Mes: Abril de 2015

¿Debe ser amoral el “buen negocio”?

El Asociación de Negocios de Texas (TAB) aparentemente está bastante asustado por los eventos recientes en Indiana y Arkansas. Después de que esos estados aprobaron leyes destinadas a proteger la libertad religiosa de todos sus ciudadanos, y similar a la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa federal firmada por el primer presidente Clinton, varios forasteros decidieron amenazar a los estados. Angie's List, la ciudad de Seattle, la NCAA y el estado de Connecticut prometieron boicots o alguna medida punitiva similar contra el estado de Hoosier. El propio gorila de 500 libras de Arkansas, Wal-Mart, hizo ruidos bajos y retumbantes después de que la legislatura de ese estado aprobara su propia RFRA. Eso es todo lo que necesitó. Lo que hace unos minutos fue cuestión de convicciones se convirtió en una “catástrofe” para esos dos gobernadores. Entonces parpadearon; Comenzaron a reescribir las leyes a modo de apología para asegurarse de que nadie se sintiera ofendido o molestado por la noción de libertad religiosa, especialmente para que los resultados de los estados no fueran molestados. 

Bueno, a TAB le preocupa que la ley de nuestro propio estado, que según ellos permite todo tipo de maltrato a nuestras minorías sexuales, podría exponernos a amenazas de pérdidas económicas. Tengo un par de observaciones sobre ese tema. 

Primero, me pregunto qué pasaría si Arizona, Arkansas, Indiana, Texas y todos los demás estados con una RFRA se mantuvieran firmes. De acuerdo, tal vez la ciudad de Seattle podría salirse con la suya prohibiendo los viajes de los empleados de la ciudad a todos los estados menos costeros. Quizás el estado de Connecticut podría limitar su propio respaldo a los estados que, quizás por coincidencia, legalizaron el uso recreativo de la marihuana. Pero, ¿Toyota, Angie's List, Dell y los Dallas Mavericks se mudarían fuera del estado por el bien de la conciencia? ¿Donde? ¿California? Sería lo opuesto al dilema para las personas pro-familia que quieren boicotear a quienes no están de acuerdo con nosotros en temas importantes. Casi todas las aerolíneas, empresas de telecomunicaciones, empresas de tecnología, grandes almacenes y redes de televisión estarían fuera de nuestro alcance. Los boicots tienen esa limitación; a veces pueden volverse tan poco prácticos como lo fue boicotear a los adoradores de ídolos en el Imperio Romano del primer siglo. Si estos estados hubieran cumplido un día las condenas que tenían el mes anterior, sin tener en cuenta las amenazas de los multimillonarios, las amenazas se habrían disipado cuando las empresas se enfrentaron a la elección entre estados favorables a los negocios y aquellos que no lo eran. 

En segundo lugar, dudo que haya alguna razón para pensar que la ley de Texas haya dado lugar a que las personas se queden sin hogar, maltratadas y muriendo de hambre debido a su comportamiento sexual. Ninguna de las aproximadamente 20 leyes a las que apuntan los grupos de defensa LGBT disminuiría la calidad de vida de cualquier ciudadano de Texas; más bien están destinados a proteger la opinión minoritaria de los cristianos bíblicos. 

También dudo que haya alguna razón para pensar que Texas colapsará y arderá económicamente si protegemos abiertamente la libertad religiosa incluso para los cristianos conservadores. Texas compite, que podría describirse como una escisión más agresiva de la TAB, tiene un par de gráficos en su sitio para respaldar la afirmación de que las empresas con políticas de "antidiscriminación" se desempeñan mejor que las empresas sin ellas. Ésta es una forma en que se utilizan incorrectamente las estadísticas: la correlación no siempre es causalidad. ¿Compararon, por ejemplo, el desempeño de Apple con el de Radio Shack o tal vez Chik-Fil-A con el de Long John Silver? Ningún consumidor experimentado cree que esas empresas estén en su trayectoria actual debido a lo que han dicho, o no han dicho, sobre el comportamiento sexual de una persona. Y de nuevo planteo el espectro de California. ¿California se percibe en general como menos favorable a los negocios que Texas porque los californianos son menos afirmando ideas inusuales que los tejanos? No, entonces las costumbres sociales progresistas aparentemente no son lo mismo que progreso, crecimiento o incluso solvencia financiera. 

