Mes: Diciembre 2015

Ministerio de lucha contra la trata recibe casa segura

DALLAS Rebecca Jowers, fundadora y directora ejecutiva de la Fundación Poiema, un ministerio contra la trata de personas con sede en Dallas, ha sido una mujer en una misión desde que se graduó en 2012 del Seminario Teológico de Dallas con una maestría en educación cristiana.

Esa misión es brindar ayuda a las víctimas de la trata de personas, definida por Jowers como la esclavitud moderna que implica el control de una persona a través de "la fuerza, el fraude o la coacción para explotar a la víctima con fines de trabajo forzoso, explotación sexual o ambos". 

A menudo, los objetivos de la trata de personas son los niños.

La trata es la segunda industria criminal más grande y de más rápido crecimiento en el mundo, con un estimado de 100,000 a 300,000 niños estadounidenses en riesgo de convertirse en víctimas de explotación sexual comercial, según el sitio web de la Fundación Poiema. El Departamento de Justicia informó en 2009 que la edad promedio de una persona joven que ingresa a la prostitución es de 12 años y que casi el 25 por ciento de las víctimas son obligadas a traficar por miembros de la familia. 

Jowers, esposa y madre de cuatro hijos, cree que su trabajo con el departamento de formación espiritual de DTS, con su énfasis en el liderazgo y la articulación de la historia de la vida, la preparó para su rol actual en Poiema, la organización sin fines de lucro que fundó en 2013 con el apoyo de Rod Vestal, entonces pastor de la Iglesia Lake Pointe en Rockwall. 

Durante una conversación que siguió a un viaje misionero de Lake Pointe a China en 2012, Vestal le preguntó a Jowers sobre sus planes posteriores al seminario. 

“Mi gran, peluda y audaz meta es establecer una casa segura para las mujeres que salen de la trata de personas”, respondió Jowers. Hasta entonces, ella solo había compartido esta visión con el Señor y su esposo, Raymond. 

Meses después, Vestal se acercó a Jowers y le dijo que tenía la visión de iniciar un ministerio contra la trata de personas en Lake Pointe. Jowers acordó servir en el equipo de liderazgo.

"¡Resulta que yo era el equipo!" Jowers se rió. 

Durante el año siguiente, Jowers continuó investigando cuestiones relacionadas con la lucha contra la trata de personas. Visitó casas seguras en Atlanta y Texas. Leyó volúmenes y asistió a conferencias. Con la ayuda de otras personas, desarrolló un programa de cuidados posteriores basado en las Escrituras y principios sólidos de consejería. Reclutó voluntarios y aceptó charlas en iglesias, escuelas y grupos comunitarios. En 2013, la Fundación Poiema se constituyó como una entidad sin fines de lucro 501c3. 

“Sabíamos que si íbamos a tener una casa segura, se necesitaría el cuerpo de Cristo, no solo una iglesia”, explicó Jowers.

Aunque es un ministerio independiente, Poiema mantiene vínculos con Lake Pointe, donde Jowers ha sido miembro durante 23 años. La iglesia ofrece un espacio para reuniones en su campus de Rockwall, y Tracy Tuttle, pastora de movilización misionera local, aconseja a Jowers. 

“Consideramos a Poiema como un ministerio de alianza”, explicó Tuttle. “Lo hemos examinado para asegurarnos de que se alinea con nuestra estrategia de misiones. Alentamos la participación de los miembros y brindamos apoyo ".

Muchos voluntarios y miembros de la junta asisten a la iglesia. Jowers se dirige a grupos de la vida y habla en eventos de mujeres. Los grupos de vida de Lake Pointe también han realizado eventos para recaudar fondos para Poiema.

“Poiema es el único ministerio con el que estamos conectados con respecto a la trata de personas. El ministerio proporciona una vía para que los miembros de Lake Pointe se involucren en el servicio para ayudar a otros ”, agregó Tuttle, y señaló que la iglesia está considerando formas de incorporar el componente educativo de Poiema en los ministerios de vida familiar y estudiantil de Lake Pointe.

Para 2013, Jowers había refinado el objetivo del ministerio de Poiema. Su investigación reveló importantes lagunas en la asistencia a las víctimas mayores de 17 años que han salido del cuidado de crianza temporal y no tienen adónde ir. Surgió la idea de una casa segura para niñas de 17 a 28 años. 

