Mes: Junio 2021

Promise Keepers está listo para regresar a eventos a gran escala el próximo mes en Dallas

NASHVILLE (BP) - En 2020, después de más de 20 años, Promise Keepers se preparó para regresar a lo grande con un evento en persona a gran escala en el AT&T Stadium de Dallas. Una alineación de oradores liderada por Tony Evans indicó que el grupo se dirigía de regreso a la plataforma que disfrutaba en la década de 1990, cuando los estadios llenos culminaron en el evento Stand in the Gap de 1997. Allí, la organización informó que más de un millón de hombres asistieron al National Mall en Washington, DC.

Pero como todo lo demás, la pandemia de COVID-19 cambió esos planes. La reunión del año pasado se convirtió en un evento virtual que aún atrajo a 1.2 millones de participantes en 84 países, dijo Ken Harrison, quien se convirtió en presidente y presidente de Promise Keepers en diciembre de 2017. Harrison dijo que espera que el impulso del evento del año pasado se una a un deseo general de volver a comprometerse con virilidad bíblica como Promise Keepers organizará una reunión para hombres en el estadio AT&T del 16 al 17 de julio.

Harrison le dijo a Baptist Press que el tema, "Mantente firme", se estableció en 2018.

“En 1 Corintios 16, Pablo anima a los hombres a actuar como hombres”, dijo. "Estamos viendo ataques a una cosmovisión bíblica en todas partes y queremos alentar a los hombres a mantenerse firmes por el bien de sus familias y comunidades".

Tanto en 2020 como en este año, los organizadores de Promise Keepers han tenido que trabajar en una crisis de tiempo inesperada. El año pasado, solo tuvieron 45 días para planificar el evento virtual, que se transmitió desde un teatro con cena en Nashville, pero recibió atención positiva y elogios, según Harrison. Las persistentes incertidumbres sobre las restricciones relacionadas con la pandemia de este año mantuvieron la asignación de boletos para la reunión del próximo mes con un límite de 20,000 hasta mediados de mayo. Ese número ya incluía a 6,500 titulares de entradas a partir de 2020.

Con las restricciones suavizadas, la capacidad de 80,000 asientos del AT&T Stadium abre la oportunidad de satisfacer la demanda que Harrison y otros esperan para tal evento.

“Muchas de las entradas compradas el año pasado eran de países extranjeros”, dijo Harrison, “así que iba a ser, y será, un gran evento multicultural. Tenemos tanto impulso e iglesias que nos apoyan en este momento que es una lección de humildad ".

Nathan Lorick, director ejecutivo de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas (SBTC), se unió a otros para invitar a otros a la reunión.

“Creemos que Dios se manifestará de una manera increíble cuando miles de hombres adoren juntos a nuestro Señor Jesús y abran la palabra de Dios y aprendan a ser mejores hombres de Dios, mejores esposos y mejores padres juntos”, dijo. dicho.

En otro respaldo de video, Kie Bowman, pastor de la Iglesia Bautista Hyde Park en Austin y actual presidente de SBTC, declaró que "Promise Keepers ha vuelto".

Bowman hizo un llamamiento a los hombres para que participen en la “increíble música y adoración, oradores ungidos y la experiencia de estar con miles de otros hombres que claman, desean y anhelan una conexión personal con Dios y ser más fuertes como hombres en el siglo XXI. "

“Este evento podría ser el catalizador del avivamiento por el que creemos en Dios”, agregó.

Las posturas adoptadas por Promise Keepers han convertido a Harrison y a él en un objetivo para los grupos que se oponen a su mensaje.

“USA Today publicó una columna condenándonos. Las revistas han mentido sobre nosotros, diciendo que estamos atacando a las personas LGBTQ ”, dijo Harrison. “He recibido amenazas de muerte en las redes sociales y gente que pregunta dónde vivo. Pero eso va con el territorio ahora. Tenemos que mantenernos firmes ".

Explicó cómo los hombres fuertes con convicciones bíblicas en última instancia benefician a las mujeres y los niños. Harrison todavía escucha testimonios de aquellos que se vieron afectados por los eventos de Promise Keepers de la década de 1990, no solo de los hombres que asistieron, sino también de sus esposas e hijos que vieron los efectos en casa.

