Mes: Noviembre 2014

El panel discute cómo las iglesias deben abordar el tema de la homosexualidad

FORT WORTH — Educadores bautistas, un pastor de Texas, un experto en la ley y el director de la entidad de preocupaciones éticas y morales de la Convención Bautista del Sur compartieron sus puntos de vista sobre la respuesta de la iglesia al tema de la homosexualidad durante un panel de discusión después del cierre de la Convención del Sur. Reunión anual de la Convención Bautistas de Texas, 11 de noviembre. El panel se llevó a cabo en MacGorman Chapel en el campus del Southwestern Baptist Theological Seminary en Fort Worth.

El panel, moderado por el Director de Comunicaciones y Relaciones Ministeriales de SBTC, Gary Ledbetter, estuvo de acuerdo en que el hecho de que la iglesia no hablara tanto a la cultura como a sus miembros ha contribuido a la normalización de la homosexualidad y la rápida aceptación del matrimonio entre personas del mismo sexo en la cultura.

El presidente de Criswell College, Barry Creamer, dijo que la trayectoria de este problema en este momento ha juzgado a la iglesia que cree en la Biblia estar en el lado equivocado de la historia en lugar del "lado equivocado de la verdad".

No obstante, dijo Creamer, "tenemos que estar absolutamente seguros de que la base de todo lo que hacemos para responder al gobierno o ser obedientes a la proclamación del evangelio tiene sus raíces en mi amor por Dios y mi amor por el prójimo".

Si bien la brecha entre la iglesia y la cultura es bien reconocida, existe una brecha similar entre el púlpito y el banco en este tema, señaló Nathan Lino, pastor principal de la Iglesia Bautista del Noreste de Houston.

“Nuestra gente está desesperada por enseñar sobre estos temas. No tenemos que convencerlos de que quieran hablar de estas cosas ”, dijo Lino.

“Creo que los pastores vivimos en una burbuja tal basada en nuestra vocación que estamos fuera de contacto con la realidad en la que vive la gente. Están inmersos en estos asuntos. ... Sin embargo, nadie les dice la verdad en estos asuntos ni les enseña cómo hacer bien la verdad ".

Lino dijo que la homosexualidad es personal para la mayoría de los jóvenes: “Tienen amigos homosexuales. Cuando abordamos el problema, ellos no escuchan un problema, están pensando en su amigo ".

“No hemos hecho un buen trabajo capacitando a las generaciones más jóvenes sobre cómo pensar bíblicamente sobre la sexualidad”, afirmó Evan Lenow, profesor asistente de ética y director del Land Center for Cultural Engagement en Southwestern Seminary. Dijo que la iglesia no ha dado a los jóvenes un fundamento bíblico para la sexualidad humana.

Russell Moore, presidente de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa de la SBC en Nashville, dijo que la iglesia ha sido sorprendida con el rápido cambio de opinión sobre el tema homosexual en parte debido a su mal manejo de las enseñanzas bíblicas sobre la sexualidad.

Durante mucho tiempo, dijo Moore, la predicación de la iglesia sobre el divorcio no fue bíblica, dado que era condenatoria. Las personas divorciadas eran vistas como "parias sociales", dijo. Luego, continuó, la iglesia “corrigió demasiado” el tema cuando el divorcio se normalizó en la cultura.

"El problema con el divorcio no es que sea impactante, sino que el divorcio está destruyendo una imagen de la unión de la iglesia y Jesucristo", dijo Moore.

“La cultura que nos rodea ha cambiado sus puntos de vista sobre la sexualidad, donde la sexualidad se convierte en el mayor bien y el fin más alto de lo que alguien es. Cuando le agregas una narrativa que ve la revolución sexual en los mismos términos que el movimiento de derechos civiles, no tienes una iglesia que pueda levantarse y decir: 'Esto es lo que son el matrimonio y la sexualidad' ”.

Lino estuvo de acuerdo y dijo que la desconexión entre la iglesia y la cultura se ha estado construyendo durante varios años.

“La brecha entre nuestra gente para entender dónde está la cultura y ser capaz de abordar la cultura de manera apropiada proviene de la falta de una enseñanza adecuada sobre el tema durante los últimos 10 a 20 años”, dijo Lino.

Los pastores deben dar una comprensión más completa del evangelio en lo que respecta a la sexualidad humana, dijo Lino.

“No es solo la homosexualidad lo que debemos abordar. La homosexualidad es un pedazo de un pastel más grande ”, dijo Lino.

“Hablamos en contra de la homosexualidad como se supone que debemos hablar en contra del sexo prematrimonial heterosexual. También se supone que estamos hablando en contra del sexo extramarital heterosexual. Se supone que estamos hablando de roles de género. Todos estos son el mismo asunto. Todos estos son la imagen de Cristo y la iglesia.

“Nuestra gente no está preparada para lidiar con estos problemas en la cultura porque no piensa en ello de esta manera. Hasta que no comencemos a equiparlos con un evangelio más sólido, no podrán abordar esto en la cultura, y simplemente nos quedaremos más rezagados ".

Creamer señaló que durante un tiempo la iglesia estaba “apoyando y apuntalando las normas culturales como si eso fuera la comunicación de nuestro mensaje cristiano y el evangelio” y, como resultado, muchos fueron tratados como marginados por la iglesia.

“No era que no pudieran ser salvos y venir al evangelio; fue porque estaban fuera de las normas de comportamiento estadounidense ”, dijo, y señaló que la iglesia necesita limpiar su acto cuando busca ministrar a individuos que son de alguna manera diferentes a los que tradicionalmente sirve la iglesia.

“Nuestra presentación del evangelio ha sido de alguna manera marginada en esta cultura porque nos aferramos a algunos de esos estereotipos y lenguaje de la misma manera que nos aferramos al lenguaje racista”, dijo Creamer, señalando rápidamente, “El racismo y la identidad de género son temas totalmente diferentes moralmente en el mundo ".

Hubo esos elementos de la comunidad de fe que "unieron su conservadurismo a la sociedad en lugar de al evangelio", dijo Creamer, insistiendo en que los miembros de la iglesia deben ser más cuidadosos en la elección de las palabras.

“No es un compromiso de nuestro compromiso con el evangelio ser más considerados acerca de la forma en que hablamos sobre las personas de la cultura que necesitan llegar al evangelio”.

Ledbetter preguntó al panel cómo deben responder los pastores cuando sus derechos a la libertad religiosa se ven amenazados, como en el caso reciente en Houston cuando el alcalde de la ciudad citó los sermones de los pastores y las notas relacionadas con el estatuto de la ciudad que extiende ciertos derechos a los residentes homosexuales y transgénero.

Moore dijo que los líderes de la iglesia harían bien en prestar atención al modelo establecido por los apóstoles Pedro y Juan, como se registra en Hechos 4, quienes cuando se les dijo que dejaran de predicar, se negaron.

