Mes: Agosto 2015

Josh Duggar, Ashley Madison y la prisa hacia el juicio

Cuando se supo recientemente que la ex estrella de "19 niños y contando", Josh Duggar, no tenía una, sino dos cuentas con Ashley Madison, un sitio web que promueve relaciones extramatrimoniales, comenzaron las acusaciones.

Algunos dedos señalaron apropiadamente a Josh. Otros culparon a sus padres y a su "educación religiosa opresivamente estricta". Algunos criticaron a su esposa por ser demasiado sumisa y querer mantenerse firme en su matrimonio en lugar de divorciarse de su lamentable yo. Otros culparon a la "cultura" de crear una atmósfera de aceptación que permitiría que existiera un sitio web como Ashley Madison.

Seamos claros, la única culpa de esta triste historia pertenece a Josh, quien sucumbió a sus tentaciones sexuales y buscó voluntariamente relaciones adúlteras bajo el supuesto de que nunca lo atraparían. El "pecado secreto" de la pornografía socavó su determinación durante años, y luego actuó deliberadamente en base a esas fantasías. (Santiago 1: 14, 15)

Como dice la Escritura, “No os engañéis: Dios no puede ser burlado, porque todo lo que se siembra, eso también segará. Porque el que siembra para su propia carne, de la carne segará corrupción, pero el que siembra para el Espíritu, del Espíritu segará la vida eterna. ”(Gálatas 6:7-9)

Es fácil apresurarse a juzgar. Muchos se regodean cuando Josh cosecha lo que ha sembrado, una confirmación de su disgusto por su educación aparentemente sana. Incluso los cristianos se sienten tentados a mover los dedos con justicia propia. Pero nuestra respuesta genuina debería ser el quebrantamiento para él y su familia. A pesar de que emitió una disculpa pública, la vida nunca será la misma para su familia.

Sin embargo, Josh Duggar no está solo. La filtración de datos de Ashley Madison no es solo una historia distante de la cultura pop. Más de 30 millones de cuentas fueron expuestas, lo que provocó conmociones en todo el país, ya que surgieron informes escalofriantes de algunos que optaron por terminar con sus vidas en lugar de enfrentar la culpa, la vergüenza y las consecuencias de su pecado.

Dolorosamente, los embarazosos efectos dominó también han salpicado contra nuestras iglesias, a medida que los relatos de cristianos que se profesan a sí mismos salen a la luz. El director ejecutivo de LifeWay Research, Ed Stetzer, incluso estimado que al menos 400 líderes de la iglesia (pastores, diáconos, personal, etc.) dimitirían un domingo como resultado, algunos públicamente, otros en silencio.

Familias destrozadas. Ministerios arruinados. Iglesias rotas.

De hecho, esto podría ser mucho peor. ¿Y si no fueran solo las cuentas de Ashley Madison las que quedaron expuestas? ¿Qué pasaría si los historiales de navegación en Internet, los registros de visualización de Netflix, las conversaciones de mensajes de texto y las relaciones laborales coquetas se transmitieran para que todo el mundo los viera? Me temo que estaría implicado un número exponencialmente mayor de miembros de la iglesia y pastores.

El pecado sexual es un mal generalizado. La pornografía en Internet y los sitios web como Ashley Madison prometen el anonimato, pero esas promesas son vacías. Como las escrituras dices, "Tu pecado te descubrirá". Cualquiera de nosotros es susceptible a tal pecado. Si cree que es impermeable, es posible que esté en mayor peligro.

Entonces, ¿cómo deberían responder los cristianos? Aquí hay al menos cinco formas:

  1. Examen - La Escritura es clara en cuanto a que debemos estar constantemente en guardia para que el pecado no se establezca en nuestras vidas. Cada uno de nosotros necesita pedirle al Señor que escudriñe nuestro corazón y revele cualquier área de pecado.
  2. Arrepentimiento - Si tiene una cuenta de Ashley Madison o está atrapado en algún otro "pecado secreto", debe arrepentirse de inmediato. También debe confesárselo a los demás: su cónyuge; su pastor; su iglesia, según corresponda.
  3. Perdón - Puede encontrarse en el otro extremo, soportando el dolor de un amigo, un pastor, un cónyuge o un miembro de la familia que ha caído en el pecado sexual. Si están verdaderamente arrepentidos, debes perdonarlos como Dios los perdona. Sí, hay consecuencias. Sí, se necesitará tiempo para recuperar la confianza. Pero el amor cristiano exige gracia.
  4. Responsabilidad - Los que caen deben rendir cuentas de sus actos. Al mismo tiempo, los cristianos deben establecer relaciones de responsabilidad unos con otros, donde indaguemos en la vida de los demás, para alentar la santidad y protegernos contra el pecado.
  5. Orar - Ore diligentemente por usted, su familia, sus amigos, su pastor y su iglesia. Satanás está merodeando, buscando derribar a los creyentes. Debemos estar en la brecha el uno para el otro y pedirle a nuestro Padre que "nos libere del maligno". La oración es nuestra mejor herramienta contra la tentación del pecado.