Tan simple como sé, por el bien de los multimillonarios en la audiencia: la gente que se reúne en varios lugares con fines religiosos es libertad de reunión; lo que la gente hace en esas asambleas es libertad de expresión; lo que hacen esas personas cuando se dispersan en sus vecindarios, escuelas y lugares de trabajo es libertad de religión. Texas será un lugar mejor para todos los tejanos y para sus vocaciones si sus ciudadanos son libres de creer lo que creen y vivir de acuerdo con esas creencias hasta que el estado pueda mostrar una razón convincente para limitar esa expresión religiosa. 

Finalmente, no entiendo todas las formas en que la filosofía, la religión y la convicción encajan en la calidad de vida de una comunidad, pero creo que son más importantes que algunos de los directores ejecutivos de las empresas más grandes de Texas. Si cambia sus convicciones sobre el hombre y Dios en un esfuerzo por mantenerse a la vanguardia del mercado, lo hará con bastante frecuencia. "Convicción" se convierte en un concepto absurdo si lo cambia por razones pragmáticas. Eso se aplica a los multimillonarios y gobernadores, al igual que a usted y a mí.

Richards: el racismo no tiene lugar en la iglesia que cree en la Biblia

La reconciliación racial no solo tiene una base bíblica, sino que es un mandato bíblico, dijo el director ejecutivo de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, Jim Richards, en la cumbre de liderazgo de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa, el 27 de marzo. Como uno de los casi 40 oradores en la cumbre, Richards pidió un compromiso con los esfuerzos intencionales hacia la reconciliación racial por el bien del evangelio.

“Al mostrar nuestro amor mutuo, el mundo, un mundo perdido y moribundo que necesita el evangelio y necesita a Jesucristo, verá que Jesús y nuestro amor mutuo, y por eso nuestro testimonio incluso ser más fuerte ”, dijo Richards, señalando que Jesús dijo que el mundo reconocerá a sus discípulos por el amor que sienten los unos por los otros.

Con el deseo de ayudar a las iglesias a retratar ese amor sin respetar el color de la piel y de respaldar un reflejo del diverso salón del trono del cielo en las iglesias terrenales, Richards dijo que SBTC lanzó su campaña Look Like Heaven en 2013. 

“Cuando surgió la campaña Look Like Heaven, definitivamente teníamos que tener una base bíblica”, dijo Richards, señalando Apocalipsis 7: 9-17, que sirvió como la base del esfuerzo. “En ese pasaje de las Escrituras se encuentra la base bíblica para que nuestras iglesias se parezcan al cielo. En ese pasaje vemos que hay naciones, pueblos, tribus e idiomas alrededor del trono de Dios que adoran a Dios, le dan gloria y exaltan su nombre ”.

Esas realidades celestiales necesitan aplicaciones terrenales, dijo Richards. Explicó que a pesar de las diferencias físicas, los humanos comparten el mismo creador, son salvados por el mismo Cristo, comparten las mismas luchas y deben servir en el mismo llamado de predicar el evangelio a todas las naciones. El evangelio, dijo, debe ser el elemento común que hace que las personas se junten, no el color de la piel o la etnia.

Reflejar esa unidad celestial en la tierra, dijo, requiere intencionalidad.

"Eso significa que tenemos que salir de nuestra zona de confort y comprometernos con aquellos que quizás no conocemos", dijo Richards.

Ofreció varios pasos prácticos que las iglesias y los cristianos individuales pueden tomar para avanzar hacia la reconciliación racial, incluido el arrepentimiento del racismo, la diversificación del liderazgo de la iglesia y la observación de la reconciliación racial el domingo cada año, entre otras cosas. 

“Crecí en el sur segregado”, dijo Richards. “Dios me salvó, me llamó a predicar y me ha permitido ver milagro tras milagro tras milagro en las relaciones raciales. Pero nunca va a acabar con este lado del cielo. Por lo tanto, es un trabajo constante con el que estamos comprometidos en este viaje juntos para usar el evangelio para lograr la reconciliación racial para que podamos ayudar a que nuestras iglesias se vean como el cielo ”.

Mira el mensaje de Richards esta página.

Pastor cambia las prioridades de vida y ministerio a raíz del diagnóstico de cáncer

Durante casi 30 años, Bill Simmons ha estado “corriendo duro” y “persiguiéndolo” como pastor de la Iglesia Bautista River Hills cerca de Corpus Christi. Su respuesta a personas y proyectos fue un "sí" regular y confiable. 

