Mes: Mayo 2019

REVISIÓN: ¿Está bien "Godzilla: Rey de los monstruos" para los niños?

La Dra. Emma Russell es una madre cariñosa, una científica brillante y una amante de los animales.

Sin embargo, sus animales favoritos no son los que encontrarías en tu zoológico local. En cambio, están enterrados a millas bajo tierra, esperando ser descubiertos y desatados.

Estos "titanes" son más altos que los rascacielos. Ellos exhalan fuego radiactivo. Pueden destruir una ciudad en segundos. 

Algunos, como Godzilla, son en su mayoría benevolentes. Otros, sin embargo, son tan despiadados que las ciudades están evacuando. 

La organización de Russell, Monarch, quiere estudiar estas criaturas míticas y determinar cuáles no son dañinas. El gobierno, sin embargo, quiere que los destruyan ...todos ellos

Es una batalla ideológica que podría determinar el futuro de la humanidad.

La película Godzilla: rey de los monstruos(PG-13) abre este fin de semana, contando la historia del famoso dinosaurio que escupe fuego mientras choca con otros monstruos de las profundidades. Está protagonizada por Vera Farmiga (La conjuración) como Russell, Kyle Chandler (Manchester by the Sea) como su ex marido, Mark, y Millie Bobby Brown (Stranger Things) como su hija, Madison.

La película es una secuela de 2014 Godzilla y es parte de la franquicia "MonsterVerse" de Legendary Pictures y Warner Bros. Kong: Skull Island (2017) y el próximo Godzilla contra Kong(2020) son las otras películas de MonsterVerse.

Las criaturas (según la trama) estuvieron escondidas durante milenios dentro de la tierra, pero fueron despertadas y / o traídas a la superficie mediante pruebas de bombas atómicas y minería.

In Rey de los monstruos un villano malvado quiere liberar a todos los titanes de la tierra para restablecer el equilibrio del planeta. ¿Por qué? Porque lo hemos destruido. Los titanes son los "gobernantes originales y legítimos" del planeta.

¡Podríamos vivir juntos en paz! Por supuesto, eso ocurrirá solo después de que millones de nosotros muramos. 

Rey de los monstruos es similar a otras películas de peligro dominadas por CGI: ligera en la trama y pesada en efectos visuales (impresionantes). Para los amantes de las películas de monstruos, es divertido. Pero tiene varios problemas que pueden hacer que los padres se detengan.

Advertencia: ¡spoilers menores / moderados!

(Clave de escala: ninguna, mínima, moderada, extrema)

Violencia / perturbador

Moderado / extremo. La película comienza con una escena de un titán que causa destrucción y termina con una escena similar, pero más destructiva. En el medio, los titanes luchan entre sí, destruyen ciudades e incluso se comen a la gente. La película es visualmente oscura, lo que solo aumenta el suspenso. Mothra, una larva gigante, eclosiona y luego causa estragos; hombres con ametralladoras intentan matarla. Godzilla asusta a un barco submarino. Vemos a una madre, un padre y una hija en lados opuestos de una situación de rehenes. Vemos cadáveres en el suelo tras un tiroteo. Una criatura de tres cabezas, Ghidorah, se eleva de la tierra y dispara rayos de fuego por la boca. Un volcán entra en erupción, revelando a otro titán, la criatura alada Rodan. Amenaza a la población de la isla. Una criatura se traga a un piloto que se había lanzado en paracaídas desde un avión. Las bombas nucleares se utilizan pero para bien. Se destruyen las principales ciudades, incluida Washington, DC Un personaje sacrifica su vida para tratar de salvar a la población. Luego, otro personaje hace lo mismo. Si mi hijo de primer grado viera esta película, tendría pesadillas durante una semana.

Sexualidad / Sensualidad / Desnudez

Mínimo. Escuchamos una referencia a los "genitales" de los animales.

Lenguaje vulgar

Moderado / Extremo. S – t (8); h-ll (8); mal uso de "Jesús" (6); GD (3); mal uso de "Dios" (3); mal uso de "Cristo" (1); d – n (1); b – ch (1); palabra f (1); a– (1); Hijo de puta (1).

Otros elementos positivos

Para una película de monstruos, la más nueva Godzillala película tiene un ángulo familiar sólido. Mark Russell lamenta no haber salvado a su hijo durante el alboroto de Godzilla en 2004 en San Francisco. Está arrepentido por sus hábitos de bebida pasados ​​y su comportamiento que separó a la familia. Lo vemos sentado solo en su casa, viendo viejos videos familiares. Quiere una segunda oportunidad. 

Otras cosas que quizás quieras saber

Madison, la hija del Dr. Russell, le da el dedo medio a un chico malo. Cuando alguien dice "Madre de Dios" en exclamación, el malvado Jonah Alan responde: "Ella no tuvo nada que ver con esto". Madison y su mamá chocan a menudo.

La película incluye imágenes cristianas menores. Cuando Rodan destruye una aldea isleña y se para sobre un volcán, vemos una gran cruz en primer plano, todavía en pie. También vemos a un soldado realizar la señal de la cruz. 

Lecciones de vida

Rey de los monstruosproporciona lecciones sobre coraje (varios personajes), autosacrificio (dos personajes mueren por el bien común) y amor paterno y segundas oportunidades (Mark).

Visión del Mundo

La película coquetea con la idea de que Godzilla y los otros titanes son más que simples monstruos. La Dra. Ilene Chen, miembro de Monarch, analiza la creencia de sus antepasados ​​de que los dragones son "criaturas sagradas y divinas" que proporcionan "fuerza" y "redención".

“Realmente fueron los primeros dioses”, dice. 

Vemos a las criaturas inclinarse ante Godzilla.

Mientras tanto, los villanos de la película nos dicen que las personas son malas para la tierra. Contaminan y sobrepoblan. Empiezan guerras.

"Los humanos han sido la especie dominante durante miles de años y mire lo que pasó".

Colaboradores

Johnny Rockets, Old Spice, Visa, XBox e HyperX.

Lo Obras

Los efectos especiales.

Lo que no

La delgada trama. La blasfemia excesiva, especialmente el tomar el nombre de Dios en vano.

Preguntas de discusión

  1. ¿Crees que las personas son un peligro para la Tierra?
  2. ¿Cómo debería un cristiano ver el ambientalismo? (Ver Génesis 1:28, Salmo 8: 6-8, Éxodo 23: 10-11; Levítico 25: 1-7.)
  3. ¿Son algunos animales "divinos"? ¿Por qué o por qué no?
  4. ¿Son todas las maldiciones iguales a los ojos de Dios?

Clasificación de entretenimiento:2.5 fuera de las estrellas 5. Calificación familiar:2 fuera de las estrellas 5.

Clasificado PG-13 por secuencias de acción de monstruos, violencia y destrucción, y para algunos idiomas.

"Estábamos buscando un lugar para colgar nuestro sombrero"

Nota del editor: Esto continúa con una serie de un año que describe a los fundadores de SBTC.