"Eso es necesario porque la única forma en que podrían ser obedientes a Cristo es negarse a someterse a ese decreto", dijo, y explicó que a veces el estado les pedirá a los seguidores de Cristo que hagan cosas con las que podrían no estar de acuerdo pero que están dentro del " autoridad legítima ”del gobierno para exigir.

"Pero luego habrá esas cosas que obedecer al gobierno es desobedecer a Dios", agregó Moore, citando casos en los que el gobierno intenta dictar lo que se debe predicar o afirma qué es y qué no es pecado.

“Tenemos que decirle al gobierno: 'Hay una ley más alta que la suya' y negarnos a obedecer”, dijo Moore.

Moore dijo que uno de los problemas más inmediatos en el área de la libertad religiosa no concierne a las iglesias sino a los hogares de niños, agencias de adopción y colegios y universidades.

“Uno de los mayores problemas que vamos a tener es que esas agencias simplemente se rindan, ni siquiera luchen por sus derechos de libertad religiosa, lo que luego relegará a todos los demás ya las generaciones futuras a una violación de conciencia”, dijo Moore. Estas instituciones deben estar dispuestas a enfrentar "algunos costos y algunos daños", agregó.

Lino dijo que creció en Sudáfrica durante el apartheid como hijo de un pastor. Recordó a su padre predicando contra el racismo los domingos por la mañana. Los agentes del gobierno grabarían los sermones de su padre, llegando incluso a ir a su casa y acosarlo por su postura contra las políticas racistas del gobierno.

"Cuando dejamos Sudáfrica", dijo Lino. "Pensé que lo habíamos dejado atrás".

“La reacción de los pastores al gobierno en esas situaciones tiene que ser muy diferente a nuestra reacción a la cultura. Cuando la cultura se nos opone, es muy diferente ".

Anticipando el día por venir cuando la protección legal de los derechos religiosos ya no prevalecerá, Lino dijo: "Tenemos que resolver en nuestro corazón que somos hombres de Dios, que cuando nos rendimos al llamado, morimos a nosotros mismos".

“El gobierno podría pensar que somos mercenarios, que estamos en esto por dinero, fama y poder y que si nos intimidan no queremos perder esas cosas, así que cederemos.

“Somos ciudadanos de un Reino. Va a llegar el día en que pagaremos un precio. Y llegará mucho antes de lo que esperábamos ".

Este cambio de marea en la cultura también afectará el entorno legal en el que se encuentra la iglesia, dijo el abogado Jim Guenther.

“La constitución simplemente no permitirá que el gobierno interfiera con la libre elección de los cuerpos religiosos en la selección de sus líderes religiosos”, dijo Guenther, quien se ha desempeñado como consejero general de la Convención Bautista del Sur durante 40 años, a los reunidos.

Sin embargo, Guenther señaló que la confusión cultural en curso sobre los roles de género y la redefinición social del matrimonio complica las leyes con respecto a la discriminación.

“Tenemos mucho que desenredar en esta área. Todas las leyes relativas al matrimonio se basan en la noción tradicional de que el matrimonio es una relación entre un hombre y una mujer. A medida que se erosione su base fundamental, esas leyes van a estar en transición ”, advirtió.

Guenther preparó un documento de preguntas y respuestas sobre la ley, las iglesias y la atracción por personas del mismo sexo que se entregó durante el evento y también disponible en linea.

Al examinar la responsabilidad de la iglesia de defender la verdad y también ofrecer gracia, Lino dijo: “Para Jesús, la verdad absoluta y amar al prójimo no son mutuamente excluyentes”, y agregó que no hay una tercera vía.

"El silencio no es una opción; tienes que mantenerte firme en la verdad. Tenemos que proclamar el evangelio con valentía desde nuestros púlpitos ”, dijo Lino, y agregó que los pastores deben proclamar un evangelio bíblico.

“El problema con los homosexuales no es que sean homosexuales”, dijo Lino. “El problema con los homosexuales es que necesitan a Jesucristo.

“El evangelio correcto no es que el camino hacia la salvación de un homosexual pasa por volverse heterosexual. El camino a la salvación para cualquier persona, desde cualquier lugar, es ir directamente a Jesucristo ".

Para ver toda la discusión del panel, vaya a sbtexas.com/panel.

¿Podemos hablar? El esfuerzo de evangelización conversacional dirigido por el pastor provoca un aumento en el fervor del evangelio y transforma la cultura de la iglesia

Ciento veinte futbolistas en un vestuario. Ciento setenta dolientes en un funeral. Dos mujeres jóvenes vagando en un estacionamiento. Un salón de clases lleno de estudiantes en una clase de filosofía universitaria secular. Sin solicitar respuestas espirituales o buscar un predicador, estas personas simplemente se dedicaban a sus asuntos: practicaban deportes, lloraban a los muertos, esperaban un paseo y ganaban créditos de clase.

Pero, debido a que un pastor del norte de Texas siguió las instrucciones del Señor de liderar la evangelización en su iglesia, cada una de estas personas escuchó el evangelio explicado con claridad y confianza. Sin embargo, no fue el pastor quien compartió con ellos, sino los miembros de un ejército evangélico en constante crecimiento que se levantaba en la Primera Iglesia Bautista de Euless.

El año pasado, mientras el pastor John Meador preparaba su mensaje para la reunión anual de la Convención Bautista del Sur de 2014 que se llevaría a cabo en Baltimore, Maryland, el Señor lo guió a no seleccionar un texto o escribir un mensaje. En cambio, viviría el mensaje, y eso es lo que compartiría con los bautistas en Baltimore. Meador dice que ciertamente no sabía lo que el Señor quiso decir o pretendía con eso hace tantos meses. Mirando hacia atrás, está impecablemente claro.

Antes de ser invitado a predicar en la reunión anual, el Señor ya había comenzado a trabajar en la esencia de ese mensaje.

“Necesitábamos un ministerio de evangelización aquí”, dijo Meador. “Había estado involucrado en ministerios de evangelismo a lo largo de los años, pero desde que me convertí en pastor principal aquí… la mayor parte de eso se delega a un miembro del personal. Pero el Señor comenzó a convencerme: 'No, usted, como pastor principal, debe dar un paso al frente y liderar el camino. Nunca entrará en el ADN de la iglesia a menos que tú lo hagas '. Así que realmente comencé a ser condenado por eso ".

