Mes: Junio de 2015

Tribunal: las universidades bautistas deben proporcionar cobertura de seguro para anticoncepción, abortivos

NUEVA ORLEANS — Dos universidades bautistas de Texas estaban entre una serie de instituciones religiosas que perdieron una apelación en su desafío legal para despojarse de los mandatos de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) que requieren que brinden cobertura de seguro para el control de la natalidad y abortivos. El Quinto Circuito de la Corte de Apelaciones de EE. UU. Dictaminó el 22 de junio que el mandato no lo hacía y, probablemente, no "supondría una carga sustancial para su ejercicio religioso".

Afirmando que deben recibir la misma consideración que las iglesias bajo la ACA y la Ley federal de Libertad Religiosa y Restauración (RFRA), la Universidad Bautista de Houston, la Universidad Bautista del Este de Texas, el Seminario Teológico de Westminster, la Universidad de Dallas, la Diócesis Católica de Beaumont y las Caridades Católicas de El sureste de Texas y Fort Worth presentaron una demanda (ETBU et al vs. Burwell) exigiendo una exención del mandato anticonceptivo y las pólizas que requieren que difieran la cobertura del seguro a un tercero. Un juez federal en 2013 se puso del lado de los demandantes. El gobierno apeló y el Tribunal del Quinto Circuito revocó el fallo del tribunal inferior la semana pasada.

Robert Sloan, presidente de HBU, dijo que las escuelas y organizaciones religiosas históricamente han sido reconocidas por el gobierno como instituciones paraeclesiásticas y han recibido la misma consideración que las iglesias en asuntos de conciencia y derecho. Pero solo los lugares de culto pueden optar por no cumplir con el mandato de la ACA que exige que todas las pólizas de seguro de los empleadores brinden cobertura anticonceptiva y abortiva, una propuesta insostenible, argumentaron los demandantes.

“Esta es la administración Obama adoptando un enfoque muy agresivo y opresivo”, dijo Sloan.

Pero el Quinto Circuito no estuvo de acuerdo con el fallo del tribunal inferior. En su decisión, el panel de tres jueces escribió: “Los tribunales de distrito sostuvieron que el requisito [de proporcionar cobertura anticonceptiva y abortiva] viola la RFRA. … Debido a que los demandantes no han demostrado y no es probable que demuestren que el requisito sobrecarga sustancialmente su ejercicio religioso según la ley establecida, revertimos ”.

Los demandantes argumentaron que, aunque sus instituciones tienen un propósito diferente al de las iglesias, sus convicciones subyacentes y su subordinación a la autoridad bíblica, como a menudo se declara en sus documentos de gobierno, no son menos vinculantes en cuanto a cómo conducen sus negocios. Por lo tanto, la distinción del gobierno entre entidades es arbitraria y una afrenta a las personas de conciencia.

“Creemos que el panel se equivocó en la ley y los hechos hoy”, dijo Eric Rassbach, consejero general adjunto del Fondo Becket para la Libertad Religiosa y consejero de la Universidad Bautista del Este de Texas y la Universidad Bautista de Houston. "Estamos examinando la decisión con miras a los próximos pasos, que pueden incluir una apelación ante el Quinto Circuito en pleno o ante la Corte Suprema".

Para el viernes 26 de junio, Sloan dijo que el caso de HBU seguiría adelante, pero el precedente no está a su favor ya que la decisión del Quinto Circuito coincide con fallos en casos similares de tribunales de apelación de todo el país.

Sloan dijo que es optimista debido al caso de Hobby Lobby en el que la Corte Suprema de Estados Unidos dictaminó que la tienda de arte y artesanía de propiedad familiar podría optar por salirse del mandato anticonceptivo debido a las convicciones religiosas de los propietarios.

No ganar su caso obligaría a HBU, ETBU y otras instituciones religiosas a violar su conciencia y proporcionar la cobertura ofensiva; desafiar el mandato y pagar sanciones "onerosas"; o asociarse con un proveedor de seguros externo para ofrecer la cobertura anticonceptiva. Los tres, dijo Sloan, son inaceptables.

Ignorar sus convicciones cristianas no es una opción.

El pago de la multa también está fuera de discusión, ya que la multa por incumplimiento de $ 100 por empleado por día asciende a $ 12 millones y $ 8 millones al año, respectivamente, para HBU y ETBU.

"Si ejercemos nuestra libertad religiosa, las sanciones podrían hacernos quebrar", dijo Sloan.

Y pedirle a un tercero que proporcione la cobertura aún hace que la escuela sea culpable por la cobertura objetable. Además, dijo Sloan, el proveedor de seguros de la universidad es Guidestone Financial Resources, el proveedor de seguros basado en la fe de la Convención Bautista del Sur que también libra la batalla legal con la administración Obama por el mandato.

Mientras los casos están pendientes de apelación, el mandato no está en vigor.

Los líderes bautistas del sur de Texas responden a la decisión de la Corte Suprema sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo

La Corte Suprema de Estados Unidos dictaminó del 5 al 4 de junio del 26 que los estados no pueden prohibir el matrimonio entre personas del mismo sexo y deben reconocer tales matrimonios autorizados en otros estados. A medida que los pastores y líderes ministeriales bautistas del sur en todo Texas y la nación procesaron las implicaciones del fallo, reafirmaron el papel de la iglesia en Estados Unidos que es cada vez más antagónica al cristianismo bíblico.

Calificando la decisión de descorazonadora pero no sorprendente, los líderes bautistas del sur dijeron que el fallo podría traer a primer plano intentos adicionales de redefinir el matrimonio, desafíos legales a iglesias y ministerios religiosos que no cumplen con el nuevo estándar, y oportunidades para que la iglesia sea testigo en el rostro de la oposición. Jimmy Pritchard, pastor de FBC Forney y presidente de SBTC, dijo que la decisión magnifica la necesidad de un "nuevo movimiento del Espíritu de Dios" para abordar los desafíos futuros.

El presidente de Criswell College, Barry Creamer, le dijo al TEXAN: "Debido a que hemos entendido la sexualidad y el matrimonio como una realización personal en lugar de una identidad y responsabilidad social, estas decisiones (junto con una miríada de otras, incluido el divorcio sin culpa) eran prácticamente inevitables".

Evan Lenow, profesor asistente de ética en Southwestern Baptist Theological Seminary, estuvo de acuerdo. En respuesta al fallo de la Corte Suprema, dijo: “La lógica de la decisión fundamenta la definición y el significado del matrimonio en las preferencias de las personas que desean contraer matrimonio. Aunque la decisión reconoce la larga historia del matrimonio como una unión de un hombre y una mujer, la mayoría hizo a un lado esa historia a favor de los caprichos sociales de las personas ".

En un artículo en primera persona titulado "Jutzpah y la Corte Suprema", la presidenta del Southwestern Seminary, Paige Patterson, fue más concisa.

“La decisión anticipada de hoy es una decisión de cinco personas en un país de millones de llamar correcto a algo que Dios ya ha llamado incorrecto”, dijo Patterson.

La oposición al fallo también vino de la capital de Texas. Momentos después de que se anunció el fallo, el gobernador Greg Abbott tuiteó una declaración: “El matrimonio fue definido por Dios. Ningún hombre puede redefinirlo. Defenderemos nuestras libertades religiosas ".

El fiscal general de Texas, Ken Paxton, pidió a los secretarios del condado el jueves que posterguen la emisión de licencias de matrimonio a parejas del mismo sexo. La incertidumbre sobre si el fallo impacta inmediatamente a todos los estados o solo a los involucrados en la demanda motivó la declaración.