HOUSTON  A fines de la década de 1990, Ed Ethridge, con otros pastores conservadores de Texas, buscaba "un lugar para colgar nuestro sombrero y ver a Dios obrar en la plantación de iglesias y las misiones". 

Ethridge jugó un papel clave en el comité de transición que dio forma a la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, sirviendo en la Junta Ejecutiva de SBTC desde 1999-2007 y como vicepresidente de la convención desde 2004-06.

El nativo de Seminole, Texas, estaba en su decimotercer año como pastor de Woodlake Baptist en Carrollton cuando comenzó a asistir a las reuniones de la confraternidad de los bautistas del sur de Texas, que precedieron a la formación de la convención. “No éramos de iglesias grandes. Solo éramos nosotros, los muchachos, pastoreando iglesias pequeñas y de tamaño medio ”, recordó Ethridge sobre la circunscripción del grupo conservador. 

Quedó consternado cuando, en su reunión de 1994 en Amarillo, la Convención General Bautista de Texas votó para redefinir el plan de financiación de misiones del Programa Cooperativo. Ethridge llamó a este momento "la gota que colmó el vaso" instando a la separación.

Regresó a Carrollton desde Amarillo con cinco miembros de la iglesia, incluido el presidente del comité de misiones. La discusión de viajes sobre los “cambios importantes” llevó a Ethridge a concluir que sí, habría cambios, pero no en las donaciones de CP de su iglesia.

“Fuimos muy abiertos con nuestra iglesia sobre lo que estaba pasando”, dijo Ethridge cuando el movimiento para iniciar una convención separada se intensificó y los conservadores comprensivos comenzaron a reunirse en todo el estado.

“Se sumaron muchachos que marcaron una gran diferencia y nos catapultaron a donde teníamos que estar”, dijo Ethridge. Se desarrolló la camaradería; las relaciones crecieron.

“Todos éramos conservadores, todos comprometidos con la infalibilidad de las Escrituras. No fue político en absoluto. Ninguno de nosotros buscaba trabajo o puesto. Solo queríamos compañerismo y mentalidad ”, dijo Ethridge.

Ethridge describió la reunión inaugural de Houston de noviembre de 1998 del SBTC como un "gran día" y un "buen momento".

Felicitó a David Fannin por brindar dirección y una constitución y también elogió a los otros fundadores.

“Sabíamos lo que queríamos hacer. Cómo se desarrollaría, no lo sabíamos. Teníamos diferentes pensamientos e ideas, pero finalmente nos decidimos por el hecho de que el Señor nos estaba guiando hacia Jim Richards como director ejecutivo. Avanzamos desde allí ".

Recordando los primeros días en que la SBTC no tenía instalaciones y cuando Richards y Ronnie Yarber compartían espacio de oficina, Ethridge se maravilló de la adquisición inicial de la propiedad por parte de la nueva convención en Grapevine. Ethridge presidió el comité de propiedades durante esa transacción, elogiando la cláusula libre de deudas de la constitución que requería que la convención recaudara el dinero para pagar en efectivo por la "ubicación perfecta". A petición de Richards, Ethridge también se desempeñó como presidente del comité de construcción.

Haciendo referencia a Efesios 3:20, Ethridge reflexionó que una cláusula libre de deudas puede ser una bendición y una maldición. "La maldición se levantó el día que nos mudamos libres de deudas", dijo con una sonrisa.

“La conclusión es que, por mucho que algunos de nosotros estuviéramos involucrados, sin la sabiduría y la dirección del Señor, nada de esto habría sucedido”, dijo Ethridge. "Muchos, muchos han continuado, pero es un gran momento cuando nos reunimos y preguntamos: '¿Te acuerdas de esto?'"

Ethridge admitió que perdió algunas relaciones por la división de la convención.

“Nunca he elegido no ser amigo de alguien por esto. Si optaban por no ser amigos, era obra de ellos, no mía. Todavía tengo un par de buenos amigos en la BGCT. No queríamos crear una batalla ”, dijo.

“Simplemente hicimos lo que pensamos que era correcto y el Señor lo bendijo”, agregó Ethridge.

“No hicimos esto por malicia. No hicimos esto porque algunos de nosotros estábamos buscando un puesto. Todo lo que siempre quise hacer fue pastorear una iglesia. Dios lo hizo para su gloria. Todavía agregamos iglesias ”, dijo.

“Cuando comienzas a cuestionar la autenticidad de la Palabra de Dios, estás en problemas”, dijo Ethridge, y agregó que es una “rareza que una denominación comience a bajar por una pendiente resbaladiza y se recupere”, lo que hizo la Convención Bautista del Sur durante el resurgimiento conservador. “Nos recuperamos. Pasamos por una tormenta. No se puede decir lo suficiente sobre tipos como Adrian Rogers ". 

En cuanto al hombre que solo quería ser pastor, Ethridge pasó a liderar la Asociación Bautista del Norte de Texas con alrededor de 80 congregaciones de todo Texas, convirtiéndose en su director de misiones de tiempo completo en 2002, cargo del que se retiró en 2016 y se mudó con su esposa Judy a Houston para estar más cerca de sus hijos y nietos.

No se quedó retirado por mucho tiempo.

Champion Forest Baptist en Houston le pidió que se convirtiera en pastor asociado de cuidado pastoral, culminando una carrera que lo vio servir en varias iglesias en Montana y el DFW Metroplex además de la NTBA. 

“Todavía me estoy rindiendo a Dios”, dijo Ethridge, admitiendo que huyó de la idea del ministerio cuando era joven y agregó que planea seguir pastoreando en Houston mientras pueda.  

REVISIÓN: "Aladdin" es un viaje divertido con un mensaje sólido para los niños

Aladdin es un erizo callejero huérfano que solo roba cuando es necesario. Desafortunadamente para la gente de Agrabah, eso es todo el tiempo.

"Tengo que robar para comer", dice.

Roba comida a los vendedores. Roba joyas de los compradores. Parece que robará todos los días hasta que muera.

Pero una persona ve más allá de sus caminos estafadores. Su nombre es Jasmine, una mujer del palacio que dice ser una sirvienta pero que en realidad es la princesa. Su padre es el sultán, líder de Agrabah. Su encuentro callejero accidental se convierte en amor a primera vista.

Lamentablemente, sin embargo, el matrimonio está fuera de discusión en el sistema de clases de Agrabah. Aladdin es un campesino inútil. Jasmine es de la realeza.

Entonces de nuevo, tal vez allí isuna oportunidad.

Aladdin es secuestrado por un hombre infame llamado Jafar y engañado para entrar en una cueva para recuperar una lámpara mágica que alberga a un genio. Aunque Jafar es el destinatario previsto, la lámpara termina en manos de Aladdin, a quien se le conceden tres deseos y una amplia libertad. Jasmine pierde poco tiempo en pedir su primer deseo.

"Deseo convertirme en un príncipe", dice, con la esperanza de impresionar a la familia de Jasmine. ¿Funcionará su plan?  

Musical de acción en vivo de Disney Aladdin (PG) abre este fin de semana, 27 años después del lanzamiento de la versión animada que ganó dos premios Oscar. Está protagonizada por Will Smith (La busca de la felicidad) como Genie, Mena Massoud (Jack Ryan) como Aladdin y Naomi Scott (Power Rangers, Los 33) como Jasmine.