“Esta es una celebración de hombres que se unen para glorificar a Cristo”, dijo. “Esa es una imagen poderosa. No queremos que esto sea un evento único, sino crear un movimiento que lleve al discipulado a largo plazo ".

Las puertas se abren a las 4:30 pm el 16 de julio y las sesiones duran aproximadamente hasta las 9:30 pm. El 17 de julio, las puertas se abrirán a las 7 am y la conferencia finalizará a las 2:30 pm Los boletos se pueden comprar en PromiseKeepersEvent.com.

Frank Williams de la NAAF valora el legado de presencia, influencia y propósito

NUEVA YORK (BP) - La fe de su madre Sophia y su abuela Elizabeth juega un papel destacado en el viaje de fe del pastor de Nueva York Frank Williams, que comienza en su infancia en el pequeño pueblo de Dieppe Bay en St. Kitts, West Indies.

“Desde el momento en que fue concebido, oré a Dios por él”, dijo su madre, Sophia Williams. “Hice un trato con Dios. Dije: 'Dios, si me das un bebé sano, te lo prometo, te lo devolveré' ”.

Aproximadamente una década después de que emigraron a los Estados Unidos en la década de 1980, formó un grupo de oración en la Iglesia Bautista Comunitaria Wake Eden en el Bronx, Nueva York, una de las dos congregaciones que ahora pastorea Williams, para orar únicamente por él, su único hijo. Elizabeth Glasford, su abuela, le regaló una Biblia con un monograma azul casi al mismo tiempo, sintiendo que todavía amaba al Señor, incluso cuando sufrió una breve temporada de disminución del interés en la iglesia. Dos meses después se rindió a Dios.

“Era donde estaba su corazón”, dijo Glasford, quien ahora tiene 104 años y vive en Poughkeepsie, Nueva York. “Estaba conduciendo hacia el Dios todopoderoso. Y quería que creciera como un buen joven ".

Frank Williams, ahora el pastor principal de Wake Eden Community Baptist y Bronx Baptist Church, sirve a un grupo de más de 4,000 pastores negros como el nuevo presidente de la Confraternidad Nacional Afroamericana (NAAF) de la Convención Bautista del Sur.

Entre las mujeres que su madre reclutó para orar por él en su juventud se encuentra Pauline Heslop, doctora en medicina y ministra de mujeres en la Iglesia Bautista del Bronx, quien se convertiría en su suegra. Williams se casó con su hija Tisha en 2006. Él y Tisha son padres de Timothy, Tiffany y Trinity.

Williams fue asesorado por el difunto Samuel Simpson, un nativo de las Indias Occidentales que emigró a los Estados Unidos en la década de 1960 antes de fundar las dos congregaciones que ahora pastorea Williams. Simpson, quien se hizo conocido como el "Obispo del Bronx", es recordado en la vida de los Bautistas del Sur como un pionero en las relaciones raciales y también fue un líder en el alcance comunitario.

“Me habló mucho sobre esas experiencias, las buenas y las malas, en términos de los bautistas del sur, porque cuando me uní a la iglesia, no sabía que era bautista del sur”, dijo Williams. “Fue más tarde, años después, que llegué a comprender la historia de los bautistas del sur y que éramos parte de esta congregación con esta historia”.

Le preguntó a Simpson por qué se hizo bautista del sur.

"Me hablaba sobre esos años y algunas de las experiencias que tuvo, y cómo lo manejó", dijo Williams. “Déjame darte un ejemplo específico. Se presentaría intencionalmente a las reuniones y alentaría a otros pastores negros a ser intencionales para llenar las reuniones y ser una presencia negra en la sala ".

Simpson fue uno de los principales partidarios del Programa Cooperativo de Nueva York para financiar el trabajo nacional e internacional de los bautistas del sur, e involucró intencionalmente a los miembros de su iglesia en actividades denominacionales.

En las décadas de 1970 y 1980, "cuando entró con los miembros de su iglesia, muchos blancos se levantaron y se fueron porque no querían orar con los negros en la misma habitación que ellos", dijo Williams. "Pero hubo muchos otros que no lo hicieron, los que los saludaron y oraron con ellos, etc."