Mientras tanto, el pastor continuó con sus patrones de evangelización y ministerio en Euless. Además de dar presentaciones claras del evangelio y extender invitaciones a la salvación en cada servicio de adoración, Meador estaba y está comprometido personalmente a reunirse con los visitantes en la recepción de invitados de la iglesia cada semana después del servicio. En la recepción, conocida como Guest Central, les dice a las dos u ocho o 20 personas que se reúnen que quiere compartir con ellos la única conversación que tendría con cada uno de ellos si solo pudiera tener una. En solo unos minutos, Meador transmite de una manera concisa y conversacional que la fe en Cristo, no las obras, la asistencia a la iglesia o el buen comportamiento, es la única razón por la que Dios permitirá que alguien entre al cielo. Cientos de quienes han escuchado la breve presentación de Meador a lo largo de los años han confiado en Cristo para la salvación.

En algún momento del camino, un miembro de la iglesia le sugirió a Meador que pusiera la presentación en papel para que otros pudieran emular el mensaje y compartirlo con personas que no vienen a Guest Central. Entonces, hizo precisamente eso y comenzó a capacitar a los miembros de la iglesia para compartir, lo que resultó en un ministerio que ahora lleva el nombre ¿Podemos hablar?, que Meador lidera cada semana. El pastor y su iglesia habían encontrado la respuesta de Dios a la necesidad de un ministerio de evangelismo dirigido por un pastor, y Meador tenía el mensaje que necesitaba compartir y lo compartió en la reunión anual de 2014.

“Vimos a Dios levantar una comunidad de personas en la iglesia que creían que el evangelio iba a cambiar el mundo y que él lo haría desde aquí”, dijo Meador.

Casi 600 miembros de la iglesia, desde adolescentes hasta personas de la tercera edad, han sido capacitados para compartir el evangelio con confianza y ahora están calificados como ¿Podemos hablar? entrenadores. Cada semestre, Meador proyecta la visión, equipa a la gente y luego los guía a salir en grupos de tres para compartir el evangelio en la comunidad. Mientras tanto, los compañeros de oración se reúnen para orar todo el tiempo que los grupos comparten, dirigidos por solicitudes en vivo enviadas a través de Twitter a una pantalla de televisión en la iglesia.

Cuando llegan tweets que muestran respuestas en tiempo real a esas oraciones, el equipo de oración celebra.

“Cuando llegó [el Tweet] y dijo que [Sofía] había aceptado a Cristo, fue como si alguien anotara un touchdown en un partido de fútbol”, dijo John Briere, diácono de First Euless y ¿Podemos hablar? Capitan del equipo.

Briere dice ¿Podemos hablar? ha revolucionado su vida al equiparlo para involucrar con confianza a las personas perdidas, tanto a extraños como a quienes conoce bien, con la verdad del Evangelio. Observando el ejemplo evangelístico de su pastor y escuchando repetidamente a un ¿Podemos hablar? El CD ha ayudado significativamente a Briere a sentirse preparado para entablar conversaciones que pueda dirigir hacia el evangelio.

“Al principio, me abría paso a tientas”, dijo Briere. “Ahora [soy] sensible a cuándo Dios está poniendo esas oportunidades frente a [mí]. He tenido innumerables conversaciones con colegas que nunca antes había tenido ”.

Briere incluso usó lo que aprendió a través de ¿Podemos hablar? compartir el evangelio con unas 170 personas en el funeral de su padre, algo que dice que nunca hubiera hecho antes de la capacitación.

Jenna Milleson, asistente ejecutiva de Meador y estudiante universitaria Morgan Wilson, ambas activas en ¿Podemos hablar?—Le dijo a una joven a Cristo en el estacionamiento de la iglesia un día antes de hablar con el TEXANO. Milleson dijo que dos semanas antes de compartir con la mujer en el estacionamiento, su pastor también llevó a alguien al Señor en el mismo estacionamiento. Ella dijo que la participación y accesibilidad de Meador ha ayudado a que el evangelismo en First Euless no solo sea una prioridad principal en la iglesia, sino una cultura omnipresente.

Meador dice que él también está inmensamente agradecido por la mayor interacción con los miembros de la iglesia que le brindó ¿Podemos hablar? cada semana.

“Llego a conocer a estas personas. Puedo amarlos y reírme con ellos y comunicarles pasión y verlos crecer ”, dijo Meador. “Llego a conocer a los John Briers que están compartiendo el evangelio en los funerales de sus padres”.

Wilson también tuvo la oportunidad de compartir con su clase de filosofía de la universidad cuando no estuvo de acuerdo con la evaluación del profesor de Jesús y el cristianismo y estaba lista para defender sus creencias con gracia y confianza. Wilson dice ¿Podemos hablar? le ha mostrado que Dios le ha dado un campo misionero en Dallas-Fort Worth.

Otra bendición inesperada, dijo Wilson, es ver a todas las edades de toda la iglesia sentir pasión por compartir el evangelio.

Meador dijo que un niño de 13 años que había pasado por la clase varias veces con su padre se le acercó en la iglesia para decirle que está listo para ser un líder de equipo. Milleson dijo que una niña de 13 años de ¿Podemos hablar? saca a sus maestros al pasillo durante los períodos libres y los pasillos de estudio para compartir con ellos por indicación del Espíritu. Un entrenador de fútbol le preguntó a otro estudiante involucrado con ¿Podemos hablar? si tenía algo inspirador, podría compartirlo con el equipo de fútbol antes de que terminaran su práctica el Viernes Santo. El estudiante saltó y compartió con el equipo el libro de registro de la ilustración del pecado que Meador le enseñó.

“Estos son niños normales que se han emocionado con el evangelio”, dijo Meador.

Meador dijo que otras iglesias y pastores están comenzando a captar el entusiasmo y modelar sus propios esfuerzos de evangelización según Euless '. En 2015, First Euless ofrecerá 10 conferencias en todo el estado de Texas para equipar a los pastores. La información está disponible en johnmeador.com/canwetalk.

Briere y Meador estuvieron de acuerdo en que el enfoque conversacional de ¿Podemos hablar? equipa y anima a los miembros de la iglesia a compartir durante el transcurso de su vida cotidiana, a menudo con personas que ya conocen bien. Desde vestuarios y funerales hasta estacionamientos y clases, la vida diaria ofrece muchas citas divinas que esperan ser atendidas por los creyentes, dijeron.

"¿Podemos hablar? no es un programa en el que reclutamos a más y más personas para que salgan juntas a compartir el evangelio una noche a la semana ”, dijo Meador en una publicación de blog de julio de 2014. "¿Podemos hablar? se trata de equipar a las personas para que compartan el Evangelio en su vida diaria ”.

Los evangélicos y los bautistas del sur reaccionan a la orden ejecutiva del presidente Obama sobre la reforma migratoria

La orden ejecutiva del presidente Barack Obama sobre la reforma migratoria, incluida la concesión de estatus legal a millones de personas que se encuentran actualmente en el país ilegalmente, fue perjudicial para los esfuerzos de los bautistas del sur que durante años han defendido una legislación migratoria integral y compasiva. Los líderes de la CBS en la iglesia y el Congreso dijeron que la acción unilateral, y posiblemente inconstitucional, del presidente daña a quienes dice estar ayudando y aliena a quienes se hicieron eco de sus llamados a la reforma.