Pero después de un año de no sentirse bien que llevó a un diagnóstico de carcinoma de células renales que había hecho metástasis en ambos pulmones, un ganglio linfático cerca de su corazón y una glándula suprarrenal en su riñón izquierdo, gran parte de esta actividad se detuvo.

“Después de mi diagnóstico, me pregunté si todavía tenía un propósito o un punto en la vida”, recordó Simmons. “Nunca me había sentido así antes. Después de que me diagnosticaron, solo quería recuperarme por un par de días. Sin embargo, Dios, con su voz suave y apacible, me habló y me hizo saber que la gente me está mirando y se pregunta si podré vivir lo que he estado predicando todos estos años ”.

Simmons visitó a un consejero cristiano que le dijo que tenía la oportunidad de preparar la iglesia para su partida, ya sea que irse signifique jubilación o muerte. Con esa claridad, Simmons reconoció que el Señor le estaba dando "sus órdenes de marcha y una nueva oportunidad de vida".

“Al lidiar con una enfermedad incurable, el Señor me ha enseñado que las prioridades cambian”, dijo Simmons. “Las cosas que alguna vez pensé que eran importantes ya no parecen tan importantes y viceversa. La soberanía de Dios es más evidente para mí ahora, y esto me consuela ”.

A medida que la salud del pastor se deteriora, la iglesia se ha unido a él. Entre los miembros del personal que asumen más responsabilidades para aliviar la carga de Simmons y un equipo de oración dedicado a reunirse con él semanalmente, el apoyo de la iglesia ha sido abundante. Una pareja casada de la congregación que son médicos incluso ayudó a Simmons a programar las pruebas que llevaron a su diagnóstico.

Con su "nueva normalidad", el ministerio de Simmons para aquellos en su iglesia continúa, aunque en una forma diferente. La delegación se ha convertido rápidamente en un aspecto clave y vibrante en el liderazgo de la iglesia a medida que los miembros del personal se unen para compartir una mayor parte de la carga del ministerio. Si bien el pastor ya no puede hacer físicamente todo lo que hacía antes, ahora tiene más tiempo para preparar sermones y discipular a las personas, especialmente a las personas más jóvenes, como los pasantes de RHBC.

Simmons, quien pronto celebrará 41 años de matrimonio con su esposa, Susan, dice que su ayuda en los últimos meses ha sido incalculable. Si bien ella siempre ha sido una esposa maravillosa, dijo, su cuidado por él durante un momento tan difícil ha sido más que valioso. 

“Toda mi familia ha sido fuerte a lo largo de este viaje y esto ha sido muy útil y alentador para mí”, dijo Simmons.

Simmons también ha descubierto que varios libros son una gran fuente de aliento para él y recomienda específicamente dos de ellos a otras personas que se encuentran en situaciones similares. Él sugiere Una curva en el camino por David Jeremiah, que ahora envía a otros en su iglesia o comunidad que son diagnosticados con cáncer, y el folleto de John Piper No desperdicie su cáncer.

El pastor dijo que un miembro de la iglesia le dio una señal que colgó en la pared de su oficina que ofrece una dosis diaria de aliento para seguir adelante. Dice: "No importa cómo te sientas, levántate, vístete, preséntate y nunca te rindas".

De acuerdo con ese mantra, Simmons está seguro de que el Señor tiene un propósito para cada persona durante todos los días de la vida, hasta la muerte. Convencido de esto, Simmons dice que continuará cumpliendo la obra que el Señor le ha encomendado mientras él lo permita y como él lo dirija.   

Un amigo más cercano que un hermano

¿Cuántos amigos tienes? No, no me refiero a la cantidad de conocidos de Facebook. Me refiero a amistades personales cercanas: las personas con las que hablas al menos una vez cada dos meses. Pueden ser vecinos, compañeros de trabajo, miembros de la iglesia o amigos de toda la vida.

Ahora, ¿cuántos de esos amigos cercanos son cristianos sólidos y con una base bíblica? Estas son personas en las que ves una relación genuina y vibrante con Jesucristo. Por supuesto, este criterio probablemente reduce su grupo de relaciones. Para mí, esta lista más pequeña incluye amigos de la universidad y el seminario, así como personas del grupo pequeño de mi iglesia.

