,800 congregaciones asociadas, 1,500 están afiliadas doblemente con otra organización bautista y 171 fueron identificadas por el presidente del comité de búsqueda de coordinadores George Mason como las "más profundamente comprometidas con CBF" según los marcadores de afinidad que incluyen asistir a asambleas generales, respaldar a los capellanes, dar ciertas cantidades de dinero, apoyando a los misioneros de CBF y enviando estudiantes a las 15 escuelas de teología asociadas (tres de ellas conectadas a universidades financiadas por la Convención General Bautista de Texas).

Además de conversar con los pastores de esas iglesias "comprometidas", el comité de búsqueda se reunió con socios ministeriales, lo que llevó a Mason, el pastor de la Iglesia Bautista Wilshire en Dallas, a concluir: "Estamos confiando en que podremos tomar esto a continuación caminar juntos ".

Herron, pastor de la Iglesia Bautista Holmeswood en Kansas City, Missouri, recordó el desafío del ex moderador Hal Bass de Fort Worth cuando creó el grupo de trabajo para poner la Comunidad bajo el microscopio ”y traer recomendaciones para el futuro.

En lugar del actual Consejo de Coordinación, una junta directiva trabajará con el coordinador ejecutivo, un consejo de misiones guiará al personal de misiones globales, mientras que el consejo de ministerios más grande “empodera a toda la comunidad de la confraternidad para utilizar un modelo de redes para el desarrollo de los recursos que se necesitan por nuestras congregaciones ".

Se desarrollarán acuerdos de cooperación entre CBF nacional y organizaciones estatales / regionales con la esperanza de fomentar una administración generosa. El plan también pide a la comunidad de Fellowship que se “comprometa cada vez más con la generosidad sin ataduras”, lo que permite a los líderes la libertad de asignar los fondos necesarios para cumplir con la misión de CBF.

“No se puede perder el punto que estamos viviendo en la arruga del tiempo entre el pasado y el futuro, entre líderes, entre estructuras, viviendo en el ínterin, buscando, rezando, trabajando y confiando”, dijo Herron, llamando al período una preparación. para "realinear nuestra mirada y reenfocar nuestras energías y reorganizar nuestras prioridades".

David Hull, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Huntsville, Alabama, presidió el Grupo de Trabajo de 2012 y describió la transición a un momento de implementación. Al llamar a la región Big Sky Country, Hull dijo: "Al oeste de aquí verá un gran horizonte y la carretera es tan recta como una flecha".

Refiriéndose al camino futuro de CBF, Hull dijo: “Ese camino no existe. La tarea es construir un camino hacia el horizonte ”, explicó, al anunciar un plan para reunir líderes para desarrollar“ un manual de estrategias ”para octubre.

Se aprobó un presupuesto operativo relativamente plano de $ 12.4 millones para el año fiscal 2012-2013, proporcionando un cuarto de millón de dólares para Identidad y Asociaciones Bautistas, incluyendo Associated Baptist Press, Baptist Joint Committee, Baptist World Alliance, Christian Churches Together, Church Benefits Board y North Compañerismo Bautista Americano.

El área de Congregaciones Misionales tiene una asignación de $ 2.6 millones, con $ 6.4 millones destinados a Misiones y Ministerios Globales, casi $ 1 millón para Fellowship Advancement y poco más de $ 2 millones para administración.

Los talleres y las reuniones de socios completaron el programa en el transcurso de tres días. Uno de los talleres con mayor asistencia mostró los productos de las escuelas asociadas de CBF, ya que seis jóvenes predicadores proporcionaron a una multitud de aproximadamente 60 personas muestras de su estilo.

Seleccionados por la Academia de Predicadores asociados con, los oradores destacados incluyeron al estudiante de la Escuela de Teología SMU Perkins, Terrell Crudup, quien pronunció un sermón de actualidad sobre cómo derribar los muros que mantienen cautivos a los creyentes, utilizando Eph. 2: 14-16 como su texto, ilustrado con una referencia al Muro de Berlín.

La sociedad construye muros para contener a los pobres y subeducados, para salvaguardar la prosperidad y mantener alejados a los extranjeros, dijo. Los cristianos hacen preguntas como: "¿Deberíamos romper con la convención" y "¿Dónde encajan las mujeres en la iglesia?" dijo, lo que llevó a la construcción de más muros. Las reuniones de negocios de la iglesia, las campañas de mayordomía del capital y la pintura de la iglesia construyen más paredes, agregó. "Nos encanta construir muros".

La falta de comprensión de la complejidad involucrada en decir que la sexualidad es una elección lleva a construir muros basados ​​en estereotipos de los diferentes puntos de vista, dijo Crudup, un graduado de la Universidad de Belmont. Aquellos que se oponen a dar la bienvenida a los homosexuales a la iglesia son descritos como "intolerantes y homofóbicos", mientras que aquellos que se mantienen firmes en el tema no reconocen que "el Señor encontró amistad y seguidores entre aquellos que luchaban abiertamente por la santidad".

En cambio, dijo: “El escritor de Efesios estaba preocupado por la unidad de la iglesia contra la batalla cósmica entre Dios y los poderes y principados”, recordando a los oyentes que Cristo derribó los muros que nos separaban de los lugares santos. "Si quieres la unidad, derriba los muros que construimos".

