Mes: Marzo de 2016

Retórica política durante una temporada calurosa

La semana pasada se canceló un mitin de Donald Trump debido a preocupaciones sobre la violencia. Los manifestantes contra Trump se enfrentaron con simpatizantes; la gente resultó herida y la gente fue arrestada. Esto desató una tormenta de opiniones partidistas sobre la responsabilidad del candidato por la violencia. Hizo las cosas un poco más picantes al ofrecer pagar los honorarios legales de un combatiente durante un mitin anterior. El hombre dice cosas escandalosas. ¿Debería ser censurado?

El discurso indignante tiene una larga historia en nuestra nación, que comenzó incluso antes de nuestra independencia, ya que algunos escritores y artistas instaron a una resistencia violenta al dominio inglés. Los años que rodearon nuestra Guerra Civil, el movimiento por el sufragio femenino, las protestas de la Guerra de Vietnam y el movimiento por los derechos civiles también fueron años de retórica acalorada y, a veces, violencia en las calles. Y en todo momento, algunos favorecieron silenciar a los portavoces más escandalosos. No ofrezco excusas para que los adultos se comporten como hooligans, pero este no es el día más oscuro del diálogo político estadounidense. Culpar a un columnista, caricaturista o candidato del mal comportamiento de otros es una empresa dudosa y partidista.

El mal comportamiento continuará, para bien o para mal, pero no debemos quedar atrapados en él. Los candidatos esta vez han provocado un nivel de condena profética más alto de lo normal. Por supuesto, Donald Trump es el centro de esta diferencia durante la campaña de 2016. Su nominación ha provocado al menos un intercambio público en el que un pastor llama "tontos" a quienes no apoyan a Trump y, a su vez, otro hermano lo calificó de tontos. ¿Es culpa de Donald Trump? Hablando de conversaciones sueltas, ¿podemos estar de acuerdo en que comparar a cualquier candidato actual con Hitler y Mussolini es al menos tan exagerado como creer que cualquier candidato "hará que Estados Unidos vuelva a ser grande"? Las comparaciones con Hitler, a menos que hable de Stalin, Mao, Pol Pot o uno de los Kim, son absurdas. Estados Unidos no es la Alemania de los años 1930 y no elegirá un dictador incluso si un aspirante a tirano se postula para presidente.

Ningún funcionario electo tiene el poder de salvar o destruir nuestro país. La trayectoria de nuestro país no ha sido causada ni revertida por los mejores y peores presidentes. El curso establecido por 300 millones de ciudadanos es mucho más duradero que cualquier cosa que pueda hacer un líder. Tampoco siento nostalgia por el apogeo de la derecha religiosa. Ese movimiento cumplió un propósito, pero este es un momento diferente.

Abogar por o creer que un candidato es el mejor hombre para el puesto no es lo mismo que creer que ese candidato hará el trabajo asignado exclusivamente al Rey de Reyes. Pero veamos lo contrario de la creencia demasiado optimista de que un presidente puede cambiar las cosas. ¿Puede un hombre ser responsable de la ruina de nuestra nación? ¿Es más importante detener su presidencia que alentar la elección de otro candidato? ¿La retórica exagerada contra tal hombre consiste en una cualidad moral diferente a la confianza no bíblica en un presidente meramente humano?

Si la retórica contra un candidato es moralmente superior a la retórica en su apoyo, esa diferencia es demasiado débil para los hijos de Dios. Es un miedo inapropiado de un individuo tan seguramente como el apoyo de los impulsores expresa una fe inapropiada.

Sin embargo, los problemas siguen siendo nuestra carne. Las posiciones de un candidato sobre los asuntos morales del día son muy importantes para los cristianos bíblicos (oficialmente me retiro "evangélico" como un término útil). Lo que un candidato promete hacer o parece probable que haga con respecto al valor de la vida humana, la santidad del matrimonio, la justicia para los impotentes y la libertad de conciencia es más importante para mí que cualquier cosa que diga sobre política económica o exterior. Es la diferencia entre "así dice el Señor" y "esto suena bastante inteligente". Necesitamos tener esa conversación sin animadversión personal hacia el candidato o sus seguidores. Para que eso suceda en esta elección, tendremos que frenar un poco nuestro rollo retórico.

Y voy a ir a las urnas el próximo noviembre, sin importar si mis muchachos están en la boleta. Voy a votar por mis valores en la medida en que estén representados o amenazados por aquellos en la boleta. Mientras tanto, prometo respeto y generosidad a aquellos que también luchan por distinguir la verdad y el valor de las 24 horas. ruido ciclo de noticias. Temo y amo al Dios que coloca a los gobernantes de las naciones en el poder mucho más de lo que temo o admiro el trabajo de cualquier líder político. Este mismo Dios es, dicho sea de paso, ante quien todos responderemos por lo que nos decimos unos de otros.

Los libros ofrecen consejos sobre cómo modernizar el ministerio a los Baby Boomers

Los 78 millones de personas nacidas entre 1946 y 1964 han sido una fuerza impulsora detrás de muchos de los cambios experimentados en la cultura estadounidense. Cuando se acercaron a la política, la moda, la crianza de los hijos y la religión de manera diferente a sus padres, la autora Amy Hanson observa: "Por lo tanto, no debería sorprendernos que estén abordando los últimos años de la vida de una manera diferente a las generaciones anteriores".

En su libro Baby Boomers y más allá, Hanson ofrece a las iglesias consejos sobre cómo aprovechar el potencial de un gran cambio demográfico reinventando el ministerio para los adultos mayores.

“Hay formas en las que nuestras iglesias han aceptado la misma mentalidad que la sociedad: que más joven es de alguna manera mejor”, escribe. "¿Es posible ser una iglesia activa, vibrante y en crecimiento que busca intencionalmente llegar a adultos de mediana edad y mayores?" pregunta, ofreciendo orientación sobre cómo ver el envejecimiento como "algo bueno y deseable, con potencial y posibilidad".

En su capítulo sobre “cuestiones de fe”, Hanson considera cómo el envejecimiento hace que las personas reflexionen y realicen cambios. "Esperan que al hacer estas cosas, puedan encontrar un propósito para su vida hoy y rectificar los errores que cometieron en el pasado".