En un discurso presidencial el jueves 20 de noviembre por la noche, Obama destacó sus tres pasos para abordar la reforma migratoria: más personal de seguridad en las fronteras, simplificación de las solicitudes de visa para trabajadores de alta tecnología y legalización de inmigrantes indocumentados que ya están en el país. El presidente firmó oficialmente la orden el viernes durante una visita a Las Vegas.

Desde 2012, un esfuerzo de colaboración entre los líderes ministeriales que representan a unos 68 millones de evangélicos estadounidenses, incluidos los bautistas del sur, ha estado presionando al Congreso para que se establezca una legislación de inmigración basada en principios bíblicos. Aunque representa extremos ideológicos sociopolíticos, la Mesa Evangélica de Inmigración (EIT) se unió en este tema. Pero las acciones de Obama podrían poner en peligro esa frágil relación.

"Actuar unilateralmente amenaza ese consenso, y es lo incorrecto", escribió Russell Moore, presidente de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa, en un artículo de opinión de la revista TIME publicado el jueves por la tarde. “Incluso aquellos que apoyan una amplia acción ejecutiva (incluidos muchos amigos míos) reconocen que las acciones no resolverán el problema, solo una solución legislativa lo hará”.

Tim Moore, pastor de la Iglesia Bautista Walk Worthy en Austin y Texas Mobilizer for EIT, también está frustrado y le dijo al TEXANO el jueves antes del discurso del presidente: “¿Estoy ansioso por que el presidente haga algo? Si y no."

El hecho de que la Cámara de Representantes no aceptara un proyecto de ley bipartidista aprobado el año pasado por el Senado preocupó a Tim Moore. Creía que Obama, impaciente con la inacción del Congreso, estaba actuando por convicción, pero dijo que una orden ejecutiva solo proporciona una solución temporal e insuficientemente completa y traslada a los inmigrantes indocumentados de un estado de limbo a otro.

“Es inconcebible que el Congreso no actúe”, dijo.

El representante federal Bill Flores, republicano por Texas, dijo que la frustración es comprensible, pero criticó el proyecto de ley del Senado por su falta de seguridad fronteriza y mecanismos de apropiación que solo puede iniciar la Cámara. Dijo que el Congreso estará en una mejor posición para aprobar la legislación en enero cuando los nuevos legisladores presten juramento, pero la orden ejecutiva de Obama interfiere con ese proceso. Ambas cámaras tendrán mayorías republicanas.

"Los republicanos han dicho que quieren demostrar que pueden gobernar y que quieren encontrar áreas en las que puedan trabajar junto con la Casa Blanca", escribió Russell Moore. "¿Por qué no darles la oportunidad de hacerlo?"

En una entrevista con el TEXAN antes del discurso de Obama, Flores admitió que la “hipertensión” sobre el tema de la amnistía hace que algunos diputados republicanos rechacen una legislación sólida, especialmente porque “amnistía” significa cosas diferentes para diferentes personas. Para algunos, explicó Flores, cualquier cosa que no sea “arrestar” a los inmigrantes indocumentados y enviarlos de regreso a sus países de origen es una amnistía.

Pero eso, dijo Flores, no es una solución práctica. Las reformas que describiría en la legislación incluyen: una frontera segura certificada como tal por una agencia no afiliada al gobierno federal; un sistema de seguimiento de entrada / salida de visas obligatorio (el 40 por ciento de todos los inmigrantes ilegales son personas que se quedaron más tiempo de su visa); un programa de trabajadores invitados; implementación completa de E-verify para empleadores y multas severas para aquellos que no lo utilicen para verificar el estatus legal de empleados potenciales; un camino largo y riguroso hacia la residencia legal, no la ciudadanía, para aquellos que estén dispuestos a cumplir con los estándares; y estándares similares para aquellos traídos a los Estados Unidos como menores por sus padres. El último grupo podría obtener la ciudadanía, dijo Flores, porque considera inapropiado responsabilizar a los niños por "los pecados de los padres", y agregó: "Eso no es amnistía".

Pero si Obama otorga un estatus legal inmediato a los aproximadamente 5 millones de inmigrantes indocumentados en el país, el acto no solo sería ilegal sino injusto, sostienen los críticos. Y la batalla por la constitucionalidad de su acción podría obstaculizar el avance legislativo.

En un comunicado emitido el jueves por la noche, el Procurador General de Texas y Gobernador electo Greg Abbott dijo: “Luego del pronunciamiento de esta noche, estoy preparado para desafiar inmediatamente al presidente Obama en la corte, asegurando la soberanía de nuestro estado y garantizando el estado de derecho como se pretendía bajo el Constitución."

El gobernador de Texas, Rick Perry, calificó la decisión del presidente como una mala política que solo fomentará más inmigración ilegal.

Flores, quien fue elegido el 18 de noviembre para encabezar el Comité Republicano de Encuestas, dijo que la orden ejecutiva complica el proceso de creación de una legislación de reforma migratoria, algo que seguramente abordará el 114º Congreso. Al otorgar estatus legal a las personas que ingresaron o se quedaron en el país de manera ilegal, dijo Flores, el presidente desconoce los esfuerzos de quienes llegaron aquí por canales legales.

Además, una afluencia repentina de millones de nuevos trabajadores que compiten por puestos de trabajo en una economía lenta perjudica a los ciudadanos estadounidenses, lo cual es problemático por derecho propio.

Por lo tanto, los cristianos enfrentan una tensión entre ofrecer misericordia a los infractores de la ley y exigir su responsabilidad, pero los pastores de la CBS y los responsables políticos afiliados al EIT y los legisladores en el Congreso argumentan que las dos ideas no son diametralmente opuestas y pueden funcionar para el bien de todos los involucrados.

El papel de Tim Moore en el EIT le ha brindado la oportunidad de escuchar y ser escuchado sobre el tema de la inmigración en las congregaciones de todo el estado. La mayoría de los evangélicos admiten que el Congreso necesita promulgar una reforma, dijo, pero sus ideas sobre lo que debería hacerse se basan más en la emoción y la política que en las Escrituras.

Como pastor y portavoz de EIT, su mensaje es el mismo: las Escrituras exigen que los cristianos traten a todas las personas con la dignidad que se les otorga como portadores de la imagen de Dios. Eso se manifiesta en las políticas gubernamentales que ofrecen asistencia a aquellos que merecen consideración para una visa, residencia permanente o ciudadanía mientras deportan a todos los demás.