El ministerio de presencia de Simpson, cree Williams, ayudó a moldearlo para liderar la NAAF en la coyuntura actual de la vida bautista del sur.

“Me ha ayudado a comprender que soy parte de un legado de presencia, influencia y propósito dentro de esta denominación, que no soy un bautista del sur por casualidad”, dijo Williams. “Hay un propósito para esto, y Dios está usando muchas iglesias para ayudar a Su cuerpo, el cuerpo de Cristo, para ayudar dentro de esta denominación a crecer fuera del estigma de su pasado racial y las realidades del prejuicio racial actual que todavía puede persistir en algunos aspectos de nuestra vida denominacional.

“Somos parte de la solución. Así es como veo eso ... esas historias. Y estas son personas que todavía conozco que pasaron por eso ".

Williams hizo referencia a diáconos que compartieron historias de buscar iglesias bautistas del sur a propósito durante las vacaciones familiares de verano en el sur y visitarlas sin previo aviso.

“Y me decían que algunas iglesias serían cálidas y acogedoras, pero hubo muchas experiencias durante esos años en las que los ujieres no los saludarían, la gente no diría nada y se sentirían incómodos y marginados, y sabrían es porque son negros ”, dijo Williams. "Serían los únicos negros en esa congregación ese domingo por la mañana".

Marshal Ausberry, pastor de la Iglesia Bautista Antioch en Fairfax Station, Va., Y ex presidente inmediato de NAAF, elogia a Williams como su sucesor en NAAF.

“Frank trabajará bien cumpliendo la misión de NAAF mientras trabaja con el liderazgo de la SBC y los líderes de las entidades”, dijo Ausberry. “Frank es una fuerza positiva y dedicada dentro de la CBS que trabaja en cooperación para alcanzar a los perdidos, plantar iglesias y mostrarle al mundo que nos amamos unos a otros a través de Jesucristo”.

Williams ha ejercido liderazgo dentro de NAAF anteriormente como tesorero y vicepresidente.

“Frank es muy perspicaz en el diagnóstico de problemas y siempre ve las cosas a través de un prisma bíblico cuando toma decisiones que representan mejor a Cristo y viven el Evangelio”, dijo Ausberry.

Williams fue ordenado al ministerio del Evangelio en Bronx Baptist Church en 2002, y ha ocupado sus dos pastores actuales desde 2013. Fue pastor interino en Wake Eden desde abril de 2011 hasta marzo de 2013, y pastor asistente en Bronx Baptist desde febrero de 2002 hasta junio 2013.

Su presencia en los bautistas del sur incluye 18 meses como director ejecutivo interino de la Asociación Bautista Metropolitana de Nueva York, dos años como presidente de la junta ejecutiva del grupo y participación en la oración de la asociación y las iniciativas del ministerio juvenil. Ha servido tres mandatos en la Junta Ejecutiva de la Convención Bautista de Nueva York.

Las iglesias Bronx Baptist y Wake Eden están activas en el ministerio y las misiones, incluida una academia cristiana, un centro de enriquecimiento comunitario, distribución de alimentos, desarrollo de viviendas comunitarias, investigación de desarrollo económico para inmigrantes, ministerio de prisiones y alcance en hogares de ancianos.

Entre las plantaciones de iglesias que han patrocinado las dos congregaciones se encuentran la Iglesia Bautista Power Point y The Kenyan Fellowship en Nueva Jersey, y la Iglesia A Better City Movement en el Bronx.

Williams se desempeña en Nueva York como primer vicepresidente de la Coalición del Clero del 47º Precinto, Inc. De 2005 a 2012 fue el enlace del clero para el Departamento de Policía de Nueva York. La coalición de clérigos se reúne mensualmente con las fuerzas del orden público para abordar las preocupaciones de la comunidad y ha distribuido más de $ 134,000 en becas a casi 500 jóvenes a través del Premio al Servicio Comunitario Rev. Dr. Martin Luther King.

Williams dijo que el clero tiene la responsabilidad de servir a la comunidad.