Los cambios significativos, la búsqueda de un propósito en la vida y el deseo de relaciones significativas son factores que pueden atraer a los adultos mayores a Cristo, explica, ofreciendo métodos para llegar a los adultos de la posguerra. Al prestar atención a su discipulado, Hanson pide a las iglesias que consideren como un privilegio, así como una responsabilidad, ayudar a los adultos mayores a no desperdiciar los años restantes de sus vidas. 

Los coautores Bill Craig y Donna Gandy escribieron Respeto: Ministerio significativo con los baby boomers en su iglesia y comunidad con el reconocimiento de que el ministerio a los adultos mayores se verá radicalmente diferente al de las generaciones anteriores.

A través de cientos de conversaciones con miembros de la iglesia, maestros de escuela dominical, diáconos, pastores, ministros de educación, ministros adultos mayores e individuos que no tenían una relación continua con una iglesia local, su investigación se centró en “una generación que ha cambiado cada etapa de la vida que han vivido ... y todas las instituciones y organizaciones de las que han formado parte ".

Un estudio de 2006 realizado por LifeWay Research encontró que más de dos tercios de los adultos que habían asistido a la iglesia están abiertos a la idea de asistir a la iglesia con regularidad nuevamente, incluso después de permanecer fuera durante un promedio de 14 años. Craig y Gandy ofrecen ideas sobre lo que haría que los Baby Boomers regresaran, permanecieran o buscaran una relación con la iglesia. La predicación bíblicamente sólida y los líderes de clase capacitados son dos elementos que se destacan, junto con la flexibilidad en el marco de tiempo de los estudios de discipulado y las oportunidades de servicio.

“A los boomers no les interesa simplemente llenar espacios en los ministerios de la iglesia”, escriben los autores. “Ahora que el nido está vacío y el tiempo discrecional es más abundante, están buscando su ministerio de corazón, listos para invertir en una causa que realmente importa”, basándose en la experiencia adquirida en décadas anteriores.  

Los creyentes aprenden los "ritmos" de la vida cristiana en el nuevo plan de estudios de discipulado

Para Lance Crowell, discipular a nuevos cristianos no es opcional. Es esencial.  

Crowell, un asociado de ministerios de la iglesia en la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, ha visto de primera mano los beneficios de hacer discípulos, habiendo sido discipulado personalmente como un nuevo cristiano.

“Hacer discípulos fue un gran problema en mi crecimiento y maduración espiritual”, dijo Crowell. “Alguien me discipuló. Esa fue una gran parte de mi vida ".

Un nuevo currículo / recurso de siete sesiones publicado por SBTC y en coautoría de Crowell busca cambiar la forma en que las iglesias enseñan y ven el tema del discipulado. 

Llamado Ritmos: ritmos espirituales de iglesias en multiplicación, el folleto gratuito de 67 páginas enseña tanto a los cristianos nuevos como a los veteranos cómo la vida espiritual no consiste simplemente en aprender más acerca de Dios, sino también en vivir ese conocimiento. 

Crowell dijo que él y el coautor Spencer Plumlee, pastor principal de la Iglesia Bautista Riverview en Osage Beach, Missouri, escribieron el plan de estudios porque vieron una necesidad.

“Hay muchos buenos planes de estudios para hacer discípulos, un buen plan de estudios teológico sólido. Pero una de las cosas que parecía faltar en muchos de ellos ”, dijo Crowell,“ era más un plan de estudios de nivel de entrada. … La teología es una parte importante y necesaria del crecimiento espiritual, pero muchas veces tenemos personas que saben mucho sobre la Biblia pero no saben cómo vivir la Palabra de Dios ”.

El plan de estudios de Rhythms recibe su nombre del término musical, dijo Crowell, y señaló que el ritmo es la base de una pieza musical. 

De manera similar, la vida cristiana se construye a partir de varios "ritmos" o fundamentos de la vida cristiana. Cinco de ellos están cubiertos en el plan de estudios, que lleva a los lectores a un viaje para aprender más sobre su identidad en Cristo y su llamado a impactar el mundo para Cristo.

Los ritmos se dividen en cinco sesiones principales:

  • Compañerismo con Dios
  • Luchando por la santidad
  • Impactando en casa
  • Impactando a los creyentes
  • Impactando a los perdidos

Plumlee, quien anteriormente se desempeñó como pastor universitario en el área de Fort Worth, dijo que la relación vertical con Dios "alimenta" la relación horizontal con los demás. 

“Estamos hablando de invertir en nuestras familias, invertir en otras familias e invertir en los perdidos”, dijo Plumlee. “La razón por la que esto me apasiona es porque no creo que sepamos realmente qué hacer con las personas una vez que vienen a Cristo. El objetivo es hacer que las personas se multipliquen ".

El discipulado, agregó Plumlee, implica mucho más que enseñar a las personas sobre el evangelismo. 

"También se trata de ser un creyente: crecer en su fe y tratar de ser más como Cristo", dijo Plumlee. “Realmente creemos que es un área descuidada en la vida de la iglesia. Si no hay algo que alguien tenga que transmitirle a alguien una vez que lo conduzcan a Cristo, realmente te cuesta ver que suceda la multiplicación como ocurre en el Nuevo Testamento ".

El mejor modelo para aprender a discipular a alguien, dijo Crowell, es Cristo. 

“Cuando Jesús estaba discipulando a sus discípulos, les estaba enseñando sobre el reino de Dios y estaba viviendo la vida con ellos”, dijo Crowell. “Les estaba mostrando cómo vivir la vida. Él les estaba modelando el evangelio ".

Si bien los ritmos se pueden usar con nuevos cristianos, también tiene valor para algunos que han sido cristianos durante un año, agregó. 

“Hay muchas personas que han estado en la iglesia durante mucho tiempo y nunca han sido verdaderamente discipuladas”, dijo Crowell. "Nunca han tenido a alguien que los guíe a través de cómo vivir el evangelio de una manera evangelística, de una manera misional, de una manera de crecer en Cristo, de caminar en la madurez".

La introducción del libro señala que hay millones de cristianos en el mundo de hoy, pero todo comenzó con 12 discípulos que “fueron obedientes para llevar el evangelio al mundo”. 