Zac Bailes, graduado de Georgetown College, estudiante de Wake Forest Divinity School y columnista de ABP, presentó su sermón alentando a los ministros a “mantener el rumbo”, haciendo referencia a Matt. 21: 1-6, mientras Maziel Dani, una graduada de la Universidad Bautista de Oklahoma que ahora estudia en la Brite Divinity School de TCU, ofreció su sermón desde la perspectiva de la esclava descrita en Hechos 16: 16-34.

Otros dos hombres, el estudiante de Southwest Baptist University Josh Johannes y el graduado de Campbellsville University Micah Spicer, estudiante del Baptist Seminary of Kentucky, hablaron en la segunda ronda de sermones, junto con una mujer, la graduada de Samford University, Caitlin Jones, quien recientemente recibió un Financiamiento de CBF como becario de ministerio en Campbell Divinity School.

La cercana Iglesia Bautista Broadway brindó una introducción a Taize, un estilo de adoración contemplativa, y Vísperas, un servicio reflexivo que utiliza luces y velas tenues, silencio y oraciones antiguas del Libro de Oración Común.

Las líderes de adoración para Mujeres Bautistas en el Ministerio fueron Meredith Stone, especialista en mujeres en el ministerio en BGCT y Jana Harwell de Arlington, Texas.

Se ofrecieron reuniones estatales y regionales para grupos de CBF en Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Kentucky, Louisiana, Mid-Atlantic, Mississippi, Missouri, North Carolina, North Central, Northeast, Oklahoma-Kansas, South Carolina, Tennessee, Texas, Virginia y Occidente.

Los seminarios de socios tuvieron la oportunidad de actualizar a los mensajeros durante una comida, aunque CBF imprimió un descargo de responsabilidad que indica que las opiniones expresadas en los eventos de socios que coinciden con la Asamblea General no reflejan necesariamente el punto de vista o el respaldo de CBF o sus miembros.

Entre los destacados se encontraban el Seminario Teológico Bautista Central dirigido por la presidenta Molly T. Marshall; El profesor de la Universidad Mercer, David Gushee, en un almuerzo de capellanes y consejeros pastorales, así como el desayuno de Baptist Peace Fellowship, y el profesor de Wake Forest Divinity School, Bill Leonard, en el almuerzo anual de libertad religiosa del Baptist Joint Committee, donde recibió el premio JM Dawson a la libertad religiosa.

Si bien los eventos para ex alumnos fueron ofrecidos por la Universidad de Campbell, la Escuela de Divinidad de la Universidad de Wake Forest, la Universidad Bautista de las Américas, la Escuela de Teología McAfee de la Universidad Mercer y la Escuela de Divinidad de Duke, la Convención General Bautista de Texas fue la única convención estatal presentada en eventos de socios y en el programa como coros de la Universidad Bautista de las Américas, la Universidad Hardin-Simmons y el Seminario Truett de Baylor dirigieron la adoración.

La Comisión de Vida Cristiana de BGCT copatrocinó el almuerzo con el Centro Bautista de Ética, donde la senadora del estado de Texas Wendy Davis (D-Fort Worth) fue honrada por la legislación destinada a frenar las prácticas de préstamos predatorios en el estado. La división de arquitectura de la iglesia, BaptistWay Press, el periódico Baptist Standard, Buckner y muchas de las escuelas afiliadas a BGCT proporcionaron exhibiciones.

El premio Greg Warner Lifetime Service Award fue para Toby Druin, ex editor de Baptist Standard, durante la cena de Friends of Associated Baptist Press. El editor actual Marv Knox elogió a Druin como "un corresponsal de guerra excepcional" que cubrió las controversias bautistas de los años ochenta y noventa.

La Asamblea General de CBF 2013 se llevará a cabo del 26 al 29 de junio en Greensboro, NC

 

Una semana de hacerlo bien en Nueva Orleans

Era la primera vez que veía Nueva Orleans desde Katrina. Todavía se estaban demoliendo algunos edificios; algunos barrios todavía estaban vacíos pero la ciudad funcionaba. Una cosa que noté que pudo haber sido consecuencia del huracán fueron los precios. Nueva Orleans es un lugar caro para visitar en estos días. Nuestros mensajeros de la Convención Bautista del Sur dejaron atrás a más de 800 cristianos recién profesos, un montón de dinero y una buena reputación cuando levantamos la sesión y nos dirigimos al norte hacia casa. Esta fue la Convención Bautista del Sur más interesante que hemos tenido en más de una década. Tres o cuatro cosas estaban en las noticias, ya que disfrutamos de una visita inusual de los medios de comunicación no bautistas. La conferencia de prensa de nuestro nuevo presidente estuvo llena de periodistas visitantes que buscaban entender a los bautistas y por qué hacemos las cosas. Aquí hay un par de temas importantes de discusión, sin ningún orden en particular.