“Nos sentimos llamados a dar un paso de fe. Dios nos estaba llamando a establecer una casa segura ”, recordó Jowers. Los posibles donantes preguntaron dónde estaría ubicada la casa segura, pero Poiema no tuvo respuesta. 

“Rezamos para que alguien donara una casa. ¿Pero quién dona una casa? " Añadió Jowers.

En abril de 2015, Jowers, los voluntarios y la junta de la organización comenzaron a planificar eventos de recaudación de fondos para una casa segura. A mitad de mes, antes de que se anunciaran las recaudaciones de fondos, empezaron a llegar regalos. 

“Antes de que pudiera dar un paso en la fe, Dios afirmó nuestro trabajo”, dijo Jowers. “Fue como si dijera: 'Tengo esto. Este es mi trabajo. Solo tienes que presentarte '”.

En junio, la recaudación de fondos tomó un giro sorprendente cuando se invitó a Jowers a hablar en una clase de escuela dominical para mujeres en una iglesia en Frisco. El almuerzo en un restaurante después encontró a Jowers en una mesa de ocho con el amigo que la había invitado a hablar. En el almuerzo, Jowers respondió preguntas sobre Poiema y la idea de la casa segura.

Al salir del restaurante, una de las mujeres le dijo a Jowers: "Creo que puedes ser la respuesta a mis oraciones". Tenía una casa en Texas que ya no necesitaba y ofrecía su uso gratis. La mujer explicó que había estado en el servicio de la iglesia preguntando a Dios qué hacer con su casa.

Jowers, estupefacto, acordó encontrarse con la mujer en su casa en el área de Dallas. 

“Estaba en excelentes condiciones: completamente amueblado, un lugar seguro con lavadora, secadora, cortadora de césped y refrigerador”, dijo Jowers. 

Al principio, Jowers asumió que la mujer tenía la intención de vender o alquilar la casa a Poiema. Ella estaba equivocada. 

“Va a ser tu casa”, respondió la mujer. "Se lo doy a Poiema".

Jowers, sorprendido, se dio cuenta de que se había olvidado de preguntarle al donante cuál podría ser el saldo de la nota de la casa. Le envió un mensaje de texto a la señora, quien le respondió: “Pagado en su totalidad. ¿No amas esas palabras que Jesús nos dio?

“La casa está completamente pagada”, dijo Jowers. La comunidad no tiene asociaciones ni restricciones de propietarios. La ciudad no tiene restricciones de zonificación o vivienda que puedan obstaculizar el ministerio de casas seguras. 

La junta de Poiema votó a favor de aceptar la casa y lanzó esfuerzos de recaudación de fondos para personal, mantenimiento de la casa, gastos operativos e impuestos a la propiedad. Las legalidades de la cesión de la casa a Poiema se ultimaron en septiembre, dijo Jowers. Como bendición adicional, Caren Martin, miembro de Lake Pointe y agente de seguros, se ofreció como voluntaria para proporcionar un seguro para la casa, y el ministerio recibió un automóvil en octubre.

Eventualmente, la casa segura será el hogar de mujeres jóvenes involucradas en el programa de cuidados posteriores de la Fundación Poiema. 

Mientras tanto, desde el Día del Trabajo, la casa de seguridad se ha utilizado como hogar de transición para una mujer que ha completado un programa de 14 meses. 

"Ella se está integrando lentamente de nuevo a la vida fuera de una casa segura", explicó Jowers. "Le proporcionaremos alojamiento, atención médica, asesoramiento, estudio bíblico y tutoría para ella durante el próximo año hasta que abramos oficialmente".

Jowers espera que la fecha de apertura oficial sea a finales de 2016. Para obtener más información, visite poiemafoundation.org o siga a la Fundación Poiema en Facebook. 

Retórica exagerada y violencia

El diálogo público dio un giro extraño a raíz de dos ataques violentos, uno contra una clínica de abortos en Colorado (sí, eso es lo que es su Planned Parenthood local) y el segundo en un centro comunitario en California. En el primer ataque, un cristiano profeso que golpeó a sus esposas mató a tres personas, incluido un policía predicador laico pro-vida que respondió a la alarma. Los asesinatos de California fueron cometidos por un esposo y una esposa musulmanes que mataron a 14 personas durante una fiesta de Navidad en el lugar de trabajo del esposo.