“Queremos que la multiplicación sea el objetivo final de la formación de discípulos, para que alguien se apropie de invertir en otros”, dijo Plumlee.

Para más información y para pedir el libro Ritmos: ritmos espirituales de iglesias en multiplicación, Visite sbtexas.com/ritmos

El evento Harvest America en el AT&T Stadium da como resultado 25,000 profesiones de fe

ARLINGTON — Las multitudes desbordadas llenaron el AT&T Stadium de Arlington el domingo 6 de marzo para Harvest America, un evento evangelístico del norte de Texas que se estaba gestando durante meses. Después de que el estadio alcanzó su capacidad máxima, cientos de personas se arremolinaban alrededor de grandes pantallas afuera para ver a los artistas cristianos Switchfoot, MercyMe, Lecrae y Chris Tomlin mientras los eventos dentro del lugar se transmitían en vivo en la plaza.

Después de la música llegó un mensaje del pastor de la mega iglesia de California Greg Laurie de Harvest Christian Fellowship en Riverside.

Cientos de miles en 123 países también sintonizaron a través de radio, televisión, transmisión de Internet o transmisión remota en 7,200 ubicaciones, informaron los organizadores de la cruzada, y agregaron que 750 iglesias locales participaron en llevar Harvest America a Texas. Más de 350,000 asistieron al evento o lo vieron en un lugar anfitrión o vía webcast.

Los grupos de las iglesias de la Convención Bautistas del Sur de Texas se unieron a los 82,000 asistentes por dentro y por fuera para escuchar el mensaje de esperanza y salvación de Laurie de las Escrituras. Las iglesias SBTC también se contaron entre las que proporcionaron casi 5,000 consejeros y voluntarios para el evento.

Harvest America informó que 6,300 asistentes respondieron a la invitación del evangelio emitida por Laurie. Además, se realizaron más de 18,000 profesiones de fe en las ubicaciones anfitrionas y 1,042 más a través de la transmisión web en línea, lo que elevó el número total de profesiones de fe a más de 25,000.

El mensaje de Laurie se centró en Juan 3, pero incluyó ilustraciones personales de su infancia con su madre, a menudo divorciada, y su amable padrastro. Haciendo referencia a “El bueno, el feo y el malo” de Clint Eastwood, Laurie explicó que hasta su salvación, su madre era “la mala”, no muy diferente de la mujer del pozo en Samaria. Su padrastro era "el bueno", un profesional educado y moral que todavía necesitaba a Jesús. En cuanto a "lo feo", Laurie explicó que esto significaba "tú y yo". Necesitas a Jesus."

“Los buenos, los malos, los feos, todos somos por culpa del pecado. Todo el mundo necesita a Jesús, y eso significa usted. Necesitas a Jesus."

Laurie continuó, citando no solo la metáfora de Pascal del "vacío en forma de Dios" dentro de los humanos, sino también citando a celebridades con respecto al vacío espiritual que caracteriza a aquellos que parecen tenerlo todo. "Todo el mundo está solo".

Aludiendo a la generación millennial como "cada vez más solitaria" y haciendo referencia a los hallazgos del Pew Research Center, Laurie dijo que los millennials pasan 6.5 horas al día en las redes sociales. "Tienen un gran número de amigos, pero una sensación de soledad cada vez mayor".

Afirmando la salvación a través de la fe, Laurie subrayó la insuficiencia de las creencias religiosas para la salvación. “El cielo no es para buenas personas. El cielo es para personas perdonadas. No necesitas un poco de religión. Necesitas mucho de Jesús ".

Laurie enfatizó Juan 3:16, enfocándose en el amor de Dios. “El ladrón en la cruz probablemente era un asesino, un terrorista, que planeaba derrocar a Roma. Jesús dijo: "Hoy estarás conmigo en el paraíso". Es un regalo."

Laurie cerró con una presentación clara del plan de salvación y una invitación a la multitud reunida a confesar sus pecados y reconocer a Cristo como salvador. Miles de personas acudieron al campo del AT&T Stadium, "no para atrapar un pase", como dijo Laurie, "sino para defender a Jesús".

"Hoy es el día de salvación. Ahora es tu momento. Reconoce que Jesús murió por ti. Arrepentirse. Cambia tu dirección. Haz un cambio de sentido en el camino de la vida y ve a Dios ".

Aquellos que recibieron consejería y oración también recibieron Biblias del personal y voluntarios de Harvest America. Entre los voluntarios y los asistentes había muchos de las iglesias SBTC, incluyendo Prestonwood Baptist en Plano y First Baptist Dallas.

Prestonwood proporcionó casi 1,000 voluntarios como consejeros de decisiones, miembros del coro, acomodadores, personal de seguridad y asistentes de estacionamiento, además de contribuir con más de $ 100,000 para ayudar a cubrir los gastos de Harvest America antes del evento.

“Harvest America fue mucho más de lo que podríamos haber pedido o esperado. Ver a miles corriendo hacia el campo en el AT&T Stadium después de la invitación es un espectáculo que quedará grabado en nuestra memoria para siempre. Mi oración es que Harvest America sea un catalizador para un compromiso renovado con la evangelización por parte de las iglesias de todo el mundo ”, dijo el pastor de Prestonwood, Jack Graham.

“En cuanto a Prestonwood, nuestra participación y preparación durante los meses previos al 6 de marzo fueron realmente una bendición, ya que nos llevaron a ser aún más evangelistas en nuestro enfoque del ministerio diario. Harvest America ha venido y se ha ido, pero la cosecha todavía es abundante en el norte de Texas y hay mucho por hacer como Iglesia ”.

También participaron iglesias más pequeñas. La Primera Iglesia Bautista de Bullard trajo a ocho adultos y 24 jóvenes, uno de los cuales fue salvo.

“Nos sorprendió la participación. Llegamos una hora antes del evento y apenas conseguimos asientos detrás de la cortina negra. Vimos la noche en el Jumbotron ”, dijo Tony Shafer, pastor de jóvenes de FBC Bullard. “Esto no arruinó la velada en absoluto. El solo hecho de estar allí, traer estudiantes de un pueblo pequeño, ver [82,000] personas adorando a Dios, tuvo un gran impacto. El mensaje fue acertado. Dios nos tocó y conmovió. Sé que la noche tendrá un impacto en el futuro de las vidas ".