La película es 30 minutos más larga que la original con clasificación G (aproximadamente dos horas en comparación con 90 minutos), tiene música actualizada al sonido actual (Will Smith's Amigo como yosuena más hip hop que la versión de Robin Williams), y cambia algunos elementos de la historia (por ejemplo, Jasmine habla a menudo sobre su deseo de ser sultán).

Afortunadamente, la película también se mantiene en un territorio mayoritariamente familiar. (Es decir, asumiendo que estás de acuerdo con un romance que incluye besos breves).

La película sigue a Aladdin mientras persigue el corazón de Jasmine y a Jafar mientras busca la lámpara mágica.

Advertencia: ¡spoilers menores / moderados!

(Clave de escala: ninguna, mínima, moderada, extrema)

Violencia / perturbador

Mínimo. La cueva es un agujero de aspecto espeluznante en la montaña. Incluso habla. También casi colapsa sobre Aladdin y su amigo mono Abu en una escena cercana a la muerte que puede asustar a los niños sensibles. (Aladdin y Abu casi caen en la lava.) Jafar empuja a alguien a un pozo. Más tarde, en otra escena cercana a la muerte, Aladdin es empujado al océano y se hunde hasta el fondo. Casi se ahoga, pero es rescatado. Jafar practica lo que él describe como hechicería y usa un bastón con forma de serpiente.

Sexualidad / Sensualidad / Desnudez

Mínimo. A diferencia de la película animada, Jasmine no usa trajes que revelen el vientre (menos una o dos escenas breves). Sin embargo, algunos de sus vestidos son escotados.

Genie está sin camisa durante la mayor parte de la película.

Aladdin y Jasmine se besan dos veces.

Lenguaje vulgar

Ninguna.

Otros elementos positivos

Vemos a Aladdin dar algunos de sus bienes robados a otras personas. Genie le dice a Aladdin que no hay suficiente dinero y poder en el mundo "para que estés satisfecho". Aladdin, después de mentirle a Jasmine, decide decirle la verdad. Aladdin cumple su promesa a Genie.

Otras cosas que quizás quieras saber

Nos enteramos de que Aladdin perdió a sus padres cuando era joven. La lámpara y la alfombra voladora se llaman "mágicas". Genie dice que es el ser más poderoso del universo. 

Lecciones de vida

La película ofrece lecciones sobre el poder del pecado y la tentación (varios personajes), la superación de su pasado (Aladdin), la necesidad de valentía (Jasmine) y la importancia del carácter, las creencias y el corazón de una persona (o como lo llama la película, "Qué en el interior").

La inclusión del robo en la trama hará que algunos padres se sientan incómodos. (También está en la película de 1992). “Solo robo lo que puedo ... y eso es todo”, canta Aladdin. Algunos niños pueden alejarse pensando que robar está permitido. Esté preparado para una discusión posterior a la película.  

Cosmovisión / Aplicación

Es un mundo de ficción donde Dios no es el ser más poderoso del universo. Genie es.

Sin embargo, Aladdinpuede enseñarnos mucho sobre la tentación y el pecado. A dos personajes de la película se les conceden tres deseos, pero solo uno de ellos pasa la prueba. Parece que la mayoría de la gente pide dinero y poder.

"No beba de esa taza", dice Genie.

Es un tema tomado de las páginas de las Escrituras.

El ansia de poder estuvo en el centro de la caída de Satanás. Adán y Eva también cayeron porque querían ser como Dios.

Pero si nos concedieran tres "deseos", ¿qué pediríamos? ¿Un trabajo mejor? ¿Una casa más grande? ¿Dinero? ¿Poder? Con suerte, nuestras respuestas tendrían un enfoque eterno.

Quizás también deberíamos preguntarnos: ¿Cuáles son los temas de nuestras oraciones? 

Un ejercicio tan hipotético puede revelar mucho sobre nuestro corazón. 

Colaboradores

Subway, Zales y MAC Cosmetics.

Lo Obras

La coreografía. La alfombra mágica cabalga. La música (al menos, la mayor parte).

Lo que no

A las dos horas, la duración puede resultar larga para las familias con niños pequeños e inquietos.

Preguntas de discusión

1. Si se le concedieran tres deseos, ¿qué pediría?

2. ¿Está bien robar alguna vez? ¿Importa si la persona es pobre?

3 Que hace Aladdinenséñanos sobre la importancia del corazón de una persona (es decir, lo que hay en el interior)

4. Aladdinse llama "inútil". ¿Por qué hizo para superar esa etiqueta? ¿Le molestaba esa etiqueta? ¿Te duele cuando la gente te insulta?

5. ¿Nuestra sociedad moderna tiene clases de personas?

Clasificación de entretenimiento:3 fuera de las estrellas 5. Calificación familiar:4 fuera de las estrellas 5.

PG clasificado para alguna acción / peligro.

Fianza para un extraño: ¿Estás seguro?

De una forma u otra, a muchos de nosotros se nos pedirá que respondamos por alguien en algún momento de nuestras vidas. En mi caso, han sido anuncios publicitarios / endosos de libros, que sirven como referencia en un currículum profesional y recomiendan varios recursos del ministerio a otros. No siempre he prestado estos servicios con la diligencia que debería haber hecho, pero me he vuelto más sensible a las mejores prácticas con ... bueno, la práctica. 

Estas son algunas de las formas en que esta ayuda bien intencionada de un conocido puede salir mal. Me han pedido que recomiende, a través de las redes sociales, libros que no he visto por personas que solo he conocido. En ocasiones me han pedido que sirva como referencia para alguien que apenas conozco, o como referencia pastoral para alguien cuyo ministerio o causa no tengo forma de conocer en absoluto. Más de una vez me han pedido que promocione una película o un evento del que casi no tengo información. La suposición es que seré generoso al asumir lo mejor de un amigo, o incluso de alguien que aún no lo es. Es tentador hacer eso. 

Lo que me hizo más cuidadoso con estas solicitudes es que he sido el receptor de esta locura bien intencionada. En búsquedas de empleados o pastores, he encontrado que a veces un amigo que refiere apenas conoce al referido, pero tiene buenas intenciones. He encontrado los endosos de libros desconcertantes, solo para descubrir que el respaldo no se basaba en haber leído el libro sino en el afecto personal por el autor. Cuando me decepcionan los detalles de un ministerio en particular, en ocasiones me he dado cuenta de que la persona que pasó la remisión consideró que cualquier examen detallado era exagerado, quisquilloso o descortés. 

Somos demasiado informales sobre esto, hermanos y hermanas; Yo lo he sido y otros lo han sido. Proverbios 6, 11 y 17 hablan de sabiduría financiera en lo que se refiere a ser el garante o "fiador" de un préstamo, en particular para el de un extraño. Nuestra reputación, la integridad de nuestros ministerios, son al menos tan importantes como el dinero. Creo que los prestamos tontamente si no conocemos bien la cosa o la persona que estamos respaldando. En las palabras de Proverbios 11:15, "El que es fiador [" pone fianza ", en la CSB] por un extraño sufrirá". Sirviendo a un comité de búsqueda de pastores hace unos años, evitamos pedir recomendaciones a algunos a quienes respetamos porque habían sido demasiado casuales en el pasado. Esos hombres, varios que conozco bien y amo, “sufrieron” en términos de su reputación. Hay una mejor manera. 