IMB para reducir el personal en 600-800, restablecer la organización

RICHMOND, Virginia — El presidente de la Junta de Misiones Internacionales, David Platt, junto con otros líderes senior de la IMB, presentaron un plan para abordar la importante escasez de ingresos y “completar un restablecimiento de la organización” durante una reunión de la asamblea general con los misioneros y el personal, el 27 de agosto. El plan incluye reducir el personal de misioneros y personal en 600-800 y reestructurar sus divisiones de Movilización y Servicios de Apoyo.

“Las palabras no pueden describir realmente lo difícil que es comunicar una realidad a nuestra familia IMB. Estas no son solo cifras; estos son rostros ”, dijo Platt a los miembros de la prensa en una conferencia telefónica más tarde ese día.

“Estos son hermanos y hermanas que han pasado y están pasando sus vidas en diversas capacidades para difundir el evangelio entre aquellos que nunca lo han escuchado.

Con el deseo de "avanzar hacia el futuro con una visión innovadora, una administración inteligente y una alta responsabilidad", Platt dijo que los gastos de la IMB desde 2010 han superado los ingresos en 210 millones de dólares. La agencia de misiones de 170 años ha compensado esos desequilibrios con ventas de propiedades globales y fondos de reserva, pero el liderazgo entiende que esto no puede continuar.

En respuesta a una pregunta del TEXAN, Platt aseguró a los miembros de los medios que IMB quiere caminar con transparencia ante los bautistas del sur a través de este proceso. Además de continuar con su práctica de hacer que todas las reuniones de fideicomisarios estén abiertas al público, Platt dijo, “las reuniones de cualquier comité permanente de fideicomisarios y cualquier comité de grupo de afinidad de fideicomisarios también están abiertas a cualquier miembro de los medios de comunicación sobre la base de reglas de fondo.

"Conozco al personal y los fideicomisarios de la IMB, y tenemos políticas establecidas solo para decir que queremos trabajar con miembros de los medios de comunicación para permitirles realizar informes precisos, completos y bien equilibrados".

A pesar de los leves aumentos en la Ofrenda de Navidad de Lottie Moon, así como en las donaciones del Programa Cooperativo durante los últimos cuatro años, Platt dijo que sigue existiendo una "incapacidad para apoyar financieramente a nuestra fuerza misionera actual en el campo".

Platt señaló que antes de su elección como presidente en 2014, IMB reconoció estas tendencias en años anteriores y ya había establecido un plan para reducir la fuerza misionera de su altura de 5,600 misioneros en 2009 a su número actual de 4,800, con el objetivo final de llegando a 4,200 “mediante el abandono normal y las citas limitadas.

“Quiero dejar claro”, dijo Platt, “que mi objetivo no es de ninguna manera cuestionar las decisiones de los líderes anteriores en la IMB durante estos años. Como mencioné, los líderes anteriores pusieron en marcha un plan para reducir lentamente nuestro número de misioneros ... mientras se utilizan las reservas y las ventas globales de propiedades para mantener a tantos misioneros como sea posible en el campo ".

Platt dijo que alaba a Dios por esa visión estratégica, que ha resultado en más grupos de personas no alcanzadas que responden al evangelio.

“A lo que hemos llegado ahora es a darnos cuenta de que ese plan ya no es viable a la luz de las realidades actuales”, dijo Platt. Después de describir las numerosas opciones que evaluaron, dijo: "Creemos que la única forma viable de avanzar para nosotros implica una reducción significativa en nuestro número de personal y personal de campo".

Debido a que el personal comprende aproximadamente el 80 por ciento del presupuesto de IMB, dijo Platt, "no podremos llegar a la responsabilidad financiera a corto plazo y la estabilidad organizacional a largo plazo sin hacer un ajuste importante en nuestra cantidad de personal ahora".

Solo este año, IMB espera recibir $ 21 millones menos de lo presupuestado

El liderazgo de IMB ha decidido que la mejor manera de reducir el personal es comenzar con un incentivo de jubilación voluntario que se ofrecerá a todos los empleados elegibles, incluidos los misioneros y el personal. Si bien aún se están finalizando los parámetros que definen quién es elegible, los detalles del incentivo se anunciarán el 10 de septiembre de 2015 y los elegibles serán notificados en los días posteriores al anuncio.

“Aceptar el incentivo es una decisión voluntaria completamente a discreción de las personas elegibles”, dijo Platt a los misioneros y al personal, que asistieron a la reunión del ayuntamiento en persona o mediante comunicación digital. “Esto ofrece al personal que ya esté considerando una transición en sus vidas una oportunidad para hacer esa transición.

“Queremos ser lo más generosos posible y queremos honrar a cada hermano o hermana por su servicio. Sabemos que recibir un incentivo de jubilación voluntaria no significa dejar de lado la misión, sino pasar a una nueva fase de participación en la misión ".

La IMB enviará aproximadamente 300 nuevos misioneros en 2015 y espera enviar un número comparable en 2016.