Amy Fullen, asistente administrativa de First Baptist Bullard que asistió como voluntaria con su hija, estudiante de último año de secundaria, se hizo eco del entusiasmo de Shafer. “Fue maravilloso estar en la masa de cristianos como nunca antes habíamos visto y también fue bueno ver la diversidad. Llegó gente de todos los ámbitos de la vida. El mensaje era justo lo que nuestro grupo necesitaba ".

“Harvest America fue realmente una experiencia increíble. Fue muy emocionante ver a miles de personas depositar su fe en Jesús al final de la noche ”, dijo el Director de Evangelismo de SBTC, Nathan Lorick.

“El evento fue un gran ejemplo de cómo Dios usa a las iglesias que trabajan juntas para el objetivo común de proclamar el evangelio. Estoy convencido de que Dios continuará usando las iglesias SBTC de la misma manera en todo Texas mientras trabajamos juntos para ver un millón de hogares alcanzados con el evangelio ”.

Vea el webcast archivado en cosechaamerica.com.

Una congregación "pequeña" planta 17 iglesias

CORAZÓN  Un domingo cualquiera encontrará a la congregación de 180 personas de Vista Church reunida para adorar en la escuela primaria local en Heartland, una pequeña comunidad de dormitorios junto a la Interestatal 20 en las afueras de Terrell, cerca de Forney y Dallas. A medida que los miembros se reúnen para la adoración, lo hacen conscientes de un vínculo común con las 17 iglesias, desde Boston hasta Toronto, desde Seattle hasta Bangalore, que Vista Church ha ayudado a plantar desde su propia fundación en 2007.

“Para muchos en nuestra congregación, la plantación de iglesias les presentó algo que nunca hubieran conocido. Ahora se ha convertido en parte de nuestro ADN ”, dijo Kevin Cox, pastor de la iglesia. "'¿Cúando es el próximo?' pregunta la gente ".

“Nuestra gente tiene una mentalidad de reino. Nuestras ofrendas [a las iglesias plantadas] no expandirán nuestra iglesia numéricamente, sino que expandirán el reino de Dios ”.

Kevin Cox, pastor, Iglesia Vista de Heartland

El entusiasmo por plantar nuevas iglesias ha resultado en donaciones generosas. Una ofrenda especial el primer domingo de diciembre de 2015 generó $ 35,000, dijo Cox, y agregó: “Nuestra gente tiene una mentalidad de reino. Nuestras ofrendas [a las iglesias plantadas] no expandirán nuestra iglesia numéricamente, sino que expandirán el reino de Dios ”.

El compromiso de Cox de plantar iglesias se solidificó en 1997 cuando él y su esposa comenzaron una iglesia en Seattle. Los Cox regresaron a Texas nueve años después, decididos a hacer de la plantación de iglesias una prioridad en cualquier congregación a la que sirvieran. Esa oportunidad llegó cuando Cox y otras cinco personas se sentaron alrededor de la mesa de la cocina de la familia en mayo de 2007 para iniciar Vista.

“Queríamos planificar y multiplicar”, dijo Cox, y señaló que desde el principio, los seis miembros de Vista reservaron el 1 por ciento de su presupuesto para ayudar a la primera plantación de iglesias. En 14 meses, la congregación de Vista había crecido, acumulando $ 2,500, que utilizaron para ayudar a plantar una iglesia bautista del sur en Seattle.

“Comenzamos a dar dinero a la iglesia de Seattle antes de nuestra propia gran inauguración en 2008”, recordó Cox.

Vista ayuda a plantar iglesias en ciclos de tres años. 

“Nos comprometemos a dar tres años de donaciones mensuales a las iglesias con las que trabajamos y con las que nos asociamos”, explicó Cox. Este enero, Vista comenzó a apoyar la plantación de iglesias en Las Vegas y Portland, Oregon, además de continuar colaborando con iglesias en Bangalore, India, y las comunidades de Rockwall / Heath y Mont Belvieu en Texas. Vista contribuyó con $ 45,000 a iglesias asociadas en 2015 y dará la misma cantidad nuevamente en 2016, dijo Cox.

Esta generosidad proviene de una iglesia joven en un suburbio de hogares para principiantes y familias jóvenes. La edad promedio de los adultos que asisten a Vista es de 32 años. Heartland ni siquiera es una ciudad, sino un Distrito Municipal de Servicios Públicos con un código postal de Forney dentro del distrito escolar de Crandall. Actualmente existen unas 1,700 viviendas; se trazan más de 6,000. 

Eventualmente Heartland será una comunidad de 25,000 con siete escuelas, posiblemente anexadas un día por Forney o Crandall. Por ahora, es “realmente una Asociación de Propietarios gigantesca”, dijo Cox. Las leyes que prohíben las solicitudes de puerta a puerta hacen que la publicidad de eventos de la iglesia o el ministerio a los residentes sea un desafío, por lo que la iglesia Vista ha involucrado a la comunidad a través del voluntariado en eventos locales y al servicio de la escuela primaria donde la esposa de Cox, Kathy, enseña educación especial.

Vista es la única iglesia en una comunidad donde, para muchos, el domingo es solo un día más. 

"Aquí fuera de la I-20, estamos bajo el radar", dijo Cox. “Muchos han perdido el hábito de ir a la iglesia”.

Mientras tanto, Vista Church permanece unida detrás de las congregaciones hermanas en todo el país y el mundo. Las iglesias asociadas se eligen en parte como resultado de la capacitación para sembradores de iglesias que ofrece Vista en una instalación construida para ese propósito por una familia en la iglesia en 40 acres de propiedad privada.

“Los equipos vienen, se quedan durante cuatro días y trabajamos con ellos en el proceso de plantación de iglesias”, dijo Cox, y agregó que Nic Burleson, pastor de la Iglesia Timber Ridge en Stephenville, ha ayudado en la capacitación.

La Pascua pasada, 275 asistieron a los servicios de adoración en Vista. Pero en todo el mundo, más de 4,000 adoraban en las iglesias con las que Vista se había asociado. 

