Mes: Enero de 2015

Jim Richardson recibe el premio Bautista del Sur de Socorro en Desastres Robert Dixon

PORTLAND, Ore. — La Junta de Misiones de América del Norte otorgó a Jim Richardson, director recientemente retirado de ayuda en casos de desastre de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, el Premio Robert E. Dixon de Ayuda en Casos de Desastre de los Bautistas del Sur, el 28 de enero.

El Premio Robert E. Dixon reconoce a las personas por una vida de servicio que ayudó a dar forma al curso de la Ayuda para Desastres de los Bautistas del Sur contribuyendo de una manera que ha tenido un impacto significativo en el ministerio tanto dentro como fuera de las convenciones estatales.

Jim Richardson ha servido a los Bautistas del Sur en casos de desastre durante 20 años, y muchos de esos años se desempeñó como director estatal de ayuda en casos de desastre para la Convención Bautista de Georgia y la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. También se desempeñó en el comité directivo de SBDR como representante de la Región 3.

 “Southern Baptist Disaster Relief desea agradecer a Jim por su servicio fiel y su corazón de siervo mientras brinda ayuda, sanación y esperanza a los necesitados”, dijo un portavoz de NAMB DR.

Al aceptar el premio, Richardson, quien se jubiló el 31 de diciembre de 2014, expresó su agradecimiento a todos los voluntarios de SBDR con los que ha trabajado a lo largo de los años.

Ross pide la atención de los pastores principales al ministerio de jóvenes en un nuevo recurso

Richard Ross, cofundador de True Love Waits y conocido por su pasión por ver a los jóvenes llegar a conocer y servir a Jesús, dice que mientras el ministro de jóvenes juega un papel importante en la formación de una generación de cristianos vendidos, el pastor principal sostiene las claves para desbloquear la “verdadera reforma” en el ministerio juvenil. Escribe tanto en su nuevo libro, La 

Pastor Principal y la Reforma de la Pastoral Juvenil. 

A diferencia de algunos de sus otros libros dirigidos a ministros de jóvenes y padres, incluidos 50 principios básicos del ministerio juvenil, el ministerio estudiantil y la supremacía de Cristo e Acelerar: crianza de adolescentes hacia la edad adulta—El nuevo libro de Ross está escrito pensando en los pastores principales.

“Creo en los pastores de jóvenes”, dice Ross. “La gran mayoría de ellos están invirtiendo sacrificadamente sus vidas para ver a los adolescentes unirse a Cristo para cambiar el mundo. Pero no tienen la voz, el púlpito o la influencia para guiar a toda la congregación hacia una verdadera reforma en el ministerio juvenil ”.

Solo el pastor principal tiene ese tipo de influencia, escribe Ross en el prefacio. 

“Es por eso que este libro está dirigido específicamente a ustedes”, les dice a los pastores principales.

Ross, quien pasó 30 años sirviendo en iglesias como ministro de jóvenes antes de unirse a la facultad del Southwestern Baptist Theological Seminary, ve al Deísmo Terapéutico Moralista (MTD) como uno de los principales problemas que sofocan el avivamiento tanto en adolescentes como en adultos. El término, acuñado por Christian Smith y Melinda Lundquist Denton en su libro de 2005, Búsqueda del alma: la vida religiosa y espiritual de los adolescentes estadounidenses, se utiliza para caracterizar una cosmovisión religiosa común sostenida por muchos jóvenes estadounidenses. Al hablar en la Conferencia Bíblica de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas de 2014 en Fort Worth, Ross describió a alguien que ha comprado MTD como alguien a quien le gustaría tener una pequeña figura de Jesús para llevar en su bolsillo. Estas personas oran a Jesús cuando están en un aprieto o cuando necesitan pasar una prueba, pero cuando se trata de servir a Jesús y venerarlo como rey, el Dios-Hombre es simplemente un sinónimo y menos que un pensamiento pasajero.

"Un pequeño Jesús no es Jesús en absoluto ”, dijo Ross a los asistentes a la conferencia. 

Parte de la razón por la que los adolescentes compran esta filosofía vacía, dice Ross, es que este tipo de creencia fácil y superficial ha sido modelada ante ellos por padres e incluso trabajadores juveniles.

"¿Por qué centrarse en los pastores principales?" Pregunta Ross. “Porque algunos de los adultos que tienen el mayor impacto en los adolescentes son espiritualmente superficiales. Los adolescentes de la iglesia no son superficiales porque la pizza se enfrió, sino porque algunos de sus padres e incluso los líderes voluntarios son superficiales ".

La participación desde arriba y la atención a una enseñanza sólida pueden ayudar a rectificar eso, dice Ross.

“Como aclarará este libro”, continúa Ross en el prefacio, “el pastor de jóvenes puede y debe tener un papel en la transformación espiritual de los padres y líderes voluntarios. Pero el pastor principal debe asumir el papel principal, y tiene que saber específicamente cómo debe verse ese papel ".

La reforma del ministerio de jóvenes, dice Ross, requerirá cambios, algunos sistémicos y otros más específicos con el diseño del ministerio de jóvenes en sí. De ahí la necesidad de un esfuerzo en equipo que incluya al pastor principal, el pastor de jóvenes, los padres, los trabajadores de la juventud y toda la congregación.

“Algunas de las reformas más necesarias implican un cambio sistémico que afectará a toda la congregación”, dijo Ross. “Incluso el pastor de jóvenes más brillante e influyente no puede liderar ese cambio solo. Es por eso que estoy haciendo un llamado a los pastores principales ".

Ross señala que el tiempo es esencial en el esfuerzo por demostrar la verdadera fe ante los ojos observadores de los adolescentes y presentarles la devoción apasionada por el rey.

“Al graduarse de la escuela secundaria, aproximadamente la mitad de los miembros de los grupos de jóvenes de la iglesia dejan la iglesia”, dijo Ross. “Otro 40 por ciento se une a esa masa de adultos superficiales que disfrutan de los beneficios de la iglesia pero que tienen poco impacto en el mundo. Solo el 10 por ciento sigue a Jesús como discípulos, asombrados por su majestad y uniéndose valientemente a él para hacer avanzar el reino. Si seguimos haciendo el ministerio juvenil de la manera que lo hemos hecho durante décadas, seguiremos obteniendo los mismos resultados. Es por eso que pido una reforma completa y no las cosas como de costumbre ".