Las respuestas a estos hechos fueron muy diferentes, una por las víctimas y otra por quiénes fueron los asesinos. Primero, la izquierda ha clamado para que el ataque a la clínica de abortos sea designado como ataque terrorista porque el asesino supuestamente odiaba el aborto. La misma tripulación está teniendo mucho cuidado de dejar espacio para la posibilidad del segundo ataque, cuidadosamente planeado y cometido por un musulmán radicalizado y su esposa): Violencia en el lugar de trabajo o posiblemente trastorno mental. Pero lo que me llamó la atención fue la discusión del lenguaje que podría incitar tal comportamiento. Algunos evangélicos piden a los cristianos que atenuar la retórica sobre “asesinato” y otro lenguaje exagerado para describir a los abortistas y su trabajo. Un liberal escritor Dijo que si la gente realmente creyera que se estaba asesinando a niños en las clínicas de aborto, entonces era comprensible que algunos quisieran detenerlo por cualquier medio posible: los pro-vida que hablan de esa manera pero que también afirman rechazar una respuesta violenta están hablando así. ambos lados de la boca. Concluyó que deberíamos dejar de hacer eso, especialmente si los pro-vida van a seguir responsabilizando a los clérigos musulmanes por las acciones de sus seguidores.  

¿Se equivocó la Convención Bautista del Sur al describir el aborto, aunque legal, como “asesinato” en una resolución de 2008? Nosotros no estábamos allí. Hablando en nuestro propio contexto, teológico, estábamos diciendo algo cierto. Bíblica y moralmente, el aborto es el asesinato injusto de un ser humano inocente, independientemente de su estatus legal. ¿Nos equivocamos en resoluciones anteriores al describir el aborto por nacimiento parcial como “espantoso” o similar al infanticidio? Una vez más, no lo fuimos. Deberá leer en otra parte una descripción del procedimiento; es la definición misma de espeluznante, y sí, mata a un niño capaz de vivir fuera del útero de su madre ... la matanza de un bebé. Estoy de acuerdo en que hablamos demasiado rápido e incluso injustamente vamos a los superlativos al caracterizar a aquellos con quienes no estamos de acuerdo. Hay un poder en un lenguaje cuidadoso y discreto que muchos ya no respetan.

¿Es justa la comparación con nuestra sospecha del Islam? Lo es hasta cierto punto. No todos los líderes musulmanes están a favor de la violencia, y la mayoría de nuestros vecinos musulmanes encuentran horrible el asesinato como una extensión del debate ideológico. Nuestra sospecha generalizada de toda una raza es obviamente exagerada. ¿Es justo comparar nuestra condena de los clérigos musulmanes que predican la violencia con los pro-vida que recurren a la hipérbole en su condena del aborto? Yo digo que no lo es. Hasta que encuentre 10 o incluso dos centros de recursos para el embarazo o iglesias verdaderamente evangélicas que enseñen que sus oponentes deben ser que han muerto o dos líderes de grupos pro-vida a cuyos seguidores se les enseña a usar chalecos antibalas, la comparación no es justa. Incluso un miedo paranoico al Islam radical tiene su origen en algo que sucedió. El asesinato en la clínica de Colorado o el asesinato del abortista George Tiller en 2009 o el asesinato del abortista David Gunn en 1993 fueron trágicos porque fueron asesinatos, pero no son una tendencia ni una ola. En los 22 años transcurridos entre Gunn y los asesinatos de Colorado, menos abortistas han sido asesinados que los que fueron asesinados una noche en San Bernardino. La comparación es tensa e impulsada por el enamoramiento de la izquierda por el aborto.

Entonces sí, estoy de acuerdo con el tercer capítulo de Santiago en que debemos trabajar para gobernar nuestras lenguas. También creo que nos sentimos tentados a la calumnia cuando nos apasiona incluso una causa justa. Y finalmente creo que la calumnia es una descripción bastante buena de lo que hacen los escritores de izquierda cuando acusan a aquellos con quienes no están de acuerdo de incitar a la violencia simplemente por decir algo impopular. Debemos regirnos por nuestra devoción al Dios que creó toda la vida. Nuestros adversarios profesionales deben regirse por el profesionalismo cuando menos. No creo que lo sean.    