Ahora, profundicemos en otro nivel. De estos amigos cristianos cercanos, ¿cuántas de estas relaciones van más allá del nivel superficial, más allá de discusiones genéricas sobre el clima, deportes, intereses mutuos, niños, etc.? Son personas con las que puedes compartir los detalles más personales de tu vida, tanto buenos como malos. Reflejan el tipo de persona a la que se hace referencia en Proverbios 18 cuando dice: "Hay un amigo más unido que un hermano". Te animan cuando estás deprimido y te desafían en tu caminar con el Señor.

Dando un paso más allá, ¿hay personas a las que no solo podemos hablar con pero con quien en realidad do hablar con sobre estas cosas? No solo los tiene en marcación rápida en caso de una emergencia, sino que camina regularmente en una comunidad cercana con ellos. 

Admito que en mi ajetreo, he descuidado este nivel más profundo en los últimos años. Sí, tengo buenos amigos en el grupo pequeño de nuestra iglesia, y sé que la mayoría de ellos estarían dispuestos a ayudar en cualquier momento. Pero aparte de algunas peticiones de oración aquí y allá, no he compartido intencionalmente mi vida con ellos. Los saludo y hago una pequeña charla los domingos, pero no he invertido personalmente el tiempo y la energía en compartir mis luchas personales y conocer las de ellos también.

Dos escenarios me han vuelto a despertar a nuestra necesidad como cristianos de unos pocos amigos piadosos cercanos. 

El primero es un esposo y una esposa que conozco que han enfrentado dificultades en su matrimonio y recientemente solicitaron el divorcio. Esto fue un shock para amigos y familiares porque nunca lo vieron venir. Cuando se les preguntó si tenían amigos cristianos cercanos con quienes hubieran compartido sus luchas o que pudieran caminar con ellos, ofreciendo consejos de la Palabra de Dios y orando con ellos, esta pareja dijo "no".

Ahora bien, estos no son asistentes marginales a la iglesia. Son voluntarios activos en su iglesia y maestros en el ministerio de niños. Pero nunca han desarrollado amistades personales cercanas con creyentes fuertes en quienes podrían haber compartido sus luchas maritales y recibido consejo y aliento piadosos.

El segundo es un amigo que lucha contra episodios de ansiedad y depresión. Es un cristiano fuerte y un líder en su iglesia. Durante un tiempo, se guardó sus luchas para sí mismo porque estaba avergonzado y no quería que los demás pensaran que estaba "loco". Sin embargo, finalmente compartió esta lucha con algunos amigos cercanos que pudieron escuchar, orar y alentar. Admite que compartir sus debilidades fue difícil pero liberador. Ahora está en camino de la recuperación con amigos a su lado.

Me temo que con demasiada frecuencia en las iglesias el primer escenario es más probable que el segundo. Decenas de miembros de la iglesia están sufriendo pero se han aislado de otros creyentes. Al enfrentar crisis financieras, relaciones conflictivas, sequedad espiritual, etc., se ponen felices e intentan combatir estos problemas solos.

Quizás ese alguien eres tú. 

Bien lo dijo el escritor de Eclesiastés: “Mas ¡ay del que está solo cuando cae y no tiene otro que lo levante!” (Ecl. 4:10).

No estábamos destinados a caminar solos por la vida. Incluso en el Huerto del Edén, antes de la Caída, Dios dijo que no era bueno que el hombre estuviera solo. Sí, esto tiene implicaciones para el matrimonio, pero también demuestra cómo fuimos creados para la comunidad. A lo largo de la Biblia, Dios reúne a su pueblo en comunidad.

Si eres como yo, Dios ya te ha rodeado de al menos algunos amigos personales cercanos con los que podrías sumergirte más profundamente. Llámalos esta semana, invítalos a cenar o a tomar un café y habla de tu vida. Puede que encuentres un amigo más cercano que un hermano. 

La negativa de una mujer de Houston a odiar por motivos de raza llevó a la salvación del pastor

Afshin Ziafat, un pastor de Frisco cuya familia lo repudió cuando renunció al Islam para seguir a Cristo cuando era adolescente, estuvo entre las docenas de personas que hablaron en la cumbre de liderazgo del Comité de Ética y Libertad Religiosa sobre la reconciliación racial. En su discurso de 30 minutos, Ziafat les dijo a los asistentes que su salvación es gracias a una mujer cristiana en Houston que lo amaba, le dio una Biblia y le dijo que la leyera a pesar de ser iraní. La mujer, a quien la familia de Ziafat pagó para que le enseñara a leer inglés durante la escuela primaria, sí le enseñó a leer. Ella también le enseñó el valor de estar dispuesto a amar y llevar el evangelio a todos, incluso a los enemigos.