En este momento, los pastores tienen todo que perder y mucho que ganar en función de su elección de evitar o involucrar a los ministerios de jóvenes dentro de sus iglesias.

“Solo el pastor puede tomar la iniciativa con una reforma completa en el ministerio juvenil”, escribe Ross. “Si no lo hace, probablemente será testigo de oleadas de creyentes sucesivamente superficiales e impotentes. Si lo hace, probablemente será testigo de los adolescentes, las familias y las generaciones futuras de su iglesia llevando el aroma de Cristo e impactando al mundo para la gloria de Dios ”.

El pastor principal y la reforma de la pastoral juvenil está disponible en línea el 1 de febrero en RichardARoss.com.  

Los recursos para la adopción se centran en el evangelio y brindan orientación a las familias.

Quizás el libro más influyente escrito por un bautista del sur sobre el tema de la adopción es Adoptado de por vida por Russell Moore, presidente de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa (ERLC) de la SBC. En el libro, Moore ofrece una discusión escritural completa para posibles familias adoptivas y para sus familias extendidas, amigos e iglesias.

Las familias que estén considerando la adopción apreciarán la conversación de Moore sobre el fundamento teológico de la adopción, pero especialmente su testimonio de cómo la adopción de sus dos hijos profundizó y fortaleció su fe. Moore ayuda a priorizar la adopción para las familias cristianas al explicar que la adopción es tanto el evangelio como la misión: cada cristiano es un miembro adoptado de la familia de Dios, y los cristianos tienen un llamado a hacer crecer la familia de Dios a través de la adopción en la fe.

Aunque Moore se dirige a la comunidad cristiana en general, su audiencia incluye específicamente a parejas que están llegando a un acuerdo con la infertilidad y parejas que ya tienen hijos. A estos, les dice que los niños adoptados y los niños biológicos son ambos niños "reales", así como un cristiano es "realmente" un hijo de Dios.

La mayor parte del libro de Moore presenta una descripción general de los aspectos prácticos de la adopción: internacional o nacional, abierta o cerrada, necesidades saludables o especiales, y género, edad y raza. Él guía a las familias a través de todo el proceso de adopción y ofrece consejos sobre cómo esperar la llamada telefónica, cómo dar la bienvenida a un nuevo niño a casa y cómo hablar con el nuevo hijo o hija sobre la adopción.

Adoptado de por vida ayudará a las familias a aprender más sobre por qué y cómo adoptar. El libro de Moore puede inspirar a los lectores a adoptar un niño o considerar cómo ayudar a los huérfanos, pero ciertamente hace que los lectores sean conscientes de su "misión de representar a Cristo a los huérfanos entre nosotros".

Disponible en Crossway, una edición actualizada de Adoptado de por vida se lanzará el próximo otoño.

Otros dos pastores bautistas del sur se unieron para escribir Orfanología: despertar a la adopción centrada en el Evangelio y al cuidado de los huérfanos, ofreciendo una respuesta práctica al mandato de Dios de cuidar a los huérfanos contado a través de las historias de familias y ministerios que están respondiendo.

Tony Merida, pastor fundador de Imago Dei Church en Raleigh, NC, y profesor asociado de predicación en Southeastern Baptist Seminary, se unió a Rick Morton, pastor asociado de discipulado y equipamiento en Faith Baptist Church en Bartlett, Tennessee, y profesor visitante en Seminario Teológico de Kiev en Kiev, Ucrania, para explicar cómo los cristianos individuales y las iglesias locales pueden explorar la adopción, el cuidado de crianza y otras formas de ministerio de huérfanos. El libro está disponible en New Hope Publishers.

Los mensajes de una conferencia de 2010 sobre adopción organizada por el Seminario Teológico Bautista del Sur se ofrecen a través de su sitio web en: www.sbts.edu. Se presentan dieciséis oradores junto con un panel de discusión. Varios de los oradores también aparecen en un recurso de SBTS llamado Una guía para la adopción y el cuidado de los huérfanos.

Además de una variedad de artículos sobre el tema, el ERLC proporciona un pasaje bíblico sugerido para orar durante el proceso, junto con preguntas para considerar al explorar la adopción. Visite la página web de ERLC en erlc.com

—Con informes adicionales de Tammi Ledbetter

VALE LA PENA EL DESAFÍO: Dios se preocupa por los niños a través de familias adoptivas y de crianza

La adopción y el cuidado de crianza siempre serán complicados, pero las familias tienen la oportunidad de demostrar el amor y la gracia de Dios en medio de los desafíos, dijo un grupo de padres adoptivos durante una discusión informal con el TEXAN.

Margaret Voros y su esposo comenzaron como padres adoptivos de Gabriel, de 2 años. Ella transmitió el miedo que otros expresaron cuando le recordaron que el niño podría ser sacado de su hogar en cualquier momento. Sin embargo, estos sentimientos nunca la disuadieron.

“Somos adultos que tenemos el apoyo y los mecanismos de afrontamiento para manejar la pérdida si un niño dejara nuestra casa y regresara con su familia biológica”, dijo Voros al TEXAN. “Estos niños no tienen el apoyo o la capacidad para hacer frente a todos los desafíos que les presenta la vida. Necesitan una familia durante el tiempo que estén bajo su cuidado.

“El miedo de que se vayan y el dolor y la pérdida que sentiríamos si se fueran no hace que esté bien no hacer nada”, dijo Voros. “Necesitan una familia más que nosotros para estar cómodos”.

Otros en la discusión informal en el edificio de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas estuvieron de acuerdo en que debido a que la adopción y el cuidado de crianza son formas en las que Dios cuida a los niños, las familias deben estar dispuestas a considerar si él puede llamarlos a una de estas opciones. Aun así, ofrecieron consejos desde el frente.

“La adopción nace de la pérdida, por lo que será complicado. No hay manera de hacerlo bien ”, dijo Heather Enright, quien ha sido trabajadora social de adopción durante 20 años.