4 razones para no ser "calvinista"

Nota del editor: el autor ha solicitado permanecer en el anonimato.

Soy el pastor de una iglesia bautista del sur de tamaño medio en Texas. Amo a Jesús y encuentro un gran gozo al escuchar y presentar el evangelio. Amo a mi congregación y oro con pasión por nuestro creciente contentamiento en Cristo.

También soy un "calvinista" (al menos en cierto sentido de la designación), pero me niego a reconocer tal cosa en público. Algunos pueden acusarme de deshonestidad debido a esta falta de voluntad intencional de etiquetarme con cualquier término relacionado con el "calvinismo". Algunos incluso me han acusado de subversión debido a los indicadores “calvinistas” que presumiblemente he mostrado mientras permanecía firme en mi negativa a llevar la etiqueta. Sin embargo, creo que aquellos en la CBS que abrazan la etiqueta de “calvinistas” y los que la lanzan como una granada de mano les hacen un flaco favor a todos.

Hay muchas razones por las que creo que no es saludable e incluso antibíblico usar la etiqueta; Aqui hay cuatro de ellos:

1) La mayoría de la gente no tiene idea de lo que realmente es el "calvinismo". Cuando alguien dice la palabra "calvinismo", la mayoría de los bautistas del sur no tienen ni idea de su significado. Muchos de los que piensan que saben lo que significa experimentan inquietudes espeluznantes sobre la inminente división de la iglesia, pero no pueden explicar por qué. Simplemente pregunte a cinco de sus compañeros miembros de la iglesia de la CBS qué piensan del calvinismo, y es probable que experimente una variedad de respuestas, desde la ignorancia honesta hasta la negatividad ambigua. En pocas palabras, si alguien no sabe lo que significa una etiqueta, entonces la etiqueta en sí solo obstruye cualquier esperanza de diálogo lúcido.

2) El “calvinismo” es un sistema de teología bastante amplio. Si uno se adhiere a un punto de vista calvinista sobre asuntos teológicos, o si otro se opone a tales puntos de vista, es probable que ninguno de estos individuos abrace o rechace TODO lo que Calvino pensó o enseñó. Incluso la persona más hostil al calvinismo probablemente se alegrará de afirmar la posición de Calvino sobre el evangelismo o la actividad misional. Juan Calvino, como todos los reformadores protestantes, creía que el evangelio era el único mensaje a través del cual Dios traería salvación a los pecadores. Por lo tanto, Calvino fue increíblemente activo en el campo de las misiones y la evangelización. Entonces, la etiqueta "Calvinismo" es demasiado amplia para ser particularmente útil en un diálogo genuino entre cristianos que pueden o no estar en desacuerdo sobre una serie de temas.

3) Las etiquetas generalmente sofocan la conversación productiva en lugar de fomentarla. Piense en un demócrata hablando con un republicano. ¿Pueden estos dos tener una conversación cortés o incluso amistosa? La respuesta a esta pregunta requiere mucha más información: ¿Están estos dos representantes políticos opuestos dispuestos a dialogar? ¿O está teniendo un mal día? ¿De qué están hablando específicamente? En realidad, las etiquetas pueden decirnos poco sobre la persona de carne y hueso que podríamos tener frente a nosotros. Ningún arminiano que yo conozca querría ser acusado de defender a un Dios "no soberano", y ningún calvinista que conozca diría que la humanidad caída no es volitiva. Entonces, lanzarle una bomba de etiqueta a alguien no nos lleva a ninguna parte.