En un comunicado de prensa emitido el día antes del fallo, Paxton dijo: “Pero cualquiera que sea el fallo, recomendaría que todos los secretarios del condado y los jueces de paz esperen dirección y claridad de esta oficina sobre el significado de la opinión del Tribunal y los derechos de los tejanos bajo la ley.

Pero a pesar del llamado a la precaución, los empleados de algunos condados de Texas comenzaron a emitir licencias de matrimonio entre personas del mismo sexo de inmediato.

Las redes sociales explotaron tan pronto como el juez Kennedy leyó el fallo. Los gritos de victoria de los homosexuales y los defensores de la comunidad LGBT fueron acompañados de llamados a la oración y la fe en la soberanía de Dios por parte de quienes se oponían al fallo.

Albert Mohler, presidente de Southern Seminary, tuiteó: “El matrimonio sigue siendo lo que Dios diseñó como su regalo a la humanidad, la unión de un hombre y una mujer. Nuestra sociedad ahora llamará matrimonio a otra cosa ".

También en Twitter, el autor Eric Metaxas hizo la pregunta de pendiente resbaladiza: “También quiero saber con precisión cómo SCOTUS puede definir el matrimonio entre 2 personas. ¿Ese número arbitrario proviene de la Constitución? "

En su disensión del fallo, Roberts escribió: “La decisión de la mayoría es un acto de voluntad, no un juicio legal. El derecho que anuncia no tiene fundamento en la Constitución ni en el precedente de este Tribunal ”.

Dijo que quienes obtuvieron un estatus deseado por la sentencia de los tribunales deberían celebrar ese hecho, pero “no celebran la Constitución. No tuvo nada que ver con eso ".

En su opinión mayoritaria, Kennedy escribió sobre la naturaleza evolutiva del matrimonio, como que las mujeres ya no se dan en matrimonios concertados o reciben un estatus social solo después de casarse, y que "estos nuevos conocimientos han fortalecido, no debilitado, la institución".

Creamer pidió diferir.

“La idea de que el matrimonio es más fuerte ahora que en el siglo o siglos anteriores sólo puede tener sentido para alguien con una visión del mundo tan sesgada por el individualismo contra la obligación social y comunitaria que el matrimonio mismo ha cambiado de significado para él”, dijo Creamer.

Pero a medida que la cultura se deleita con el nuevo paradigma, Creamer dijo que los cristianos fieles solo se volverán más identificables como valores atípicos sociales, lo que hará que "la educación moral en los entornos del ministerio bíblico sea más desafiante y más significativa".

Dado que la fidelidad a la sexualidad bíblica y al matrimonio hará que los cristianos sean más reconocibles en la comunidad y, por lo tanto, abrirán oportunidades para compartir el evangelio, también puede convertirlos en blanco de burlas sociales o acciones legales.

En su disenso, Roberts declaró: “Una cosa es que la mayoría concluya que la Constitución protege el derecho al matrimonio entre personas del mismo sexo; es otra cosa retratar a todos los que no comparten el 'entendimiento mejor informado' de la mayoría como intolerantes ".

 “[Roberts] advierte que en el futuro surgirán conflictos relacionados con el libre ejercicio de la religión”, dijo Lenow. “Esto se repite en un artículo de opinión reciente en el El Correo de Washington en el que la ACLU declara que ya no puede apoyar la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa federal ”.

Argumentando que la RFRA federal de 1993 tenía la intención de ayudar a la expresión religiosa que "no daña a nadie más", Louise Melling, subdirectora legal de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, en una visión retorcida de la libertad religiosa, escribió: "Es hora de que el Congreso para enmendar la RFRA para que no se pueda utilizar como defensa por discriminación. La libertad religiosa se verá socavada solo si continuamos tolerando y permitiendo los abusos en su nombre ".

Melling dijo que la RFRA se ha utilizado como "una espada para discriminar a las mujeres, las personas homosexuales y transgénero y otros".

Paxton dijo que son los defensores del matrimonio igualitario los que han tratado de discriminar a quienes mantienen la visión tradicional del matrimonio.

"Es probable que este fallo sólo envalentone a quienes buscan castigar a las personas que adoptan posiciones personales y morales basadas en su conciencia y las enseñanzas de su religión", dijo Paxton en un comunicado de prensa tras el fallo.

Para Patterson, la libertad religiosa podría ser el próximo dominó en caer.

“El tema crítico que muchos reconocen es el futuro de la libertad religiosa”, dijo Patterson. "De hecho, sin libertad religiosa, la gente no es realmente libre".

Aunque pintó una imagen igualmente sombría de las repercusiones culturales derivadas del fallo, Russell Moore, presidente de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa, escribió que ahora no es el momento para que los cristianos entren en pánico o expresen su indignación.

"A pesar de este fallo, la iglesia de Jesucristo se mantendrá firme", dijo Moore en un comunicado emitido por ERLC. “No capitularemos en este tema porque no podemos. Minimizar o ignorar una ética sexual cristiana es abandonar el mensaje que Jesús nos entregó, y no tenemos autoridad para hacerlo ".

La comisión emitió una Declaración Evangélica de Matrimonio firmada por más de 100 líderes evangélicos. Es una disensión masiva del fallo de la Corte Suprema y reitera la doctrina bíblica del matrimonio y la sexualidad humana. Se invita a otros a firmarlo en erlc.com/erlc/herewestand.

Aunque los líderes bautistas del sur admiten que la decisión de SCOTUS tiene implicaciones desconcertantes para la iglesia y los cristianos individuales, dijeron “adiós” a un cristianismo cultural que trajo a la gente a la iglesia y en línea con la ética judeocristiana, pero no al reino de Cristo. Muchos han enfatizado el hecho de que la iglesia a menudo ha florecido cuando se opone a la cultura.

“Veo esto como una oportunidad para que la iglesia sea una ciudad asentada sobre una colina”, dijo Lenow. “Por lo tanto, la iglesia tendrá que mantenerse firme en la verdad de la Palabra de Dios contra la marea cambiante de la cultura. La gente ya no querrá identificarse con nuestras iglesias por razones sociales; se unirán a nosotros por lo que creemos ”.

Creamer dijo: “Las iglesias deben comenzar a demostrar una religión extraordinaria, una fuera de sintonía con la cultura más amplia, tanto en el nivel de bondad y gracia con el que cada persona es recibida y servida por la comunidad del evangelio, como en la convicción y pureza con el que se identifican los miembros reales del cuerpo de Cristo ".

Pritchard dijo que lo más importante que pueden hacer los cristianos ahora es orar.

“Es hora de extender el evangelio a todos. Es hora de defender la verdad ”, dijo Pritchard. "Esta puede ser nuestra oportunidad de dejar que nuestra luz brille intensamente en la oscuridad cada vez más profunda".

Los demandantes en Obergefell v. Hodges votaron por los jueces de la Corte Suprema Anthony M. Kennedy, Ruth Bader Ginsburg, Sonia Sotomayor, Stephen G. Breyer y Elena Kagan. En desacuerdo estuvieron los jueces Samuel A. Alito, Jr., Clarence Thomas, Antonin Scalia y el presidente del Tribunal Supremo John G. Roberts.

Leer la opinión mayoritaria y los argumentos en contra aquí.