“Los pastores son los pastores de la comunidad, no solo su congregación”, les dice a menudo a los miembros de la coalición de clérigos. “Jesús era parte de la vida comunitaria. Asistiría a eventos comunitarios. Involucraría a la gente a nivel comunitario. Los involucraría en la sinagoga. Los ocuparía en las fiestas. Iría a sus casas.

“Así es como Jesús ministró. Entonces, para mí, el ministerio no es solo en la sinagoga, en el edificio de la iglesia. Tiene que ser en las fiestas. Tiene que estar en las calles. Tiene que estar en la vida de la comunidad ”.

4 razones por las que saltamos a la iglesia, compramos o paramos

¿Por qué es tan difícil pertenecer a una iglesia? Como cristianos, debemos superar al menos cuatro obstáculos para vivir la visión bíblica de una comunidad en la iglesia centrada en el evangelio y llena del Espíritu.

Obstáculo uno: sensacionalismo

Muchos cristianos están atrapados en lo dramático. Nos entusiasmamos con las grandes conferencias, el pastor de otra persona o la última controversia. Los que buscan emociones fuertes simplemente no encuentran la vida en una iglesia local lo suficientemente estimulante como para realmente involucrarse y mantenerse involucrados.

¿Cuida a los ancianos en una iglesia local? ¿Restaurar a un miembro descarriado? ¿Ayudar a la madre soltera? ¿Sirviendo en el cuidado de niños? Estas cosas no suelen entusiasmar a los sensacionalistas. Pero si bien estos actos pueden no ser sensacionales a los ojos de muchas personas, cambiarían el mundo si comenzáramos a vivirlos. Es más, la búsqueda interminable de algo más grande, más grande y más extraordinario es al final agotadora.

Necesitamos una renovación de cristianos que estén totalmente comprometidos con vivir el cristianismo básico con su familia de fe.

Obstáculo dos: misticismo

Cuando se trata de la vida en el Espíritu, muchos piensan en experiencias místicas, milagrosas o privadas. Esto no es nada nuevo: Simeón el Estilita, el primero de los “Padres del Desierto”, construyó un pilar corto en el desierto de Siria alrededor del año 423 dC y vivió allí durante seis años por su deseo de vivir en comunión con Dios.

Pero, ¿es eso lo que significa ser espiritual? ¿Ser un ermitaño del desierto, alejado de la gente y las distracciones mundanas, elevado del suelo? No todos pueden ir a vivir solos al desierto, e incluso si pudieran, esa no es la imagen del discipulado en el contexto de la comunidad que vemos en las Escrituras.

En contraste con el enfoque del ermitaño, considere los primeros capítulos del libro de Apocalipsis, donde vemos a Jesús dando su evaluación e instrucción a siete iglesias, o "candeleros", en la actual Turquía. Jesús es descrito como “andando entre los siete candeleros” (Apocalipsis 2: 1; véase también 1:13).

Piense en esto: ¡Cristo camina entre la iglesia! Por eso quiero que mi vida esté entrelazada con la iglesia. Por eso me niego a renunciar a la iglesia. ¿Dónde está Jesús? Está entre su iglesia. Está muy cerca e íntimo de su iglesia. Él es el Pastor, la Cabeza, la Vid, la Fundación y el Esposo.

Para estar en la mejor posición para experimentar a Jesús de una manera profunda, fresca y que cambia la vida, no necesita una posición en el desierto; necesitas un banco en una iglesia.

Obstáculo tres: idealismo

En el libro clásico de Dietrich Bonhoeffer Vida Juntos, habla sobre el problema de tener un "deseo soñado" cuando se trata de la iglesia. Bonhoeffer explica cómo el idealismo es enemigo de la verdadera comunidad: "El que ama su sueño de comunidad más que la propia comunidad se convierte en un destructor de esta última, aunque sus intenciones personales sean siempre tan honestas, serias y sacrificadas" (p. 26). .