4) Hay quienes buscan crear problemas con tácticas de miedo. Solo puedo hablar por mí mismo aquí, pero he sentido la hostilidad más extraña de aquellos que son más elocuentes sobre sus preocupaciones con respecto a los "calvinistas". "¡Cuidado con esos calvinistas! ¡Sácalos lo más rápido posible! ¿Cómo podemos evitar que vuelvan a contaminar nuestras iglesias?”¿De dónde viene tal agresión? Parece que a algunos nada les encantaría más que apartarme de mi papel pastoral. ¿El amor por mi congregación se ha ganado esta réplica visceral? ¿Una clara articulación del evangelio me ha convertido en un objetivo? ¿He impugnado mi carácter o difamado el nombre de Cristo? ¡No! Simplemente me aferro a una soteriología que me alinea estrechamente con muchos héroes protestantes compartidos.

Si desfilan bajo el estandarte del “calvinismo”, deténgase. Me imagino que a Calvin le daría asco ver a la gente que dice seguirlo; ¡Y recuerde, él exigió ser enterrado en una tumba sin nombre por esta misma razón!

Si ha mostrado disgusto por los “calvinistas” (ya sea en voz baja o de otra manera), por favor deje de hacer muecas y mire realmente lo que hay en el plato. Es posible que aún se aleje con cierto disgusto por algunos aspectos de la enseñanza de Calvino, pero al menos sabrá de qué se trata. Incluso podría descubrir que es capaz de disfrutar de una comida con compañeros cristianos cuyos paladares pueden diferir del suyo.

Recuerde la amonestación del apóstol Pablo en Romanos 12: 16-18. "Vivir en armonía unos con otros. … Si es posible, en la medida en que dependa de ti, vive en paz con todos ”.

Los esfuerzos de la RD de Nepal se ven obstaculizados por la escasez de combustible, pero aún dan frutos

Sindhupalchawk, NEPAL Una crisis de combustible precipitada por el cierre de la carretera principal entre India y Nepal en respuesta a las protestas por la nueva constitución nepalí obstaculizó, pero no detuvo, los esfuerzos de los Bautistas del Sur de Texas para la Ayuda en Desastres en la región de Sindhupalchawk.

La carretera sirve como la principal línea de suministro de alimentos y combustible a Nepal. Decenas de camiones de combustible están varados en la frontera, informó Caroline Anderson de Baptist Global Response el 11 de noviembre. 

Garry y Sherry McDugle, coordinadores de SBTC DR que se desplegaron en Nepal en junio de 2015 y regresaron a Texas a principios de noviembre, recordaron las líneas de combustible que tenían muchas millas de largo. "La gente a menudo espera 24 a 36 horas en la fila, a veces sin recibir combustible", dijo Garry McDugle. "Fue loco. Peor que en la década de 1970 en casa ".

La mayoría de los vehículos utilizados por los voluntarios de SBTC requerían el combustible diesel más disponible, anotó McDugle. “El combustible diesel se cortó con queroseno y costaba tres veces más de lo que costaría en Estados Unidos, alrededor de $ 10 el galón”, dijo McDugle. "La gasolina o la gasolina cuestan hasta $ 30 el galón". 

La crisis del combustible obstaculizó los proyectos y detuvo la construcción de escuelas que se estaban reconstruyendo en las regiones montañosas remotas. “Durante las últimas semanas, la mayoría de los esfuerzos de ayuda han sido mínimos debido al alto costo y la escasez de combustible”, agregó McDugle.  

A pesar de los obstáculos, muchos frutos resultaron de los esfuerzos de RD ya que cinco equipos rotaron para servir durante el despliegue de McDugles. El personal de SBTC también trabajó con tres equipos médicos y de socorro de BGR. 

McDugle informó sobre tres nuevas confraternidades cristianas dirigidas por ciudadanos nepalíes. “En el último recuento, [hubo] 52 salvaciones, nueve bautismos, con otros esperando un momento seguro después del final de las celebraciones hindúes.

“Todo esto ya estaba en movimiento y creado por el Espíritu Santo. Solo tenemos que venir a dar un paseo ”, dijo McDugle. "Y, por supuesto, esta es la razón por la que hacemos el trabajo de socorro en casos de desastre, para ver la salvación de Jesús cobrar vida en la vida de las personas".  

Las iglesias pequeñas tienen un gran corazón para las misiones

VID  Cuando se trata de dar misiones, el apoyo generoso de las misiones internacionales viene en iglesias de todos los tamaños. 