Keith y Alicia Smith, miembros de Grace Community Church en Glen Rose, adoptaron dos hijas de China y una de Etiopía. Alicia Smith aconseja a las personas que examinen su motivación para adoptar, señalando que debe ser principalmente para glorificar a Dios.

“Cuando la gloria de Dios es el objetivo, puedes amar porque Él te amó primero. Puedes amar, servir y guiar incluso cuando las cosas no se ven como las imaginabas. Tu objetivo de adorar y agradar a Dios se puede lograr incluso cuando todo lo demás parece complicado ". —Alicia Smith

Los niños “pueden o no estar emocionados por entrar en su familia”, dijo Alicia. “Cuando la gloria de Dios es el objetivo, puedes amar porque Él te amó primero. Puedes amar, servir y guiar incluso cuando las cosas no se ven como las imaginabas. Tu objetivo de adorar y agradar a Dios se puede lograr incluso cuando todo lo demás parece complicado ".

Esté preparado para preguntas y comentarios incómodos e incluso ignorantes de familiares, amigos y extraños, dijeron varios en el grupo de discusión.

“La gente piensa cuando adoptas que están al tanto de toda tu información privilegiada”, dijo Enright. “Cuando cargaba a mis bebés, nadie se me acercaba y me preguntaba si fumaba o bebía, pero se acercarían a las familias adoptivas y les preguntaron: '¿Qué sabes sobre su historia?'”.

Enright, cuyo esposo Chris Enright es un asociado de tecnología de la información en SBTC, advirtió que los padres adoptivos deben ser sensibles al compartir la historia de un niño.

“Eres el guardián de toda esa historia —buena, mala y fea— y le dices a tu hijo cuando crees que está listo para ello, según su edad. Siempre les dices: 'Tengo tu historia, y cuando creo que estás listo, hablaremos sobre el siguiente paso, las próximas capas'. Pero eso no significa que todos obtengan esa información ”, dijo Enright.

Cada vez que un padre responde a una pregunta sobre la historia del nacimiento de un niño, el padre está dando un ejemplo al niño, dijo Enright.

"Cuando se les pregunta en el patio de recreo, ya has modelado cómo responder".

Caleb Lasater, quien fue adoptado cuando tenía tres meses y se desempeña como pasante de estrategias de convenciones con el SBTC, dijo que es importante que los padres les digan a sus hijos desde una edad temprana que son adoptados.

"Continúe y tenga eso como parte de su vida para que no vuelva más tarde" y sorprenderlos, dijo Lasater. “Si no lo saben, la gente que los rodea lo sabrá. Entonces corre el riesgo de que se enteren por alguien que no sea usted ".

Lasater también recomendaría responder las preguntas de un niño "de manera honesta pero constructiva porque es posible que no esté listo para la historia completa". Cuando Lasater tenía una pregunta sobre la historia de su nacimiento cuando era niño, no siempre obtenía todos los detalles, pero recibió una respuesta honesta y apropiada para su edad, dijo.

Enright dijo que la investigación muestra que los adoptados que más luchan en la edad adulta son los que pueden recordar claramente cuándo se les dijo que fueron adoptados, por lo que alienta a los padres a revelar esa información temprano.

"Si no es gran cosa pero lo has mantenido en secreto, estás enviando un mensaje contradictorio", dijo Enright. "... Honre la historia de su hijo asegurándose de que crezca sabiendo".

Aunque algunas personas prefieren no conocer a los padres biológicos de un niño, Enright dijo que lo que se siente seguro para los padres adoptivos puede no ser lo mejor para el niño a largo plazo.

"Tienes que validar su historial y ayudarlos a sentirse conectados con él, sea lo que sea", dijo.

Muchos niños adoptados provienen de situaciones oscuras, pero Enright enfatizó que las madres biológicas que ha conocido en sus décadas de trabajo social “fueron valientes, fuertes y valientes para elegir la vida y llevarla a término. Estaban haciendo un plan consciente e intencional para el mejor interés de su hijo ".

“Es muy importante para mí que los padres biológicos sean honrados”, dijo Enright. "Incluso en los casos en que un niño es separado de sus padres biológicos, creo que los niños adoptados necesitan que se confirme su historia biológica de la manera más positiva posible".

Andrea Palencia y su esposo lidiaron con la infertilidad durante más de cuatro años antes de que Dios les abriera la puerta para adoptar una niña a principios de este año. El bebé fue diagnosticado con un problema cardíaco congénito antes de nacer, y las Palencia estaban dispuestas a criar al niño de todos modos.

“Pídale al Señor que lo guíe a través de este proceso. Si te está llamando para adoptar, hazlo por las razones correctas. Es la naturaleza humana querer ser padres, pero una vez que damos un paso hacia el proceso de adopción, el Señor les enseña que realmente no se trata de ustedes ". —Andrea palencia

“El Señor nos llamó a intervenir”, dijo Palencia.

A medida que las parejas consideran la adopción, dijo Palencia, es importante superar el dolor y el lugar de la pérdida, especialmente si la infertilidad es parte de su historia.

“Pídale al Señor que lo guíe a través de este proceso. Si te está llamando para adoptar, hazlo por las razones correctas ”, aconseja Palencia. "Es la naturaleza humana querer ser padres, pero una vez que damos un paso hacia el proceso de adopción, el Señor les enseña que realmente no se trata de ustedes".

Michael Linton, pastor de la Primera Iglesia Bautista en Nixon, entró en el proceso de adopción temporal con su esposa Etta después de tener dos hijos biológicos porque querían hacer crecer su familia y porque creían que Dios los estaba llamando a participar.

Linton, quien es miembro de la junta del Hogar Bautista para Niños de Texas, aconsejó a los padres de crianza temporal especialmente que recuerden lo que se ha convertido en un lema para él y su esposa: "Son nuestros hasta que no lo sean".

“Vamos a amarlos como a nuestros hijos, y si llega un día en que tengamos que renunciar a ellos porque no podemos adoptarlos por cualquier motivo, entonces nos ocuparemos de eso”, dijo Linton. "Pero no vamos a mantenerlos a distancia hasta que descubramos que son nuestros".