Cambio de nombre: Realmente no cambiamos nuestro nombre, ni siquiera pensamos en hacerlo. Lo que hicimos fue aprobar oficialmente un “descriptor” para aquellos que consideran que “sureño” es un término confuso en su propio contexto. En algunos casos, se cree que el SBC tiene una reputación desafortunada debido a cosas que hemos hecho, no hemos hecho o se cree que hemos hecho en el transcurso de 167 años. La votación fue afirmativa pero cerrada, no un mandato ni un cambio de juego. Será interesante ver cómo los que prefieren llamarse a sí mismos “Bautistas de la Gran Comisión” se beneficiarán al hacerlo. Con toda probabilidad, si las instituciones bautistas del sur o los portavoces comienzan a usarlo ampliamente, perderá su estilo.

Presidente Fred Luter: LA noticia, de lejos, la noticia más significativa de la SBC 2012. Y fue más que un gesto. Esta elección fue el resultado inevitable de cambios en la CBS durante una generación. No comenzó en 1995 con la resolución sobre reconciliación racial. Ese esfuerzo fue codirigido por Gary Frost, un vicepresidente afroamericano de la SBC. Ni la elección de Frost, la resolución ni la elección de Luter fueron meros gestos. Fueron reflejos sustantivos de una realidad en la CBS. Los líderes de nuestra convención, los empleados de nuestra convención y los mensajeros de nuestra convención han abrazado durante décadas el parentesco común de todos los hombres y la igualdad de todos los hombres ante Dios y ante la ley estadounidense. Fred Luter es un pastor y líder ejemplar que se aparta bastante de su raza. Creo que tendrá una nueva perspectiva que ofrecer ya que nos representa y ofrece un liderazgo bien probado en toda nuestra convención.  

Un reportero de MSNBC dio a entender que la SBC eligió a un afroamericano como presidente porque estábamos preocupados por la disminución de las cifras; y que adoptamos el apodo de los Bautistas de la Gran Comisión para distanciarnos de una reputación desafortunada. Ignorancia en exhibición. De manera constante, aquellos que escuchan lo que decimos o leen lo que escribimos, oirán que nos preocupa un número, solo uno. Estamos genuinamente preocupados por la cantidad de personas que siguen el ejemplo de Cristo en el bautismo como testimonio de una nueva vida en él. Eso es. Los números del Programa Cooperativo, el número de miembros, el número de iglesias plantadas, el número de misioneros o estudiantes de seminario, todos son servidores de nuestro ministerio de la Gran Comisión.

Y supongo que es hora de que dejemos de hacer una mueca cuando escuchamos a alguien decir que tenemos una mala reputación. Todos los que alguna vez han hecho algo tienen mala reputación con alguien. Amigos, el evangelio tiene mala reputación, al igual que la Palabra de Dios. Sí, somos capaces de hacer las cosas tontas que hacen grandes grupos de personas, pero la mayoría de las personas que se burlan de nosotros simplemente no están de acuerdo con nosotros en cosas en las que simplemente estamos tratando de seguir la clara enseñanza de Dios. Cuando llegamos al punto en que la relevancia, la reputación o los números de fanfarronear se convierten en más que datos que nos ayudan a rastrear nuestra efectividad para llegar al mundo con el evangelio, somos inútiles. Y a aquellos dentro y fuera que no están seguros, les digo que no somos inútiles en este día.

Felicitaciones a nuestro propio Nathan Lino, elegido primer vicepresidente de la convención. El pastor Lino es un ciudadano naturalizado y es pastor de la Iglesia Bautista Northeast Houston. Otro pastor ejemplar que esperamos ver en el podio el próximo año.

Y felicitaciones también al presidente de la Conferencia de Pastores Greg Matte del First Baptist de Houston. Es una gran afirmación para los pastores reconocer a uno de los suyos por el liderazgo de esta reunión el próximo año. El pastor Matte dirigió nuestra propia conferencia de pastores (ahora la llamamos Conferencia Bíblica) en 2008 e hizo un gran trabajo. Espero ver lo que hará con la conferencia del próximo año en Houston.

Calvinismo: Permítanme usar la palabra “C” como abreviatura de nuestros esfuerzos por entender lo que dice la infalible Biblia acerca de cómo somos salvos. Es un gran problema e importante. No es algo que debamos resolver de una vez por todas. Eso es bueno, porque la mayoría de nosotros no somos tan inteligentes o dedicados a la tarea de ofrecer la última palabra sobre el calvinismo como aquellos que se han ido a la tumba sin haberlo hecho. En un momento durante nuestra reunión de la CBS de 2012, discutimos un aspecto del calvinismo durante unos 30 minutos. Durante este tiempo, los mensajeros acudían a los micrófonos de manera ordenada, esperaban su turno y, a menudo, se citaban las Escrituras entre sí. Al final del tiempo, votamos y luego continuamos con nuestro negocio. No me avergüenzo de eso. Ya escuché a un par de personas hablar de esto como un ejemplo de "enemistades entre bautistas". No es eso. En cambio, lo llamaría la deliberación necesaria que sustenta nuestra cooperación voluntaria. A veces debatimos sobre teología, a veces sobre procedimientos, a veces sobre cosas bastante triviales. Las familias con convicciones y propósito lo harán.