Conozca a su peticionario:Si no conozco un producto o ministerio, o si he perdido el contacto con un amigo del ministerio, pasaré un tiempo poniéndome al día con él antes de aceptar ser una referencia. Si no tengo tiempo para leer un libro o ver una película, no lo recomendaré. Si no es bueno, también lo rechazaré. Comprenda que alguien le está pidiendo que le preste su reputación, o tal vez la reputación de su ministerio. No es mucho pedir más información. 

Haz preguntas puntualesComo referencia potencial, haga las preguntas que haría si estuviera buscando un pastor o un recurso en particular. Convénzase usted mismo antes de sugerir que alguien más confíe en su palabra. En el otro extremo del proceso, haga las preguntas puntuales de referencia. Eliminé las recomendaciones pastorales simplemente preguntando: "¿Lo han escuchado predicar?" o "¿Qué ministerios atraen a su esposa?" Un referente que no lo ha escuchado predicar ni ha pasado tiempo con él personalmente, no lo conoce lo suficientemente bien como para ayudarlo. Puede hacer preguntas similares sobre ministerios o recursos: "¿Este ministerio tiene una confesión de fe?" o "¿Cómo se acerca este recurso a la autoridad bíblica?" etcétera. 

Respete los ministerios involucrados.Ya sea que sea su propio ministerio el que necesite ayuda o si es el ministerio de otra persona que solicita su ayuda, tome en serio el proceso de búsqueda. No recomiende algo que no use, o que no usaría en su propio ministerio, o algo que no sepa lo suficientemente bien como para hablar con conocimiento de causa. No recomiende un pastor porque “esta pequeña iglesia podría ser una buena prueba para él” o un lugar para que él se rehabilite. Recomiende a alguien que le encantaría tener para su propio pastor. Debe haber casos en los que se niegue a recomendar a una persona o recurso debido a lo que sabe. Si está tratando de ayudar a su propio ministerio, busque lo mejor de Dios en lugar de conformarse con alguien que esté dispuesto a venir. 

Las referencias y recomendaciones son esenciales para nuestros ministerios. Dependemos de la ayuda de aquellos que conocen a personas que nosotros no conocemos y que tienen una experiencia más amplia que la nuestra. Quizás parte de la respuesta sea decir “sí” a un menor número de solicitudes para respaldar o recomendar, reservando esa influencia para aquellas cosas sobre las que podemos hablar con más sinceridad. Las personas y las cosas a las que prestamos nuestro nombre pueden fortalecer o disminuir nuestra reputación y la de nuestro Señor. No debemos prestarlos casualmente ni a extraños.  

Los fideicomisarios aprueban a Christopher Graham como vicepresidente de asuntos académicos

DALLAS  El consejo de administración de Criswell College se reunió en el campus para su reunión semestral el 25 de abril para realizar negocios universitarios y escuchar un informe del presidente Barry Creamer sobre el estado de la escuela.

Creamer actualizó la junta con respecto a la iniciativa Home is Here 2020 de la universidad, un plan expansivo para crear un modelo de programa distintivo que utilizará prácticas educativas de alto impacto, junto con una experiencia estudiantil común, para involucrar a los estudiantes en una comunidad de aprendizaje única.

Junto con la presentación de la iniciativa Home is Here 2020, Creamer brindó a los fideicomisarios una presentación amplia sobre los valores fundamentales de la universidad, la preparación académica y la estrategia de admisión, así como los planes del comité directivo con respecto a las características distintivas de los graduados de Criswell.

“Uno de los primeros pasos en el proceso para nosotros fue perfeccionar nuestros valores fundamentales”, dijo Creamer. “Lo que eso significa es que queremos ser muy claros cuando hablamos con nosotros mismos y con otras personas sobre las cosas que hacen de Criswell College lo que es. Fueron verdaderas para nosotros históricamente, y lo son para nosotros hoy ".

Como explicó Creamer, los valores fundamentales identificados por la universidad se componen de integridad doctrinal, experiencia de servicio, compromiso académico e influencia cultural.

La búsqueda del Modelo de Programa Distintivo ha progresado junto con los planes para la primera residencia universitaria en el campus de la universidad, programada para comenzar este verano y abierta a tiempo para los estudiantes que comenzarán en el otoño de 2020.

Durante el almuerzo, los fideicomisarios estuvieron acompañados por Criswell Ambassadors, un grupo de estudiantes elegidos para representar a la universidad en nombre de la oficina del presidente y la división de avance.

El Director Ejecutivo de los Bautistas del Sur de Texas, Jim Richards, se dirigió a los fideicomisarios como representante de SBTC, una de las dos organizaciones afiliadas de Criswell. Richards compartió con el grupo la historia del Resurgimiento Conservador de la Convención Bautista del Sur y mencionó el papel desempeñado tanto por la universidad como por su fundador, WA Criswell, para ayudar a dirigir la convención hacia un compromiso más conservador con las Escrituras.

Los fideicomisarios aprobaron por unanimidad el nombramiento de Christopher A. Graham como nuevo vicepresidente de asuntos académicos.

Antes de aceptar este puesto, Graham se desempeñó en Criswell como profesor asociado de teología y director de programas tanto para la Maestría en Divinidad como para la Maestría en Artes en estudios bíblicos y teológicos.

"Basándome en mis conversaciones con el Dr. Creamer y en la oración y el consejo reflexivos de mi esposa y asesores cercanos, estoy feliz de aceptar el puesto", dijo Graham en un correo electrónico.

“[Mi esposa] Jill y yo esperamos con ansias nuestro servicio continuo a la comunidad de la universidad”, continuó Graham. "Espero servir como interfaz entre el gabinete ejecutivo y la facultad y el personal dentro de los asuntos académicos mientras todos nos esforzamos por cumplir con eficacia y dignidad nuestro llamado en las vidas de las personas que Dios dirige aquí".

Graham aporta un trasfondo interesante y único al papel. Tiene una licenciatura en ingeniería marina de la Academia de la Marina Mercante de EE. UU., Así como una maestría en teología y un doctorado en filosofía del Seminario Teológico de Dallas.

“No podría estar más emocionado con la aprobación de los fideicomisarios de Christopher Graham para dirigir nuestra división de asuntos académicos”, dijo Creamer. “Realizamos un extenso proceso de búsqueda y hablamos con dos docenas de posibles candidatos. Al final de ese largo esfuerzo, nos complace anunciar que el candidato que Dios tenía para nosotros ya estaba aquí y llevará su conocimiento y amor por Criswell College a este nuevo rol ”.

A principios de este año, Creamer nombró a Joseph D. Wooddell para ocupar el puesto vacante de vicepresidente de avance. Wooddell, quien se había desempeñado como vicepresidente de asuntos académicos desde 2014, ocupa el nuevo cargo desde enero.