“No es necesario ser grande para asociarse con iglesias. No espere hasta que sea grande para asociarse con otra iglesia. Puedes ser pequeño y aun así tener un gran impacto en el reino ".

kevin cox

“Queremos crecer, pero queremos que el reino se extienda aún más”, dijo Cox. “No es necesario ser grande para asociarse con iglesias. No espere hasta que sea grande para asociarse con otra iglesia. Puedes ser pequeño y aun así tener un gran impacto en el reino ".

Para obtener más información sobre Vista Church, visite su sitio web en estoisvista.com.

¿Por qué debería participar en el programa cooperativo Sunday?

El Programa Cooperativo es la forma más tangible en que los bautistas del sur expresan su apoyo juntos para las misiones y el ministerio. Ciertamente, hay muchos llamamientos dignos que merecen nuestra atención, incluidas las ofertas especiales y los obsequios designados para beneficiar una necesidad o un proyecto específico. Aún así, la mejor manera de extender la influencia del evangelio es dar de manera regular y constante a través del plan de donaciones unificado de los bautistas del sur: el Programa Cooperativo (CP). 

El presupuesto de la SBC es determinado por los mensajeros cada año en la reunión anual de junio, y los fondos de CP se distribuyen a las agencias de la SBC de acuerdo con una fórmula de financiación basada en porcentajes. La Junta de Misiones Internacionales recibe una fracción por encima del 50 por ciento de los dólares de CP. La mayoría de los bautistas son conscientes de la grave escasez de efectivo operativo para IMB. David Platt merece ser aplaudido por su disposición a enderezar el barco financiero en IMB. Presentar el evangelio a aquellos que nunca lo han escuchado es una prioridad para nosotros. Si das más, más tendrán la oportunidad de escuchar. Debemos unirnos detrás de la principal razón para el trabajo colaborativo entre los bautistas: las misiones. El SBTC se compromete a que se destinen más dólares a los lugares que más lo necesitan.

La Junta de Misiones de América del Norte recibe casi una cuarta parte de todos los dólares del Programa Cooperativo de la SBC. Si bien NAMB coordina la ayuda en casos de desastre, la atención pastoral y otros ministerios, la plantación de iglesias en el oeste y el norte es el enfoque de NAMB. Ir a las principales áreas de población que están menos evangelizadas es donde su dinero viaja a través del Programa Cooperativo. El SBTC está comprometido a invertir el evangelio en áreas oscuras de América del Norte.

Los seminarios bautistas del sur equipan a pastores, personal de la iglesia y misioneros. Debido al Programa Cooperativo, a los estudiantes del Seminario Bautista del Sur se les paga una parte de su educación. Puede tener confianza en la integridad teológica de la facultad y el personal de cada seminario porque The Baptist Faith and Message 2000 es el instrumento de responsabilidad. Algunos seminarios propiedad de convenciones estatales no tienen esta garantía. Ponga a sus estudiantes y su dinero donde se enseñarán sus convicciones bíblicas. Invierte en el futuro cuando dona a través del Programa Cooperativo. El SBTC apoya seminarios que son doctrinales compatibles con nuestra declaración de fe.

La Comisión de Ética y Libertad Religiosa recibe una pequeña cantidad en comparación con los otros ministerios de la CBS, pero es un ministerio necesario en tiempos precarios. En enero, el ERLC organizó un evento en Washington DC defendiendo la santidad de la vida de los no nacidos. El SBTC y el ERLC se unieron en un amicus brief para defender la ley de Texas que requiere que los proveedores de servicios de aborto cumplan con estándares de salud razonables para las mujeres. El ERLC habla de problemas sociales y morales que van desde la pornografía hasta la Primera Enmienda. El SBTC se une al ERLC en esfuerzos basados ​​en la Biblia para ser sal y luz en la cultura estadounidense.

Aunque el Comité Ejecutivo de la SBC no es una parte glamorosa del presupuesto del Programa Cooperativo, es necesario. Dos días una vez al año, los mensajeros de las iglesias se reúnen como la Convención Bautista del Sur. El Comité Ejecutivo opera para la SBC ad interim. Las relaciones públicas, las comunicaciones, las relaciones raciales y la reunión anual de la SBC en sí son funciones del Comité Ejecutivo. El SBTC agradece a SBC EC por su manejo frugal.

Cuando dona a la Convención de los Bautistas del Sur de Texas a través del Programa Cooperativo, el 55 por ciento se dirige a la SBC y el 45 por ciento se invierte en Texas. La plantación de iglesias está explotando en todo nuestro estado, mientras que las iglesias establecidas se revitalizan con pasión por las personas. Se fortalecen las iglesias y se alienta a los pastores. Las comunidades se ven afectadas por nuestros voluntarios de ayuda en casos de desastre. 

Texas está creciendo rápidamente con una población de 26 millones de personas. Houston es la ciudad con mayor diversidad étnica del país. La necesidad es grande. En noviembre pasado, los mensajeros de SBTC votaron para enviar el 100 por ciento de todos los fondos que exceden el presupuesto del Programa Cooperativo de 2016 a la Convención Bautista del Sur. Con oración, considere hacer que su iglesia aumente las donaciones del Programa Cooperativo para que más personas puedan conocer a nuestro Señor Jesús.

Cuando se asocia a través del Programa Cooperativo, da a nivel internacional, nacional y en todo el estado. Se están cambiando vidas a través del Programa Cooperativo. Conocerás a alguien en el cielo que estará allí porque diste a través de CP. ¡Es por eso que su iglesia debe participar a través del Programa Cooperativo!

El domingo del Programa Cooperativo es el 10 de abril. Para obtener más información, visite nuestro sitio web en sbtexas.com or whatiscp.com

Waterfront Church tiene como objetivo ser un fuerte en la capital de la nación

WASHINGTON, DC Zack Randles cree que la capital de la nación necesita otro fuerte y está dispuesto a construir uno. Sin embargo, el fuerte que imagina no se parecerá en nada a las instalaciones militares que protegen el centro del gobierno de Estados Unidos; este fuerte será una iglesia.

El joven tejano del oeste puso su corazón en Washington durante su último año en la Universidad Estatal de Oklahoma, donde estudió sociología. Se comprometió con Dios en oración a "hacer lo que quieras que haga". Randles había rezado eso antes, pero esta vez hablaba en serio acerca de la obediencia por primera vez en su vida.