A medida que se implementa la fase uno del plan (el incentivo de jubilación voluntaria), la fase dos del plan se centrará en concluir un reinicio de la organización. Platt dijo que esa fase incluiría la consolidación de los servicios de apoyo, la recalibración de la movilización, la evaluación de la participación global y la reconsideración de la capacitación.

Durante la conferencia de prensa telefónica, el TEXANO preguntó si había planes para coordinar con la Junta de Misiones de América del Norte para colocar al personal de la IMB que se jubila en las ciudades SEND de los Estados Unidos u otros puestos con oportunidades interculturales de UPG.

“Hemos tenido numerosas conversaciones a nivel de panorama general con la Junta de Misiones de América del Norte sobre una mayor asociación en una variedad de niveles diferentes, (pero) no específicamente sobre esto”, dijo Platt.

“Ya hemos escuchado de uno de nuestro personal que recientemente hizo un movimiento similar; las cosas iban bien pero (ellos) sintieron que el Señor los estaba guiando a un lugar de ministerio en América del Norte y aceptó ese papel. Fue alentador para nosotros como líderes pensar en las dificultades con un paso como este, pero también en las oportunidades que se abrirán en el trabajo entre los pueblos no alcanzados en América del Norte y en el trabajo en iglesias en América del Norte.

“Confío en todo tipo de formas en que Dios guiará y dirigirá de manera creativa y soberana a 600-800 personas en los días venideros. Y debido a nuestra asociación continua y creciente con NAMB, estoy seguro de que hay posibilidades que pueden desarrollarse en ese sentido, (pero) no tenemos un plan formal para integrar a ciertas personas en ciertos puestos con NAMB ".

—Con informes del personal de la IMB. Lea el comunicado de prensa completo y las preguntas frecuentes de la junta aquí.

Sherri Allen, ama de casa y esposa del ministro, muere tras una batalla contra el cáncer

IRVING — Sherri Allen de Irving, de 55 años, murió el 26 de agosto, luego de una batalla de cuatro años contra el cáncer. La esposa de 57 años del Decano de Teología del Southwestern Baptist Theological Seminary, David Allen, sirvió fielmente junto a él en el ministerio durante 37 años mientras él completaba su educación, pastoreaba la Iglesia Bautista Audelia Road en Garland y MacArthur Blvd. Baptist Church en Irving, y sirvió en numerosas asignaciones provisionales.

Originaria de Georgia, Sherri era ama de casa y, más recientemente, coordinó como voluntarias para la USO y estudió educación especial e historia en la Universidad de Dallas.

Sus hijos publicaron la noticia de su fallecimiento en Facebook, diciendo: “Por la gracia de Dios, nuestra preciosa madre se fue a casa hoy. La mayoría de ustedes saben que ha luchado valientemente contra el cáncer durante casi 4 años. Estos últimos meses, semanas y días han sido una mezcla de gran dolor y gran expectativa por su regreso a casa. Ella eligió hace muchos años poner su confianza y fe en Jesucristo, el Señor y Salvador. Debido a esto, ella descansa con su Padre amoroso y precioso Salvador con un gozo insondable para nosotros ".

Los sobrevivientes incluyen a su esposo, David, a sus cuatro hijos Jeremy Allen; Jared Allen y su esposa, Joelle; Melody Allen; y Kali Geddie y su esposo, Justin; así como cuatro nietos: Judah, Lydia, Hudson e Ishmael.

El servicio fúnebre está programado para el sábado 29 de agosto a las 11 a. M. En la Iglesia Bautista MacArthur Boulevard en Irving con un breve período de visitas de 10: 00-10: 45 a. M.

Muchos amigos le enviaron tributos alabando la alegría con la que soportó los últimos años de enfermedad y las contribuciones que hizo a los ministerios en los que ella y su esposo sirvieron.

Lo entenderemos más adelante

Creo que la mayoría de los cristianos comprenden que tenemos motivos para tener esperanza, incluso en medio de tormentas personales y culturales. Pero no es una esperanza vaga, no es esa especie de esperanza inútil de "Estoy seguro de que todo irá bien". Es observable y experiencial para todos nosotros. 

Permítanme explicar lo que quiero decir de lo simple a lo complejo. Mi nieto tiene casi 3 años y su hermana tiene alrededor de un mes. Caroline pronto se obsesionará con el sabor de las cosas: los dedos de los pies, los insectos, los juguetes, el perro, etc. Daniel lo considerará una tontería porque ha respondido a tales preguntas a su satisfacción o ha pasado a cuestiones más importantes de construir cosas y derribarlas. Ya no siente curiosidad por el sabor de los zapatos. Algún día le importan menos las palancas y los botones de una aspiradora, pero por ahora son cosas importantes. 

El extremo complejo del espectro son los varios amigos míos que se enfrentan a enfermedades mortales. Me ha impresionado la fuerza y ​​la fe que han mostrado en medio de una terrible tormenta. Están menos obsesionados con las críticas de películas, los pequeños dramas eclesiásticos y los debates doctrinales de lo que podrían haber estado hace un año más o menos. Hasta cierto punto, tienen respuestas satisfactorias a tales preguntas y, en mayor grado, se han centrado más en cosas verdaderamente fundamentales, cosas que les interesarán para siempre. 