En otros asuntos de la junta, los fideicomisarios aprobaron por unanimidad la promoción de Brandon Seitzler a profesor asociado de política y economía y también reconocieron y aprobaron a los graduados propuestos para comenzar el 18 de mayo. 

Levantaos, hombres de Dios

Este Día del Padre es un poco más especial. Nuestro hijo ahora es padre. Ocurrió el 12 de abril. La quinta generación de "James" entró en la familia Richards. Irá por su segundo nombre, Graham. Su tatarabuela era una Graham que nació en el condado de Wood, Texas, en 1898. Esta nueva incorporación a nuestros otros tres nietos es una época bendecida. 

El día del padre evoca recuerdos preciosos. Tuve la suerte de tener un padre piadoso y amoroso. Me amaba sin reservas. Papá era bombero, director de una funeraria, subjefe del sheriff civil, director de seguridad y ministro de música bi-vocacional. Con todos los sombreros que usaba, el que mejor usaba era "Papá".  Lleva 25 años con el Señor este año. Nunca se cansó de apoyarme. Él me dio el ejemplo a seguir. Amaba a mamá. Nunca olvidó un cumpleaños o aniversario. Nunca lo vi enojarse con ella, hablarle sin amabilidad o tocarla de una manera dañina. 

La madre trabajaba fuera de casa. Era enfermera titulada y trabajó más de 30 años dando a luz bebés. Pero su primera prioridad era ser ama de casa. Amaba a papá. Ella se sacrificó por mí. Cuando tenía que trabajar en turnos de noche, papá y yo comíamos en un restaurante. En las décadas de 1950 y 60, no mucha gente comía fuera. Con todas las buenas cualidades de papá, no podía hervir un huevo y no comía las sobras. 

Comíamos un par de noches a la semana en Capitol Steakhouse en Monroe, Louisiana. Una noche, cuando tenía unos ocho o nueve años, estábamos comiendo en el restaurante y un hombre que estaba sentado en una mesa cerca de nosotros comenzó a usar lenguaje vulgar. Mi papá le pidió tranquilamente al hombre que no usara esas palabras porque podía escucharlas. El hombre grande e imponente se puso de pie inmediatamente, desafiando a mi papá. Pensé que iba a ver morir a mi papá ante mis ojos. En cambio, el hombre se quedó paralizado y luego salió del restaurante. Estaba tan orgulloso de mi papá.

Usé este evento como ilustración en un sermón una vez cuando mi papá estaba presente. Después de la iglesia, papá me contó el resto de la historia. El dueño del restaurante, el Sr. George Camporis, tenía una pistola debajo del mostrador. Cuando vio el peligro potencial de lo que estaba sucediendo, colocó el arma en el mostrador. El hombre perturbador lo vio y decidió irse. Aunque esto alteró la historia, no disminuyó la posición que tomó para protegerme. En este día con toda la charla de "masculinidad tóxica", era un alma gentil que era fuerte, valiente y amable. Era un hombre de hombres.

El debate sobre los roles de las mujeres está en auge. Permítanme decirles que con una esposa increíble, dos hijas amorosas, una nuera preciosa y dos nietas increíbles, soy todo para las mujeres. Quiero ver a todas las mujeres en mi vida sobresalir en el potencial más alto que Dios tiene para ellas. Digo esto para todas las mujeres. El problema que estamos teniendo en nuestras iglesias y la cultura en general no es con las mujeres. Es con los hombres. 

Necesitamos hombres que sigan el orden bíblico de ser los “jefes” de sus hogares. Efesios 5 trata sobre la relación de Cristo con la iglesia. La analogía utilizada se refiere a la relación entre marido y mujer. Jesús es el Señor de la iglesia, pero los hombres no son “señores” sobre sus esposas. En casi 46 años no he podido conseguir que June me llame "Lord Jim". La jefatura no se trata de mis derechos. Se trata de responsabilidad. Si bien Jesús es el Señor de la iglesia, los hombres deben ser líderes en el hogar. Los líderes brindan dirección. Los líderes dan ejemplo. Los líderes aman y se preocupan por aquellos a quienes dirigen. Hombres, sean los que dirijan el culto familiar. Reserve tiempo para orar y leer las Escrituras todos los días con sus seres queridos. Es hora de que los hombres den un paso adelante y cumplan el llamado de Dios en sus vidas. 

Ser padre es más que producir una descendencia biológicamente. Ser padre significa dar tiempo, recursos e influencia a aquellos que Dios ha puesto bajo su liderazgo. La feminización de nuestra cultura ha provocado que algunos hombres eludan el papel que les ha dado Dios. Es hora de que los hombres vivan el antiguo himno: "Levantaos, hombres de Dios".   

Levantaos, oh hombres de Dios,

He terminado con cosas menores.

Dar corazón y alma y 

   mente y fuerza,

Para servir al Rey de Reyes.

Levanta en alto la Cruz de Cristo,

Anda por donde han pisado sus pies,

Como hermanos del Hijo del Hombre,

Levantaos, oh hombres de Dios.

¡Necesitamos hombres que respondan al llamado a predicar! ¡Necesitamos hombres que respondan al llamado de servir a la iglesia! ¡Necesitamos hombres que dirijan sus hogares! Mientras observamos un día en junio reconociendo a los padres, mi oración es que todos los hombres se levanten para servir al Rey de Reyes. Y por cierto, ¡feliz primer día del padre, Nate! 

Ir a Birmingham de camino a Odessa ¿Quién es el tuyo?

Planeo estar en Birmingham para la reunión de la Convención Bautista del Sur de 2019 en junio. Nuestro presidente, JD Greear, ha hecho un llamamiento para colocar el "Evangelio por encima de todo". El tema de nuestra convención nos llama tanto a la unidad en torno al evangelio en nuestras relaciones mutuas como a la prioridad con el evangelio en nuestra evangelización del mundo. Para mí, sin embargo, la parada en Birmingham es solo otra parada en el camino a Odessa para nuestra reunión anual SBTC 2019, del 29 al 30 de octubre. En Odessa, nos reuniremos para celebrar otro énfasis que JD Greear ha anunciado: "¿Quién es el tuyo?"

Ya sea en Birmingham u Odessa, vivimos en una cultura religiosamente pluralista donde mucha gente cree que "todos los caminos conducen al cielo". Considere a todas las personas incrédulas en nuestras vidas que son engañadas por tan vacías esperanzas y sentimientos sentimentales. Cada uno de nosotros tiene al menos un no cristiano por quien podemos orar, planear compartir el evangelio y pedir una respuesta a Cristo. ¿Quién es el tuyo? Esa es la pregunta que queremos que todos los miembros de cada iglesia SBTC se hagan desde ahora hasta Odessa. Entiendo que es intimidante compartir el evangelio en una cultura religiosamente pluralista. Entonces, ¿cómo podemos hacerlo?