“Ese día, el Señor proyectó una visión para un lugar en el que nunca había estado y para personas que nunca conocí. Me sentí atraído por Washington, DC "

Zack Randles, pastor, Waterfront Church, Washington, DC

“Ese día el Señor proyectó una visión para un lugar en el que nunca había estado y para personas que nunca conocí”, dijo Randles. "Me sentí atraído por Washington, DC"

Durante los siguientes años, Randles trabajó en el personal ministerial de varias iglesias grandes de Texas mientras asistía al Southwestern Baptist Theological Seminary. Regularmente dirigía viajes misioneros a la capital de la nación con su esposa, Autumn. En 2005, con 42 estudiantes, “El espíritu cayó de una manera que no había experimentado antes. Sabíamos que volveríamos aquí ".

Lo que no supo de inmediato fue que regresar implicaría plantar iglesias.

Un legado ministerial

Randles creció en los pastores donde su padre servía. Jon Randles fue pastor y evangelista. Cuando los Randles mayores sirvieron como pastores a iglesias existentes, esas iglesias típicamente experimentaron mucho crecimiento. Pero su padre nunca plantó una iglesia.

“Mi papá era mi héroe absoluto”, dijo Zack. “No siempre fue así. Es raro encontrar a alguien que sea tu padre, tu mejor amigo y tu héroe, todo en uno. Era un hombre increíblemente piadoso ".

Zack ya estaba siguiendo los pasos de su padre al predicar en eventos para la Comunidad de Atletas Cristianos, algo que su padre hizo durante años. Entonces, si el Señor lo quisiera en Washington, seguramente habría una iglesia existente llamándolo.

“Me sentí tan orgulloso que tuve que hacerme cargo de una iglesia preexistente”, dijo Randles. “Pensé que la gente plantaba porque no podían conectarse a un sistema existente. Estaba increíblemente equivocado ".

Dios estaba llamando a los Randles más jóvenes a una ciudad que muchas iglesias habían abandonado recientemente por los suburbios. Durante sus viajes allí, determinó que si su llamado era pastorear en Washington, tendría que plantar la iglesia. Los pasajes de “sígueme” de Lucas 9 lo ayudaron a comprenderlo.

De las tres personas que Jesús encontró ese día, Randles se dio cuenta de que la única persona a la que Cristo llamó a la acción fue la segunda. Primero quería enterrar a su padre.

“El segundo tipo en la historia, Jesús tiene una misión reservada solo para él”, concluyó Randles. "Es estratégico y oportuno". 

Randles entonces entendió que Dios dijo: "Confía en mí y cumple la misión que te he llamado a hacer".

Su padre se enfermó antes de que Randles se fuera de Texas. Un mes después de llegar a Washington, el diagnóstico fue cáncer de páncreas. No había vuelta atrás, pero su corazón estaba claramente en casa.

Mientras Zack y Autumn se dedicaron a comenzar Waterfront Church, lucharon para encontrar la mejor manera de apoyar a Jon. Para Zack, la respuesta fue predicar. Su padre le había dicho: "Si un Randles puede predicar, debería predicar". 

Los vuelos entre Lubbock y Washington y la montaña rusa emocional lo estiraron. 

Su padre murió el 1 de abril de 2015. Varios días después, después de predicar un mensaje de Pascua en Washington, regresó a Lubbock para predicar el funeral de su padre a unas 2,500 personas presentes y varios miles más a través de una transmisión en vivo del servicio.

"Eso fue lo más difícil que he hecho", dijo Randles. “Plantar una iglesia es un segundo cercano”.

Construyendo el Fuerte

Los Randles sintieron el llamado de Dios para plantar a lo largo de un área revitalizada entre los ríos Potomac y Anacostia, a menos de una milla del capitolio ya solo dos cuadras del Parque Nacional de las Grandes Ligas de Béisbol. 

“En los años que vinimos aquí para hacer un trabajo misionero a corto plazo, nos encontramos con una pared de ladrillos tras otra en lo que respecta al mensaje del evangelio”, dijo Randles. “Cuando nos mudamos aquí, fue exactamente lo contrario. Oramos por 25 personas. Dios nos envió más de 100 ".

Waterfront Church se inauguró el 10 de agosto de 2014 en el Courtyard Marriott Navy Yard. Para el Domingo de Pascua de 2015, Waterfront Church tenía 150 asistentes. Randles bautizó a 15 personas en los primeros ocho meses de la iglesia, 11 de las cuales eran adultos.

Randles llama a Waterfront el puente entre la política y la pobreza. Aunque el vecindario ahora es exclusivo, las personas sin hogar todavía se encuentran en el área.

"Un hombre sin hogar llegó tarde", dijo Randles sobre un servicio dominical. "Se sentó junto a
un congresista ".

Waterfront se mezcla cultural, étnica y económicamente, dijo Randles. Los miembros van desde trabajadores de Capitol Hill hasta militares y vendedores de perros calientes en el estadio de béisbol cercano, y la congregación no es necesariamente joven. 

“No nos vendemos como la iglesia de jóvenes o la iglesia del evangelio del sur”, dijo Randles. “Nos vendemos como la iglesia que realmente se preocupa por nuestra comunidad y quiere compartir el mensaje del evangelio por encima de todo”.

Plantar una iglesia en Washington no ha sido barato. El presupuesto quinquenal de Waterfront es de $ 1.3 millones. Un acre de tierra se vende por $ 10 millones. Los fondos del Programa Cooperativo y la Oferta de Pascua de Annie Armstrong ayudaron al lanzamiento de Waterfront. 

A pesar del costo, el liderazgo de Waterfront planea tener una presencia permanente en la capital.

“Nuestro objetivo es establecer un fuerte”, dijo Randles.  

Oración, intencionalidad claves para llegar a las comunidades con el evangelio

LAS COLINAS — Los cristianos y las iglesias deben confiar en el poder de Dios a través de la oración y reconocer su papel en llegar a amigos, familiares, compañeros de trabajo, vecinos y naciones con el evangelio, dijeron los oradores de la Conferencia Empower 2016 del 29 de febrero al 2 de marzo. La conferencia de evangelismo de tres días organizada por la Convención de los Bautistas del Sur de Texas (SBTC) en el Centro de Convenciones de Irving en Las Colinas atrajo a pastores y miembros de la iglesia de todo el estado y contó con 15 oradores principales, así como sesiones de grupos.