Deseo que los sueños destruyan la comunidad. Algunos tienen sueños relacionados con las expectativas de grupos pequeños, expectativas pastorales o expectativas de programas. La vida real juntos implicará altibajos e implicará altibajos; implicará frustración, decepción y lucha. Pero por gracia, seguimos adelante juntos como pecadores redimidos por Jesús. Esto no significa que no trabajemos duro para hacer mejoras en todas las áreas de la iglesia (¡lo hacemos!). Significa que reconsideramos nuestras expectativas.

A menudo me río entre dientes cuando los soñadores de deseos dicen: “Ojalá la iglesia pudiera volver a ser como era en el primer siglo; esas personas lo tenían todo junto ". Quiero preguntar: “¿Ha leído el Nuevo Testamento? ¿Ha leído 1 Corintios? ¿Qué hay de la historia de Ananías y Safira en Hechos 5? ¡Es difícil llegar mucho antes que eso! "

¡Carta tras carta en el Nuevo Testamento aborda problemas en la iglesia! Las siete cartas a las iglesias en Apocalipsis contienen reprimendas a cinco de las siete iglesias. ¿Modelar nuestra iglesia según el Nuevo Testamento? sí. Pero no pretendamos que las iglesias del primer siglo eran impecables. Acabemos con este sueño de deseo y seamos más rápidos en identificar evidencias de gracia en la iglesia en lugar de funcionar como un crítico de la iglesia.

Celebremos cuando la iglesia tiene prioridades bíblicas y mostremos gracia cuando nuestra iglesia no prefiera nuestras preferencias.

Obstáculo cuatro: individualismo

Muchos (a menudo sin darse cuenta) viven vidas aisladas, especialmente en Occidente, sin experimentar nunca el gozo satisfactorio de la comunidad bíblica. Conocemos a mucha gente, pero profundizamos con muy pocas (si es que hay alguna).

La tecnología tampoco nos dará lo que nuestros corazones anhelan. La tecnología puede fortalecer las relaciones, pero no puede reemplazarlas. La pandemia de COVID-19 nos enseñó todo esto. Después de dos semanas de videollamadas, estaba harto de la interacción digital. Pensé en 2 Juan 12 durante esta terrible experiencia: “Aunque tengo mucho que escribirles, prefiero no usar papel y tinta. En cambio, espero ir a hablar con ustedes cara a cara, para que nuestro gozo sea completo ”(énfasis mío).

John dice que hay límites para la pluma y la tinta (o, para nosotros, la computadora / los mensajes de texto / el video). Los correos electrónicos, los mensajes de texto y las llamadas son malos sustitutos de las relaciones corporales. Es evidente que falta algo sin interacción cara a cara. La falta de relaciones corporales reales conducirá a una pérdida de alegría.

Es un privilegio estar en comunidad con hermanos y hermanas. Esto no tiene nada que ver con si eres extrovertido o tímido, introvertido o extrovertido. Está en el corazón de ser cristiano.

Bonhoeffer lo expresó así:

“Es por la gracia de Dios que a una congregación se le permite reunirse visiblemente en este mundo para compartir la Palabra de Dios y los sacramentos. No todos los cristianos reciben esta bendición. Los encarcelados, los enfermos, los solitarios dispersos, los proclamadores del evangelio en tierras paganas están solos. Saben que la comunión visible es una bendición. . . La presencia física de otros cristianos es una fuente de gozo y fortaleza incomparables para el creyente. . . El prisionero, el enfermo, el cristiano en el exilio ve en la compañía de un hermano cristiano un signo físico de la presencia bondadosa del Dios trino. . . Es gracia, nada más que gracia, que se nos permita vivir en comunidad con los hermanos cristianos ”. (Vida juntos, pp. 18 – 19).

Nos necesitamos el uno al otro. Esto no significa que debamos vivir juntos en una comuna cristiana. No significa que la comunidad sea fácil o que a veces no se sienta difícil. Nunca será perfecto en este mundo, pero aún se puede experimentar de una manera maravillosa. Esto no significa que todos nuestros amigos deban ser cristianos (ese no puede ser el caso si queremos ser testigos de Cristo). Simplemente significa que fijamos nuestras mentes en una visión de la vida cristiana llena del Espíritu que esencialmente implica estar en comunidad, y debemos comprometernos a perseguir eso.