En una cultura religiosamente pluralista, no importa la respuesta, siga compartiendo el evangelio (Hechos 17: 16-17). No importa dónde se encontrara el apóstol Pablo, seguía compartiendo el evangelio. ¿Su costumbre? Ir primero a los judíos, luego a los gentiles. En Hechos 17, Pablo llega a Atenas, y después de ver tantos ídolos, se sintió “irritado dentro de él” porque estaba celoso de la gloria de Dios (Hechos 17:16). Pero en lugar de darse por vencido y seguir adelante, Pablo compartió el evangelio como era su costumbre (Hechos 17:17). Esta también es nuestra misión. Nuestra misión no cambia en función de la audiencia. Nuestra misión es proclamar el evangelio de Jesucristo —su vida, muerte, sepultura, resurrección y exaltación— a todos los pueblos en todas partes, independientemente de su respuesta. 

Puede estar seguro de que en una cultura religiosamente pluralista seremos etiquetados como intolerantes y llenos de odio. Aún así, lo único amoroso que podemos hacer es contarles a todas las personas acerca de Jesús y llamarlas a que se arrepientan y crean. Esta es nuestra misión, independientemente de cómo respondan nuestros oyentes.

Pero tenga en cuenta que cuando comparte el evangelio en una cultura religiosamente pluralista, sonará extraño (Hechos 17: 18-21). Mientras Pablo compartía el evangelio, otros escucharon acerca de esta “enseñanza extraña” y querían escuchar más acerca de ella. Olvidamos que nuestro evangelio suena extraño a este mundo (Hechos 17: 19-21). Suena extraño porque solo en el cristianismo Dios mismo actúa para salvar a la humanidad. Suena extraño porque el cristianismo aboga por un camino exclusivo hacia Dios: Jesús es el único camino, la única verdad y la única vida. Solo los que vienen al Padre por medio de Jesús tienen vida eterna. 

Entonces, para hacer que el evangelio sea comprensible en una cultura religiosamente pluralista, debemos hacer el arduo trabajo tanto de derribar como de edificar (Hechos 17: 22-29). Pablo usó el propio pluralismo religioso de los atenienses como punto de conexión para compartir el evangelio. Tenían un altar para un "dios desconocido" (Hechos 17:23). Así que presentó a Cristo derribando la cosmovisión de los atenienses, mientras que al mismo tiempo construyó una cosmovisión cristiana desde cero. Pablo comenzó con la doctrina de Dios (Hechos 17: 24-25), luego pasó a la doctrina de la humanidad (Hechos 17: 26-28). Pero aterriza en la doctrina del juicio final (Hechos 17: 30-31).

Verá, cuando comparte el evangelio en una cultura religiosamente pluralista, debe acercarse a Cristo y pedir una respuesta (Hechos 17: 30-34). Después del arduo y lento trabajo de derribar su cosmovisión errónea y construir la cosmovisión cristiana, Pablo proclamó a Jesús y los llamó al arrepentimiento (Hechos 17:30) porque se acerca el día en que Jesús regresará para juzgar al mundo, incluyéndolos a ellos ( Hechos 17:31). ¿Cómo respondieron?

Algunos permanecieron escépticos y probablemente rechazaron el evangelio, pero otros permanecieron curiosos y querían escuchar más (Hechos 17:32). Algunos, sin embargo, creyeron (Hechos 17: 33-34). ¡Así que anímate! Al compartir el evangelio, ya sea en Birmingham u Odessa o en cualquier otro lugar, algunos creerán. Hasta que Cristo regrese, entonces, sigamos orando por los perdidos, sigamos buscando oportunidades y sigamos compartiendo el evangelio. ¿Dónde estaremos? Bueno, la respuesta es un  pregunta que nos hemos estado haciendo como convención estatal: ¿Quién es el tuyo?  

First Baptist Sutherland Springs dedica un nuevo centro de adoración con "un sonido de gozo y alegría"

MUELLES DE SUTHERLAND  Sherri Pomeroy citó de Jeremías 33 a la multitud que solo estaba de pie en First Baptist Sutherland Springs el domingo 19 de mayo: "En este lugar que dices que es una ruina ... se oirá de nuevo un sonido de gozo y alegría" ( 33: 10-11a).

Fue un pasaje apropiado, porque 18 meses después de los tiroteos del 5 de noviembre de 2017, que cobraron 26 vidas y 20 hirieron a 600, la congregación dedicó su nuevo centro de adoración con una celebración con dignatarios estatales y nacionales, líderes bautistas del sur, mil donas, XNUMX hamburguesas, oración, alabanza y recuerdo.

La mañana húmeda y nublada comenzó con un servicio privado antes de la dedicación de las 11 de la mañana. Multitudes desbordadas vieron transmisiones en vivo de ambos servicios en la nueva sala de becas adyacente al auditorio. La sala fue parte de una adición de diseño realizada dos meses después del proceso de 14 meses, dijo más tarde a los periodistas Scott Gurosky de MG&A, la firma de Birmingham, Alabama que supervisa la construcción.

Cuando se abrieron las puertas para la dedicación, el pastor Frank Pomeroy saludó a las multitudes que ingresaban al luminoso auditorio, con paredes blancas traslapadas, techos a dos aguas y ventanas altas que evocaban el edificio que reemplazó.

Pomeroy asumió el púlpito, solo para descubrir que faltaban sus tarjetas de notas.

"Eso significa que el Señor se hará cargo y en su lugar te predicarán", dijo Pomeroy con una sonrisa, expresando su esperanza de que la iglesia estuviera tan llena todos los domingos, provocando el primero de muchos "amén" y estallidos. de aplausos.

Haciendo referencia a Génesis 17, donde Aarón y Hur levantaron los brazos de Moisés durante la batalla, Pomeroy elogió la ayuda especial de dos pastores del área y le pidió a Kevin Cornelius de FBC Karnes City, su “Hur”, que abriera en oración.

Después de una interpretación de "Está bien con mi alma" por el equipo de alabanza de la iglesia dirigido por el sobreviviente Kris Workman, Pomeroy exclamó: "Dios saca rosas de las cenizas".

Al recordar a la audiencia que ambos estaban celebrando y "recordando a aquellos que pagaron un precio por esta increíble instalación", Pomeroy presentó a su "Aaron", Mark Collins, pastor de FBC Yorktown, anteriormente miembro del personal de Sutherland Springs.

Vestido con su atuendo característico de George Washington, Collins, quien frecuentemente interpreta al primer presidente, recordó a aquellos que "habían cruzado el velo", leyendo en voz alta los nombres y edades de las 26 víctimas, mientras la campana de la iglesia restaurada, reubicada en su nueva torre, repicaron después de cada nombre mientras la congregación silenciosa escuchaba.

Rincón de karla

Después de que los Pomeroy regresaron al escenario, Sherri aclaró la descripción de Collins del área del púlpito como "la esquina de Karla", una referencia a las innumerables veces que la víctima Karla Holcombe había orado para que el lote de dos acres lleno de malezas, el sitio de la nueva instalación , sería entregado a la iglesia.

“Quizás el último día que [Karla] oró por esta tierra fue el 5 de noviembre porque su auto estaba estacionado muy cerca de donde yo estoy ahora. Quizás llegó temprano ese día y caminó por el perímetro de esta tierra por última vez ”, sugirió Sherri.