Aunque simpatizan con la difícil situación de los inmigrantes indocumentados, Flores y el representante Louie Gohmert, republicano por Texas, ambos miembros de las iglesias de la CBS, dijeron que los roles de la iglesia y el gobierno son distintos y no intercambiables.

“Hay un error común que cometen los cristianos cariñosos que piensan que el deber de un gobierno y el deber de un individuo cristiano son lo mismo. Son extremadamente diferentes ”, escribió Gohmert en una declaración sobre el papel de los cristianos en el debate sobre inmigración.

“La Biblia dice que debemos ayudar a los necesitados”, dijo Flores. "La pregunta es," ¿Quién es el 'nosotros'? "

Si bien los cristianos y las iglesias deben ayudar a "los más pequeños", incluidos los inmigrantes indocumentados, las instituciones establecidas para crear y hacer cumplir la ley están obligadas por su compromiso de respetar la ley incluso si parece impopular en ese momento hacerlo, dijo Flores. Sin la aplicación de la ley, todos los ciudadanos sufrirían.

Gohmert está de acuerdo.

“El gobierno debe seguir sus propias leyes de manera justa e imparcial para que no se fomente la anarquía”, escribió. “Un cristiano debe amar a su prójimo. Un gobierno debería exigir a los vecinos que cumplan con sus leyes ".

Russell Moore enfatizó la necesidad de que los cristianos se eleven por encima de la refriega política.

“Rezo para que nuestras iglesias trasciendan todas estas poses y maniobras que vemos en Washington”, escribió. “Cualesquiera que sean nuestros desacuerdos políticos, debemos seguir apoyando [a los inmigrantes] y asegurarnos de que los inmigrantes entre nosotros sean bienvenidos y amados. Pase lo que pase en la Casa Blanca, nuestras iglesias deben seguir adelante con el ministerio y la misión ".

LifeWay entre las tiendas que permanecen cerradas el día de Acción de Gracias

NASHVILLE, Tennessee—Si bien la Guerra de Navidad genera más titulares, Acción de Gracias ha recibido una paliza, pero algunos clientes y tiendas están contraatacando.

A diferencia de muchos minoristas importantes que han decidido abrir el Día de Acción de Gracias, otros, como LifeWay Christian Stores, mantienen su compromiso de brindarles a los empleados y clientes el día libre.

“Al igual que lo hacemos todos los domingos, creemos que es importante apartar el Día de Acción de Gracias para que nuestros empleados pasen tiempo con familiares y amigos dando gracias a Dios”, dijo Tim Vineyard, vicepresidente de LifeWay Christian Resources Stores.

Aparentemente, al menos la mitad de los estadounidenses está de acuerdo. Una encuesta nacional de consumidores de EE. UU. Encontró El 50 por ciento dice que las horas de compras en el Día de Acción de Gracias son una mala idea que resta valor a la celebración tradicional. La investigación de LoyaltyOne, una firma de análisis de clientes, encontró que solo el 33 por ciento cree que las tiendas abiertas son beneficiosas.

Un número creciente de estadounidenses que se oponen a las compras a partir del jueves están dando a conocer sus sentimientos. Una petición en línea iniciada por un empleado de Target pidiendo al cuarto minorista más grande de EE. UU. Que le dé a los empleados el día libre se ha ganado 90,000 firmas. A más de 100,000 personas les ha gustado el grupo de Facebook "Boicot al Jueves Negro.

Vineyard cree que los clientes de LifeWay apreciarán la postura de permanecer cerrados y podrían darles otra razón para pasar tiempo con sus seres queridos. "Esperamos que nuestro cierre anime a las familias a disfrutar juntas del Día de Acción de Gracias y encontrar un respiro del ajetreo de la temporada navideña", dijo.

En lugar de abrir sus puertas el Día de Acción de Gracias, las 186 ubicaciones de LifeWay Christian Stores tendrán tres ventas alrededor de la festividad, incluida una venta tradicional del Viernes Negro el 28 de noviembre a partir de las 6 a.m. y que continuará el sábado 29 de noviembre, y las tiendas abrirán a las 9 a.m.

Eso parece funcionar bien para la mayoría de los compradores. A pesar del impulso para comenzar las ventas antes y abrir el Día de Acción de Gracias, la mayoría realiza la mayor parte de sus compras más tarde. La encuesta anual de vacaciones de la Universidad de Deloitte encontró 65 por ciento de los consumidores planean hacer la mayor parte de sus compras después del Día de Acción de Gracias.

Para obtener más información sobre el horario de vacaciones y las ventas de LifeWay Christian Stores, visite LifeWay.com.

Gratitud y quejas

Números 14: 26-27 — Y el SEÑOR habló a Moisés ya Aarón, diciendo: “¿Hasta cuándo se quejará esta malvada congregación contra mí? He oído las quejas del pueblo de Israel, que se quejan de mí.

El Señor se toma muy en serio la gratitud y las quejas. Claro, claro, estamos agradecidos por Jesús, y estamos agradecidos por nuestras familias y por nuestra salud. Tal vez no estemos agradecidos en detalle, pero lanzamos un "gracias por todo" genérico. Parece que la gratitud, el agradecimiento, es más difícil y vago cuando somos prósperos y cómodos. Irónicamente, quejarse es más fácil.

Mire la situación de Israel en Números 14. El Señor los había sacado de Egipto, derrotó a sus enemigos, los alimentó, los alimentó con algo mejor, los regó y ahora los llevó a los límites de la tierra que había prometido darles. Pero tenían miedo de ocupar la tierra debido a los desafíos que se avecinaban. Detrás de este miedo está la idea escandalosa de que Dios no podría o no podría cumplir sus promesas, como si no los hubiera sacado de Egipto, derrotado a sus enemigos, etc. La falta de confianza era aquí una falta de gratitud, una queja. El Señor lo juzgó con dureza.

Hace poco escuché el testimonio de una madre devota que agradeció a Dios que su hijo homosexual y traficante de drogas estuviera, mientras cumplía una condena en prisión, a salvo en un lugar donde podía encontrarlo. Esa es la humilde gratitud de una dama que había aprendido que Dios responde a las oraciones con cosas buenas que quizás no hayamos buscado específicamente. Por cierto, salvó a su hijo mientras estaba en prisión.

¿Qué piensas de la gratitud durante una temporada navideña (Acción de Gracias) cuando la palabra se usa para comercializar casi todo? ¿Hay algo que necesites desesperadamente de Dios? ¿Dios ha hecho algo por ti, grande o pequeño? Sí, necesitas algo de Dios, y sí, él ha hecho cosas grandes y "pequeñas" por ti este año. Traer esas cosas al frente de nuestras mentes es un ejercicio de gratitud y un antídoto contra las quejas. 