“Progresamos como individuos y como el cuerpo de Cristo, el entendimiento de hoy se basa en el de ayer. Eso es observable entre la primera generación de creyentes (en el libro de los hechos) y en la historia de la iglesia posterior, incluso como podemos verlo en las últimas décadas ".

Esta comprensión progresiva llega con la madurez cuando vemos el significado de las cosas que Dios reveló de sí mismo hace mucho tiempo. Por supuesto, hay un momento en el que las cosas elementales deben ser nuestro enfoque principal, pero también hay un momento adecuado para pasar de las cosas infantiles a las cuestiones de la edad adulta, e incluso más allá de las que están en oleadas de madurez. “Elemental” es un término relativo que solemos atribuir a algo en el pasado. 

Podemos observar el mismo tipo de progresión en la vida del pueblo de Dios. En el Antiguo Testamento, los santos pasaron de la esperanza de que Dios enviaría un redentor a un entendimiento más claro de que el redentor sería un siervo sufriente. En el Nuevo Testamento, los creyentes pasaron de la fascinación por Jesús al temor de él como Dios encarnado a la fe en él como la esperanza para todos los hombres y mujeres. Después de la ascensión de Jesús, la fe empoderada de los discípulos todavía resolvió asuntos doctrinales como los judaizantes, los gnósticos, el canon de las Escrituras y la Trinidad. La Palabra de Dios no cambió cuando los cristianos maduraron corporativamente en su comprensión de lo que Dios dijo y cómo se aplica a contextos cambiantes. 

La mayoría de esos momentos “ajá” están en el pasado para el cristianismo bíblico. Las preguntas doctrinales sobre la naturaleza de Cristo e incluso la santidad de la vida humana plagarán a aquellos que todavía se preguntan si Dios realmente ha dicho algo con autoridad, pero están detenidos en su desarrollo como creyentes o no lo son en absoluto. Entre aquellos para quienes la creencia en el Dios que ha hablado les cambia la vida, nunca más necesitamos preguntarnos si los creyentes deben convertirse en judíos antes que cristianos o si Jesús es completamente hombre y completamente Dios o si todos los hombres son portadores preciosos de la imagen de Dios. Aquellos de nosotros que creemos que Dios habla en los eventos de hoy nunca más deberíamos confundirnos con el valor de los niños por nacer o de los nacidos hace 80 años. Progresamos como individuos y como el cuerpo de Cristo, el entendimiento de hoy se basa en el de ayer. Eso es observable entre la primera generación de creyentes (en el libro de los Hechos) y en la historia de la iglesia posterior, incluso como lo podemos ver en las últimas décadas. 

¿Es posible que haya un crecimiento inversamente proporcional de la comprensión de Dios por parte de los cristianos a medida que la sociedad humana avanza hacia su punto de fuga? Funciona de esa manera en nuestras vidas. Ya sea que seamos un recién nacido en Cristo o un santo de 40 años, entendemos algunas cosas acerca de Dios que nunca imaginamos como importantes o conocibles hace poco tiempo. Nuestra carne está más cerca del final y más fatiga para nosotros, pero nuestra vida se está desarrollando. 

Considere la forma en que los apóstoles enfrentaron el naufragio, los arrestos y el martirio por el Señor. No lo acogieron como locos, pero buscaron sentido en las cosas que se permitían en sus vidas. Buscaron el propósito de Dios y oportunidades de servicio porque sabían que él era soberano en los eventos que enfrentaban. Asumieron un propósito a partir de ese hecho. Creo que entendieron mejor las cosas importantes cuando el problema se reducía solo a ellos y solo a Dios. 

Eso es lo que veo en la vida de mis queridos amigos que ahora enfrentan duras pruebas en sus vidas personales. Lo que realmente importaba hace una década ya no es digno de consideración. Lo que miraban con pavor ahora está sobre ellos, y Dios está dando gracia suficiente para el día. Creo que de eso se trata. Ya sea que seamos niños pequeños aprendiendo algo nuevo y difícil o santos maduros que enfrentan problemas al final de la vida, hay un próximo paso y será difícil a su manera, pero también nos dará algo que no podríamos tener de otra manera. 

Es mi experiencia y el testimonio de aquellos que caminan por el camino que tengo por delante de que entendemos mejor a Dios “poco a poco”. Parte de ese entendimiento es cuando Dios responde misericordiosamente a nuestras preguntas urgentes, pero a menudo el regalo de Dios es mayor cuando nos muestra cosas más importantes de lo que jamás pensamos preguntar.  

La Corte Suprema de Texas ordena a la ciudad de Houston que cambie el lenguaje de la boleta electoral de la Ordenanza de Igualdad de Derechos para las elecciones de noviembre

HOUSTON - Con solo unos días antes de la fecha límite del 24 de agosto, el 19 de agosto, nuevamente, la Corte Suprema de Texas ordenó a la alcaldesa de Houston Annise Parker y al Concejo Municipal que cumplieran con los estatutos de la ciudad y redactaran el lenguaje de votación adecuado para las elecciones de otoño que decidirán el destino de una ordenanza controvertida durante mucho tiempo. Parker dijo que aunque la decisión de la corte fue motivada políticamente, ella cumpliría con la orden.