“[Para mí] todo se remonta a una señora que entendió el evangelio y dijo que amaría a este niño iraní cuando está de moda odiar a la gente de Irán”, dijo Ziafat, quien se desempeña como pastor principal en la Iglesia Providence. “Cuando damos un paso, y cruzamos divisiones, y salimos con el mensaje de reconciliación a personas que no se parecen a nosotros, que no hablan como nosotros, que no se visten como nosotros, que están separadas de nosotros, estamos viviendo el evangelio. ¿Por qué? Porque la mayor división no es una división racial; la división más grande de todos los tiempos es la división entre Dios santo y el hombre pecador ".

Ziafat dijo que debido a esa gran división y la solución que Cristo proporcionó para apaciguar esa división al morir una vez por el pecado y resucitar de la tumba, a aquellos que siguen a Cristo y que se han reconciliado con Dios se les ha dado el ministerio de la reconciliación. Ese ministerio, dijo, debe llevarse a todas las razas y etnias.

“Verdaderamente el racismo y cualquier tipo de superioridad racial es una afrenta a Dios porque golpea el corazón mismo del evangelio, que nos dice que todos somos pecadores separados de Dios y que Dios está redimiendo y reconciliando a un pueblo consigo mismo de todo tribu, lengua y nación ”, dijo Ziafat. “La reconciliación racial no es solo una buena idea porque la igualdad racial es una idea políticamente correcta, sino porque el mensaje del evangelio está en juego. Está en juego el nombre de Jesús. La Biblia nos dice que es solo por gracia que podemos ser restaurados a Dios, no por nuestro propio esfuerzo y ciertamente no por nuestro linaje o color de piel ”.

Ziafat dijo que a medida que aumentaba la tensión y la hostilidad entre musulmanes y estadounidenses durante su infancia, también lo hace hoy en un mundo posterior al 9 de septiembre que observa el surgimiento del Estado Islámico de Irak y Siria. Esa situación, dijo, es similar a la que el Señor le ordenó a Jonás que ministrara. Jonás no quería que el Señor tuviera misericordia de su enemigo, pero el Señor estaba llamando a Jonás para ofrecerles exactamente eso a cambio de su arrepentimiento. Ziafat dijo que cuando recuerda que Cristo lo amó cuando era enemigo de Dios, debe amar a sus propios enemigos por el bien del evangelio. Muchos de esos enemigos, dijo, se están mudando a los vecindarios estadounidenses, presentando a los cristianos un desafío y una oportunidad para presentar el evangelio.

“El evangelio me llama a salir de mi zona de confort y salir con personas que no se parecen a mí, que no se visten como yo, que no hablan como yo, que no son de mi color de piel, pero además de eso, especialmente aquellos que son mis enemigos a quienes se espera que odie. Cuando les muestro amor, el Evangelio se revela ”, dijo Ziafat. 

Mira el mensaje de Ziafat esta página.

Las seis fases de la revitalización de la iglesia

Al trabajar con iglesias en revitalización, he observado algunas actitudes que se describen a continuación como seis fases de revitalización o seis etapas por las que una iglesia y un pastor pueden atravesar en el camino hacia la revitalización. No todas las iglesias pasarán por las seis fases, y algunas pasarán más tiempo en una fase que en otras. Una iglesia en declive experimenta varias de estas fases en su camino hacia la recuperación.

Fase 1: incredulidad

A menudo escucho de los pastores: “No estamos en declive; Dios simplemente nos está podando para el crecimiento futuro ". El Evangelio de Juan es claro sobre el trabajo de poda de Dios, pero por lo general pregunto: "¿Cuánto tiempo crees que Dios necesita podar?" No soy horticultor de ninguna manera; sin embargo, entiendo que la poda ocurre durante un momento particular de la temporada. Una vez que se ha realizado la poda, el progreso ocurre durante la temporada de crecimiento de esa planta. 

En la vida de la Convención Bautista del Sur, simplemente miramos el Perfil Anual de la Iglesia de la congregación para ver los "años de poda". Si este período ha durado más de cinco años, el pastor y la iglesia deben reconocer que probablemente sea más que una temporada de poda; es probable que sea una iglesia en declive.