Los presidentes de SBTC "vidas de estaca" en las Escrituras, se niegan a adoptar cualquier redefinición legal del matrimonio

Grapevine, TEXAS — Los ex presidentes y el presidente actual de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas (SBTC) firmaron una declaración conjunta, el jueves 25 de junio, declarando su lealtad a la definición bíblica de matrimonio como aquel entre un hombre y una mujer, de por vida. . La declaración conjunta sigue a declaraciones similares firmadas por los presidentes anteriores y actuales de la Convención Bautista del Sur y la Convención Estatal Bautista de Florida, ambas firmadas y publicadas en las últimas dos semanas.

En el comunicado, los presidentes dicen que siguen comprometidos con la definición de matrimonio “clara, definitiva e inmutable” de la Biblia.

“La enseñanza de las Escrituras sobre el matrimonio no es negociable”, dice la declaración. “Apostamos nuestras vidas por la Palabra de Dios y el testimonio de Jesús. En consecuencia, no aceptaremos ni nos adheriremos a ninguna redefinición legal del matrimonio emitida por ningún organismo político o judicial, incluida la Corte Suprema de los Estados Unidos. No reconoceremos los "matrimonios" entre personas del mismo sexo, nuestras iglesias no celebrarán ceremonias entre personas del mismo sexo y no realizaremos tales ceremonias ".

Jimmy Pritchard, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Forney y actual presidente de SBTC, dijo que la declaración refleja el deseo de delinear claramente el compromiso y la intención de la convención de seguir la ley y la instrucción de Dios sin importar el panorama cultural o legal.

“Creo que es importante para nosotros expresar nuestras convicciones con respecto al matrimonio y afirmar además que no nos vamos a mover de la definición bíblica del matrimonio y la familia pase lo que pase”, dijo Pritchard. “Tomaremos nuestra posición sobre la verdad bíblica. Y no se trata solo del matrimonio, sino de todos los temas. Es mi esperanza y deseo que al tomar esta posición, otros sean animados a tomar posiciones similares y que honremos al Señor y honremos el evangelio. El evangelio mismo nos dice que el matrimonio es un reflejo de Cristo y su iglesia ”.

Pritchard dice que el compromiso con la verdad bíblica puede resultar costoso, pero que él y los seis presidentes de convenciones anteriores lo apoyan de todo corazón.

“Creo que en la cultura ha sido una ventaja ser parte de iglesias bíblicas como las iglesias bautistas”, dijo Pritchard. “Se acerca el momento en que nos va a costar algo ser miembros de una iglesia bautista, y tendremos que estar dispuestos a tomar nuestra posición y estar dispuestos a ser arrojados al horno, ya que es necesario. Solo oro para que haya hombres y mujeres de Dios dispuestos a defender la verdad ”.

Los presidentes anteriores de SBTC que firmaron sus nombres en el documento junto con los de Pritchard incluyen a George Harris (2001-2003); Chris Osborne (2003-2005); Steve Swofford (2005-5007); Bob Pearle (2007-2009); Byron McWilliams (2009-2011); y Terry Turner (2011-2013).

 


 

Como cristianos bautistas del sur, estamos comprometidos con la fe y la ética bíblicas. Como resultado, este cuerpo de creyentes se basa en la autoridad de las Escrituras y la verdad de Dios como algo central en nuestras vidas.

Lo que dice la Biblia sobre el matrimonio es claro, definitivo e inmutable. Afirmamos que el matrimonio natural, tradicional y bíblico es la unión de un hombre y una mujer en un pacto de compromiso para toda la vida. La enseñanza de las Escrituras sobre el matrimonio no es negociable. Apostamos nuestras vidas por la Palabra de Dios y el testimonio de Jesús.

En consecuencia, no aceptaremos ni nos adheriremos a ninguna redefinición legal del matrimonio emitida por ningún organismo político o judicial, incluida la Corte Suprema de los Estados Unidos. No reconoceremos los “matrimonios” entre personas del mismo sexo, nuestras iglesias no realizarán ceremonias entre personas del mismo sexo y no realizaremos tales ceremonias. 

Si bien afirmamos nuestro amor por todas las personas, incluidas las que luchan con la atracción por el mismo sexo, no podemos ni afirmaremos la aceptabilidad moral del comportamiento homosexual o cualquier comportamiento que se desvíe del diseño de Dios para el matrimonio. También creemos que la libertad religiosa está en juego en este tema crítico: que nuestro primer deber es amar y obedecer a Dios, no al hombre.

Por lo tanto, recomendamos encarecidamente a todos los pastores, líderes, educadores e iglesias de la Convención Bautista del Sur de Texas que rechacen abiertamente cualquier definición legal obligatoria de matrimonio y usen su influencia para afirmar el diseño de Dios para la vida y las relaciones. Nosotros, una comunidad confesional de 2,500 iglesias con más de 1 millón de miembros, apostamos nuestras vidas y nuestro futuro a la verdad de la Palabra de Dios. 

También nos unimos para apoyar a quienes defienden el matrimonio natural en el mundo empresarial, el mercado, la educación, el entretenimiento, los medios de comunicación y otros lugares con nuestras oraciones, influencia y recursos.

25 de junio de 2015

Firmado por: Ex presidentes de la Convención Bautistas del Sur de Texas

Jorge Harris (2001-2003)

Chris Osborne (2003-2005)

Steve Sofford (2005-5007)

Bob Pearle (2007-2009)

Byron Mc Williams (2009-2011)

Terry Turner (2011-2013)

Jim Pritchard (2013-actual)

Mujeres de Texas, entre otras, responden a la vida y muerte de Elisabeth Elliot

GLOUCESTER, Mass. — Elisabeth Elliot Gren, misionera, viuda misionera y autora y oradora muy influyente, murió el 15 de junio. Tenía 88 años. 

Elliot murió mientras dormía en su casa en Gloucester, Massachusetts. Además de sufrir demencia durante una década, recientemente experimentó múltiples mini accidentes cerebrovasculares, dijo su hija Valerie Elliot Shepard.

Su muerte ha inspirado muchas reflexiones sobre su vida y ministerio, algunas por conocidos personales y otras por aquellos cuyos propios ministerios fueron influenciados por sus escritos. Su página de Facebook está inundada de tributos a su influencia.

Varias mujeres en la reunión anual de la Convención Bautista del Sur el 16 de junio en Columbus, Ohio, expresaron su agradecimiento por Elliot y su impacto en los creyentes.

Dorothy Patterson, profesora de teología en estudios de la mujer en Southwestern Baptist Theological Seminary, dijo que Elliot “ha sido mi mentora, amiga, colaboradora en el Reino y alma gemela durante medio siglo. Ella me desafió y me modeló el honor y la ayuda de mi esposo, la crianza de mis hijos y nietos y la enseñanza de mujer a mujer ".

A través de sus libros, dijo Patterson, la influencia de Elliot “continúa en los ministerios de mujeres como yo, que se han sentado a sus pies y han sido cubiertas por su influencia. Nadie entrega a las mujeres un mensaje más sincero, ungido por Dios, oportuno y, sin embargo, atemporal. Amaba la Palabra de Dios y estaba unida a ella en cada área de su vida y ministerio ”.

Susie Hawkins, esposa del presidente OS Hawkins de GuideStone Financial Resources, con sede en Dallas, describió a Elliot como "una mujer extraordinaria cuyo valor y compromiso inquebrantable con el Evangelio de Cristo ha influido en generaciones de creyentes".

“Ella era una estudiante de la Palabra, una misionera incansable, una lingüista hábil, una escritora prolífica y una viuda afligida que compartió libremente su camino de viudez y sufrimiento”, dijo Hawkins, quien participa activamente en varias facetas de la vida de los bautistas del sur. “Ella se mantiene firme en el legado de las mujeres cristianas que han perseverado a través de grandes dificultades para hacer la obra de la Gran Comisión. Es cierto que nadie es indispensable en el Reino de Dios, pero algunos son insustituibles, como Elisabeth Elliott. Bien hecho, buen siervo y fiel, estaremos en deuda contigo para siempre ”.