La Primera Iglesia Bautista de Swan, cerca de Tyler, es una congregación pequeña con una asistencia promedio de 38 personas según el ACP. Durante los últimos tres años, la iglesia estableció una meta ambiciosa de dar $ 10,000 para la Ofrenda de Navidad Lottie Moon para Misiones Internacionales. 

“Lo sorprendente es que han superado su meta cada año”, dijo Wayne Livingston, estratega del ministerio de campo de SBTC. "También recaudaron $ 5,000 al mismo tiempo para un misionero conectado a la iglesia".

“Es por el corazón de nuestra gente para las misiones”, dijo el pastor de FBC Swan, Bill Minson, al explicar la generosidad de su congregación. “Como en tantas iglesias pequeñas en los países en este momento, tenemos muchas personas mayores, no tantos jóvenes. Tenemos varias personas que realmente tienen un corazón para las misiones. Toda la iglesia lo hace, en toda la congregación. 

Una pareja tiene un hijo y una nuera que son misioneros en Zambia. Otra familia tiene un hijo que fue misionero en Japón durante 11 años. El organista de la iglesia realizó muchos viajes de misión médica a África como enfermera.

“Predico que el Señor nos ha dicho que hagamos discípulos. Dado que la mayor parte de nuestra iglesia está formada por personas inactivas en función de su edad, sienten que es una forma en que pueden cumplir con la Gran Comisión ”, agregó Minson. “No presiono ni predico mucho. Solo digo orar por lo que Dios quiere que des, y nuestra gente es fiel ".

En el otro extremo del espectro en tamaño se encuentra la Primera Iglesia Bautista de Rockwall con 1,850 asistentes y dando la mayor cantidad de cualquier congregación SBTC con $ 559,644 el año pasado.

“Nuestra gente ha creído en el hecho de que la gente realmente está perdida sin Jesús y ha estado dispuesta a dar con sacrificio para que otros lleguen a conocerlo”, dijo el pastor Steve Swofford.

"En un día en el que el número de personas perdidas en el mundo es cada vez mayor, no nos atrevemos a permitir que el tamaño de nuestra fuerza misionera se reduzca", dijo, refiriéndose al déficit de ingresos que llevó a la Junta de Misiones Internacionales a alentar la jubilación voluntaria de misioneros. “Así que este año damos más que nunca, no para enviar más misioneros, sino para evitar que tengan que volver a casa”.

Ferris Baptist Fellowship tiene un promedio de asistencia de 58 personas, pero donó $ 10,392 a LMCO el año pasado. La congregación de Ferris hace hincapié en las misiones, explicó el pastor Bob Mashburn, y atribuyó a la falta de deuda de la iglesia su capacidad para dar generosamente. 

“Nuestro compromiso ha sido que puede pagar el servicio de la deuda o puede pagar a los misioneros. Así que vamos por la ruta [de los misioneros] ”, dijo Mashburn, y señaló que la filosofía comienza con el liderazgo de la iglesia.

“Nos estamos preparando para construir otro edificio, y también lo construiremos sin deudas, si Dios quiere. Mientras tanto, no tenemos ninguna intención de renunciar a nuestro compromiso con Lottie Moon ”, afirmó Mashburn. “No tenemos gente rica, por cierto. Ninguna [una persona] escribe un cheque por eso todos los años. Estamos todos ".

El compromiso con las misiones en Ferris Baptist Fellowship también se ve reforzado por la participación activa de los miembros de la iglesia en viajes misioneros significativos. La iglesia ha patrocinado campañas en China, México, Tailandia, Belice y Alaska, además de viajes misioneros a Kansas y Tennessee en los Estados Unidos continentales. El año que viene, Ferris planea enviar un grupo a Appalachia, agregó Mashburn.

“Tienes que involucrar a tu gente en las misiones”, dijo Mashburn. "Y si no puede ir, es de vital importancia ayudar a otros a hacerlo".

“No somos nadie especial. Estamos aquí en Ferris, Texas, tratando de servir al Señor ”, dijo Mashburn. “Es humillante cuando una iglesia pequeña puede dar mucho. Todo lo que queremos hacer es presumir de lo que hizo Dios ".  