Amanda Kennedy, recepcionista del SBTC, adoptó a su sobrino de una situación familiar difícil cuando tenía 1 año. Ella no sabía en ese momento que ella y su esposo lucharían contra la infertilidad.

“Dios sabía mucho antes de que hiciéramos lo que necesitábamos”, dijo Kennedy.

Aunque desea una casa llena de niños, Kennedy compartió una cita de la autora Elisabeth Elliot que para ella ha sido "una verdad dura pero una verdad reconfortante". En El camino de la soledad, Escribió Elliot, “Dios ha prometido suplir nuestras necesidades. Lo que no tenemos ahora, no lo necesitamos ahora ".

Tori Alexander, cuyo esposo David Alexander se desempeña en SBTC como asociado principal de plantadores de iglesias, dijo que lidiaron con la infertilidad durante nueve años y soportaron cuatro adopciones fallidas en un solo año antes de que Dios les diera dos hijos mediante la adopción.

"Estaba absolutamente devastado cada vez", dijo Alexander.

Kennedy dijo que los desafíos emocionales inherentes a la adopción requieren un fuerte sistema de apoyo para los padres adoptivos.

"Probablemente nos hubiéramos estrellado y quemado si no fuera por tener una familia de la iglesia y un sistema de apoyo detrás de nosotros que sabía por lo que estábamos pasando", dijo.

Muchas parejas temen el costo financiero asociado con la adopción, señalaron los participantes en la discusión. El costo promedio de una adopción doméstica privada es de $ 25,000, dijo Palencia, pero Enright explicó que el costo se distribuye a lo largo del proceso de adopción, y la ayuda financiera y las oportunidades de recaudación de fondos a menudo reducen significativamente el costo.

La paciencia es fundamental para el proceso, recordó Palencia.

“Esperamos mucho”, dijo Palencia. "Ser paciente. Una vez que esté listo para pasar por el proceso de adopción, asegúrese de hacer su tarea e investigar las agencias. Habla con ellos, siéntate con ellos y habla con los asistentes sociales ".

Kennedy también recomendó tomar notas sobre cualquier conversación con los Servicios de Protección Infantil o una agencia con la que los padres tengan interacción.

"Cuando fomente la adopción, lleve diarios y tome fotografías", sugirió, "dándose cuenta de que no puede publicarlas públicamente".

Antes de adoptar a un niño con necesidades especiales, Kennedy alentó a los padres a investigar las necesidades especiales de ese niño para estar mejor informados y preparados para la responsabilidad.

“Todo lo que sé es que Dios tomó algo malo y lo hizo bueno para mí. Mi mamá amaba al Señor; me habló de Jesús y me dio el deseo de vivir para él. Dios me tomó de Joyce para dármelo a mi madre, literalmente por una razón: su razón ". —June Richards

June Richards, cuyo esposo Jim Richards es director ejecutivo de SBTC, compartió un recordatorio de por qué vale la pena adoptar y glorificar a Dios. Fue adoptada cuando era niña y se le dijo la verdad desde el principio.

“Mi madre siempre me enfatizó que Joyce (mi madre biológica) no podía cuidar de mí económicamente”, dijo Richards al TEXAN. “Esto me ayudó a darme cuenta de que Joyce no solo me delató porque quería hacerlo.

“Todo lo que sé es que Dios tomó algo malo y lo hizo bueno para mí”, dijo Richards. “Mi mamá amaba al Señor; me habló de Jesús y me dio el deseo de vivir para Él. Dios me tomó de Joyce para dármelo a mi madre, literalmente por una razón: su razón ".

Cuando Richards tuvo su primer hijo, le escribió a Joyce y le agradeció por dar su vida.

“También le escribí a mi mamá y le agradecí por darme su amor incondicional y cuidarme”, dijo Richards.

5 preguntas que debe hacerse antes de adoptar

La adopción es un paso importante para cualquier familia y puede hacer surgir una serie de cuestiones importantes que vale la pena analizar. Sin embargo, cuando consideramos la adopción misericordiosa de nosotros por parte del Padre en Cristo, creo que muchas de las preguntas y preocupaciones comunes, como "¿Puedo amar a un niño que no di a luz como 'mío'?" o “¿No es la adopción demasiado costosa?”, simplemente se esfuman. Habiendo dicho eso, no creo que la adopción sea para todos los creyentes. Ciertamente, hay preguntas que todos los futuros padres adoptivos deben hacerse antes de lanzarse al proceso de adopción.

1. ¿Estoy preparado espiritualmente para el proceso de adopción?
La crianza de los hijos es una guerra espiritual, y el camino para convertirse en padre a través de la adopción también lo es. Seamos honestos. Satanás no quiere que los niños sean adoptados en los hogares de familias comprometidas con Jesús y que criarán a estos niños bajo la influencia del evangelio. Al diablo le interesa que se los deje en lugares oscuros. Los padres adoptivos deben estar totalmente comprometidos con el proceso de adopción y entrar en ese proceso esperando dificultades y ataques, antes, durante y después. La adopción tiene una forma de hacernos conscientes de nuestra impotencia y nuestra desesperada necesidad del Señor. ¿Cómo te preparas para el viaje? Profundizas en tu búsqueda de Jesús como su discípulo. Ore, sumérjase en las Escrituras, rodéese de una comunidad de hermanos y hermanas para el crecimiento y la responsabilidad, y sea parte de la edificación del reino de Jesús. Estar activamente involucrado en una adopción no le da un permiso para tomarse un tiempo en el cuerpo de Cristo. Al contrario, en este momento se necesita el cuerpo quizás más que nunca.

Examínese. ¿Está creciendo tu relación con Cristo? ¿Estás sostenido por ella? Su hijo los necesitará a todos ustedes y a toda la presencia del Espíritu en ustedes. La adopción no es una forma de compensar las deficiencias en su propia vida espiritual. Habrá días difíciles y deberá confiar en una relación vibrante y saludable con Cristo, tanto durante el proceso de adopción como en su camino como padre. De hecho, hay algunos días en los que Cristo será todo lo que puedas aferrarte. Si hay luchas o pecados profundos en tu vida que obstaculizan tu relación y obediencia a Cristo, ocúpate de ellos primero. Entonces considere la adopción.