Patricia Ennis, profesora distinguida de tareas domésticas y directora de programas de tareas domésticas en Southwestern Seminary, dijo que el ejemplo y los escritos de Elliot tuvieron un impacto significativo en su vida y "llamaron a 'entrenar a las mujeres más jóvenes' (Tito 2: 3-5) en una educación superior. configuración."

“Tuve el privilegio de presentarla cuando habló en The Master's College y tuve la bendición de experimentar personalmente que era tan amable, compasiva y conocedora como sugerían sus escritos”, dijo Ennis. "Su declaración para abordar tiempos desafiantes, 'Solo haz lo siguiente', me mantiene avanzando cuando las circunstancias parecen insuperables".

Tammi Ledbetter, editora de asignaciones especiales del periódico de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, El TEXANO, habló del impacto de Elliot en ella también.

“Más allá de mi compromiso como esposa y mi vocación como periodista vocacional, las palabras de la Sra. Elliot dieron forma a mi viaje para algún día disfrutar de la maternidad, con la esperanza de extender la influencia piadosa a las generaciones futuras”, dijo Ledbetter. “Otros lo intentaron, pero Elliot logró pinchar mi corazón para tratar de rendirme alegremente a la disciplina. Necesito volver a leer esos desafíos y solo puedo orar para terminar la carrera con la gracia enérgica que ella modeló ".

Rhonda Kelley, profesora adjunta de estudios de la mujer en el Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans, dijo a Baptist Press: “Cuando era joven y esposa, mi fe y mis convicciones fueron influenciadas en gran medida por los escritos de Elisabeth Elliot. He tenido el privilegio de escucharla hablar y releer sus libros a lo largo de los años. Dorothy Patterson y yo estamos muy agradecidos de incluir varios de sus extractos en nuestro próximo 'Devocional para mujeres'. Siempre estaré agradecida por su influencia de feminidad y pureza en mi vida y en la vida de miles de otras mujeres ".

Kathy Litton, consultora nacional para el ministerio de las esposas de los pastores con la Junta de Misiones de América del Norte, dijo que Elliot “me guió en mi viudez de manera más poderosa a través de su libro 'Pathway Of Loneliness'. Sus palabras y su ejemplo me dieron la esperanza de llevar una vida que parecía amargamente imposible ”después de la muerte de su primer marido en un accidente automovilístico.

“Sin embargo, más que eso, Elisabeth abrió un camino para mujeres y hombres por igual en misiones, verdad bíblica, pureza sexual y sufrimiento”, dijo Litton. “Lloré cuando escuché la noticia de su muerte. Sentí que había perdido a un querido amigo. Sin embargo, celebro su glorioso reencuentro ".

El ministerio público de Elisabeth Elliot terminó poco después de que le diagnosticaran demencia. Respondió a su diagnóstico de la misma manera que reaccionó a las otras tragedias de su vida: con paz, dijo su esposo Lars Gren.

Hija de misioneros que habían servido en Bélgica, Elliot se crió en Pensilvania y Nueva Jersey y asistió a Wheaton College en Illinois, donde se graduó con un título en griego en 1948. Fue en Wheaton donde conoció a su primer marido, Jim Elliot.

Después de un largo noviazgo documentado en su libro "Pasión y pureza", ella y Jim se casaron en 1953. En 1956, Jim fue asesinado por los indios Auca en Ecuador. Elliot y su hija Valerie, que entonces tenía 10 meses, continuaron el trabajo misionero en Ecuador durante 10 años, y finalmente vivieron entre miembros de la tribu Auca que habían asesinado a su esposo.

"Tengo un deseo ahora: vivir una vida de abandono imprudente por el Señor, poniendo toda mi energía y fuerza en ello", escribió Elliot en "Through Gates of Splendor". El libro, junto con "Mis parientes salvajes", contó la historia del ministerio de ella y de Jim en las selvas de Ecuador, su muerte y su ministerio continuo en América del Sur.

En una obra posterior “Estas extrañas cenizas”, reflexiona Elliot, “Ser un seguidor del Crucificado significa, tarde o temprano, un encuentro personal con la cruz. Y la cruz siempre conlleva pérdida ”.

Sus otras obras incluyen "Shadow of the Almighty: The Life and Testament of Jim Elliot", "Quest for Love", "Let Me Be a Woman" y "Be Still My Soul".

Al regresar a Estados Unidos, se convirtió en profesora en el Seminario Teológico Gordon-Conwell y condujo un programa de radio, "Gateway to Joy", que se emitió de 1988 a 2001 y fue retransmitido por Bible Broadcasting Network en 2014, al que se puede acceder en bbnradio. .org.

En 1969, Elliot se volvió a casar con Addison H. Leitch, profesor universitario de filosofía y religión. Después de su muerte por cáncer en 1973, se casó con Lars Gren en 1977. Gren fue su agente durante el final de su ministerio público y actualizó su sitio web y blog durante sus últimos años.

 

Compilado a partir de informes del personal y de cable.

Creador reemplazado por creación: una cosmovisión rota

BCuando lea esto, la Corte Suprema de los Estados Unidos habrá tomado una decisión sobre el tema del matrimonio entre personas del mismo sexo. Estoy escribiendo este artículo un par de semanas antes de su anuncio. Esto me pone en una clara desventaja. No soy un profeta. No tengo el don de prever el futuro. Sin embargo, Dios nos ha dado una declaración clara sobre su plan para la creación. El Salmo 8 es un testimonio tremendo de su propósito para la humanidad.

Todo comienza con la creación misma. Dios es eterno. La materia no lo es. La eternidad de Dios es la base para creer que él es el iniciador de la existencia. Stephen Hawking, un astrofísico (decir que el genio sería redundante), postula que algo, nuestro universo, no fue "creado" por nadie. El ateísmo es contradictorio. Si una persona puede creer en Génesis 1: 1, entonces todo lo demás que sigue en las Escrituras es posible. 

La evidencia de la existencia de Dios se encuentra en el orden creado del universo. La gente debe estar mal educada debido a la creencia en Dios. Dentro de cada persona hay un anhelo de conectarse con algo o Alguien que está más allá de sí mismo. La creación clama que hay un Creador. ¿Qué tan absurda es la creencia de que nada causó que algo llegara a existir? 

La humanidad es la cúspide de la creación de Dios (Génesis 1: 26-27). Dios puso a un hombre y una mujer como los primeros humanos en un entorno perfecto. Las personas bien intencionadas desean mejorar la vida de los demás brindándoles vivienda, educación y otros beneficios. La primera pareja estuvo en el mejor ambiente posible. Sin embargo, eligieron desobedecer a su Creador. 

Nuestro propósito es darle gloria a Dios. La huella de Imago Dei está en todas las personas. Aunque estropeado por la caída de Adán, la imagen de Dios continúa en cada ser humano. Esto nos diferencia de los animales. Los animales y las plantas no tienen la imagen de Dios. El deber de la humanidad es ser administradores del medio ambiente, no adorarlo. El plan complementario de Dios para el hombre y la mujer es vivir roles específicos.

Romanos 1: 20-32 cuenta la historia de lo que sucede cuando el Creador es reemplazado por la creación. Cuando no encajamos en el plan de Dios, el resultado es una tragedia. 