Honro el deseo de unidad que impulsa la intención del presidente del Comité Ejecutivo, Frank Page, de nombrar un grupo asesor para guiarlo (y a nosotros) a través de nuestra misión principal con integridad teológica, energía misionera y comunión con el evangelio. Ningún grupo de este tipo, ningún pronunciamiento puede poner fin a la discusión. Lo más cerca que llegaremos fue adoptado en 2000 cuando lanzamos la última Fe y Mensaje Bautista. Ese documento, en el artículo IV (Salvación) y el artículo V (El propósito de la gracia de Dios) dice que la elección de los pecadores por Dios para la salvación es "consistente con el libre albedrío del hombre" y "la gloriosa demostración de la bondad soberana de Dios". No lo haremos mejor y debatiremos las implicaciones de varias (hay más de dos) interpretaciones de las Escrituras en el futuro. Los adultos pueden hacer eso sin ser altivos ni descortés. Y no es demasiado trivial para nuestra atención. Aquellos que están impacientes con un debate teológico incluso digno, deben permanecer amablemente al lado mientras hablamos.

Matrimonio homosexual: Es una nota a pie de página para nosotros, pero no para el mundo exterior. Nuestra resolución que afirma la definición bíblica de familia expresa un desacuerdo significativo que tenemos con el reciente pronunciamiento del presidente Obama sobre el tema. No debemos esperar que las personas perdidas comprendan nuestras convicciones sobre asuntos familiares. De hecho, es un lugar donde la razón humana, nuestro sentido de la justicia, nuestro deseo de ser compasivos o incluso nuestro deseo de que la Biblia diga algo más debe estar sujeto a lo que Dios realmente ha dicho. Los mejores intereses demostrables de nuestras comunidades también deben superar las afirmaciones superficiales de tolerancia por sí mismas. “Otros” tipos de matrimonio, ya sea entre dos hombres, dos mujeres, una madre y un hijo, o un hombre y dos mujeres, son corrosivos para los cimientos de nuestra cultura. Ningún argumento basado en anécdotas sentimentales de personas que son felices en un "otro" matrimonio o están tristes fuera de él es pertinente.  

Por cierto, creo que todavía vale la pena que los bautistas del sur expresen sus opiniones sobre temas de actualidad como este. Hemos sido juiciosos en los temas que elegimos y en la forma en que expresamos nuestras opiniones, pero es parte de nuestro testimonio decir "así es como vemos la revelación de Dios aplicada a las noticias del día".
Además del negocio normal de aprobar un presupuesto anual, nombrar juntas y responder a las buenas y no tan buenas ideas de nuestra confraternidad, hicimos algunas cosas inusualmente interesantes este año. Esta fue una reunión que avanzó nuestro propósito de Gran Comisión, así como nuestra comunión dentro de ese propósito. Cuando los cristianos se reúnen, se tratan bien unos a otros, comparten el evangelio con los que están a su alrededor y se ocupan de asuntos que no se pueden manejar en ningún otro contexto, es un buen día y uno que glorifica a nuestro Padre celestial. Houston el próximo año; deberías planear estar allí.

Mirando hacia adelante, con optimismo

Varias personas ya han presentado su resumen de la Convención Bautista del Sur en Nueva Orleans. Nuestro querido editor, Gary Ledbetter, le dará una revisión más detallada en su columna. Por supuesto, el momento histórico fue la elección de Fred Luter, el primer presidente afroamericano de la SBC. Por eso quiero llevar mis comentarios al futuro y no al pasado.

La Convención Bautista del Sur se encuentra en un momento decisivo. Los sureños blancos y rurales que fundaron la convención y la personificaron durante más de 165 años ya no serán el futuro. La mezcla étnica de nuestra nación ha impregnado a todas las comunidades. Las proyecciones muestran que en unas pocas décadas la población de Estados Unidos no tendrá mayoría racial. Texas ya está experimentando esta diversidad. Ya no somos rurales. La urbanización de América es una realidad. Si bien el tribalismo local y la identificación regional pueden existir en algunos rincones, está siendo reemplazado rápidamente por la identificación de MacDonald's del mundo. Tengo hindúes viviendo en mi subdivisión. Hay un templo budista en mi ciudad. Resístalo si lo desea, pero el mundo está aquí.

Como seguidores de Jesucristo, no estamos sujetos a una cultura sureña ni a una cosmovisión truncada. Debemos representar a nuestro Señor ante todos los pueblos de todo el mundo. Tener un presidente afroamericano es el primer paso, pero es solo el primer paso. La SBC da la bienvenida como líderes a todos los que comparten nuestras convicciones bíblicas sin importar raza, color o idioma.

Las entidades de la SBC establecieron Baptist Faith & Message 2000 como una declaración doctrinal minimalista. Las entidades pueden y deben poder establecer otros criterios necesarios para el servicio. Las prácticas de comportamiento como el uso de tabaco, alcohol o ropa adecuada no se abordan directamente en la BF&M, pero los ministerios pueden establecer sus propios estándares. Las buenas prácticas para las juntas de misión son considerar la salud, las condiciones familiares y otras evaluaciones personales de los candidatos para el nombramiento. Estos van más allá del BF&M, pero con razón. Doctrinalmente, el calvinismo, el no calvinismo y otras posiciones que encajan en la BF&M deben ser bien recibidas. Siempre habrá algún problema que suba a la cima de vez en cuando. La controversia vende periódicos. De hecho, en muchos círculos te hace leer blogs. No hay nada como un poco de polvo para llamar la atención de los predicadores y otras personas. El futuro de la SBC será saludable si podemos mantener la mayor parte de la discusión en los pasillos y foros apropiados. Mientras los defensores acepten la validez de la posición del otro dentro de BF&M, entonces tendremos unidad continua.