2. ¿Estoy preparado relacional y emocionalmente para el proceso de adopción?
La adopción no es una forma de solucionar problemas en una familia. Adoptar a un niño en una familia enfatizará todas las relaciones existentes en esa familia. De manera similar a la incorporación de un nuevo bebé a un hogar por nacimiento, la incorporación de un hijo adoptado obliga a la renegociación de todas las relaciones en la familia. Si el niño adoptado es mayor, la complejidad de la tarea solo aumenta. A menos que comience con una base saludable, el camino promete ser difícil.

3. ¿Estoy preparado financieramente para una adopción?
Para muchas personas, las ramificaciones financieras de la adopción pueden estar entre los aspectos más desagradables de toda esta conversación. En realidad, incluso las adopciones internacionales más caras no son tan caras si se piensa en ello. Muchas familias gastarán más en un automóvil familiar de lo que cuesta adoptarlo. Y eso no tiene en cuenta los créditos fiscales o la ayuda financiera, que compensarán el gasto. La verdadera consideración financiera oculta para muchas familias son los costos médicos continuos que pueden estar involucrados con los niños adoptados. La mala atención prenatal o la vida institucional pueden resultar en deficiencias físicas o psicológicas que requerirán tratamiento médico. ¿Tiene seguro médico, seguro dental e ingresos adecuados para proporcionar estos servicios necesarios?

4. ¿He hecho mi tarea?
Hay muchos tipos de adopción (extranjera o doméstica, infantes o niños mayores, necesidades saludables o especiales, abierta o cerrada, etc.) y las familias deben tratar de educarse lo más posible sobre todos los temas que rodean su caso. Aconsejaría elegir una agencia de adopción que brinde educación / capacitación para padres como parte del proceso de adopción. En el camino, es posible que escuche términos de salud como síndrome de alcoholismo fetal (FAS), trastorno de apego reactivo (RAD), trastorno generalizado del desarrollo (PDD) y muchos otros en relación con los niños adoptados que han tenido un comienzo difícil. Cada vez hay más libros, seminarios y conferencias en todo el país especialmente diseñados para ayudar a los padres adoptivos e incluso a aquellos que simplemente están considerando la adopción. Como padre adoptivo, desea comprender este tipo de diagnósticos antes de adoptar. Creo que Dios quiere que adoptemos a los niños difíciles de los lugares difíciles. Después de todo, él nos adoptó y fuimos irrevocablemente quebrantados en nuestro pecado. Además, debemos recordar que la gracia de Dios es suficiente para nosotros y para nuestros hijos… incluso aquellos que vienen de los lugares difíciles.

5. ¿Estoy preparado socialmente?
¿Tiene una red de apoyo de hermanos y hermanas en Cristo, amigos y familiares que cuidarán y orarán por usted y su familia a lo largo de este viaje? ¿Tiene personas en su vida que hayan adoptado con las que pueda comparar notas y apoyarse en ellas? Dios nos ha dado el don de los demás en el cuerpo de Cristo, y necesitamos la oración, el amor y el apoyo de otros que nos amarán antes, durante y después del proceso de adopción.

Francamente, los niños adoptados mayores a veces pueden poner a sus padres adoptivos en situaciones socialmente incómodas y vergonzosas. Ninguno de nosotros tiene la intención de escribir en nuestro “cuento de hadas” de adopción la recuperación de un niño de la adicción a la nicotina o una enfermedad de transmisión sexual. Oramos que esas no sean cosas con las que tengamos que lidiar, pero parte de traer a los niños a casa de los lugares difíciles es lidiar con las cosas difíciles. No puedes hacer eso bajo el espectro de la vergüenza y el aislamiento. Necesitas el apoyo y la oración que solo se encuentran en una comunidad genuina en el cuerpo de Cristo.

Entonces, en última instancia, la pregunta que se hará una y otra vez en el proceso de adopción probablemente sea: "¿Estoy listo?" La respuesta probablemente será "No". La gran noticia es que no tienes que estar preparado ni ser capaz, solo tienes que estar disponible.

¿Cómo pueden usted y su iglesia apoyar y alentar a las familias adoptivas?

Nota del editor: El TEXANO le pidió a John Mark Yeats, decano de Midwestern College en Kansas City y padre adoptivo de cuatro, que enumerara las formas en que usted y su iglesia pueden apoyar a las familias adoptivas antes, durante y después del proceso de adopción.

Cómo pueden ayudar los cristianos

  • Organice una ducha / fiesta cuando finalice la adopción. Las familias adoptivas nunca saben con certeza la edad ni las necesidades que tendrá un niño cuando lo traigan a casa. Una ducha para un niño de 5 años recién adoptado es diferente a la de un niño de 5 meses recién adoptado.
  • Amo a los niños. Muchos niños adoptados experimentan dificultades, pero aún son niños y necesitan amor.
  • Obtenga la certificación como cuidador de relevo para que pueda darles a las mamás y papás adoptivos una "cita nocturna" durante el período anterior a la colocación final.
  • No haga sus preguntas sobre la adopción frente a ellos ni las dirija hacia los niños.
  • La mayoría de las familias adoptivas están dispuestas a compartir sus historias, pero pida permiso antes de profundizar en las preguntas. Diga algo como: “Siempre he querido saber más sobre la adopción. ¿Hay algún momento en el que podamos reunirnos para poder escuchar más de tu historia? "
  • Evite asumir que las familias adoptan solo por infertilidad. El viejo "¡Solo sé que vas a tener un hijo porque tal y tal solicitó adoptar y quedó embarazada!" puede ser perjudicial para las familias. Abre heridas a aquellos que luchan / lucharon contra la infertilidad y hace que los niños adoptivos se sientan de segunda clase en comparación con los niños biológicos.