La iglesia de Sulphur Springs vende un edificio, dona $ 29,000 del fondo de reserva a IMB

SULFUR SPRINGS — Una pequeña iglesia en el este de Texas ha hecho un gran regalo a la Junta de Misiones Internacionales, aunque hacerlo significó sacrificar fondos que podrían haberse utilizado para un edificio permanente.

Hace dos años, Journey Baptist Church vendió su edificio, una instalación que estaba mal ubicada, con poco estacionamiento y sin espacio para crecer. Siguió una compra de 10 acres como un futuro sitio de construcción, pero la construcción de una nueva estructura resultó prohibitiva, por lo que los líderes de la iglesia se contentaron con reunirse en instalaciones temporales.

Al enterarse de la decisión de 2015 de la IMB de reducir el número de misioneros en el campo, los miembros de Journey BC con mentalidad misionera reservaron casi un mes en oración ferviente, dijo el pastor Kyle Ray.

“Nuestro enfoque de oración se basó en tres verdades o promesas: 1) Si realmente buscamos primero el reino de Dios, no el nuestro, entonces él se encargará de todas estas otras cosas. 2) ¿Vamos a creer que es mejor dar que recibir? 3) ¿Amaremos a nuestro prójimo más que a nosotros mismos? Dijo Ray.

“Durante nuestra temporada de oración, un hombre local que deseaba construir un ministerio cristiano alrededor de Sulphur Springs se comunicó con nosotros para informarnos sobre el uso del edificio de ese ministerio, [que se espera] esté terminado en 18 meses”, dijo Ray. La información sobre la oferta no solicitada del hombre se presentó a la congregación en una reunión celebrada a principios de octubre para determinar la respuesta de la iglesia a los problemas de financiación de la IMB.

Journey BC votó para dar a la IMB todo un fondo de reserva especial, el dinero ahorrado además de los fondos operativos, una suma de más de $ 29,000. Además, la iglesia aumentó sus donaciones del Programa Cooperativo del 7 al 10 por ciento el próximo año, con el compromiso de aumentarlas en un uno por ciento cada año hasta llegar al 15 por ciento.

Mientras esperaba que las nuevas instalaciones estuvieran disponibles, la iglesia planeaba continuar reuniéndose en un hotel local, pero Dios proporcionó una mejor opción.

"Esa semana fuimos contactados por el pastor de la Primera Iglesia Bautista de Sulphur Springs quien nos preguntó, de la nada, si estaríamos interesados ​​en reunirnos los domingos por la mañana en las instalaciones del Centro de Alcance Recreativo (ROC) de esa iglesia", dijo Ray, llamando a las instalaciones de la República de China, "uno de los edificios más bonitos de la ciudad". La mudanza a las instalaciones de FBC le ahorrará a Journey BC una cantidad significativa cada mes, y el edificio estará disponible para su uso hasta que se muden a una ubicación permanente.

“Mientras oramos para dar más a la IMB, el Señor aparentemente ha convencido a nuestra familia de la iglesia de que no necesitamos gastar $ 500,000 en un edificio cuando podemos arreglárnoslas bien sin uno. Él se ocupará de nosotros y ha demostrado que lo hace al proporcionar dos lugares de reunión (uno temporal y otro permanente) por mucho menos de lo que estamos pagando ahora y mucho menos de lo que sería una hipoteca más los gastos de poseer un edificio ", dijo Ray. . “Ha sido humillante ver a Dios hacer tanto”.

Journey BC se convirtió en una iglesia de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas hace cuatro años y llamó a Ray para que se convirtiera en su pastor principal en enero de 2012. Desde el principio, la iglesia ha abrazado las misiones internacionales, particularmente entre los grupos étnicos no alcanzados.

“A los seis meses de comenzar nuestro trabajo juntos, hicimos nuestro primer viaje internacional al este de Asia para trabajar con un grupo étnico no alcanzado. Adoptamos ese grupo y desde entonces hemos regresado siete veces, trabajando con un misionero de la IMB allí ”, dijo Ray. De menos de 20 creyentes, el área ahora tiene más de 200 creyentes y cinco iglesias.

Un compromiso con las misiones ha llevado a esta pequeña iglesia del este de Texas de alrededor de 60 miembros a renunciar a la construcción de una instalación permanente y a dar generosamente para sostener el trabajo eterno por el reino.