Este es un extracto de Ama a tu iglesia por Tony Merida. A kit gratuito para grupos pequeños está disponible para ayudar a grupos pequeños a leer el libro juntos, discutirlo y aplicar los principios.

HB Charles Jr. lanza su segundo álbum en solitario de música original

JACKSONVILLE, Fla. (BP) - Años antes de que HB Charles Jr. predicara su primer sermón, se sentó al lado de su madre en el taburete del piano cuando era un niño en Mt. Iglesia Metropolitana del Sinaí en Los Ángeles, escuchando cómo su padre exponía el texto.

Esas primeras experiencias inculcaron en Charles el amor por la música de adoración basada en las Escrituras en línea con la predicación expositiva, por lo que es más conocido como pastor principal y maestro de la Iglesia Bautista Metropolitana Shiloh de 5,000 miembros en Jacksonville.

“Creo que la buena teología debería conducir a una alta doxología”, dijo Charles. “La verdad y la alabanza van juntas. … Colosenses 3:16 dice que los cánticos, himnos y cánticos espirituales deben ser una extensión de la Palabra en la vida de la iglesia. Es una forma de ayudar a la Palabra a habitar ricamente en los santos.

"La adoración bíblica es importante no solo para el púlpito, sino también para la música".

Charles lanzó su segundo álbum en solitario el 11 de junio. "The Lord Bless You" es un CD de 11 canciones y melodías originales, la última entre muchas que ha escrito durante los últimos 10 años, a menudo durante sus momentos de tranquilidad espiritual. Su primer álbum en solitario, "Psalms, Hymns & Spiritual Songs", alcanzó el puesto número 6 en el Top 10 de Billboard en noviembre de 2018.

“No me considero de ninguna manera un gran cantante, pero me encanta cantar alabanzas a Dios”, dijo Charles. “La mayoría de las canciones que he escrito en los últimos años que están en este álbum, y la música, han sido una bendición para mí personalmente y una bendición para nuestra iglesia, que simplemente sentimos una carga por compártelo, con la esperanza de que Dios también lo use para ser una bendición para los demás ".

El cantante y compositor nominado al Grammy Joe Pace, el actual pastor ejecutivo de Shiloh, produjo el proyecto bajo el sello Shiloh Worship.

“Para este último proyecto, su proyecto actual, todos los materiales son Pastor Charles”, dijo Pace. “Simplemente no quería estorbar su material. Y, con suerte, un buen productor saca lo mejor del artista, y ese era únicamente mi trabajo, no lograrlo y asegurarme de que pudiéramos sacar el corazón de lo que estaba escribiendo de las páginas para que se podía escuchar en la música ".

Charles cree que el pastor tiene la responsabilidad de mantener la adoración de la iglesia centrada en la Biblia.

“Creo que la oración, la predicación y la música… son las tres centrales para el trabajo pastoral. El ministerio público del pastor realmente debería estar enseñando a la iglesia a entender las Escrituras, a orar las Escrituras y a cantar las Escrituras ”, dijo Charles. “En ese sentido, creo que el pastor maestro principal en una iglesia local debe ser considerado el líder de adoración. Que incluso si no puedes cantar, es necesario supervisar la música para asegurarnos de que no solo cantamos cosas que suenan bien, pero que no son consistentes con las Escrituras ”.

Entre las canciones de su último proyecto se encuentran selecciones que tituló "Bless the Lord", "Thank You For It All", "Help My Unbelief", "The Son of Man Came" y un arreglo único de "Great Is Thy Faithfulness", con su hija Natalie Marie Charles.

Charles y Pace crearon el sello Shiloh para producir música de adoración que no sea compleja y que sea fácilmente accesible y utilizable por iglesias de todos los niveles. Los primeros tres lanzamientos del sello cuentan con el coro de la Iglesia Shiloh. El segundo álbum en solitario de Charles es el quinto lanzamiento del sello.

“Teníamos un corazón para hacer y producir música que fuera para la iglesia”, dijo Pace. “Había mucha música genial ahí fuera, mucho gospel genial ahí fuera. Pero queríamos hacer música cristiana centrada en el Evangelio, letras cristianas, etc., para la iglesia que la iglesia pudiera reproducir y que fomentara el canto congregacional. Y hablamos de ello a menudo y, después de escuchar música, decidimos que teníamos que hacerlo nosotros mismos ".