Cómo llegamos a este punto? ¿Por qué hay tragedia en este mundo? ¿Por qué nacen los bebés con cáncer? ¿Por qué las inundaciones y los tornados se cobran la vida de las familias que duermen? ¿Por qué ocurren asesinatos sin sentido? Si Dios es todopoderoso y amoroso, estas cosas no deberían suceder. Dios creó todo perfecto, pero permitió que sus seres creados tuvieran una opción. 

Antes de que comenzara el tiempo, Satanás era un ser angelical que se rebeló contra Dios (Isaías 14, Ezequiel 28, Lucas 10:18). Después de que Dios creó la tierra y el hombre, Satanás aparece como alguien que desea venganza. Es el tentador, acusador, asesino y mentiroso. Estas son las descripciones dadas a Satanás en la Biblia. Busca evitar que la gente le dé gloria a Dios.

Toda persona nacida con un padre humano tiene la naturaleza de Adán. Queremos alejarnos de Dios, no hacia él. Debido a Adán vivimos en un ambiente maldito por el pecado. Todo es tocado por la Caída.

Las deformidades genéticas, los factores ambientales y la propensión espiritual hacia algún tipo de pecado contribuyen a nuestra marcha lejos de nuestro Creador. La lujuria es el llanto apasionado por algo que nunca llega. Todos estamos destrozados. 

JESÚS es el hombre perfecto. Hebreos 2: 6-9 dice que Jesús cumple el Salmo 8. Jesús es hijo de hombre para ser coronado de gloria y honor. Jesús es el que tiene dominio sobre la creación. Calmó los vientos, caminó sobre el agua y maldijo a la higuera. Sanó a los enfermos, liberó a los oprimidos y resucitó a los muertos. La segunda persona de la divinidad se convirtió en un hombre. Vivió una vida perfecta. Murió una muerte indirecta. Tuvo una resurrección victoriosa. Promete vida eterna a todos los que se arrepientan y crean. Un día todas las cosas serán puestas bajo sus pies (1 Corintios 15: 22-28).

La confusión de género, la atracción por el mismo sexo y el matrimonio entre personas del mismo sexo legalizado no son más que la culminación de que las personas rechacen el plan que Dios tiene para la verdadera realización de una persona. Surgen preguntas de todo tipo en iglesias, familias e individuos. La Biblia aborda todos los aspectos de la vida. Si bien muchas preguntas son desconcertantes, Dios nos da lo que necesitamos para vivir para su gloria. A través de una relación personal con Jesucristo podemos tener la victoria en esta vida sobre nuestros mayores desafíos.

Los creyentes serán burlados. Se ridiculizan las normas sociales de larga data. Simplemente expresar un punto de vista opuesto basado en las Escrituras caracteriza a una persona como un traficante de odio. Los seguidores de Jesús deben hablar la verdad con amor. Solo el evangelio puede cambiar vidas. Seamos fieles a compartirlo. 

Siempre listo para dar una defensa

ALa pologética comienza en los corazones de los cristianos maduros que ni siquiera están familiarizados con el término. Creo que recibe una mala reputación por parte de aquellos que lo ven como meramente argumentativo, y puede ser solo eso si se usa incorrectamente. No es tanto una defensa del evangelio como una explicación de “la esperanza que hay en vosotros”, para continuar con la cita de 1 Pedro 3:15. Si vivimos como ciudadanos del cielo, temiendo a Dios más que a los hombres, se nos preguntará por qué. Qué lástima ser sorprendido con los pies desprevenidos cuando surge esa pregunta. 

La apologética no es meramente un asunto de profesionales o académicos, sino de todos los creyentes que “saben que [tienen] vida eterna” (1 Juan 5:13). Si vamos a seguir el imperativo bíblico de amar al Señor nuestro Dios con todo nuestro corazón, alma, mente y fuerzas, progresivamente tendremos una mejor comprensión del "qué" y el "por qué" de nuestras creencias. Ese conocimiento viene primero de las Escrituras, abierto a nosotros y aplicado a nuestras vidas por el Espíritu Santo. Pero estar cada vez más dispuestos a "dar una defensa" requerirá algunas cosas de nuestra parte. 

Curiosidad-Naturalmente, querremos saber más sobre el Dios que amamos. Al leer su Palabra escrita, nos encontraremos con preguntas, las mismas preguntas que hacen algunos que quieren saber acerca de nuestra fe. Me gusta escribirlos mientras estudio un versículo o un pasaje. A menudo, una pregunta se responde o se amplía en otro versículo de la Biblia. Otras preguntas o palabras desconocidas pueden ser abordadas por libros o ayudas en línea, pero ni siquiera buscaremos la respuesta si no estamos en la Palabra de Dios y si no tenemos hambre de saber más sobre él. Quizás la mejor y más natural forma de apologética es cuando alguien nos hace una pregunta y podemos decir: "Tenía la misma pregunta, y esto es lo que llegué a entender". En ese momento se convierte en un testimonio en lugar de un punto de debate.  

Diligencia-Lea 1 Timoteo esta semana. No tomará mucho tiempo y notará algo que me llamó la atención la última vez que lo leí. Pablo le dice a Timoteo que trabaje duro en su ministerio de la Palabra. Utiliza metáforas de lucha ("guerra" en 1:19, "lucha" en 6:12, "guardia" en 6:20), lenguaje imperativo frecuente ("te mando" en 1:18, "exhorto" en 2: 1, "instruir" en 4: 6, "rechazar" en 4: 7, y muchos otros), y en un pasaje desafiante le dice a Timoteo que "preste atención" a la Palabra, "no descuide" su don ministerial, “Entrégate por completo” y “presta atención a ti mismo y a la doctrina”. Más tarde se refiere a los pastores como "obreros". El punto es que seguir a Cristo debería ser algo que requiera compromiso y energía. Aunque la Biblia establece un estándar alto para los pastores, no hay indicios de que el resto de nosotros estemos libres de intereses y trabajos intensos por las cosas de Dios. ¿Estamos tan ansiosos por conocer más de Dios como por aprender más sobre un pasatiempo o una actividad recreativa favorita? ¿Buscamos a Dios con tanta pasión como esperamos que lo hagan nuestros pastores? Una persona con educación informal que se dedique a la lectura de la Biblia, la oración y la obediencia superará en su comprensión de Dios a una persona entrenada formalmente para quien todo es académico. 

Intención-Creo que 1 Pedro 3:15 se refiere a la curiosidad y la diligencia en nuestro caminar cristiano por más razones que la mera edificación personal, aunque sean edificantes. “Listo para dar una defensa”, indica que esperamos que nos pregunten o nos desafíen. Eso requiere una comprensión de Dios que va más allá de un simple esquema de testimonio como el Camino de Romanos (3:23; 6:23; 5: 8; 10:13), aunque ese es un esquema útil. Nuestra mejor explicación breve de nuestra fe es mejor a medida que entendemos más de lo que Dios nos ha dicho sobre sí mismo, el hombre, el pecado, la redención y la eternidad. Pero aprendemos estas cosas en parte con una intención misionera. 

La intención también indica una conciencia del contexto. Cuando Aquila y Priscila le explicaron el evangelio a Apolos, le estaban contando el resto de una historia que él ya conocía. El mensaje de Pedro en Pentecostés también fue para una multitud que conocía el contexto de la redención pero necesitaba conocer su cumplimiento. Pero Paul tuvo un desafío muy diferente cuando habló con los griegos en Mars Hill. Comenzó con Romanos 1 en lugar de Juan 3:16, por así decirlo. Conocía a su audiencia y podía explicar el Evangelio de manera apropiada porque él mismo sentía curiosidad por estas cosas, era diligente en el estudio e intencional en su presentación.  