La racionalización del programa es el futuro. Es posible que varias sesiones de negocios desaparezcan de la vista. Un joven pastor que asistía a su primera convención me comentó que las sesiones parecían “torpes”. Creo que quiso decir que, si bien gran parte de la SBC ha progresado hasta el siglo XXI, el aparato empresarial de la SBC se encuentra en algún lugar de la Era Bizantina. Debido a nuestra política, debemos permitir tiempo para la participación de los mensajeros. Sin embargo, gran parte de lo que ocurre en forma de negocios se podría hacer en una sola sesión. La Convención de los Bautistas del Sur de Texas se ha movido en esa dirección durante los últimos años. Quienes quieran participar pueden. Aquellos que prefieran los momentos más inspiradores o informativos pueden quedarse por negocios con el nuevo formato. Muchas iglesias han asistido a menos reuniones de negocios. Ojalá hubiera sido mi experiencia de vida. Los primeros 21 años de mi ministerio pastoral enfrenté la temida reunión de negocios mensual. Los pastores y la gente de hoy se preocupan menos por los detalles. Déles un panorama general y debata sólo los asuntos importantes.

Dejé Nueva Orleans más optimista sobre la Convención Bautista del Sur. También dejé varios kilos más de peso debido a las ostras de Drago y los buñuelos de Café Du Monde. El SBC debe cambiar a medida que cambia toda nuestra existencia. Algunos cambios no son buenos, pero muchos sí lo son. Creo que podemos cambiar para mejor. El joven pastor que asistió a la convención por primera vez me dijo que se sentía como si tuviera una familia. El sentido de pertenencia es importante. Claro, hay algunos tíos locos en la familia. Las familias se pelean de vez en cuando. Pero no hay nada más dulce que el amor que encuentras con la familia.

Anótelo en su calendario para asistir a la Convención Bautista del Sur en Houston, del 11 al 12 de junio de 2013. Usted puede ayudar a moldear el futuro.

Las agencias de la SBC responden a la decisión de la Corte Suprema

DALLAS — GuideStone Financial Resources, que administra el seguro médico y la jubilación para los ministros bautistas del sur, y la Comisión de Ética y Libertad Religiosa de la denominación expresaron su decepción por el anuncio de la Corte Suprema del 28 de junio que defiende la Ley federal de atención asequible.

El presidente de GuideStone Financial Resources, OS Hawkins, dijo que ha dejado constancia de que expresa su preocupación por el hecho de que la ley de reforma de la salud no reconoce ni aborda las necesidades únicas de los planes de salud de la iglesia.

“La decisión no tiene un impacto inmediato en las tarifas, los beneficios o la elegibilidad de ninguno de los participantes de nuestro plan de salud”, dijo un comunicado de prensa de GuideStone.

“Los planes de salud de GuideStone ya incluían muchas de las disposiciones de la Ley de Atención Médica Asequible que beneficiaban a los participantes, como la ausencia de límites anuales de por vida, la cobertura integral de servicios de atención preventiva y la capacidad de cubrir a los niños como dependientes hasta los 26 años. Además, GuideStone ha nunca canceló la cobertura médica de un participante por reclamos excesivos ”, dijo Hawkins. “Seguimos comprometidos con brindar la cobertura diseñada exclusivamente para satisfacer las necesidades de los ministros, independientemente de los desarrollos legales o regulatorios. Mantendremos nuestra defensa en nombre de los ministros a los que tenemos el privilegio de servir ”.

Si bien los equipos de GuideStone han estado trabajando diligentemente para abordar las necesidades únicas de los ministros con respecto a los requisitos de la ley, no está claro cómo parte del mandato afecta los planes de la iglesia. Un área donde no está claro cómo se abordan los planes de la iglesia es en lo que respecta a la exención del mandato de anticonceptivos, dijo Hawkins.

“Como les dije a los mensajeros en la Convención Bautista del Sur en Nueva Orleans la semana pasada, nunca permitiremos que esta Administración, o cualquier otra, nos diga que tenemos que proporcionar medicamentos abortivos como píldoras del día después o prever matrimonios entre personas del mismo sexo, —Dijo Hawkins. "Mantendremos nuestra defensa en nombre de los ministros a los que tenemos el privilegio de servir".

El presidente de la ERLC, Richard D. Land, dijo en un comunicado: “Es asombroso que la mayoría de los magistrados no vean el proyecto de ley como lo que realmente es: una flagrante violación de las libertades personales garantizadas por nuestra Constitución y quizás un mortal golpe al concepto de federalismo ”, dijo Richard Land, presidente de la ERLC.