Fase 2: Ira

La ira también se conoce como el juego de la culpa. El pastor culpa a la congregación por no ser misional y abierta a la comunidad. La congregación culpa al pastor por "no hacer su trabajo y dar testimonio a la comunidad". No importa quién tenga la culpa aquí, es necesario actuar. La ira y el culparse mutuamente logran muy poco. Los pastores y las congregaciones deben enfocarse en la unidad de la iglesia y unirse para abordar los problemas actuales.

Fase 3: depresión

Esto comienza la "depresión emocional" que se experimenta. A veces, la “depresión” se apodera del pastor y los miembros, lo que afecta su capacidad para ver la luz al final del túnel. Al mirar a las pocas personas que quedan, preguntan: "¿Cómo se logrará algo?" Esta depresión emotiva deja a muchos en la iglesia sintiendo una sensación de desesperanza y, a veces, el deseo de seguir cojeando todo el tiempo que puedan.

Fase 4: Aceptación

Esta fase realmente comienza la mentalidad de revitalización que comienza con el pastor reconociendo que hay un problema y analizando las opciones para la recuperación. El pastor investiga los factores del declive y determina un camino para superar los obstáculos sin culpar. Comienza conversaciones con líderes clave para reconocer la situación y desarrollar pasos ejecutables para el cambio y el crecimiento.

Fase 5: resolver

En esta fase, el pastor y la iglesia deciden que harán lo que sea necesario para que la iglesia cambie. Ésta es la fase más difícil de revitalización. Cuando se trata de hacer lo que sea necesario, algunos simplemente no están dispuestos. A veces, los esfuerzos anteriores no tuvieron éxito o se sienten demasiado viejos y demasiado cansados ​​para continuar. Puede haber una variedad de factores. Sin embargo, si un pastor no lleva a su iglesia a adoptar la mentalidad de hacer lo que sea necesario, entonces la iglesia no se revitalizará. 

Fase 6: Revitalización

En esta fase, la iglesia avanza en un proceso estratégico para ver una nueva vida. Determinar si una iglesia está revitalizada es subjetivo en el mejor de los casos. He trabajado con iglesias que no vieron un cambio numérico pero sí un cambio cultural, que es más importante. Creo que la longevidad es la clave para determinar una situación revitalizada. Incluso si no hay ningún cambio numérico actual, si el cambio cultural se vuelve más misional, finalmente resultará en un aumento numérico. Algunas iglesias experimentan un crecimiento numérico, pero sin un cambio cultural coincidente, el futuro de la iglesia puede tener una esperanza de vida más corta. Un líder fuerte puede intervenir y hacer crecer una iglesia, pero el crecimiento de la iglesia y la revitalización de la iglesia son diferentes. Este cambio de cultura es la clave. Si la iglesia solo crece, y la cultura no cambia, entonces cuando el líder fuerte sea llamado a otra iglesia, la iglesia actual probablemente experimentará un declive nuevamente.

—Kenneth Priest se desempeña como Director de Estrategias de Convención para la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. Este artículo apareció originalmente en la edición de marzo / abril de The Church Revitalizer Magazine.

La petición se queda corta en llevar la Ordenanza de Igualdad de Derechos de Houston a los votantes

HOUSTON — Después de dos meses de deliberaciones posteriores al juicio sobre la ley y la legibilidad de las firmas, el juez de distrito Robert Schaffer dictaminó el 17 de abril que los demandantes que buscaban revertir la Ordenanza de Igualdad de Derechos de Houston (HERO) no lograron obtener el número mínimo de firmas de peticiones. Aunque decepcionados con la sentencia, los demandantes y sus partidarios dijeron que su determinación de continuar la batalla legal y cultural solo se fortalece.

Hernán Castaño, miembro de la coalición racialmente diversa de pastores que se opone a la ordenanza que otorga el estatus de clase protegida en función de la orientación sexual y la identidad de género, le dijo a su congregación el domingo: "Vamos a ser más firmes en la justicia y la verdad".

El pastor de Ríos de Aceite animó a los creyentes a orar, a permanecer activos en el debate cultural en torno a la ordenanza y a hablar la verdad de Dios en amor.

En mayo pasado, el Ayuntamiento de Houston aprobó la Ordenanza de Igualdad de Derechos luego de un polémico debate público. Aquellos que se oponían a la ordenanza, liderados por el Consejo de Pastores del Área de Houston (HAPC), reunieron más de 50,000 firmas en un referéndum para derogarla, pero sus esfuerzos fueron frustrados por la alcaldesa Annise Parker y el entonces abogado de la ciudad David Feldman. Se rechazaron miles de firmas y la ciudad declaró fallida la petición.