Amor-Quizás este no sea un motivo que se atribuya con frecuencia a los teólogos o incluso a los evangelistas, pero todos los creyentes son receptores del amor de Dios y deben desear reflejarlo hacia los demás. Si vemos a nuestros vecinos como personas encadenadas y encadenadas por una eternidad sin Dios, deberíamos preocuparnos por eso tanto como alguien se preocupó por decirnos. Y sí, eso requiere que aprendamos más sobre nuestro Dios y nuestra fe en él para que podamos explicarlo mejor cada vez. 

Piense en los apologistas como "explicadores". La explicación de la esperanza dentro de nosotros será un poco diferente de persona a persona, de la misma manera que difieren nuestros testimonios. Nuestra historia ganará, o debería, profundizar y matizar a medida que seguimos a Cristo y crecemos en él. No todos tenemos que convertirnos en académicos (aunque gracias a Dios algunos lo hacen), pero todos podemos conocer a Dios mejor que nosotros. Creo que Dios traerá personas a nuestras vidas apropiadas a nuestra madurez y preparación para dar una respuesta / defensa / explicación de la esperanza dentro de nosotros. Nuestro desafío de 1 Pedro parece ser preocuparnos primero por las cosas de Dios y luego por las personas que nos rodean que necesitan escuchar las buenas nuevas mucho más de lo que desean escucharlas.  

Informe especial: Apologética

El cristianismo puede haber impulsado el surgimiento de la civilización occidental, pero ha perdido en gran medida legitimidad en la cultura estadounidense. En un mercado de ideas abarrotado y hostil, el evangelio lucha por obtener una audiencia justa.

Pablo GouldEsa es la mala noticia, dice Paul Gould, profesor asistente de filosofía y religión en Southwestern Baptist Theological Seminary.

Tomemos el tema principal de la sexualidad y el género, por ejemplo. El matrimonio entre personas del mismo sexo es algo que el 60 por ciento de los estadounidenses favorece ahora, sugiere una encuesta reciente de Gallup. Mientras tanto, Bruce Jenner, el héroe americano de la caja de trigo de la década de 1970, adorna las revistas de noticias mientras hace alarde de su alter ego femenino. Jenner es aclamado en el camino, mientras que aquellos que se atreven a sugerir que necesita ayuda son despreciados como intolerantes.

Para aumentar la angustia, un estudio de Pew Research realizado en mayo mostró que los estadounidenses se están volviendo menos cristianos y más audazmente irreligiosos, especialmente las generaciones más jóvenes. Ser ateo, agnóstico o nada en particular ha perdido su estigma social.

Se podría concluir que la Biblia ha perdido su seriedad. Somos posbíblicos.

Sin embargo, no todo está perdido, dijeron varios apologistas cristianos al TEXAN. De hecho, la oportunidad de reclamar la belleza de una fe del primer siglo que atrajo a paganos idólatras a la iglesia primitiva puede estar a nuestro alcance, sostiene Gould. 

No será fácil ni rápido. Se necesita levantar objetos pesados ​​para colocar tablas a lo largo del puente que se extiende desde una cultura posmoderna incrédula hasta la cruz de Cristo. Si tenemos esperanza, debemos poder articular por qué.

En lugar de ir directamente al Camino de Romanos en nuestro testimonio, podemos encontrarnos comenzando en Romanos 1 y 2, apelando como Pablo a la revelación natural y "la ley escrita en sus corazones". 

LA 'DIVISIÓN HECHO / VALOR'

steven cowanUn obstáculo significativo para el compromiso cristiano con la cultura radica en algo que la escritora y apologista Nancy Pearcey llama la división hecho / valor, dice el profesor y autor Steven B. Cowan, editor general del libro. Cinco opiniones sobre la apologética y coeditor (con Terry Wilder del Southwestern Seminary) de En defensa de la Biblia

Hoy en día, las cuestiones de religión, moral y ética están restringidas al ámbito de los "valores", una especie de modo de realidad de segundo nivel que pasa a un segundo plano frente a lo que los filósofos modernistas consideran "hechos", esas cosas que se conocen de manera empírica, datos comprobables. El difunto Francis Schaeffer evitó esta falsa división, que describió como una casa de dos pisos: en la planta baja se encontraba el "conocimiento real" derivado de las pruebas empíricas; todo lo demás, especialmente la fe religiosa, fue consignado al piso superior.

Estos valores del "piso superior", así definidos, pueden ser sinceros y útiles, pero no se consideran conocimiento. 

“La religión y la moralidad están relegadas al ámbito de los valores en lugar de los hechos”, dijo Cowan al TEXAN, “por lo que la autoridad de la Palabra de Dios, creencias religiosas como 'Dios existe' o 'la Biblia es la Palabra de Dios' y creencias morales como 'robar está mal'; algunas personas pueden apreciarlos o encontrarles valor, pero no son hechos; son cosas que no podemos saber legítimamente, desde su punto de vista.

“Creo que no solo el avance del evangelio depende de la demolición de la división hecho / valor, sino que casi todo el discurso público sobre los problemas morales y éticos que enfrentamos y que preocupan a la comunidad cristiana está influenciado por el hecho / valor separar."

Debido a esto, Cowan dijo que la estrategia de citar las Escrituras a personas que “no creen que la Biblia sea una fuente real de conocimiento” es típicamente inútil, a menos que primero pueda demostrar que tiene autoridad.

Entonces, en el debate sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo, por ejemplo, las afirmaciones de autoridad bíblica tienen poca importancia porque tales afirmaciones residen en el llamado piso superior. 

Para poder reclamar la verdad, Cowan dice que se necesita una disculpa que primero convenza a la gente, o les recuerda, que la verdad religiosa es cognoscible. 

Cowan prefiere lo que se denomina "apologética clásica", en la que el apologista comienza con la revelación natural, lo que se puede discernir de forma innata, y a partir de ahí construye un caso a favor de Cristo. Apologistas reconocidos como Norman Geisler han defendido este método.

Mientras tanto, Gould dijo que su enfoque puede describirse mejor como "ecléctico", pero lleva el enfoque clásico en su caja de herramientas.  

“El punto de partida que tenemos en nuestra cultura, creo, son los anhelos universales de verdad, bondad y belleza, así que quiero jugar con aquellos con razón, conciencia e imaginación”, dijo Gould. 

Al igual que Cowan, Gould dijo que comienza conociendo a las personas donde están.

José WooddellY donde están pueden estar en todas partes, dice Joe Wooddell, profesor de filosofía y vicepresidente de asuntos académicos en Criswell College. Wooddell, cuyo libro La belleza de la fe aborda la apologética en un contexto posmoderno, dijo que la mayoría de la gente vive "con los pies firmemente plantados en ambos mundos", el moderno y el posmoderno.

Por ejemplo, los estudiantes de una universidad secular típica pueden asistir a una clase de biología y utilizar métodos modernos de los siglos XIX y XX en su trabajo, luego ir a la clase de historia o de inglés, donde la filosofía posmoderna enseñará que no hay una "gran historia" o metanarrativa sobre el el mundo que los rodea es cierto. En la mente secular, el cristianismo pertenece a la lista de grandes historias desacreditadas. 

“Vivimos en una cultura posmoderna al estilo de una cafetería”, dijo Wooddell. “Un poco de Buda, un poco de Jesús, un poco de Mahoma. Agregue un poco de brujería y algo de Darwin, y tendrá una pequeña visión del mundo agradable. Todos se contradicen, pero los posmodernos dirán: 'Está bien'. Me gusta. No me importa que mi comida se toque. 