Nathan Lino, pastor de la Iglesia Bautista del Noreste de Houston y presidente de SBTC, habló de lo que llamó un “estado de atrofia del evangelismo” en la mayoría de las iglesias bautistas del sur de hoy. Similar a la atrofia muscular, una pérdida de vigor y fuerza debido a la falta de actividad, las iglesias y las personas están sufriendo por la falta de un testimonio regular e intencional del evangelio.

“Todo lo que se deja solo bajo la maldición del pecado finalmente llega a un estado de decadencia, incluso las cosas más importantes, como la evangelización”, dijo Lino en la sesión inaugural de la conferencia por la noche.

Al predicar de Efesios 6: 19-20, Lino reconoció la gran ironía del apóstol Pablo al pedir oración por audacia y claridad para hablar el evangelio, pero Pablo reconoció que "la eficacia pasada no es garantía de eficacia futura".

“No creo que lo que necesitamos como pastores en Texas son más estadísticas sobre la evangelización y cuán urgentemente necesitamos un avivamiento”, dijo Lino. “Creo que lo que necesitamos es volver a la intencionalidad en la evangelización. Nada bueno sucede en este mundo para Jesucristo sin intencionalidad ”.

La intencionalidad fue el tema del mensaje de Lino cuando exhortó a los pastores en particular a una mayor intencionalidad en el evangelismo personal y corporativo.

“La intencionalidad parece un plan”, dijo Lino. "Entonces, ¿cuál es su plan para involucrar directamente a los incrédulos en el evangelio de Jesucristo?"

“Necesitamos volver a exhortarnos unos a otros y a nuestra gente a verbalizar el evangelio en su totalidad a las personas que aún no creen”.

El presidente de la Junta de Misiones Internacionales, David Platt, instó a los cristianos a "reconocer la realidad de la ira de Dios sobre millones de personas en este estado y miles de millones de personas en todo el mundo" durante su mensaje, que siguió al de Lino. Con demasiada frecuencia, dijo Platt, los cristianos son ignorantes o indiferentes con respecto a la enseñanza de las Escrituras sobre el infierno y el hecho de que las personas que no se arrepientan pasarán la eternidad sufriendo allí.

Al predicar desde Éxodo 32: 1-14, Platt también pidió a los creyentes que "se den cuenta del papel que Dios les ha dado para que desempeñen en su ira implacable".

“Quienquiera que sea, dondequiera que viva, haga lo que haga, tenga en cuenta que Dios lo ha puesto donde está por una razón. ... Dios ama tanto a las personas que te rodean, y ha diseñado tu vida para que sea el medio en su mano soberana por el cual se aplaca su ira y se da a conocer su misericordia a las personas que te rodean ".

Al igual que Moisés, quien intercedió en nombre de los israelitas para que Dios les mostrara misericordia, los cristianos deben interceder regularmente en oración por aquellos que no han sido alcanzados con el evangelio.

“Ore a Dios como si fuera importante; ore a Dios como si sus oraciones afecten la forma en que Dios actúa ”, dijo Platt a los asistentes a la conferencia ya los que estaban viendo el evento a través de la transmisión en vivo.

“Dios quiere obrar a través de intercesores dispuestos. Cuando oramos, Dios responde. Cuando oramos, aprovechamos el privilegio que Dios nos ha dado de participar con él en la difusión de su misericordia por el mundo. Moisés oró y tuvo efecto. Cuando reces por la gente en Texas, tendrá un efecto ”.

Además de orar como si importara, Platt pidió a los cristianos que compartieran el evangelio como si fuera importante.

“Nunca alcanzaremos a las naciones con el evangelio si no llegamos a nuestros vecinos con el evangelio”, dijo Platt. Concluyó su mensaje con un desafío a los pastores en la sala a comprometerse a llegar a los hogares de sus comunidades como parte de la iniciativa de evangelismo “Uno en un millón” de SBTC para llegar a 1 millón de hogares en Texas con el evangelio para el año 2020. Decenas de pastores sacó tarjetas de compromiso y las colocó en el escenario.

El presidente de la CBS, Ronnie Floyd, continuó el llamado a la oración y el testimonio audaz del evangelio durante su mensaje del 1 de marzo. Demasiadas iglesias, dijo, están tratando de lograr la obra de Dios sin su poder.

"¿Por qué creemos tanto en el poder de Dios para la salvación del Nuevo Testamento, pero luchamos por creer en el poder de Dios para poner patas arriba a la iglesia más muerta de Texas?" Floyd, pastor de Cross Church en el noroeste de Arkansas, preguntó.

“Confíe en que el Dios del cielo que pudo resucitar a Jesucristo de los muertos es el mismo Dios que puede levantar esta convención de iglesias para llevar el evangelio a al menos 1 millón de hogares en este estado. Necesitamos entender que nada de eso puede suceder sin Dios ”.

Floyd aseguró a los pastores e iglesias que Dios tiene un futuro para ellos individual y corporativamente y que la oración saturada de fe era el puente entre su estado actual y ese futuro. Al predicar de 1 Crónicas 4: 9-10, el relato de la oración de un hombre llamado Jabes, Floyd explicó que el pasaje no era una receta sobre qué orar, sino una descripción de un hombre que clamaba a un Dios que respondía. Asimismo, los cristianos deben clamar a Dios como su única esperanza y la única esperanza para un mundo incrédulo.

Premios a la trayectoria

Durante la Conferencia Empower, el director de evangelismo de SBTC, Nathan Lorick, reconoció a dos hombres por su fidelidad en la evangelización. David Stockwell, un evangelista vocacional de tiempo completo de Katy con más de 50 años de ministerio evangelístico, recibió el premio Roy Fish Lifetime Achievement Award por el evangelismo vocacional. Lynn Crosslin, pastora bi-vocacional en la Iglesia Bautista Harmony en Weatherford, recibió el premio WA Criswell Lifetime Achievement Award por evangelismo pastoral.

En 2017, la Conferencia Empower regresará al Centro de Convenciones de Irving en Las Colinas, del 27 al 28 de febrero.