El Ayuntamiento de Houston votó el 5 de agosto para poner la Ordenanza de Igualdad de Derechos (ERO) en la boleta del 3 de noviembre después de que fracasara una votación para derogar la ley. Esa acción se produjo solo después de que el tribunal superior, en un fallo de julio, ordenó al consejo que cumpliera con su deber y cumpliera con la ley. Después de la votación de derogación del consejo, surgió un acalorado debate sobre el lenguaje de la balota cuando Andy Taylor, el abogado de la coalición opuesta a la ordenanza, advirtió al consejo que la balota estaría "muerta al llegar" si se aprueba con la redacción propuesta. Cuatro miembros del consejo instaron a Parker a cambiar el lenguaje, alegando que si no lo hacía, la ciudad volvería a encontrarse en el lado perdedor de una batalla legal con el tribunal superior del estado.

Parker se negó a consentir y Taylor presentó otra declaración de emergencia ante el tribunal superior el 7 de agosto pidiéndoles que intervinieran. Y por segunda vez en menos de un mes, la Corte Suprema de Texas falló en contra del alcalde y el Concejo Municipal de Houston.

“Nuestra decisión no se basa en nuestros puntos de vista sobre la ordenanza, un tema político que los ciudadanos de Houston deben decidir, sino en los claros dictados de los Estatutos de la Ciudad”, escribió la Corte Suprema de Texas en su decisión unánime del 19 de agosto. "El Concejo Municipal debe cumplir con sus propias leyes con respecto al manejo de una petición de referéndum y cualquier elección resultante".

Esas leyes dictan que el consejo cree un lenguaje de votación pidiendo a los votantes que voten "a favor" o "en contra" de una propuesta. En cambio, el consejo, a instancias de Parker, aprobó el lenguaje de la balota preguntando a los votantes si estaban a favor o en contra de “derogar” la ordenanza. Ese lenguaje, dictaminó el tribunal, no era una opción y una violación de los deberes ministeriales del consejo.

Los abogados de la ciudad de Houston habían argumentado que la Corte Suprema de Texas no tenía jurisdicción en el caso del idioma de la boleta electoral y los demandantes deben seguir los procesos de apelación estándar. Pero los jueces dijeron que la inminencia de la elección coloca la apelación dentro de una clase limitada de casos que requieren un alivio inmediato. La ley estatal requiere que todas las boletas se establezcan antes del 24 de agosto antes de las elecciones del 3 de noviembre. El idioma de la boleta de Houston debe establecerse antes del 31 de agosto para la impresión y distribución en el extranjero.

La última decisión de la corte sigue a una batalla de un año entre Parker y los pastores que encabezaron la derogación de la ERO. La ordenanza otorga estatus de clase protegida a las personas LGBT. Pero los oponentes sostienen que la ordenanza va más allá de eso, creando derechos especiales para las personas LGBT, reemplazando el derecho constitucional de expresión religiosa.

Especialmente atroz para los pastores es una disposición en la ordenanza que permite a los hombres y mujeres biológicos usar baños públicos y vestuarios del sexo con el que se identifican.

Todavía resentidos por un fallo de junio de la Corte Suprema de Texas que anuló una iniciativa de votación de 2010 debido a una redacción incorrecta, cuatro miembros del consejo instaron a la debida diligencia al redactar el lenguaje de la boleta electoral sobre la ordenanza. Pero lo que Parker y los miembros restantes del consejo descartaron como pelos en punta, advirtió Taylor fue la letra de la ley en su declaración del 4 de agosto ante el consejo.

"Legalmente, esto estará muerto a la llegada si lo hace de la manera que acaba de explicar el alcalde", dijo Taylor al consejo.

Parker recibió sus comentarios con abierta burla cuando le dijo al consejo: "Creemos que él es incorrecto, como lo es en muchas cosas".

Además de ser el abogado de la Coalición No UnEqual Rights, un grupo de pastores y líderes cívicos racial y políticamente diverso organizado para liderar la campaña de petición del referéndum, Taylor también representa a un grupo de pastores de la coalición que presentó una demanda de derechos civiles contra Parker. , acusándola de supresión de votantes e intimidación. La demanda se presentó dos días antes de la votación del idioma de la boleta electoral del consejo.

En defensa del lenguaje de la boleta electoral, Parker dijo que el texto es perfectamente claro y de acuerdo con los estatutos de la ciudad. El lenguaje de la balota aprobado por el consejo de la ciudad el 5 de agosto decía: “¿Debería la Ciudad de Houston derogar la Ordenanza de Igualdad de Derechos de Houston, Ord. No. 2014-530, que prohíbe la discriminación en el empleo y los servicios de la ciudad, los contratos de la ciudad, las instalaciones públicas, el empleo privado y la vivienda en función del sexo, la raza, el color, la etnia, el origen nacional, la edad, el estado familiar, el estado civil, estado militar, religión, discapacidad, orientación sexual, información genética, identidad de género o embarazo? "

Pero los concejales CO Bradford, Dave Martin, Michael Kubosh y Brenda Stardig sostuvieron que la elección de noviembre no se trata de derogar la ERO y votaron en contra de la medida de la boleta electoral.