Sin embargo, las quejas son algo natural. Nuestras vidas no han resultado como hubiéramos querido. Hay decepciones e incluso tragedias que salpican nuestros propios viajes fuera de Egipto. Es fácil concentrarse en esas cosas, amargarse porque no nos salimos con la nuestra. Olvidamos que si siempre nos salimos con la nuestra, nunca saldremos de Egipto, nunca seremos salvos del pecado. Cuando Israel se quejó, pidieron volver a la cruel esclavitud bajo un rey pagano. Eso es lo que hacemos cuando estamos amargados por la forma en que han salido las cosas.

Tuvimos un breve trastorno familiar hace unas semanas, un accidente automovilístico grave, solo una semana después de una gloriosa boda por la noche para nuestra hija. Les costó dinero; fueron varios días de estrés y preocupación; y fue una dura lección para una familia joven. ¡Ay de nosotros! ¡Ojalá no hubiera sucedido! Pero tenemos una lista de transeúntes, vecinos, amigos, técnicos de emergencias médicas, un policía estatal, la tripulación esquelética de un hospital de una pequeña ciudad que ha quedado a oscuras, un amable propietario de una empresa de demolición y una iglesia local, todo lo que salió de la carpintería para ministrar a nuestros hijos ya nosotros. Estos siervos de Dios ayudaron de maneras que iban desde cortar un árbol de nuestra cerca (todo esto sucedió durante una tormenta violenta) hasta distraer a nuestro nieto mientras Grammy atendía la llamada inicial de nuestra hija a dos estudiantes de primer año de la universidad que sacaban a mi hija de su auto destrozado. Me siento honrado de ver la forma en que Dios trabajó para salvar a nuestros niños de casi todos los daños y para satisfacer todas las necesidades que surgieron durante una semana loca. Somos más ricos por la experiencia porque conocemos no solo nuestra propia fragilidad, sino también la extensión de la provisión de Dios. Puedo hacer una lista para cubrir esta página de cosas y personas por las que estoy agradecido. No me quejaría por el dinero, el coche o las molestias. No lo pensaría. ¿Pero ahora que?

Si he aprendido algo de Dios, si realmente soy más rico por la experiencia, ¿confiaré en Dios para la próxima cosa más importante sin miedo, sin fe o quejas? ¿Cómo puedo vacunarme de la tentación de quejarme de cada paso ascendente de la fe?

Creo que la respuesta se basa en una disciplina, el hábito de contar las bendiciones grandes y pequeñas. El hijo convicto del traficante de drogas que mencioné anteriormente posó para una foto con su madre y su lista de cosas por las cuales ella agradecía a Dios mientras oraba todos los días. Parecía una cinta de máquina sumadora cubierta con escritura a mano. Me resulta fácil, cuando me detengo, escucho y pienso para ver cualquier cantidad de cosas que Dios me ha proporcionado a cada hora del día. Y confieso que no me detengo, escucho y pienso en esas cosas con suficiente frecuencia.

No permita que nuestra falta de idea cultural acerca de dar gracias arruine el Día de Acción de Gracias. Mientras que otros son frívolos sobre el "Día del Pavo" o hablan de dar gracias sin ningún objeto de nuestra gratitud, sabemos que el Dios que sostiene nuestro futuro es el que nos ha hecho pasar por muchos "peligros, fatigas y trampas". Él es quien hace los pavos y luego pone la comida a disposición de nuestras mesas. Él es quien nos permite un lugar para sentarnos y comer la comida, etc. Dé gracias, pero no solo en general, y ciertamente no solo en un día. Si lo hace, espero que se sienta tentado a quejarse durante los otros 364 días del año.

¿Votó usted?

La política en Texas creció a un punto álgido en los últimos meses a raíz de la saga en curso sobre la citación de los sermones de los pastores y las elecciones de mitad de período de la alcaldesa de Houston, Annise Parker, que produjo un nuevo gobernador, un nuevo vicegobernador y un nuevo fiscal general para el Lone Star. Estado.

La participación política de los cristianos varía en todo el espectro de intensidad, desde fanático hasta inconsciente. Independientemente del partido político con el que se alinee, el derecho al voto es un privilegio y una responsabilidad que todo cristiano debe tomar en serio.

Lo admito, consideré saltarme largas filas en las urnas el día de las elecciones. Sin embargo, algo que escuché con respecto a las elecciones a la alcaldía de Houston el año pasado me llevó a reconsiderarlo.

Mientras más de 6,000 se reunieron el 2 de noviembre para el mitin I Stand Sunday en apoyo de los cinco pastores del área de Houston citados para sus sermones, uno de los participantes mencionó que solo alrededor del 10 por ciento de los votantes registrados en Houston asistieron a las elecciones de 2013, donde Parker fue reelegido.

Incluso si este número fuera aproximado, sigue siendo revelador. Imagínese lo que podría haber sucedido si los cristianos conservadores de Houston hubieran ejercido su derecho al voto en noviembre pasado. El resultado de la elección de alcalde probablemente hubiera sido diferente, y la Ordenanza de Igualdad de Derechos de Houston probablemente nunca hubiera estado en el expediente en mayo.

Sin embargo, ahora, los cristianos están en armas por la violación de la libertad religiosa por parte de la ciudad, y con razón. Sin embargo, no hay duda de que muchos de ellos tienen la culpa, al menos en parte, porque se abstuvieron en las urnas en noviembre pasado.

Ciertamente, como cristianos, nos damos cuenta de que nuestra esperanza no se encuentra en el gobierno, y el estado de Texas, por glorioso que sea, no es nuestro verdadero hogar. Sin embargo, en los Estados Unidos tenemos la libertad y la obligación de dejar que nuestras voces sean escuchadas, lo que es mejor hacerlo de manera proactiva en las urnas en lugar de reaccionar después de que los funcionarios electos aprueben una legislación que no nos gusta. Deberíamos hacer ambas cosas, pero la última sin la primera parece falsa.

Este artículo no pretende hacerte sentir culpable si no votaste. Con suerte, lo alentará a asegurarse de ejercer su derecho a votar en futuras elecciones y a considerar cómo puede ser tanto un buen ciudadano del estado como un buen ciudadano del reino de Dios.