Cómo pueden ayudar las iglesias

  • Predica sobre la adopción.
  • Haga la dedicación "infantil", no la dedicación del bebé. De hecho, se nos impidió dedicar públicamente a nuestros hijos en nuestra iglesia porque no eran bebés.
  • Los pastores y el personal deben estar al tanto de los recursos de adopción en su área.
  • Lleve las comidas a los hogares de quienes tengan una nueva ubicación. Las familias con hijos biológicos tienen aproximadamente nueve meses para prepararse. Las colocaciones de adopción a menudo ocurren repentinamente y una familia puede agregar un niño inesperadamente.
  • Respete la privacidad, si es necesario. Algunos niños adoptados de contextos nacionales e internacionales necesitan tiempo de vinculación con los padres adoptivos. No es raro que los nuevos padres pasen tiempo exclusivo con ese niño para ayudar a crear lazos afectivos.
  • Piense detenidamente en cómo utiliza el término "adoptar". La adopción es para siempre. A las familias adoptivas les sorprende de manera extraña cuando "adoptamos" a una familia en Navidad o "adoptamos a un adolescente" para un campamento juvenil.
  • CELEBRE cada adopción. Gran momento. En público. Ore públicamente por las familias adoptivas. Este es el mejor momento para señalar el evangelio y lo que nos sucede cuando somos salvos.

Relaciones entre el cielo y la raza

El 8 de febrero es el Domingo de Relaciones Raciales en la Convención Bautista del Sur. Si alguna vez hubo un momento en que las iglesias necesitaron observar un énfasis en el calendario denominacional, es ahora. Las tensiones han aumentado en toda nuestra nación debido a los eventos en Ferguson, Missouri y la ciudad de Nueva York. Estoy desconsolado por la pérdida de vidas. Lloro por aquellos a quienes les han robado a sus seres queridos.

El ex presidente inmediato de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, el pastor de la Amistad de Mesquite, Terry Turner, lanzó un énfasis en "Look Like Heaven" durante su mandato. Muchas iglesias SBTC han comenzado a llegar a personas de diferentes grupos raciales y étnicos. En Cristo tenemos la respuesta para nuestra cultura. El señorío de Jesús en nuestras vidas nos permitirá ver a los demás como hermanos y hermanas.    

Apocalipsis 7 nos da una idea de las personas que estarán en el cielo. En mi escatología, estas son personas que serán salvas durante el período de tribulación después de que Jesús se lleve a los redimidos. Incluso si esta no es su visión del fin de los tiempos, este pasaje enseña que habrá personas de todas las razas, etnias e idiomas en el cielo. Apocalipsis 7 nos da un ejemplo de cómo será el cielo.

El cielo es multirracial porque todos compartimos el mismo creador. Todos venimos de la mano de Dios. Aunque somos diferentes en algunos aspectos, somos solo una raza. Es la raza humana. Todos somos hijos de Adán. Dios no muestra parcialidad por raza cuando se trata de tener una relación con él.

Debido a que todos los humanos tenemos el mismo progenitor, tenemos la misma maldición. Nacidos con una naturaleza que va en contra de Dios, elegimos alejarnos de Dios. Negro, blanco, rojo y amarillo, todos son culpables ante un Dios santo. Toda persona necesita un salvador. Juan 3:16 es la buena noticia universal. Mediante el arrepentimiento y la fe llegamos a una relación correcta con Dios a través de Jesucristo. En la tierra, todos los creyentes tienen la misma posición ante Dios en Cristo. ¡Estaremos juntos en el cielo por la eternidad!

El racismo estaba muy extendido en la época del Nuevo Testamento. Los judíos discriminaban a los gentiles. La mayoría de las personas que leen mi columna son gentiles. Estoy tan contento de que Dios haya incluido a los gentiles en su plan de salvación.

Todas las personas luchan con los mismos cuidados. Independientemente del color de piel, el idioma o alguna otra diferencia, compartimos la vida en un mundo maldito por el pecado.
Los creyentes están juntos en una guerra espiritual. La quema viva de un creyente indio me causa un dolor angustioso. Diariamente oro por un hombre que nunca conocí, Saeed Abedini, porque Jesús es nuestro vínculo común. Me alegra saber que el SBTC ofrece becas para estudiantes afroamericanos e hispanos de habla hispana en dos seminarios. Cuando SBTC Disaster Relief entra en acción, nadie verifica el origen étnico de las personas a las que estamos ayudando. Todos tenemos necesidades y nos necesitamos unos a otros.

El cielo será un lugar maravilloso. Cantaremos. Estaremos en comunión. Jesús comió en su cuerpo glorificado; tal vez comamos sin contar calorías. Hay indicios de que conservaremos nuestra identidad étnica. Con todos los aspectos positivos, hay una actividad que terminará para nosotros. No tendremos oportunidades de cambiar vidas con el evangelio.

Jesús nos dio la lección más importante sobre las relaciones raciales con su historia sobre el "buen samaritano". Siguiendo sus principios podemos ver vidas cambiadas mientras estamos en nuestro viaje terrenal. Al morir a nosotros mismos, perdemos nuestros derechos de someternos al señorío de Cristo. Debemos vivir el evangelio cuidando las necesidades espirituales, emocionales y físicas de nuestro prójimo. Este tipo de amor se extenderá a todas las personas porque todos son nuestro prójimo.

Sea fructífero y multiplíquese, por todos los medios

La definición de "familia" se ha convertido en uno de los temas más importantes de nuestra cultura. Es más importante que la política energética o la política presidencial. Por supuesto, fundamental para eso es la definición de "matrimonio". Pero quizás más importante que la composición de un matrimonio o una familia es el "por qué". ¿Cuáles son el valor y el propósito de las unidades familiares? ¿Nos casamos solo por nuestra propia comodidad y prosperidad, o hay un propósito mayor detrás de la institución? El matrimonio puede y debe proporcionar consuelo, aliento moral y fortaleza espiritual, todo entregado mutuamente por los cónyuges. Una vez que se hayan casado y establezcan el rumbo juntos, ¿qué hacen con la cosa poderosa que Dios ha construido entre ustedes?