“Los votantes en noviembre no pueden votar para derogar nada”, dijo Bradford, abogado y uno de los críticos más abiertos del lenguaje de la boleta electoral durante la reunión del consejo del 4 de agosto. "Si el lenguaje de la boleta dice algo sobre que los votantes derogaron algo, ¡está mal!"

Bradford votó a favor de la ordenanza el año pasado, pero se opuso al lenguaje de la balota porque quería que "la balota fuera correcta".

Durante el debate, Parker insistió en que el lenguaje en la boleta electoral era consistente con la petición que pedía la derogación de la ERO. Dave Welch, director ejecutivo del Consejo de Pastores del Área de Houston (HAPC), dijo que el razonamiento puede tener sentido, pero es inconsistente con la directiva de la Corte Suprema y los estatutos de la ciudad.

La carta, no la petición, dijo Martin, dicta el lenguaje de la boleta, que en su forma actual es un "intento deliberado de engañar a los votantes". La acusación de Martin del 5 de agosto continuó con un tono de acritud entre Parker y aquellos que no están de acuerdo con ella ideológica o gerencialmente.

Durante el testimonio público de Taylor el 4 de agosto, Parker lanzó un golpe no provocado a Taylor. Justo antes de llamar a un miembro del consejo para hablar, se volvió hacia Taylor y le dijo: "Por cierto, me gusta el nuevo color de cabello".

Bradford reprendió a Parker por sus comentarios sarcásticos, pero Martin dejó en claro que Parker, una lesbiana, estaba operando con un doble rasero flagrante.

Refiriéndose a sí mismo, Martin dijo: "Si Dave Martin hubiera criticado a una persona transgénero por el color de su cabello, mi nombre y mi foto estarían en la primera página del periódico y la gente me pediría que renunciara, ¡de inmediato!"

Volviéndose hacia Taylor, quien se paró en el podio para dirigirse al consejo, agregó: “Así que por eso, señor, me disculpo. No es justo."

Welch, quien asistió a las sesiones del consejo municipal del 4 y 5 de agosto, dijo que en sus más de 30 años de trabajo como pastor y defensor de las reformas cívicas lideradas por la iglesia, no "recordaba haber visto una demostración más grotesca de comportamiento infantil".

Pero eso, dijo, habla de la "narrativa más amplia" de la lucha de un año: la naturaleza espiritual del trabajo en cuestión.

“Los pastores de esta coalición que representan todos los ámbitos de la vida sirven, ministran y son lo mejor para la gente de esta gran ciudad”, escribió el HAPC en respuesta al fallo. “Estamos llamados a amar y también a decir la verdad que nos libera de aquello que dañaría o destruiría a los que Dios creó a su imagen. También tenemos y nos oponeremos a cualquier palabra o acción que de alguna manera disminuya la humanidad y la dignidad del individuo, incluso aquellos con quienes no estamos de acuerdo ”.

Parlamentario de SBC se convierte en Bautista del Sur, se une a la facultad de predicación de SWBTS

ATLANTA — Si las reuniones anuales de la Convención Bautista del Sur fueran juegos de baloncesto universitario o de la NBA, Barry McCarty sería el líder en minutos jugados. Durante casi tres décadas, nadie ha acumulado más tiempo de plataforma en las reuniones anuales de la SBC que el conocido jefe parlamentario.

En el transcurso de las 29 reuniones anuales de la convención, McCarty probablemente haya registrado 540 horas en la plataforma, además de la importante cantidad de tiempo que pasa con los presidentes de la SBC en preparación para las sesiones de trabajo de la convención.

McCarty ahora ha servido bajo 16 presidentes diferentes de la SBC. Su destreza como parlamentario ha sido invaluable para ayudar a los líderes de la convención a navegar a través de algunas sesiones de negocios bastante tormentosas, particularmente durante el Resurgimiento Conservador.

Si bien McCarty es conocido como el parlamentario principal de los bautistas del sur, también es predicador, maestro, pastor y educador. Obtuvo su Ph.D. en retórica y argumentación de la Universidad de Pittsburgh y se ha desempeñado como presidente de la Universidad Cristiana de Cincinnati y hasta hace poco pastor de la Iglesia Cristiana Peachtree en Atlanta.

A lo largo de su ministerio, McCarty ha servido al Señor en la tradición Stone-Campbell, que buscaba restaurar la unidad cristiana aboliendo los credos y volviendo a los principios de las primeras iglesias descritas en el Nuevo Testamento.

McCarty explicó: "Al leer la historia bautista, descubrí que el deseo de recuperar el cristianismo del Nuevo Testamento era también lo que los anabautistas se esforzaban por hacer durante la Reforma Protestante".