Es cada vez más evidente lo que sucede cuando los cristianos se retiran de la plaza pública. No debemos acobardarnos de miedo ni debemos ser juerguistas desagradables. Hay formas en las que puede ser un ciudadano responsable, mantener sus convicciones cristianas y marcar la diferencia. Aquí hay algunas sugerencias para considerar:

  • Busque formas de participar en el sector público. Esto podría incluir postularse para un puesto en la junta escolar local, el ayuntamiento u otra oficina civil.
  • Sea voluntario en su comunidad. Los funcionarios de la ciudad siempre están buscando personas para ayudar a organizar o servir en eventos comunitarios. Sé de muchos plantadores de iglesias que han descubierto que servir a su ciudad de esta manera les da credibilidad en la comunidad y les abre las puertas para el ministerio.
  • Conozca a los funcionarios electos y ore por ellos, incluso si no está de acuerdo con sus posiciones. ¿Cómo se vería si el ayuntamiento de su ciudad recibiera notas constantes de aliento haciéndoles saber que usted se preocupa por ellos y está orando por ellos? Quién sabe, esas oraciones pueden ser de gran ayuda para volver sus corazones hacia Dios.
  • Vote en todas las elecciones, no solo en las “grandes”. Nunca se sabe qué ordenanza o decisión puede tener un impacto significativo en el futuro.
  • En la medida de lo posible, sin violar la Palabra de Dios, sométase a quienes tienen autoridad sobre usted.. Las palabras de Pedro a sus compañeros de viaje son útiles aquí: “Sométete, por amor del Señor, a toda institución humana, ya sea al emperador como supremo, oa los gobernadores enviados por él para castigar a los que hacen el mal y alabar a los que hacen el bien . Porque esta es la voluntad de Dios, que haciendo el bien, debes silenciar la ignorancia de los necios. Viva como personas libres, no usando su libertad para encubrir el mal, sino viviendo como siervos de Dios. Honra a todos. Ama la hermandad. Temed a Dios. Honra al emperador ". (1 Pedro 2: 13-17)

Imagínese el impacto que la bondad de convicción y la participación comunitaria pueden tener en su ciudad, en Texas y en los Estados Unidos. De esta manera, los cristianos pueden estar "en el mundo pero no del mundo".

Los bautismos se ven como el cielo en la reunión anual de SBTC

FORT WORTH — Mensajeros e invitados a la reunión anual de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas presenciaron un servicio bautismal de la Primera Iglesia Bautista de Euless a través de un video en vivo desde la rotonda de la Capilla MacGorman en el Seminario Teológico Bautista Southwestern, el 11 de noviembre. , dirigido por el pastor de First Euless, John Meador, se parecía un poco al cielo e inmediatamente siguió el informe Look Like Heaven de SBTC.

El presidente de SBTC, Jimmy Pritchard, presentó el servicio bautismal a aquellos en el auditorio de la capilla, señalando cómo el bautismo de los creyentes agrada al Señor y recordando a la audiencia la participación de SBTC en la provisión de fondos para la piscina bautismal de la capilla.

Alrededor de 50 se reunieron en la rotonda cuando Meador comenzó definiendo una “iglesia centrada en el evangelio” como una en la que la gente participa activamente en compartir las buenas nuevas de Cristo. Meador declaró que desde que First Euless implementó el Can We escuchar? programa de evangelización hace 14 meses, la iglesia ha movilizado a 600 personas para compartir el evangelio y ha visto a cientos venir a la fe.

Expresando entusiasmo por la participación de su iglesia en equipar a otras iglesias para que hagan lo mismo, Meador proclamó: “Creo que Dios se está preparando para levantar un número masivo de personas para compartir el evangelio en comunidades donde la gente nunca lo ha escuchado antes”.

“Estamos emocionados de asociarnos con SBTC en todo eso”, señaló Meador, comenzando con los bautismos.

“Soy Snowflower Dong. Jesús es mi Señor, y no me avergüenzo ”, exclamó una joven china, la primera en ser bautizada.

Meador explicó que Dong, la hija de un pastor chino, había aceptado previamente a Cristo y deseaba seguir al Señor en el bautismo de los creyentes por inmersión. Los aplausos resonaron por toda la rotonda y el auditorio cuando Dong emergió sonriendo de las aguas bautismales.

Meador luego presentó a Holly Coleman, una joven que había orado para recibir a Jesucristo después de escuchar un Can We escuchar? presentación un mes antes. Poco después, Coleman asistió a una reunión en First Euless, asumiendo que era una clase sobre bautismo.

“Aproximadamente una hora después de esa clase, se dio cuenta de que no estábamos hablando del bautismo, la estábamos preparando para compartir el Evangelio”, dijo Meador. “Decidió quedarse, se unió a un equipo de evangelismo y ya ha estado compartiendo el evangelio”.

“Así debe suceder con todos”, comentó Meador antes de bautizar a Coleman, quien también proclamó con gozo su fe en Jesús con un aplauso rotundo.

Meador concluyó el servicio con una exhortación a los pastores e iglesias a preparar a su gente para compartir el evangelio en sus comunidades.

“Cada uno de nosotros debería liderar el camino”, dijo Meador.

Moore: No se sorprenda si su predicación altera el status quo

FORT WORTH– El tema de la libertad religiosa es uno que confronta a todos los creyentes en el Señor Jesucristo, dijo Russell Moore en un discurso ante la Reunión Anual de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas de 2014, el 11 de noviembre.

Esta es una tensión que se ve claramente en el libro de los Hechos, dijo Moore, llamando la atención de los mensajeros sobre la experiencia de Pablo y Silas en la cárcel de Filipos detallada en Hechos 16.

"Es una tensión de vivir en un mundo con autoridad estatal legítima y legítima, pero vivir en otro mundo como pueblo de Dios en el que tenemos una mayor autoridad en el señorío de Jesucristo", continuó Moore, presidente de Ética y Comisión de Libertad Religiosa.

“Paul se encuentra en prisión porque estaba en misión para Cristo”, dijo Moore, señalando que la libertad religiosa es una cuestión de misión global, así como una cuestión de testimonio del evangelio y justicia pública.

Al expulsar el espíritu de la esclava, Paul descubre rápidamente que los ciudadanos de la ciudad preferían a esta niña esclavizada física y espiritualmente porque para ellos era un "medio de gran ganancia a través de su adivinación", dijo Moore.

Al señalar que este incidente era un tema común en el ministerio de Paul, Moore explicó: “El evangelio se convierte en una amenaza pública. El evangelio se convierte en algo que debe ser silenciado ”.

"El evangelio de Jesucristo llega con un mensaje de que si se entiende siempre, en todas las épocas, parecerá extraño, loco, monstruoso y peligroso", dijo Moore, y explicó que a Paul no le sorprendió que su predicación del evangelio lo hiciera. trastornó el status quo.

“Eso tiene todo que ver con la libertad religiosa. Si se equivoca en el evangelio, se equivocará en la libertad religiosa. Si se equivoca en la misión; te equivocarás con la libertad religiosa ".

Haciendo referencia al intento de la alcaldesa de Houston Annise Parker de obligar a un grupo de pastores de la ciudad a entregar sus sermones y otros documentos, Moore dijo que la decisión del alcalde de citar sermones fue "impactante, audaz e imprudente".

"¿Pero sabes qué es peor que un alcalde lo suficientemente audaz como para citar sermones?" Preguntó Moore. “Sermones que no merecen ser citados”, respondió.