La intención de Dios para el matrimonio es que agregue algo no solo al esposo y la esposa, sino también a los que están afuera y que actualmente no tienen en cuenta la voluntad de Dios. En un matrimonio que honra a Dios, tienes algo que no todos tienen o ni siquiera saben que quieren. La forma más esencial en que compartimos esas bendiciones es engendrando hijos que se convertirán en adultos piadosos. Eso no discute el matrimonio para aquellos que son demasiado mayores o que no pueden concebir. Todos nosotros, incluidos los que tienen nidos vacíos, todavía tenemos la oportunidad de compartir nuestros hogares con los demás. Estoy diciendo que ningún hogar, como ninguna iglesia, debería ser un receptáculo que reciba y nunca dé. La palabra para eso es "estancado". Y, sin embargo, muchas casas son solo eso. Sí, he visto parejas sin hijos que fueron generosos con sobrinos y sobrinos, miembros de la iglesia, vecinos, compañeros de trabajo y cualquier otra persona que necesitara lo que Dios les había dado o enseñado. Muchos nidos vacíos también encuentran formas de llevar a otros al calor de su propio hogar. Pero con demasiada frecuencia, las familias se ven tentadas a mantenerse en silencio si descubren que son infértiles, o quizás después de haber hecho su parte con sus propios hijos. ¿Quieres adivinar qué tipo de pareja es más feliz?

Tener hijos es un aspecto clave de la intención de Dios para el matrimonio, una extensión de las mejores razones para casarse en primer lugar. Compárelo con el evangelismo en su iglesia. Se suma al tamaño, la fuerza y ​​los dones de la iglesia, y también enriquece las vidas de muchos fuera de su iglesia, ya que personas redimidas, amorosas y respetuosas de la ley pueblan las tiendas, las fábricas y las oficinas gubernamentales. Los hijos que produce de su cuerpo y enseña los caminos del Señor son un producto del Evangelio que proporciona la base de su matrimonio. Aumentan el tamaño, la fuerza y ​​los dones de su familia, y muy a menudo enriquecerán a sus propias familias y comunidades al seguir su ejemplo piadoso. He dicho en este espacio antes que dar su mejor esfuerzo para producir niños piadosos es contracultural y más poderoso que cualquier otra cosa que podamos hacer para cambiar nuestras comunidades. A pesar de lo alegre y emocionalmente satisfactorio que es producir y criar niños, también es una andanada calculada hacia una cultura que no honra ni a Dios ni a la vida. Es una obligación que la mayoría puede y debe cumplir a la antigua.

Y la adopción es semejante a ella. Excepto por el aumento de la población humana, las cosas verdaderas de la procreación son verdaderas de la adopción. La adopción tiene un beneficio adicional intrigante de disminuir notablemente el número de cautivos en el campo enemigo. La adopción es el alivio del sufrimiento humano real y potencial, pero muy a menudo tiene un resultado espiritual más estratégico, ya que estas víctimas se transforman en portadoras de sal y luz. ¡Qué pensamiento tan feliz!

Romanos 8 usa la adopción para describir nuestra redención (v. 15) y nuestra salvación final (v. 23). Es difícil imaginar una imagen más clara de la gracia de Dios que nuestro amor por un niño huérfano. Habla en voz alta no solo del amor de Dios por los “más pequeños de estos”, sino también de su amor por aquellos que tradicionalmente no vemos como indefensos, pero que, no obstante, necesitan la adopción de Dios. También hay un aspecto innegable de gratitud vivida cuando nosotros, que hemos sido adoptados como hermanos y hermanas, coherederos con Cristo, entregamos la bendición de la adopción.

Una familia que adopta interactúa con quizás decenas de personas que presencian un sermón tan dramático y cautivador como el de Oseas comprando a su esposa para que salga de la esclavitud. Incluso los escépticos a veces deben preguntarse por qué los ateos no están muy interesados ​​en comenzar, financiar o servir hogares de niños. Es posible que las personas perdidas no hagan esa pregunta, pero notan el amor sacrificial modelado por una familia cristiana. El sermón se ha predicado a medias cuando preguntan.

Creo que el llamado de Dios para casi todos nosotros es casarnos y experimentar el gozo de una relación comprometida con alguien que nos complementa de manera significativa. Para casi todos los creyentes que se casan, el llamado de Dios es agregar hijos a nuestros hogares, ya sea por procreación o adopción, ambas hermosas expresiones de las bendiciones de Dios y nuestra fe en él. El pragmatismo implica que su matrimonio y su familia existen principalmente para sus propósitos y progresarán de acuerdo con su propio plan. Si usted no piensa de esa manera (y no debería) sobre su propia vida o su propia iglesia, ¿por qué tantos piensan de esa manera sobre sus matrimonios y sus familias? Y para aquellos a quienes Dios llama y capacita, el mensaje impactante y poderoso de la adopción es nuestro para predicarlo.

¡Hazlo ahora!

El radar de los bautistas del sur, incluido el mío, ha estado captando llamadas a la oración por el despertar espiritual con mayor frecuencia en los últimos días. Estos llamados brindan un gran aliento ya que cada avivamiento y despertar bíblico a lo largo de la historia ha estado conectado con la oración.

Sin embargo, aunque no se puede exagerar la importancia de la oración, nuestro enfoque puede desequilibrarse. Con el Faraón a un lado y el Mar Rojo al otro, Moisés fue al Señor en oración y recibió esta respuesta: “¿Por qué me gritas? Dile a los israelitas que sigan adelante ”(Éxodo 14:15). De manera similar, cuando Josué estaba guiando a Israel a lidiar con el pecado de Acán, recibió esta respuesta a su súplica: “¡Levántate! ¿Qué estás haciendo en tu cara? " (Josué 7:10). Al preparar la masa para el pastel del despertar, se debe agregar a la oración el ingrediente de dar pasos obedientes hacia las áreas del ministerio dirigidas por Dios que requieren la presencia y el poder de Dios para tener éxito.

En la mayoría de los casos, estos "pasos" requieren una simple obediencia a la Palabra de Dios revelada. Después de todo, Dios dice: “Vuélvete a mí y yo volveré a ti”, poniendo el énfasis en la obediencia de su pueblo (Mal. 3: 7). De manera similar, cuando el Señor revela su visión para una iglesia o un pueblo, espera que se pongan de rodillas y se pongan a trabajar.