Land señaló que debido a este proyecto de ley, todas las personas que aún no estén cubiertas a través de un empleador deberán comprar una cobertura de atención médica o pagar una multa. “Cuando un gobierno comienza a obligar a los ciudadanos a comprar lo que cree que es importante o necesario, ese gobierno se aleja peligrosamente del modelo democrático que abraza la libertad”, dijo Land.

Otra implicación inmediata de la decisión es que la base del “mandato anticonceptivo” emitido por el Departamento de Salud y Servicios Humanos permanece intacta, continuó Land. Este mandato requiere que las aseguradoras de salud brinden acceso gratuito a anticonceptivos y productos que inducen el aborto. Debido a que este mandato incluye solo una exención extremadamente limitada para las iglesias que cumplen con criterios específicos, miles de organizaciones religiosas se verán obligadas a permitir que sus empleados obtengan acceso a estos servicios, servicios que muchos de ellos encuentran moralmente reprobables, dijo Land.

“Una mayor participación del gobierno en la atención médica también significa que los enfermos, los ancianos y los enfermos terminales sufrirán”, dijo Land, sugiriendo que muchos pacientes necesitados tendrán que esperar más para recibir tratamiento mientras el gobierno decide cómo “mejor” asignar los recursos.

Admitiendo que se necesita una reforma de salud, Land dijo que la ley de salud de Obama no es la solución. “Con sus efectos de largo alcance, Obamacare destruirá mucho de lo que los estadounidenses aprecian”, dijo Land.

“El ERLC continuará luchando por una política que promueva una atención médica universal, asequible y de alta calidad que sea consistente con nuestras convicciones bíblicas y la Constitución de los Estados Unidos”, concluyó.

Huckabee, francés honrado en el almuerzo de SWBTS

NUEVA ORLEANS — El pastor retirado de Louisiana TC French y el ex pastor y gobernador de Arkansas Mike Huckabee recibieron premios como exalumnos distinguidos en el almuerzo anual de exalumnos del Southwestern Baptist Theological Seminary el 20 de junio durante la reunión anual de la SBC en Nueva Orleans.  

Ambos hombres le dieron crédito a la escuela de Texas por brindarles una educación basada en la Biblia impulsada por un celo evangelístico que los preparó para los diferentes caminos que tomaron sus vidas.

“Pocas cosas han significado más para mí”, dijo Huckabee al recibir el premio, recordando su condición de pobreza cuando llegó a Fort Worth a los 20 años, el estudiante más joven del campus. “No solo estábamos en la quiebra económica, sino también por haber pasado por lo que pensamos que dos niños no deberían experimentar”, dijo Huckabee, refiriéndose a la batalla de su esposa contra el cáncer en su primer año de matrimonio.

Usando un par de zapatos de los que se habían separado las suelas y ocasionalmente luciendo un traje de poliéster azul de $ 12 que se deshilachaba cuando se frotaba contra cualquier cosa, Huckabee dijo que su casa seminario estaba ubicada contra las vías del tren y sus amigos la llamaban "la Winnebago", un apodo dijo que era un insulto para el fabricante de caravanas.

“Pero qué días maravillosos”, comentó, recordando la cita del presidente Robert Naylor de largos pasajes de las Escrituras y su desafío de “no solo prepararse intelectualmente”, sino “estar en llamas” para el Evangelio. Los amigos que fueron a "seminarios menores" ridiculizaron a Southwestern como "una reunión de campo de tres años", agregó.

“Lo consideré una insignia de gran honor, porque era un semillero de evangelismo y misiones. Recuerdo haber escuchado que el sol nunca se posa en un sudoeste porque en algún lugar del mundo alguien está presentando el evangelio ”, recordó, haciendo una pausa para agregar:“ Era tan insignificante y pequeño para ser parte de algo tan grande ”.

Huckabee fue pastor durante 12 años, primero en la Iglesia Bautista Immanuel en Pine Bluff y luego en la Iglesia Bautista Beech Street en Texarkana, antes de su elección como Vicegobernador de Arkansas, seguido de 11 años como gobernador y una carrera presidencial popular en 2008. A menudo Cuando le preguntaron por qué pensaba que era "lo suficientemente duro" para ser presidente, Huckabee recordó haberle dicho a un votante de Carolina del Sur: "Socio, ¿alguna vez ha estado en una reunión de negocios bautista?" provocando risas comprensivas de la audiencia del seminario.

A pesar de su éxito como presentador de un programa de televisión de fin de semana de primer nivel, presentador de radio diario, comentarista de FOX News y autor de nueve libros, Huckabee dijo: “Este premio significa mucho para mí personalmente porque Southwestern significa mucho para mí personalmente. No era nadie cuando estaba en el campus ”, recordó.

Luchando a veces por contener su emoción, Huckabee dijo: “Muchas eran las veces en las que iba a la capilla, luego iba a la sala de oración en el sótano y mi corazón estaba tan lleno de lo que había escuchado en el sótano. capilla. Iba a esa sala de oración y solo decía: 'Dios, si hay un lugar para mí, úsame' ”, agregó.