“En la esquina de Karla ahora hay una hermosa instalación”, dijo Frank, y agregó: “La iglesia no es el edificio. La iglesia son todos los que tienen la sangre de Jesucristo dentro de su corazón y sobre su alma ”.

El programa cooperativo lo hizo posible

Pomeroy elogió el apoyo de la Convención Bautista del Sur, la Convención de los Bautistas del Sur de Texas y la Junta de Misiones Norteamericanas, que proporcionó fondos para la construcción a través del mecanismo de donaciones del Programa Cooperativo de la SBC.

El presidente de NAMB, Kevin Ezell, quien asistió a la dedicación pero no habló, le dijo al TEXAN en comentarios separados que el proyecto de Sutherland Springs era "un ejemplo increíble de cómo somos más fuertes juntos", y agregó que la parte de NAMB fue posible gracias al CP gracias a "Miles y miles de bautistas del sur que ofrecen sacrificios".

JD Greear, pastor de la Iglesia Summit en Raleigh / Durham, North Car. y actual presidente de la SBC, afirmó la importancia del PC.

“Cuando el peor mal y la peor oscuridad se inmiscuyeron en esta pequeña congregación, me alegra, pero no me sorprende, decir que los mejores bautistas del sur han dado un paso al frente para ayudar”, dijo Greear, aplaudiendo a la NAMB, la SBC y la SBTC.

“Nuestro mundo está roto”, dijo Greear, argumentando que tragedias como la de Sutherland Springs no serán prevenidas por la legislación, la educación o la prosperidad, sino solo a través de Jesús: “Mejores leyes ciertamente pueden ayudarnos a contener el daño, pero solo el evangelio puede cura el alma ".

Gurosky de MG&A habló a continuación, recordando la insistencia de Pomeroy de que la nueva iglesia sea un faro para la comunidad e incorpore la campana. El resultado: torres gemelas que contienen luz y campana, respectivamente, dominan el campus y se ciernen sobre la ciudad en su punto más alto.

Gurosky presentó al arquitecto Mike O'Kelley, al director del proyecto Gary Nazaruk, quien salió de su retiro en la cercana Boerne para supervisar la construcción, al director financiero Paul Head y al supervisor general Tom Durham.

El proyecto involucró "trabajo duro y compromiso de personas de todo el país, desde Oregón hasta Ohio y Alabama", dijo Gurosky, y mencionó a muchas de las 100 empresas que donaron materiales o servicios.

Especialmente gratificante fue la construcción de la sala conmemorativa justo al lado de la entrada principal, que la diseñadora Ivy Schuster optó por mantener simple con fotografías que capturan las personalidades de las víctimas.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, un hombre que Pomeroy presentó como "con nosotros desde el primer día", habló a continuación. Citando varios Salmos, Abbott, un parapléjico, expresó empatía con las víctimas.

“Solo Dios puede ayudar a una comunidad a trascender el tipo de tragedia que afectó a Sutherland Springs. Solo con Dios pueden ustedes, como individuos, trazar un camino para salir del laberinto en el que han sido colocados. Solo hay un camino a seguir. No es nuestro camino. Es su camino ”, dijo Abbott.

"Me gusta cuando nuestros gobernadores y senadores comienzan a predicarnos, ¿no es así?" Pomeroy preguntó a la congregación después de un mensaje grabado en video del senador Ted Cruz, antes de presentar al senador John Cornyn, elogiando la ayuda y el apoyo del senador a la Ley Fix NICS.

Cornyn comparó la dedicación al servicio de la iglesia FBC Sutherland Springs del 12 de noviembre de 2017, que se reunió en una carpa en un campo de béisbol cercano.

“La iglesia no son cuatro paredes y un techo. Es la gente. En un edificio impresionante como este o en una carpa en un campo de béisbol, esta iglesia se niega a renunciar y dejar que el mal gane ”, dijo Cornyn.

Después de que las víctimas y los dignatarios se reunieran en el escenario, Paul Buford, pastor de River Oaks Baptist, cuya iglesia sirvió como centro de comando en las semanas posteriores a los tiroteos, cerró en oración.

Campanas, Torres y Balizas

Mientras los asistentes se aventuraban afuera para disfrutar de las hamburguesas servidas por el Texas Farm Bureau, los Pomeroy, Gurosky y los sobrevivientes Julie Workman y David Colbath respondieron preguntas de los reporteros.

Pomeroy confirmó que se habían implementado medidas de seguridad en la nueva instalación. Hizo hincapié en el significado de la campana, durante mucho tiempo un sello distintivo en la iglesia cuando los niños lo rodeaban, con la esperanza de tocar la campana todos los domingos.

“Muchos de los niños que tocarían ese timbre ya no están con nosotros. Nuestro tirador tenía la propensión a buscar niños. Y por esa razón, la campana significa más ahora para mí que antes ”, dijo Pomeroy.

Para Workman, quien dirigió el ministerio de niños, la campana también evocaba recuerdos conmovedores. “Somos supervivientes. Nos quedamos aquí para contar la historia de la gracia y la misericordia de Dios ”, dijo.

En cuanto a la iglesia como faro, la asistencia se ha duplicado desde los tiroteos, dijo Pomeroy, estimando que 180-200 ahora vienen semanalmente y se esperan más con el espacio adicional. La nueva iglesia tiene capacidad para 250 personas, dijo Gurosky.

Cuando se le preguntó sobre los planes para el antiguo auditorio, que sigue siendo un monumento lleno de sillas blancas marcadas con los nombres de las víctimas y rosas rojas, Pomeroy dijo que los planes no se han decidido, aunque el terreno permanecerá sagrado. La iglesia elegirá.

“Las vidas de esas personas son la razón por la que tenemos esta iglesia hoy. Son mártires ”, dijo Colbath a los periodistas, admitiendo que había“ aceptado la nueva norma ”del dolor y las limitaciones físicas.

La nueva normalidad es para lo que los Pomeroy y su iglesia, en su nuevo hogar, también están preparados.

La iglesia de Atenas se recuperó, ahora revitalizándose con una visión renovada

ATENAS La primera vez que el pastor James Cox se dio cuenta de que la Iglesia Bautista Virginia Hill estaba mostrando signos de revitalización fue durante una noche de juegos mensual cuando fue testigo de la participación intergeneracional. 

Un simple juego de mesa infundido con una competencia amistosa provocó risas en todo el salón de becas. Escuchaban, entendían y vivían la vida juntos como discípulos, recordó el pastor.

“Cuando llegamos por primera vez, la población más joven de miembros no estaba realmente involucrada”, dijo Cox al TEXAN. “La iglesia estaba realmente segregada por generación. No hubo polinización cruzada entre los grupos de edad. En cada evento parecía como si los miembros más jóvenes fueran cautelosos y temerosos con los miembros más experimentados. 

“Creo que el punto de inflexión [hacia la revitalización] fue comprender que el discipulado significaba más que enseñar la Palabra de Dios; significaba vivir la vida juntos, animarnos unos a otros y disfrutar de las bendiciones que cada persona aporta al cuerpo de Cristo. Eso es lo que creó la oportunidad de reírnos juntos durante un juego ".