El CD está disponible en varias plataformas digitales. Shiloh ofrecerá recursos para ayudar a la iglesia a usar la música en la adoración, incluidas pistas, cancioneros y hojas de letras.

Charles, un autor de éxito de ventas nacional cuyo libro "Sobre la predicación" se ha utilizado como plan de estudios en seminarios, dijo que su música ha recibido una doble respuesta.

“Primero es una sensación de conmoción y sorpresa de otros pastores que me conocen por mi ministerio desde el púlpito y realmente no saben mucho sobre mi ministerio musical”, dijo. "Y luego, hemos recibido muchos comentarios alentadores".

Las iglesias y las plantas de café crecen una al lado de la otra

En 1984, la familia de Goh pasó del opio a los productores de café, de la enfermedad a la salud, de la adoración del espíritu y los ídolos a la adoración al único Dios verdadero.

El rey de Tailandia en ese momento, el rey Rama 9, exigió a los cultivadores de opio en Tailandia que dejaran de cultivar opio. En las montañas de Tailandia se inició una iniciativa para convertir los bosques del opio en plantaciones de café.

La familia de Goh se vio muy afectada por esto. Llevaban décadas cultivando opio. Era una forma de vida para ellos y su comunidad. El opio era su medio de vida, así como un elemento importante en sus medicinas tribales y en el culto a los espíritus. El abuelo de Goh era el líder de las ceremonias de adoración del espíritu y también el médico brujo de la comunidad. Toda su familia adoraba a los espíritus e ídolos.

Por esta época, el hermano de Goh se puso muy enfermo. Estaba muy hinchado y no podía caminar. Los médicos no pudieron identificar qué le pasaba, y el abuelo de Goh, así como los espíritus a los que adoraban, no pudo brindarle alivio.

Sin embargo, un pastor local afirmó que Jesús podía curar todas las enfermedades del mundo. Como último recurso, la familia lo invitó a orar por su hijo. Vino, compartió el evangelio y oró. Su hijo fue sanado. Dejaron de adorar a los espíritus para seguir al único gran, Jesucristo.

Goh y su esposa, Oil, se conocieron cuando eran jóvenes y se volvieron a conectar cuando Oil estaba en la universidad y Goh estaba en el seminario. Finalmente, el pastor que llevó a la familia de Goh a Cristo cuando él era un niño, el padre de Oil, se convirtió en el suegro de Goh.

Después de que Goh y Oil se casaron, abrieron una cafetería en el norte de Tailandia, aproximadamente a una hora y media en automóvil de las montañas donde crecieron. Sin embargo, su corazón todavía estaba en su ciudad natal. Cuando conocieron a Stephen en su cafetería, compartieron su corazón para regresar a su ciudad natal y usar el café para llegar a su comunidad con el mensaje de Jesucristo. Oraron y Dios los estimuló. Con la ayuda de Stephen, regresaron a su ciudad natal para plantar una iglesia.

Hoy, Goh y Oil dirigen el negocio de café de la familia. Su deseo es usar el café como una herramienta para trabajar y hacer ministerio en su comunidad.

Goh pasa mucho tiempo trabajando con los otros productores de café de la comunidad y compartiendo el evangelio con ellos. Goh les enseña sobre los diferentes granos de café y las nuevas técnicas para mejorar sus habilidades de cultivo de café. También compran granos de café a los agricultores a un precio más alto de lo que pagarán otros. Esto ha creado oportunidades de ministerio para compartir a Cristo en la comunidad.

Además de cultivar café, están desarrollando una iglesia que sirve a la comunidad y comparte a Cristo a través de Su Palabra y al satisfacer necesidades tangibles. Al principio no había muchas familias, pero ahora tienen más de 50 personas asistiendo a la iglesia. En el último año, casi 20 personas aceptaron a Cristo.

Para obtener más información sobre cómo Dios usa el café en Tailandia para glorificarse a sí mismo, visite https://www.imb.org/2021/06/30/church-planting-coffee/.