“Esa oración es respondida cada vez que le pedimos a Dios que nos use”, insistió. “Él elige usarnos de maneras muy diferentes”, agregó, elogiando al pastor bivocacional que podría cuestionar su propio valor. “Sé cómo se siente, pero Dios tiene un lugar para cada uno de nosotros. Puede que no sea el centro de atención o el centro de atención ", dijo, y agregó que" estar en la portada del periódico o en el artículo principal de las noticias de las 6 en punto no es todo lo que parece ".

Huckabee expresó su gratitud por compartir el honor con French, un graduado de 1957 que se jubiló después de pastorear la Iglesia Bautista Jefferson en Baton Rouge, Luisiana, durante 50 años. La beca Mary French Priscilla proporciona matrícula y otros gastos para la esposa de un estudiante que se prepara para el ministerio, un honor para su difunta esposa Mary, quien murió en 2008.

French participó en el Resurgimiento Conservador y fue fundamental como fideicomisario en la reforma de la Junta de la Escuela Dominical Bautista, donde la administración había tolerado la herejía en los materiales educativos y la mala gestión. Sirvió en varias otras áreas de liderazgo estatal y nacional en la denominación, y más recientemente presidió la asociación de ex alumnos del seminario.

Recordó estar sentado en el Auditorio Truett en un momento en que un proyector de 35 mm se consideraba una ayuda visual de vanguardia. Cuando recibió una B en una prueba en su clase de Antiguo Testamento, French apeló la calificación a su profesor porque había obtenido un 97 por ciento.

“Pregunté, '¿Qué se necesitaba para sacar una A?' y él dijo: '¡Un 98!' Le dije: 'Supongo que no soy material A', y él dijo: 'Supongo que no' ”. En ese momento, French dijo que decidió que tenía más sentido construir iglesias en lugar de ir a la academia.

"Southwestern me dio un conjunto de herramientas con las que trabajar, un fervor evangelístico y un conjunto de principios por los que vivir".

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Luter: la presidencia de la CBS más que simbólica

NUEVA ORLEANS — El recién electo presidente de la Convención Bautista del Sur, Fred Luter Jr., participó con entusiasmo en una sala llena de reporteros el 19 de junio, y compartió su sorpresa por "la confianza que los bautistas del sur están poniendo en mí y en mis habilidades de liderazgo y en lo que Dios ha hecho en mi vida".

La elección sin oposición del primer afroamericano en ocupar el cargo es más que simbólica, dijo Luter, aunque entiende por qué los compañeros negros podrían verlo como tal, esperando ver que "este no es un trato único".

“Si dejamos de nombrar a afroamericanos, asiáticos o hispanos para puestos de liderazgo en esta convención después de que termine mi mandato, fracasaremos. Fracasamos absolutamente ”, relató Luter. En cambio, dijo: “Este fue un movimiento genuino y auténtico de esta convención que dice que nuestras puertas están abiertas y que la única forma en que pueden ver eso no es simplemente colocando un presidente afroamericano, sino viendo otros grupos étnicos en otras áreas de este convención. El tiempo lo dirá y seré una animadora promocionando eso ".

Su única agenda, dijo, es un esfuerzo por construir puentes para ayudar a los forasteros a ver a los bautistas del sur como "la iglesia que se lleva bien" en lugar de personas que a menudo se quejan unos con otros, una preocupación que abordó una noche antes cuando habló en la Conferencia de Pastores. .

Apelando a la oración en ese esfuerzo, Luter dijo que espera reunir a diversos grupos "para asegurarse de que el evangelio de Cristo y la Gran Comisión no se diluyan por el hecho de que parece que no nos reunimos". Pidió a los bautistas del sur que oraran para tener sabiduría al tratar con los medios de comunicación, de modo que nada de lo que diga perjudique a la convención, su iglesia, su familia o el reino de Dios.

“Habrá algunas trampas, pero espero aprender de ellas y estudiar más sobre las cosas que anticipo que me pregunten”, agregó, con la esperanza de ser conocido como una persona, pastor, esposo, padre y hombre de Dios que ama la ciudad de Nueva Orleans, su estado y su país, "y le encanta ser parte de esta convención".

Dijo que espera que la reputación de su iglesia de tener una fuerte participación de los hombres sirva de ejemplo para otras congregaciones. “Cuando me convertí en pastor de esta iglesia, dije: 'Señor, sé el impacto que un hombre podría tener en la vida de un niño'”. Dijo que le prometió a Dios que sería el modelo a seguir en la vida de su propio hijo que nunca tuvo. .

Cuando se convirtió en pastor de la Iglesia Bautista Franklin Avenue, lo que describió como una iglesia en el “barrio”, notó que la mayoría de los miembros eran mujeres y niños. Les agradeció su participación, dijo, y luego buscó una forma de atraer a sus maridos y otros hombres. Al invitar a los hombres del vecindario a su casa para ver una transmisión de pago por evento de una pelea entre Thomas Hearns y Sugar Ray Leonard, desarrolló relaciones que se multiplicaron en un aumento constante en el número de hombres que asistían a la iglesia.

“Vinieron con equipos de sonido y música a todo volumen, con una lata de cerveza en una mano y un enfriador de vino en la otra”, recordó Luter. “Apreciaba que vinieran, pero iban a tener que tirar la cerveza y el enfriador de vino. No fue un problema. Querían ver la pelea ".