En la reunión anual de la CBS en Columbus, Ohio, se le preguntó a McCarty: "Barry, ¿cuándo vas a convertirte en un bautista del sur?"

"Bueno, puede que sea antes de lo que cree", respondió McCarty.

Comenzó con 2000 BF&M

A lo largo de los años, el afable parlamentario desarrolló un profundo amor por los bautistas del sur y un creciente aprecio por la Fe Bautista y Mensaje como una confesión de sana doctrina bíblica. Es un hombre de convicciones profundas y gran fe, que se aferra tenazmente a la infalibilidad de la Palabra de Dios.

"Mi confianza en el BF&M 2000 comenzó hace 15 años cuando ayudé a la SBC en su adopción ”, explicó McCarty. “Paige [Patterson], quien fue la presidenta de la convención en 2000, y yo tuvimos numerosas conversaciones sobre ese documento confesional y cómo se presentaría a los mensajeros en la convención de Orlando.

“Me sumergí en el contenido de la Fe Bautista y Mensaje y llegó a amar la forma en que resumía la fe cristiana. Aprecié especialmente su clara declaración sobre la salvación por gracia a través de la fe, al tiempo que afirmaba el bautismo de los creyentes como el testimonio bíblico de una fe salvadora en la obra de Cristo ”.

McCarty citó tres razones principales de su decisión de convertirse en bautista del sur.

“Primero”, dijo, “aunque los bautistas del sur no son un pueblo de credo, son un pueblo confesional; y en este punto de la historia el Fe y mensaje bautista 2000 es la mejor declaración de fe que conozco.

“En segundo lugar, en este momento nadie le está hablando a nuestra cultura sobre los grandes temas morales con tanta claridad o integridad bíblica como los bautistas del sur.

"En tercer lugar, en este momento de la historia nadie está haciendo más para penetrar la perdición en todo el mundo que los bautistas del sur".

McCarty dijo que su viaje para convertirse en un Bautista del Sur le recordó a los extranjeros que fueron adoptados por las tribus de Israel en Ezequiel 47:23, que dice: “Y acontecerá que en qué tribu mora el extranjero, habrá le daréis su heredad, dice el Señor Dios ”.

McCarty razonó: "Soy un peregrino desde hace mucho tiempo que quiere reclamar mi herencia en esta tribu, entre las personas conocidas como bautistas del sur".

'Queremos entrar'

El 16 de agosto, Barry y su esposa, Pat, fueron bautizados y bienvenidos como miembros de la Iglesia Bautista Sherwood en Albany, Georgia. Los McCarty seleccionaron a Sherwood debido a su profunda relación con el pastor Michael Catt, la influencia de las Conferencias de Actualización proporcionadas por el iglesia, y las oraciones que la iglesia ha ofrecido a Dios en su nombre.

McCarty dijo El índice cristiano que daría cuatro ofrendas en su primer domingo en Sherwood: su diezmo para la iglesia local y tres ofrendas adicionales para la Ofrenda de Pascua Annie Armstrong para las misiones norteamericanas, la Ofrenda de Navidad Lottie Moon para las misiones internacionales y la ofrenda misionera estatal de Georgia.

“Entendemos cómo funciona nuestra Convención y queremos participar en todo ello”, dijo McCarty.

Pat McCarty también está familiarizado con la vida de los bautistas del sur. Cuando Barry se desempeñó como pastora en Dallas, trabajó en GuideStone Financial Resources. Durante su pastorado en Atlanta, Pat sirvió a los bautistas del sur como empleado de la Junta de Misiones de América del Norte.

Este otoño, Barry tendrá la oportunidad de servir a los bautistas del sur de una manera nueva: como profesor de predicación y retórica en Southwestern Seminary en Fort Worth.

“Todos conocen la destreza de Barry McCarty como parlamentario”, dijo la presidenta del Southwestern Seminary, Paige Patterson. “Pero su grandeza como predicador y retórico ha sido desconocida para la mayoría de los bautistas del sur. Es un pastor bondadoso, un predicador poderoso y un testigo constante de Cristo ”.

Convertirse en parte de la voz bautista del sur

Al hablar de su transición, McCarty dijo: “Me gustaría que los evangélicos de todo el país conocieran mi razonamiento para convertirme en bautista del sur; y les decía: 'Si su iglesia está teniendo una historia de amor con la cultura en lugar de decir la verdad con amor a la cultura, es posible que deba convertirse en un bautista del sur.

“Los bautistas del sur son la voz más fuerte del cristianismo del Nuevo Testamento en nuestra generación. Quiero ser parte de esa voz.

“Cuando los presidentes de seminario dieron su informe en la convención de este año en Columbus, el presidente de Southern Seminary, Al Mohler, dijo: 'El punto cero de donde estaremos parados en 30 años son los campus de seminario en este momento'. Es por eso que quiero dedicarme a la próxima generación de pastores y misioneros como profesor en SWBTS ”.

Mercy Clinic: clínica médica gratuita que conecta a la iglesia con los vecinos

FORT WORTH — Rebekah Naylor dedicó 36 años de su vida a servir como médica misionera en la India a través de la Junta de Misiones Internacionales de la Convención Bautista del Sur. Sin embargo, cuando se jubiló en 2009 y regresó a su hogar en Texas, vio que el Señor no había terminado de usar sus habilidades para su gloria.