La iglesia estaba en un estado de transición, dijo Cox. El ex pastor había servido fielmente durante 18 años, pero la iglesia se había reducido a unos 20 asistentes al culto del domingo por la mañana. Se dieron cuenta de que el cambio era necesario, pero no estaban seguros de por dónde empezar. Necesitaban a alguien que liderara ese cambio.

Los miembros bautistas de Virginia Hill sabían que necesitaban una chispa cuando, a fines de 2016, después de unos meses sin pastor, llamaron a Cox. Llegó a la iglesia en noviembre de 2016 como predicador suplente. Ese mes la congregación le pidió que fuera interino y al mes siguiente, pastor. Comenzó como pastor oficial el 1 de enero de 2017 y en tres meses se había conectado con la Convención de los Bautistas del Sur de Texas en busca de ayuda.

Para empezar, celebró una reunión con los miembros de la iglesia. 

“Les pregunté qué estaban buscando en un pastor, sus expectativas de él y su sueño de lo que sucedería en la iglesia”, dijo Cox. “Después de escucharlos y escuchar que querían que la iglesia creciera y prosperara en la comunidad de la forma en que lo hacía antes, les dije que la única forma en que sucederían estas cosas sería si estuvieran dispuestos a revitalizarse. Le expliqué cómo funciona el proceso de revitalización y lo difícil que puede ser limpiar lo viejo y ponerse lo nuevo. Depende de ellos decidir el destino de la iglesia, les dije. Alabado sea Dios, estaban listos ".

Esto incluyó la adopción de una declaración de fe (la Fe y Mensaje Bautista 2000), redactar estatutos y afiliarse a SBTC.

Cox se conectó con Mike Landry, un consultor de revitalización de SBTC. Landry habló con el pastor, visitó la iglesia dos meses después, predicó y esa noche habló con los miembros. Landry explicó el proceso de revitalización en detalle a la congregación.

Los acontecimientos se desarrollaron sin problemas a partir de ese punto, aunque no sin un contratiempo monetario ocasional. 

“La iglesia reconoció la necesidad”, dijo Landry. “Tenían el deseo de hacer el trabajo necesario y la voluntad de cambiar. Estas son las cosas que siempre buscamos en la revitalización.

“Con el trabajo que implica y los cambios que pueden ser necesarios, es importante que el pastor y la iglesia estén comprometidos con el proceso de revitalización. Muchas veces, tenemos una reunión de 'ayuntamiento' con la iglesia para asegurarnos de que la congregación comprenda el proceso y esté comprometida con la revitalización ”.

Básicamente, la revitalización es un taburete de tres patas, explicó Landry. El proceso incluye predicar por un cambio de corazón, un enfoque en la evangelización y un compromiso con el discipulado.

“Para resumir”, dijo Landry, “una iglesia necesita ser impactada por la Palabra de Dios y volver a enfocarse en la Gran Comisión que se encuentra en Mateo 28: 19-20”.

Virginia Hill Baptist también comenzó a donar más del 8 por ciento a las misiones a través del Programa Cooperativo. 

“Queremos ser parte de lo que está haciendo SBTC”, dijo Cox. “Pasar de un estado letárgico a convertirse en una parte entusiasta de una convención en la que eres muy activo fue la diferencia entre la noche y el día.

“Empezamos a rodar”, continuó el pastor. “Quizás soy lo suficientemente ingenuo como para pensar que si hiciéramos el proceso que creó el SBTC, las cosas funcionarían para nosotros. Utilicé todos los recursos que me ofrecieron, aprovechándome de la sabiduría de los demás en lugar de intentar recrear la rueda de Virginia Hill ". 

Eso fue en 2017. El primer año involucró una serie de mensajes de 13 semanas que se predicaron y se enseñaron en la Escuela Dominical para unir a la iglesia en el trabajo hacia la revitalización. La noche de juegos mensual que se llevó a cabo ayudó a construir compañerismo y cerrar la brecha generacional.

“Después de la primera serie entré en Hechos”, dijo Cox. “Sentí que lo que nuestra iglesia realmente necesitaba era toda la fuerza que el libro de los Hechos puede aportar. Hechos nos revela todo lo que está sucediendo con la iglesia tal como está establecida, y eso es esencialmente lo que es la revitalización, la recreación de la iglesia de la forma en que Dios planeó que fuera ”. 

En el segundo año llegó VBS por primera vez en cinco años, una primera conferencia de mujeres de fin de semana, dirigida por la esposa del pastor, y un Festival de Otoño que atrajo a unas 90 personas. Estos tres eventos están planificados nuevamente para 2019. 

“La iglesia se ha movido fuera de su zona de confort”, dijo Landry. “Vemos que el evangelismo se convierte en la cultura de la iglesia y, con la visión y el entusiasmo renovados, la gente está siendo salva y bautizada”.

Incluso antes de que se llamara a Cox como pastor, la iglesia había determinado que el edificio necesitaba un lavado de cara. Para cuando estuvo en el sitio, un equipo había entrado y arrancado paneles viejos, repintado paredes, bajado el techo y comprado bancos nuevos.

“Con todo el trabajo que habían hecho y las nuevas bancas por venir, eso nos dio la oportunidad de tener un día de limpieza de la iglesia”, dijo Cox. “Purificamos todas las cosas viejas que no se habían usado en una eternidad, o que habían seguido su curso y no eran necesarias o no podían usarse. Además, con la construcción de la iglesia en 1945, incluso tuvimos la oportunidad de devolver algunos de los artículos a las familias que eran miembros originales de la iglesia y eso significó mucho para ellos. Pudieron conservar una parte de su historia ".

Ahora, el centro de adoración tendrá capacidad para 89 personas. 

“Cuando lleguemos al punto en que sobrepasemos nuestra capacidad para dos o tres servicios, quizás entonces consideremos construir”, dijo Cox.

En este, su tercer año de revitalización, Virginia Hill Baptist continúa enfocándose en convertirse en una iglesia saludable que exhibe el amor de Dios en su comunidad, dijo el pastor. 

La congregación multicultural (él es nativo americano; la congregación y los visitantes son típicamente negros, hispanos y blancos) está buscando voluntarios para ayudar con los ministerios de juventud y música.

“Me siento increíblemente honrado y agradecido por la ayuda que hemos recibido de Kenneth Priest, Mike Landry y el equipo de SBTC, junto con los recursos y la ayuda a través del Programa Cooperativo”, dijo el pastor. “Sin su ayuda, este sería un viaje increíblemente difícil que podría no haber sido fructífero. 

“Estamos muy agradecidos y le damos toda la gloria a Dios”, dijo Cox. “Ha más que duplicado nuestro promedio de asistencia, ha creado un ministerio de niños, las damas llevaron a cuatro mujeres más a su conferencia, y solo este fin de semana dimos la bienvenida a dos nuevas familias que se unirán a nosotros, incluidas tres que se bautizarán. Dios es muy bueno."