"Así que tenemos que poder responder a eso". 

ENFRENTANDO EL DESAFÍO

Gould dijo que una parte importante de su enfoque en este momento es desarrollar lo que él llama la voz cristiana, la conciencia cristiana y la imaginación cristiana. Su objetivo es lo que él ve como masas de gente desencantada.

La voz cristiana se refiere a la capacidad de ganar audiencia en la cultura. Junto a él, la conciencia cristiana apunta a la humanidad hacia el plan de Dios para el florecimiento humano. Y la imaginación cristiana, dijo Gould, es la capacidad de ver la realidad como realmente es: "un mundo profundamente encantado en el que todo es un regalo que se supone que apunta al Dador de estos dones".

Wooddell hace un llamamiento similar a la belleza en su libro sobre posmodernismo.

Gould sostiene que la voz, la conciencia y la imaginación, todas víctimas del modernismo y el racionalismo de los últimos siglos, deben ser reclamadas y reformuladas por los cristianos para construir un puente apologético hacia la cultura emergente. Él ve a CS Lewis como un ejemplo en esto. 

El desafío, dijo Gould, es que la voz cristiana ya no encaja dentro de lo que el sociólogo Peter Berger llama la “estructura de plausibilidad” de la cultura, compuesta por aquellas cosas que la sociedad considera razonables.

"No vemos la realidad en su debida luz", dijo Gould. "Todo es mundano y familiar, por lo que hemos perdido un sentido de significado y misterio y una profunda belleza y santidad, esas cosas de las que habló Lewis". 

Vacío de significado o satisfacción, surge la idolatría, dijo Gould. 

“Lo opuesto al teísmo no es realmente el ateísmo o la muerte de Dios; es idolatría. ... Como dijo Calvin, 'Nuestros corazones son fábricas de ídolos' ”.

Lo alentador para los cristianos es que "la realidad es fundamentalmente religiosa y espiritual, incluso el hecho de que Dios existe", agregó Gould. "No se puede borrar la espiritualidad como grasa en un par de pantalones".

Wooddell señaló que los enfoques tradicionales de la apologética todavía son relevantes para muchas personas. Todos traen su propia bolsa de objeciones.

“Pero a un posmoderno no le importan mucho los argumentos o las pruebas, sino más bien lo que es atractivo”, agregó. "Entonces, si podemos mostrar la verdad del cristianismo y hacerlo atractivo sin comprometer la verdad, ese podría ser un método mejor".

Dos cosas logran en gran medida eso, dijo Wooddell: el servicio cristiano y el amor cristiano. "Mostrar la excelencia auténtica y valiente de simplemente vivir una vida virtuosa que da su vida por otras personas, eso es atractivo".

Una vida así a menudo elimina las barreras que conducen a discusiones más profundas sobre la resurrección de Jesús, los orígenes, la autoridad de las Escrituras o el mal y el sufrimiento.

Como señaló Cowan, estar listo para dar respuestas bíblicas razonadas requiere santos equipados. 

“Necesitamos enseñar a las personas a valorar la vida de la mente y a tomar en serio las preguntas que tienen los incrédulos y [las preguntas] que tienen los creyentes”, dijo Cowan. “Entonces necesitamos enseñar teología y doctrina en nuestras iglesias y articular una cosmovisión cristiana, mostrando cómo la verdad cristiana impacta cada área de la vida: familia, política, educación, ciencia, lo que sea. Eso es en lo que necesitamos pasar nuestro tiempo en las iglesias.

"Estudiar la Biblia, sí, pero estudiarla con miras a articular una cosmovisión cristiana completa y darles a los miembros de la iglesia las habilidades para responder preguntas difíciles".

Oración: el catalizador de un nuevo gran despertar

"La causa de la justicia y la paz en la sociedad es noble, y los evangélicos deben estar a la vanguardia".  —Carl FH Henry

WPodemos aprender una lección de la conversación entre el Dr. EV Hill y un miembro del personal de la Casa Blanca sobre la toma de posesión del ex presidente Nixon. Como si estuviera escuchando la conversación, escuche la verdad que se encuentra en estas palabras:

Casa Blanca: Dr. Hill, aún no hemos recibido una copia de su oración.

Colina: Bueno, todavía no lo he rezado.

Casa Blanca: Dr. Hill, necesitamos una copia antes del evento. Y sabes que no puedes mencionar ningún nombre de deidad (es decir, Jesús) en tu oración.

Colina: Siempre oro en el nombre de Jesús porque planeo que mis oraciones sean respondidas. Si es necesario, dígale al presidente que busque a otra persona. 

El Dr. Hill oró en el poderoso nombre de Jesús y lo dejaron solo. Podemos aprender mucho de la conversación del Dr. Hill, porque solo en el nombre de Jesús puede cambiar el declive moral de nuestra nación. Ningún otro nombre tiene el poder de cambiar el clima de nuestra nación, excepto Jesús. 

Porque es Jesús quien tiene poder para expulsar a Legión del hombre de los sepulcros; es Jesús quien tiene el poder de hacer que la hija de Jairo vuelva a vivir; es Jesús quien tiene el poder de calmar el mar embravecido diciendo: "La paz esté quieta". Sin duda, dado que ha hecho todas estas cosas, realmente puede traer paz a nuestra nación.

Es trágico que el paisaje de nuestro país esté sembrado de los escombros del malestar social. Varias comunidades han experimentado momentos de hostilidad y división. Estos incluyen ciudades como Cleveland, Ohio, Baltimore, Maryland y, más recientemente, McKinney, Texas. No importa dónde se encuentre en el espectro de acuerdo o desacuerdo con respecto a las acciones y reacciones posteriores en cada ciudad, el denominador común es la decadencia moral del "país más grande" del mundo. Cada vez es más evidente que nuestro país necesita un gran despertar. 

La familia está en mal estado debido a las altas tasas de divorcio, las familias monoparentales y el continuo declive económico. La redefinición de la familia no es el único problema, pero la laxitud de nuestro compromiso con la familia se erige como un recordatorio evidente de la tabla que está clavada en el ojo evangélico. El Pew Research Center revela que los evangélicos representan el 28 por ciento de los adultos divorciados y separados entre las denominaciones cristianas. Dentro de la tradición evangélica, los bautistas constituyen el 10 por ciento de los divorciados y separados, el porcentaje más alto en la tradición evangélica. Sin mencionar que los evangélicos tienen un porcentaje más alto de divorcio y separación que todos los no cristianos juntos. Esta tasa de divorcios incluye musulmanes, ateos y humanistas, por nombrar algunos. Vemos una decadencia moral continua del "país más grande" del mundo, y se ha vuelto cada vez más evidente que nuestro país necesita un gran despertar.

Tenemos una oportunidad única de reavivar el fervor cristiano de nuestra nación. Carl FH Henry nos dice que los evangélicos deben liderar la nación en la renovación espiritual y establecer la justicia y la paz en nuestra sociedad para todas las personas. La renovación es una tarea abrumadora; sin embargo, como evangélicos tenemos la responsabilidad de liderar el camino en la búsqueda de un nuevo Gran Despertar. La pregunta tácita en muchas de nuestras mentes es ¿cómo iniciamos el proceso de renovación?

Hechos 4: 23-31 nos da un plano, anclado en la oración. Pedro y Juan acababan de ser liberados del concilio del Sanedrín después de sanar a un mendigo cojo y predicar un evangelio audaz. Así como se le pidió al Dr. Hill que no orara en el nombre de Jesús, a Pedro y a Juan se les pidió que no predicaran en su nombre. 