Las iglesias mantienen su compromiso con el Programa Cooperativo a pesar de las luchas

IRVING — La Primera Iglesia Bautista de Iowa Park tiene una larga y comprometida historia de dar el 10 por ciento de sus recibos no designados al Programa Cooperativo. El único problema surgió cuando los gastos presupuestarios superaron a los ingresos.

“Estábamos haciendo que la secretaria de finanzas pagara los cheques y luego los enviaría por correo si el dinero estaba allí”, explicó el pastor Glen Pearce durante un almuerzo del Programa Cooperativo el 1 de marzo como parte de la Conferencia Empower de este año. Cuando los fondos eran escasos, otros compromisos tenían prioridad. “Hicimos esto una y otra vez”, dijo. "Al final del año, nos sentaríamos al comité de finanzas y si no hubiera suficiente dinero [para la porción de CP], liberaríamos una parte y anularíamos la otra".

Pearce admitió: “Nos sentimos culpables, nos arrepentimos un poco, nos sentimos muy mal y prometimos hacerlo mejor. Pero el mismo ciclo sucedió de nuevo, y esto siguió y siguió y siguió ".

Dios finalmente convenció a Pearce de la necesidad de orar específicamente por la situación financiera de la iglesia, invitando al personal y a los diáconos a unirse a él. Cuando un asistente administrativo propuso emitir un cheque para la donación de CP todos los lunes en función de la oferta del día anterior, Pearce estuvo de acuerdo. “Todos los lunes contaban la ofrenda. Ella escribiría el cheque y enviaría el cheque por correo ”, recordó.

"Durante 52 semanas eso sucedió, y terminamos el año en números negros porque sacamos dinero de nuestro fondo de contingencia", explicó, "pero el (compromiso) del Programa Cooperativo se cumplió ese año". Cuando la iglesia comenzó el 2015 sin dinero en el banco y sin fondo de contingencia, Pearce dijo: "Creo que Dios nos estaba probando para ver si seguiríamos haciendo eso".

Hubo momentos en que el personal retuvo sus cheques, esperando que llegara otro domingo. "Pero la verificación del Programa Cooperativo se fue".

A fines del año pasado, los ingresos excedieron los gastos presupuestados, las reservas agotadas se reabastecieron y los ingresos excedentes cubrieron el costo de remodelar todo un piso para el ministerio de niños. Una vez más, la iglesia mantuvo su compromiso de asignar el 10 por ciento de los recibos no designados para su distribución a través del Programa Cooperativo.

“Creo que lo que estamos viendo es que Dios escucha nuestras oraciones”, compartió Pearce, interrumpido por aplausos. "Dios bendice, pero tenemos que hacer lo que sea necesario para ser obedientes".

Alentando a los pastores a cumplir con su apoyo al Programa Cooperativo, Pearce dijo: “Nuestra iglesia no es enorme y no tenemos mucha gente rica, pero si eres fiel a Dios y oras y esperas que él pasará, él saldrá adelante ".

Darryl Smith, pastor de la Primera Iglesia Bautista en Huntington, describió las donaciones al Programa Cooperativo como una inversión en un reino que llega a todo el mundo.

“Muchas veces es fácil mirar dentro de nuestras cuatro paredes y los límites de nuestra ciudad”, dijo al describir el ministerio en una pequeña ciudad. "Obviamente, somos responsables de alcanzar Huntington para Cristo, pero el Programa Cooperativo es una excelente manera de invertir en el reino de Dios que está dando la vuelta al mundo".

Al comienzo de su mandato de 17 años como pastor, Smith escuchó a un joven expresar su agradecimiento por priorizar las ofrendas misioneras. Al mirar el informe financiero durante una reunión de negocios, el hombre preguntó si Smith había notado que después de comprometerse a dar con sacrificio a las misiones y al Programa Cooperativo, Dios había bendecido a la iglesia con más de lo que habían planeado recibir.

“Es la verdad paradójica que se encuentra a lo largo de las Escrituras: a medida que damos más y más nuestra vida, recibimos más y más vida”, agregó.

“Las misiones son parte de mi ADN y se convirtió en parte del ADN de nuestra iglesia”, dijo Smith. “El Programa Cooperativo es muy personal para nosotros porque son personas reales”.

FBC Huntington ha adoptado un grupo de personas no alcanzadas en África Occidental y viaja a la vista cuatro o cinco veces al año. Cuando los miembros de la iglesia dan sus ofrendas, saben que están apoyando a los misioneros que sirven a través de la Junta de Misiones Internacionales como la pareja con la que trabajan.

“Vienen de iglesias como la nuestra”, dijo Smith. “Los veo como mis hijos y les digo: 'Tenemos que cuidar de ustedes'”.

Después de los testimonios, Ken Weathersby, vicepresidente para el avance de la convención en el Comité Ejecutivo de la Convención Bautista del Sur, dijo a los asistentes al almuerzo: "Tenemos una gran causa para cooperar juntos para hacer lo que Cristo Jesús nos llama a hacer".

En un momento en que abundan las críticas a la iglesia local, Weathersby elogió lo que es correcto, comenzando con la misión que se encuentra en la Gran Comisión. Dibujo de Matt. 16:16, Weathersby dijo: "Debemos derribar las puertas del infierno y entrar y liberar a los cautivos".

El método de “testificar, evangelizar y compartir a Cristo a partir del desbordamiento de un caminar íntimo con Cristo” proporciona más evidencia de lo que está bien con la iglesia local que está empoderada por Dios, dijo Weathersby. Para los bautistas del sur, la estrategia de misión del Programa Cooperativo sirve como una herramienta para lograr la obra de Dios, agregó.

"¿Cómo vas a poder hacer todo esto?" preguntó. “Logramos lo que Jesucristo nos ha llamado a lograr porque el ministro tiene razón”, explicó, refiriéndose a la obra del Espíritu Santo al acompañar a los creyentes en la iglesia local.

“Estamos agradecidos y agradecidos por lo que Dios está haciendo a través de esta convención que envía sacrificialmente más dinero para causas nacionales que lo que se mantiene en el estado”, dijo Weathersby al cerrar. “Qué sacrificio de las iglesias, pero qué sacrificio de la convención de iglesias que regalan el 55 por ciento. Eso es un testimonio en sí mismo ”.

Mira el mensaje de Weathersby aquí.