Moore dijo que evitar tal interferencia gubernamental es convertirse en el tipo de personas por las que "el ayuntamiento no tiene que preocuparse". Pero esa es la dirección equivocada, insistió.

“Es algo terrible que el gobierno ponga a la iglesia en la cárcel”, dijo Moore. "Pero es peor si la iglesia no está dispuesta a ir a la cárcel por nada".

Para que las protecciones de la libertad religiosa permanezcan vigentes, es de vital importancia que la iglesia levante una generación que teme a Dios más que a las autoridades gubernamentales o cualquier otra fuerza externa, incluida la muerte, concluyó Moore.

Ziafat anima a las iglesias a unirse a la iniciativa Look Like Heaven

FORT WORTH — El presidente de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, Jimmy Pritchard, inauguró el informe “Look Like Heaven” en la Reunión Anual de SBTC 2014 al presentar a Afshin Ziafat, pastor de la Iglesia Providence en Frisco.

Después de un video de Look Like Heaven, cinco personas en el escenario oraron en cinco idiomas: español, hebreo, suajili, coreano e inglés, antes de que Ziafat animara a la reunión de "compañeros líderes de iglesias de todo el estado de Texas" a unirse a la iniciativa Look Like Heaven de SBTC .

Recordando a la audiencia el énfasis del video en Apocalipsis 7: 9, Ziafat habló de la “gran multitud” de “todas las tribus y lenguas” amadas por Dios. Instó a los pastores a alentar a sus feligreses a salir de sus "zonas de confort para ir a otras tribus, a personas que no hablan, ni se ven ni se visten como nosotros".

Citando los ejemplos de Abraham como fundador de una gran nación y padre de muchas naciones, así como el testimonio de Pedro sobre Cornelio en Hechos 10, Ziafat recordó a todos que la Biblia es la historia de Dios que redimió a un pueblo para sí mismo de cada tribu, lengua y lengua. nación.

Haciendo referencia a Efesios 3:10, Ziafat expuso el significado de "múltiple" o "multifacético", aludiendo a un diamante "con muchas caras que brilla intensamente" como una imagen de "la visión de Dios para la iglesia" como un lugar para "cada nación . "

Ziafat, un iraní-estadounidense, recordó sus propias experiencias de la infancia durante la crisis de rehenes de Irán de 1978, cuando su familia regresó a Estados Unidos desde Irán y fue rechazada por otros. Un tutor de segundo grado se hizo amigo de él y le dio un Nuevo Testamento con instrucciones para guardarlo y leerlo más tarde.

“Estoy tan contenta de que [ella] se sintiera incómoda, me amara y me diera ese Nuevo Testamento. Lo leí cuando estaba en el último año de la escuela secundaria ”, dijo Ziafat, quien luego confió en Cristo.

Ziafat también expresó su gratitud a la iglesia bautista en Houston, cuyos miembros lo discipularon después de que su padre y su familia lo repudiaron luego de su conversión a Cristo.

“Hay miles de Afshin Ziafats más en todos los vecindarios alrededor de nuestras iglesias”, advirtió Ziafat a los oyentes. "Debemos equipar a nuestra gente para salir de sus zonas de confort e ir a los confines de la tierra ... para ir y amar y sentirse incómodo como una persona lo hizo por mí".

La divulgación no significa necesariamente viajar, dijo Ziafat.

"Los confines de la tierra se han movido al otro lado de la calle", exclamó Ziafat, instando a la audiencia a navegar por los SBTC Sitio web de Look Like Heaven para encontrar formas de involucrar a los perdidos a través de las líneas culturales.

El panel de Ministry Café cita los precursores del avivamiento

FORT WORTH - Si bien el avivamiento es una obra soberana del Espíritu Santo, hay cosas que los pastores pueden hacer para posicionar a sus iglesias para un movimiento de Dios, dijeron los panelistas durante un Café Ministerial durante la Conferencia Bíblica de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, el 10 de noviembre.

“Cuando llega el avivamiento, siempre hay un enfoque en predicar y enseñar la Palabra de Dios”, dijo Jack Graham, pastor de la Iglesia Bautista Prestonwood en Plano.

Unir a una iglesia en oración, concentración y expectativa es importante, dijeron los panelistas, y los obstáculos para el avivamiento deben eliminarse.

Cuando una iglesia "exalta algo como una prioridad que no es una prioridad para Dios según Su Palabra, ese es un ídolo que debe ser derribado", dijo Eric Thomas, pastor de la Primera Iglesia Bautista en Norfolk, Virginia.

Kie Bowman, pastor de la Iglesia Bautista Hyde Park en Austin, dijo que Dios puede usar las dificultades para traer avivamiento.

“Todo el mundo a quien predicamos sufre. Todos en esta plataforma han experimentado un dolor intenso simplemente por ser obedientes, solo por servir a Dios ”, dijo Bowman. "... Dios va a hacer algo a través de un pueblo herido".

Romanos 8 deja en claro que los creyentes deben sufrir, dijo Bowman.

“Si no estamos listos para sufrir con Él, no resucitaremos con Él”, dijo. “El avivamiento saldrá de nuestro dolor y de nuestro dolor y de nuestro desánimo”.

Graham citó Hechos 20:19 y cómo el apóstol Pablo sirvió al Señor con "toda humildad y con lágrimas en las pruebas".

"Dios nos usa cuando estamos más quebrantados", dijo Graham. “… Lo que más necesito son más lágrimas. Somos bastante buenos para la ira justa y para golpear con los puños el púlpito o la mesa, y hay algunas cosas por las que debemos gritar y enojarnos bien, pero no somos tan buenos para la angustia.

“Si vamos a llevar a la gente a Cristo, si vamos a ver cómo nuestras iglesias reviven, tenemos que probar las lágrimas. No estoy hablando de arreglar algo. Creo que aquellos de nosotros que somos pastores deberíamos llorar en privado más de lo que lloramos en público. Pero si no estoy poniendo algunas lágrimas en la alfombra del piso de mi casa o mi oficina, entonces no lo estoy haciendo bien ".

Tomás señaló Lucas 18: 1, que dice que los creyentes "siempre deben orar y no perder la esperanza".

“Cuanto más viva en el regazo de mi Padre Celestial y me sumerja en Su amor por mí y por la iglesia, más fuerza, consuelo, valor, paciencia y perseverancia tendré para seguir adelante en las cosas extravagantes a las que Él nos llama hacer y ser ”, dijo Thomas.

Una vez que una iglesia experimenta un avivamiento o incluso una breve temporada de refresco, dijo Graham, los pastores deben estar listos para ayudar a las personas a crecer en su fe renovada.

"Tenemos que ponerlos en juego", dijo. "Tenemos que darles a las personas la oportunidad de servir de manera significativa".