La coalición de pastores demandó pero perdió la primera ronda legal cuando un jurado falló en febrero que la petición no cumplía con el requisito de firma de 17,269. Una decisión posterior al veredicto de Schaffer permitió que las firmas una vez descalificadas se reconsideraran como válidas. Dos meses después, después de que ambas partes presentaran informes dispares de ida y vuelta, Schaffer dictaminó que los demandantes se quedaron cortos en 585 firmas. La petición fracasó y la ordenanza, que no se había implementado durante el referéndum y el juicio, ahora estaría en vigor.

"¡Tenemos un HÉROE!" Parker escribió en su cuenta de Twitter. “Aprobamos una buena ordenanza. Tuvimos razón al rechazar la petición de revocación; el jurado estuvo de acuerdo con nosotros, ¡el juez estuvo de acuerdo con nosotros! "

Durante el debate público sobre la ordenanza, Parker, una lesbiana, dijo que su aprobación era personal para ella y que no permitiría que nadie votara sobre sus derechos civiles. El fallo de Schaffer puso fin al esfuerzo de los oponentes de someter la ordenanza a votación en toda la ciudad en noviembre. Y Parker, en una breve declaración en el sitio web de la ciudad, instó en contra de una apelación y agregó: "Ahora todos los habitantes de Houston tienen acceso a las mismas protecciones".

También se incluyen en las características protegidas el sexo, la raza, el color, la etnia, el origen nacional, la edad, el estado familiar, el estado civil, el estado militar, la religión, la discapacidad, la información genética y el embarazo. La ley federal ofrece protecciones basadas en raza, sexo y discapacidad, lo que hace que la ordenanza de Houston sea redundante en esas áreas.

En respuesta al veredicto, la fiscal municipal recién nombrada Donna Edmundson caracterizó erróneamente los esfuerzos de la coalición como "pro-discriminación". En el sitio web de la ciudad, declaró: “Esta es una gran victoria en los tribunales y un gran día para los derechos civiles en Houston, Texas. Me complace que el juez firmara un fallo final rechazando las afirmaciones de los demandantes y confirmando que su petición de referéndum a favor de la discriminación fracasó ”.

Pero Castaño, entrevistado durante todo el juicio por las estaciones de televisión en español Telemundo y Univision, dijo: “El derecho al voto del pueblo ha sido ignorado y rechazado. La alcaldesa ha estado tratando de imponer su agenda a la gente a toda costa ”.

Hasta el martes, los demandantes no habían declarado públicamente su plan de apelación, pero el director ejecutivo de HAPC, Dave Welch, le dijo al TEXAN: “Apelaremos y lucharemos por la justicia, lo que es correcto ante Dios y el estado de derecho hasta el final. a la Corte Suprema de Texas ".

Una vez presentada, la apelación será escuchada por la primera o la decimocuarta Corte de Apelaciones de Texas en Houston.

Andy Taylor, abogado principal de los demandantes, declaró repetidamente a lo largo del juicio y las deliberaciones posteriores al veredicto que la corte de apelaciones generalmente sopesa sus fallos más favorablemente del lado de los derechos de los votantes, algo que Taylor dijo que la defensa y Schaffer ofuscaron.

"Creo que Schaffer facilitó nuestro trabajo en la apelación", dijo Taylor el viernes después de la sentencia.

Taylor criticó al juez por aceptar el argumento de la defensa que requiere que todas las firmas del circulador de peticiones sean legibles. Al hacerlo, abrió la puerta para que la defensa ampliara su alcance de signatarios “ilegibles”; si la firma del circulador en la parte inferior de una página era ilegible, todas las firmas de votantes recopiladas en esa página se invalidaron.

Taylor dijo que el número de firmas inválidas de la defensa descartadas en ese punto se triplicó de 2,500 al final del juicio a 8,500 en su declaración de sentencia final.

"Así que eso es lo que terminó girando el caso", dijo Taylor.

El argumento de la legibilidad sienta un precedente "peligroso", convirtiendo al juez en el único árbitro de la legibilidad y, en última instancia, qué firmas de los votantes se contarán en la petición. Taylor argumentó que el rechazo de las firmas de los votantes basado en la caligrafía del circulador establece un desafío de facto al derecho de voto de una persona.