En India, Naylor había visto de primera mano lo que Santiago escribió en el segundo capítulo de su epístola: 

 “Si un hermano o una hermana está desnudo y sin el alimento diario, y alguno de ustedes les dice: 'Partid en paz, calentaos y saciaos', pero no les das lo necesario para el cuerpo, ¿qué se beneficia? Así también la fe en sí misma, si no tiene obras, está muerta ". (Santiago 2: 15-17)

“Entendí bien cómo satisfacer las necesidades físicas y compartir el evangelio, guiar a las personas a la fe, van de la mano”, dijo Naylor.

También notó que los vecindarios alrededor de su iglesia local, la Iglesia Bautista Travis Avenue en Fort Worth, se habían poblado cada vez más por familias de bajos ingresos, muchas de las cuales solo hablaban español. Naylor se dio cuenta de que su acceso a la atención médica, como muchas otras necesidades básicas, era deficiente o inexistente, una situación que no era del todo diferente a la que encontró en su trabajo misionero internacional. 

“Sentí que la iglesia tenía la oportunidad de satisfacer las necesidades de atención médica incluso cuando ya estaban ayudando con alimentos y otros ministerios de benevolencia”, dijo Naylor. “Así nació la visión de Mercy Clinic”.

Hoy, Mercy Clinic, ubicada en el campus de Travis Avenue, ha estado en pleno funcionamiento durante más de dos años, ofreciendo servicios médicos y medicamentos gratuitos a los residentes del código postal 76110.

Los residentes adultos pueden programar citas o acudir para recibir atención dos noches a la semana para todo, desde problemas de diabetes hasta dolores de dientes. No hay ningún costo para los residentes por los servicios, y los voluntarios de la clínica tienen la oportunidad de compartir el evangelio con los pacientes después de que se haya administrado la atención.

La enfermera registrada Peggy Leitch se desempeña como directora ejecutiva de la clínica y se hizo eco de la idea de que a menudo el Señor lleva a los cristianos a ministrar a las necesidades físicas antes de explicar que Cristo es el bálsamo y la respuesta a las necesidades espirituales.

“Difícilmente se puede hablar de Jesús cuando te duele tanto la boca”, dijo Leitch, recordando a una paciente que llegó a la clínica con un fuerte dolor de muelas que la dejó sin poder comer. "Una vez que ha abordado eso, están mucho más abiertos a escuchar al Señor".

En la oficina, los pacientes no solo escuchan el evangelio de los trabajadores de la clínica, sino que también reciben Biblias, tratados sobre el conocimiento de Cristo e invitaciones a la iglesia y al servicio en español, Travis en Español. Los pacientes también fueron invitados este verano a traer a sus hijos a la Escuela Bíblica de Vacaciones de Travis Avenue, que se ofreció tanto en inglés como en español.

Neldalicia Calpillo ha estado viviendo en Fort Worth desde que tenía 6 años y dice que Mercy Clinic se ha convertido en una parte vital de su comunidad. Ella, junto con un puñado de personas del vecindario, se había reunido en el porche de la clínica una hora antes de que abriera para ser atendidas por un médico.

“Es realmente importante porque no todos pueden pagar el seguro”, dijo Calpillo. "Es una gran oportunidad para ayudar a muchas personas necesitadas".

Los miembros de Travis Avenue también consideran que es un ministerio importante, y Leitch dice que una amplia variedad de ellos se han acercado para servir en la clínica y en las ferias de salud que se llevan a cabo durante todo el año. Los voluntarios, dijo, incluyen a los jóvenes, los ancianos y los de mediana edad, los que tienen un doctorado y los que tienen experiencia en la vida, los que trabajan en casa y los que trabajan en el mercado. 

“Reúne a todas estas personas”, dijo Leitch. “Ha sido un gran estímulo para un ministerio en crecimiento tener tal apoyo de la congregación”.

El ministerio también cuenta con el apoyo total del liderazgo de la iglesia.

“Miles de personas alrededor de nuestra iglesia no tienen acceso a atención médica básica”, dijo el pastor de Travis Avenue, Michael Dean. “La Clínica de la Misericordia es una forma de tocarlos con el corazón amoroso y la mano de Jesús. A través de la clínica, esperamos ser una bendición para nuestra comunidad ”.

Naylor, quien alentaría a otras iglesias a considerar en oración ministerios similares si el Señor lidera, dijo que los esfuerzos realizados y los recursos reunidos para establecer la Clínica de la Misericordia han resultado fructíferos y bendecidos por Dios. Los aspectos más alegres del desarrollo de la clínica, dice, han sido las personas que profesan fe en Cristo, la iglesia creciendo en unidad y los pacientes que han mostrado una sincera gratitud. 

“Ha valido la pena la inversión de tiempo y dinero al ver a personas que reciben ayuda física y experimentan el amor de Jesús y luego escuchan el evangelio”, dijo Naylor.