Insistiendo en que el mensaje del evangelio debe seguir siendo el mismo, Luter dijo: “No podemos esperar llegar a esta generación de iPod, iPad, iPhone de harapos, tatuajes, perforaciones en las orejas, con un ministerio de ocho pistas. Las cosas están cambiando y por eso tenemos que, de alguna manera, de alguna manera, cambiar los métodos de cómo hacemos las cosas ".

La elección de Luter se produjo el mismo día en que muchos afroamericanos celebran el XNUMX de junio, en conmemoración de la emancipación de los últimos esclavos en Texas. Luter dijo que no se le había ocurrido hasta que un periodista le pidió su comentario sobre el significado. Si bien los bautistas del sur no pueden evitar su pasado como una convención nacida de una postura a favor de la esclavitud, Luter dijo: “Todos hemos hecho algunas cosas en nuestro pasado que no nos alegran. No podemos hacer nada sobre ese pasado. Se acabó. Sin embargo, podemos hacer mucho por nuestro futuro ".

Luter recordó la resolución de la CBS de 1995 que ayudó a escribir con el presidente de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa, Richard Land, un hombre al que describió como su buen amigo y hermano cristiano, que repudiaba el racismo del pasado. “Desde entonces nos he visto intentar hacer cambios, tanto que el año pasado el Comité Ejecutivo quiso dar a conocer que nuestras puertas están abiertas para todos”, recordó.

"Aquí hay una convención que ha estado hablando de este asunto de la reconciliación racial y ahora están poniendo su dinero donde está su boca", dijo Luter, describiendo sus propias lágrimas de alegría cuando los mensajeros e invitados se pusieron de pie para celebrar su elección. .

“Mi mamá y mi papá se divorciaron cuando yo tenía 6 años y he pasado por muchas cosas, pero Dios, en su gracia y misericordia, permitió que esto sucediera en mi vida. Verlo acogido por tantas personas de tantos orígenes étnicos diferentes y verlo afirmado es un momento que nunca olvidaré mientras viva ”.

Esa muestra de unidad no significa que los bautistas del sur no estarán en desacuerdo en temas tan diversos como los candidatos políticos y si agregar el nuevo descriptor de “Bautistas de la Gran Comisión” como una opción para que lo utilicen las iglesias locales, dijo. "Es un hecho que con una convención de este tamaño hay diferentes personas que piensan muchas cosas sobre diferentes cosas".

Al describir a los bautistas del sur como personas apasionadas por su país y los candidatos por los que votan, Luter dijo: “Podemos hacerlo de manera que no ofenda a otras personas simplemente porque no votan por el candidato que votamos. por."

Cuando se le preguntó sobre el nuevo descriptor de la SBC de los bautistas de la Gran Comisión, Luter dijo que apoyaba la recomendación del Grupo de Trabajo de Cambio de Nombre de la SBC y se sorprendió por el extenso debate.

“Creo que es una situación en la que todos ganan conservar el nombre por el que nos conocen”, dijo, señalando su acuerdo con el sentimiento expresado por un plantador de iglesias que trabaja fuera del sur al creer que otro nombre serviría mejor a sus circunstancias.

Habiendo conocido al presidente George W. Bush cuando estuvo de gira por Nueva Orleans después del huracán Katrina, Luter dijo que espera la posibilidad de reunirse con el presidente Obama también "y discutir algunas cosas que me gustaría que sucedieran", y agregó: " Sería un placer conocerlo ".

Luter trae un cuarto de siglo de experiencia pastoreando la misma iglesia que se inició con 65 miembros y creció a más de 8,000 en asistencia en 2005. “Estábamos en auge y avanzamos y una mujer llamada Katrina vino y lo destruyó todo”, dijo Luter a los medios. Recordó haber pensado que su vida y su ministerio habían terminado cuando perdió su casa a cinco pies de agua y la iglesia sufrió daños extensos por las inundaciones de dos metros y medio.

“Por la gracia de Dios, él nos permitió regresar”, dijo Luter, describiendo el renacimiento de la Iglesia Bautista Franklin Avenue en 2008 y el subsecuente crecimiento a una membresía de alrededor de 5,000 personas. “Me honra que la convención regresara aquí para que los mensajeros pudieran ver lo que muchas de sus iglesias han hecho” al ministrar a la ciudad después del huracán.

Con la perspectiva de servir como presidente durante dos años, Luter admite que su influencia es limitada. “Puede comenzar con una gran agenda que puede parecer impresionante para los medios, pero de manera realista, ¿cuánto podrá lograr? Esta posición no tiene mucho poder ”, dijo.

Dijo que planea reunirse con los líderes de la entidad de la SBC que estarán en el lugar mucho después de que termine su mandato y preguntar: “¿Qué puedo hacer en dos años para ayudarlo a cumplir la visión que está tratando de cumplir para que podamos trabajar juntos? y lograr las cosas que mencioné anoche?

Al expresar la confianza que Dios le había dado para aceptar la nueva responsabilidad, Luter dijo: "Creo que se puede hacer, pero requerirá un esfuerzo cooperativo".