Taylor dijo que confiaba en que miles de firmas de votantes se restablecerán en la petición de la Corte de Apelaciones de Texas. Pero el perdedor en ese nivel podría apelar a la Corte Suprema de Texas, donde los demandantes ya presentaron un Auto de Mandamus en agosto pasado buscando una decisión expedita en el caso.

Instituto ESL planeado para Southwestern Seminary

FORT WORTH — Los fideicomisarios del Southwestern Baptist Theological Seminary aprobaron un Instituto de Inglés como Segundo Idioma, aprobaron un presupuesto de casi $ 36 millones, contrataron cinco nuevos profesores y funcionarios electos durante su reunión de primavera del 15 de abril.

El Instituto de ESL evaluará las habilidades en inglés de los estudiantes internacionales para trabajos de pregrado y posgrado y desarrollará un Programa de inglés intensivo para lograr la competencia en inglés oral y escrito. Además, una concentración de BA recientemente aprobada en la certificación de enseñanza de ESL en el College at Southwestern equipará a los estudiantes para enseñar ESL en un contexto misionero.

Al describirlo como un "programa agresivo de ESL", la presidenta del Southwestern Seminary, Paige Patterson, dijo: "Nos ayudará de varias maneras con el reclutamiento de estudiantes, ministrando a las esposas de muchos estudiantes que vienen aquí sin ningún idioma inglés y ministrando a la comunidad."

Los fideicomisarios eligieron para la facultad del seminario Madison Grace como profesora asistente de historia y teología bautista, Ross Inman como profesor asistente de filosofía y Dale Johnson como profesor asistente de consejería bíblica. Los recién elegidos para el College at Southwestern son Mark Janzen, profesor asistente de historia y arqueología, y Stephen Mizell, profesor asistente de humanidades.

La Junta modificó el artículo del estatuto que describe la composición del cuerpo estudiantil para permitir un "criterio modificado de admisión" para "circunstancias especiales limitadas", como las que involucran la educación en línea y el programa de extensión de la prisión de Darrington. La política actual requiere que los estudiantes profesen un llamado divino al ministerio cristiano y muestren el respaldo de la iglesia.

Anteriormente, el presidente otorgó una excepción para permitir que un estudiante musulmán estudiara arqueología en el doctorado. programa después de haber trabajado con la excavación Tel Gezer de la escuela en Israel. Patterson se disculpó con los fideicomisarios y los mensajeros de la Convención Bautista del Sur en la reunión anual del año pasado por haber asumido que tenía la autoridad para permitir excepciones.

El nuevo lenguaje de los estatutos aclara que los fideicomisarios deben aprobar cualquier criterio modificado para casos excepcionales. Patterson se referirá a la acción durante su informe a los mensajeros de SBC en junio.

Los funcionarios recién elegidos incluyen al presidente Lash Banks, pastor de la Iglesia Bautista Murphy Road en Murphy; El vicepresidente Tony Mathews, pastor de Garland Baptist Fellowship en Garland y el secretario Danny Johnson, director de misiones de la Asociación Bautista Pulaski en Bryant, Arkansas.

En otros asuntos, los fideicomisarios redujeron los requisitos para el título de doctor en ministerios de educación de 44 a 36 horas, aprobaron a los candidatos para la graduación de primavera y verano y autorizaron la construcción de Mathena Hall una vez que los fondos alcanzan un nivel del 90 por ciento de los costos. La instalación albergará el College at Southwestern, la Escuela de Evangelismo y Misiones Roy Fish y el Centro Richard Land para el Compromiso Cultural.

Los fideicomisarios mejoraron la fuerza de seguridad para establecer un departamento de policía y otorgaron autoridad para vender apartamentos de ED Head, así como una casa ubicada más allá del área del campus. El vicepresidente de Servicios Estudiantiles, Steven Smith, recibió un año sabático recomendado por el presidente.

En su informe a la Junta, Smith habló de 100 estudiantes y profesores predicando 500 sermones colectivos en iglesias de los Estados Unidos durante las vacaciones de primavera. El esfuerzo anual Revive This Nation produjo 71 profesiones de fe y 235 otros compromisos espirituales.

La Junta también escuchó un informe de su Comité Ejecutivo de que Patterson recibió "un elogio ejemplar" en su desempeño anual basado en las evaluaciones presentadas por los fideicomisarios.