La audacia de Pedro y Juan para hablar los puso en peligro, pero también los liberó. Es la misma audacia que oraron para impregnar a todos los creyentes. Así como la audacia y el poder de la oración sacudieron los cimientos durante su reunión de oración, los evangélicos deben unirse en ferviente oración ante un Dios vivo y permitirle que nos llene de audacia para predicar la inflexible Palabra de Dios mientras sana la tierra. 

La oración tiene el poder sobrenatural de producir un nuevo Gran Despertar, uno que traerá sanidad a nuestra tierra, paz en nuestras comunidades y unidad entre la humanidad. Los evangélicos deben ser lo suficientemente valientes para unirse, orar y ser intransigentes en su creencia de que sus oraciones serán contestadas y nuestra nación será sanada. El antídoto es orar con valentía y predicar el evangelio de Jesucristo, lo que conduce a una transformación espiritual que resultará en una transformación social. 

HBU capacita a los estudiantes para que sean apologistas en el lugar de trabajo, el sector público y el hogar

HOUSTON El campus universitario ha sido durante mucho tiempo el caldero intelectual en el que los estudiantes se enfrascan en las "grandes" preguntas, se agitan en sus dudas y burbujean con convicciones recién descubiertas, o al menos debería serlo. La corrección política, las advertencias desencadenantes y los intentos flagrantes de sofocar a los enemigos ideológicos amenazan con apagar los fuegos de la investigación que conducen a la verdad, particularmente la verdad del evangelio. Pero un programa de apologética cristiana advenedizo en la Universidad Bautista de Houston ha encendido una respuesta entusiasta de estudiantes y académicos por igual.

Lanzada a tiempo parcial en el semestre de primavera de 2013, la Maestría en Artes en Apologética de HBU cuenta con un programa académico sólido (y en crecimiento) en el campus y lanzó una presencia en línea a tiempo completo en 2014. Los estudiantes pueden tomar la pista filosófica o cultural de la interdisciplinariedad programa impartido por un grupo de los mejores apologistas cristianos de la nación. Las mentes agudas instruyen a los estudiantes a no ganar discusiones, sino a participar en un diálogo civilizado y confiado por el bien del evangelio.

"La apologética sienta las bases que hacen posible una consideración seria de la afirmación cristiana", declaró Holly Ordway, profesora y directora del programa MAA, en una entrevista por correo electrónico. 

Ordway habla por experiencia. Antiguamente atea, no podía considerar seriamente la noción de Dios y mucho menos los preceptos de la fe cristiana. Pero la “apologética racional”, junto con los escritos de CS Lewis, abrió una grieta en el muro de sus defensas secularistas.

"La apologética racional es muy importante porque ayuda a eliminar los obstáculos a la fe; si alguien cree genuinamente que lo que llamamos Dios es un gran hombre en el cielo, entonces, por supuesto, la fe cristiana parecerá ridícula", dijo. “La apologética racional también ayuda a mostrar que nuestra fe es razonable, que no 'nos dejamos llevar por la cabeza'”. 

La colega de Ordway y ex atea Mary Jo Sharp explicó que la apologética filosófica y cultural proporciona un camino para compartir el evangelio dentro de una sociedad que se siente cada vez más ofendida por la verdad del cristianismo.

Citando las Confesiones de Agustín, Sharp dijo: “'Aman la verdad por la luz que arroja, pero la odian cuando muestra que están equivocados'”.

Parte del problema radica en la separación de la sociedad de lo secular y lo sagrado, ya que las personas compartimentan sus vidas y relegan la religión a la categoría de “aquí no se pueden encontrar hechos”. Esta separación es evidente incluso en la iglesia, donde los creyentes aceptan con demasiada facilidad las nociones seculares de lo que es verdad.

“La verdad de Jesucristo se relaciona con toda la vida”, dijo Sharp. “No importa dónde estés. No se puede separar lo sagrado de lo secular ".

El presidente de HBU, Robert Sloan, está de acuerdo. Una sociedad polarizada donde la gente clava sus talones en el suelo que afirma ser verdad y se niega a escuchar otra perspectiva, dijo Sloan, crea un problema para el testimonio cristiano.

Algunos cristianos no están abiertos a la apologética, a menudo asociándola con discutir. No hace mucho, una mujer pidió orar con Sharp luego de un compromiso de hablar y luego suplicó a Dios que socavara su ministerio porque “enseña a la gente a discutir”.

Sloan sostiene que todo cristiano debe dar una respuesta por su fe. Ese es el principio básico de la apologética, que se deriva del griego apología, que significa "defender".

“Si la apologética se aborda como un simple argumento para ganar puntos, y desafortunadamente a menudo lo es, entonces, francamente, no es muy útil para comunicar el evangelio”, dijo Ordway. “Esa es una de las premisas detrás de nuestro programa: que no es suficiente saber cosas de Dios; queremos que nuestros estudiantes conozcan a Dios y puedan atraer a otros hacia él a través del testimonio personal, el argumento racional y el compromiso imaginativo ".

La naturaleza interdisciplinaria del programa de apologética cultural de HBU enseña a los estudiantes a reconocer y luego comunicar las verdades de Dios que se pueden encontrar en la filosofía, las artes y la literatura. Hablar la palabra de Dios siempre es eficaz, pero la forma en que se transmite es clave para tener la oportunidad de hablar en primer lugar.

La inscripción en el programa ha aumentado de 10 a 50 en solo un año y medio. Estos estudiantes representan a graduados universitarios recientes, pastores, líderes laicos y un subconjunto sorprendente: las madres.

Tanto Sloan como Sharp dijeron que a las madres les preocupan las ideas que sus hijos traen a casa. Muchas mamás se sienten mal preparadas para preparar a sus hijos para que se mantengan firmes en asuntos de fe.

“Se nos ha impuesto”, dijo Sloan. "Hay un desafío más vocal a la fe cristiana".

Los estudiantes y la facultad representan la amplitud de la cristiandad, con raíces en iglesias evangélicas protestantes, católicas, ortodoxas y no confesionales. Todos ellos, dijo Ordway, comparten "un compromiso con Cristo, la pasión por compartir el evangelio y el deseo de amar a Dios tanto con la mente como con el corazón".

Además de la facultad de tiempo completo, una amalgama de autores, blogueros, filósofos, directores de ministerio, hombres y mujeres, los académicos visitantes incluyen nombres como William Lane Craig, Lee Strobel, Nancy Pearcey y el preboste de HBU John Mark Reynolds.

Aún en sus etapas incipientes, el programa de apologética de HBU recién está comenzando a enseñar y capacitar a sus estudiantes para que utilicen la apologética cultural como un medio para lograr un fin: la difusión del evangelio de Jesucristo. Mientras tanto, Sharp reconoce el trabajo por hacer.

“No veo un testimonio cristiano audaz, personas que naturalmente viven su fe en público”, dijo.

Pero Ordway está viendo a los estudiantes ganar confianza en sus clases. 

“Los más frecuentes '¡ajá!' El momento ha sido en realidad cuando los estudiantes se dan cuenta de cómo pueden usar lo que están aprendiendo para transformar la cultura en lugar de huir de ella: que se están preparando para usar la literatura y las artes para transmitir las verdades de la fe; que pueden articular por qué la ciencia y la fe no están reñidas; que puedan entablar un diálogo constructivo y un trabajo creativo ".

Los profesores y Sloan ven que el programa solo crece y se duplica en otros campus. La razón, dijo Sloan, es obvia.

"Creo que [la apologética] es cada vez más eficaz porque es cada vez más necesaria".