Sin embargo, en muchos casos, nuestra falta de fe ha limitado la visión de Dios en nuestras vidas. Considere una cita de Carl Bates:

Hubo un momento en mi vida en el que oré fervientemente: "¡Dios, quiero tu poder!" Pasó el tiempo y el poder no llegó. Un día la carga fue más de lo que podía soportar. "Dios, ¿por qué no has respondido esa oración?" Dios pareció responder con su simple respuesta: "Con planes no más grandes que los tuyos, no necesitas mi poder".

Estaremos rezando juntos en todo nuestro estado para el despertar espiritual este año. Debemos orar juntos por un movimiento especial de Dios. Agreguemos a nuestras oraciones algunos sueños audaces y valientes. Ciertamente, esos sueños deberían incluir planes innovadores para alcanzar a las personas de nuestras comunidades, así como a las personas de las naciones para Cristo. Echemos un poco de obediencia a medida que tomamos medidas para hacer realidad esos sueños. Tomemos algunos riesgos para la gloria de Dios.

Alguien dijo una vez que una iglesia se convertirá en un cuidador, un enterrador o un tomador de riesgos. Elijamos lo último. ¡Y hagámoslo ahora!

Lucha contra el ayuntamiento: la campaña de petición de Plano tiene éxito mientras Houston espera su día en la corte

PLANO — Plano Citizens United, una coalición de iglesias y líderes cívicos, eliminó esta semana el primer obstáculo para derogar una ordenanza de la ciudad que, según los expertos legales, obstaculizaría la libertad de expresión y la libertad religiosa, mientras que los opositores de una ordenanza similar en Houston se preparan para emprender la lucha. a los tribunales.

Sin una alianza ministerial preexistente, las iglesias de Plano fueron tomadas con los pies desprevenidos cuando el consejo de la ciudad, dirigido por el alcalde Harry LaRosilier, aprobó una ordenanza el 8 de diciembre que creaba una clase protegida de ciudadanos basada en la orientación sexual y la identidad de género. Con la ayuda de la coalición de pastores de Houston, se organizó apresuradamente la oposición a la ordenanza y se organizó una campaña de petición con éxito.

Para forzar el proceso de revocación, la coalición necesitaba las firmas de 3,822 votantes registrados de Plano. El grupo de voluntarios verificó más de 4,000 firmas antes de enviar casi 7,000 al secretario de la ciudad el 20 de enero.

“El alcalde ha sido inflexible”, dijo Mike Buster, pastor ejecutivo de la Iglesia Bautista Prestonwood en Plano. “No hablará de esto con nadie. Los ciudadanos de Plano dijeron que lo discutiremos. Lo votaremos ”.

La ordenanza, como la de Houston y muchas otras aprobadas en ciudades de todo el país, está respaldada por la Campaña de Derechos Humanos, una organización nacional que pide la protección de los derechos civiles de las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgénero. Las ordenanzas comienzan a encontrar oposición a medida que salen a la luz.

Plano es el hogar del Liberty Institute, una organización de defensa de la libertad religiosa. Sus abogados se unieron a la batalla legal de Citizens United y declararon en un comunicado de prensa: "Los funcionarios del gobierno han exigido que las empresas familiares y los empleados sean castigados por simplemente intentar ejercer su fe más allá de las cuatro paredes de su iglesia o en sus hogares".

Los opositores a la Ordenanza de Igualdad de Derechos de Houston, aprobada en mayo pasado, llevarán su batalla a los tribunales la próxima semana. Salvo cualquier demora por parte del equipo legal de abogados municipales y pro bono de Houston, la selección del jurado debería comenzar el lunes 26 de enero.

La Coalición No por los Derechos Desiguales, dirigida por un grupo racialmente diverso de pastores de Houston, reunió 50,000 firmas en una petición para forzar la derogación de la ordenanza. Luego de la verificación por parte de la secretaria de la ciudad, Anna Russell, el abogado de la ciudad, David Feldman, descalificó miles de páginas de firmas, derrotando efectivamente el esfuerzo de retirada.

La coalición presentó una demanda contra la Ciudad de Houston, Feldman y la Alcaldesa Annise Parker exigiendo que reconozcan las firmas y presenten la petición al Concejo Municipal como lo exige la ley. Un jurado determinará si Feldman y Parker actuaron fuera de su autoridad al aplastar el referéndum.

No ha surgido tal interferencia de los administradores de la ciudad de Plano, dijo Dave Welch, director ejecutivo del Consejo de Pastores del Área de Houston, que lideró la oposición a la ERO de Houston y ayudó a coordinar el esfuerzo del referéndum de Plano. Sin embargo, dijo, la hostilidad de los defensores LGBT fue rápida.

“Se puso feo muy rápido. Fue muy esclarecedor ”, dijo Welch.

Welch dijo que la sede de la coalición recibió llamadas telefónicas antagónicas y que los dueños de negocios que se oponían a la ordenanza fueron amenazados con manifestaciones fuera de sus negocios.

Pero, ¿cómo pueden los cristianos luchar contra el ayuntamiento sin parecer que luchan contra aquellos que se beneficiarían de las ordenanzas?

“Tenemos que decir, siempre al frente, que amamos a todas las personas. Y este es un tema de libertad religiosa ”, dijo Buster.

Mark Reid, voluntario de Plano Citizens United y propietario de una pequeña empresa, dijo a The TEXAN que argumentar en contra de las etiquetas de "anti-gay" y "intolerante" es inútil.

“El problema no se trata de odiar a nadie. No lucho contra eso ”, dijo Reid.

En cambio, exige la protección de sus derechos de la Primera Enmienda. Como empleador cuyas cuadrillas trabajan en escuelas e iglesias, puede amonestar a los empleados por comportamientos inapropiados. Pero con la ordenanza de Plano en plena vigencia, Reid dijo que su discurso, basado en sus convicciones cristianas, podría considerarse una violación del código de la ciudad.

“Eso no es igualdad de derechos. Eso es derechos especiales, y eso está mal ”, dijo Reid.

Si las firmas de Plano están certificadas, el consejo de la ciudad debe derogar la ordenanza de igualdad de derechos o ponerla en la boleta electoral en las próximas elecciones generales en mayo.