Ore por la gente de Tailandia, para que lleguen a conocer al único Dios verdadero y sean enviados a compartirlo con los demás.

Alabe a Dios porque está preparando buena tierra en Tailandia, no solo para el café, sino para que se planten las semillas de la vida y produzcan una cosecha: ciento, sesenta o treinta veces lo que se sembró (Mateo 13: 8).

David y Lark Washington * sirven en la IMB entre los pueblos del sudeste asiático. (* Nombres cambiados por seguridad)

El puesto Las iglesias y las plantas de café crecen una al lado de la otra apareció por primera vez en IMB.

¿Deberían los bautistas del sur defender la libertad religiosa?

En enero, un predicador, bien conocido por los bautistas del sur, argumentó que no deberíamos hacerlo. Dijo: “La libertad religiosa es lo que envía a la gente al infierno. Decir que apoyo la libertad religiosa es decir que apoyo la idolatría. Es decir que apoyo las mentiras. Apoyo el infierno. Apoyo el reino de las tinieblas ".

Pero ese predicador no es nuestra autoridad. La Biblia lo es. Y en un pasaje familiar, la Biblia dice:

Yo soy el SEÑOR tu Dios.

No tendrás dioses ajenos delante de mí.

No te inclinarás ante ellos ni les servirás, porque yo, el SEÑOR tu Dios, soy un Dios celoso.

Parece que el Señor no tolera la libertad religiosa. Entonces, ¿deberíamos?

Los bautistas del sur luchan con esta pregunta. Algunos se han opuesto a la libertad religiosa de otras religiones. Hemos discutido sobre informes legales, permisos de construcción y cementerios, aquí mismo en Texas. Algunos bautistas del sur descartan estas preguntas como si la respuesta fuera obvia.

Andrew Walker no los descarta. En su nuevo libro, Libertad para todos: defender la libertad religiosa de todos en una época pluralistaWalker los confronta con argumentos bíblicos.

Ahora bien, no estoy hablando de textos de prueba sencillos. En cambio, Walker construye un caso sofisticado, basado en temas bíblico-teológicos, específicamente, escatología, antropología y misiología. Daré mi mano. Debería leer este libro, especialmente si no le gusta defender la libertad religiosa de las religiones no cristianas. Ahora, el libro destila la tesis doctoral de Walker, por lo que es comprensiblemente denso. Lee despacio y reflexivamente, y te recompensará.

Solo puedo ofrecer el resumen más breve de esos temas bíblico-teológicos. El tema escatológico examina los límites de la autoridad del gobierno humano. “Al juzgar solo a Cristo al final de la historia, los cristianos pueden permitir creencias erróneas. Esto no es por indiferencia, sino porque el cristianismo cree que juzgar, terminar y reparar todas las creencias erróneas no se puede lograr plenamente ni en la era actual ni por manos humanas ”(77).

El tema antropológico afirma que todos los seres humanos están hechos a imagen de Dios. Entonces, “todos los humanos están hechos para conocer a Dios. Cada uno, sin embargo, debe llegar a este destino por sí solo con la libertad que posee como portador de la imagen ”(141). La libertad religiosa crea un espacio para que los humanos actúen como Dios lo diseñó: agentes morales libres, no droides subhumanos.

En el tema misionológico, Walker quiere convencernos de que “un gobierno que se niega a totalizar su jurisdicción y trabaja dentro de sus límites limitados está actuando con justicia…. [Un] estado limitado es ... un mayordomo fiel de la autoridad que se deriva de Dios ”(153).

Para resumir, los cristianos deben abogar por la libertad religiosa porque Dios diseñó a los seres humanos creados a su imagen para responder sin compulsión humana. El gobierno en esta era debería castigar las acciones malas, pero nunca un corazón malvado. Excepto por Israel bajo el Antiguo Pacto, Dios nunca ha autorizado al gobierno a gobernar la conciencia. La Escritura afirma que el Antiguo Pacto es obsoleto. Solo las teocracias están autorizadas por Dios para obligar a la adoración. América no es eso.

Tenga en cuenta que este es un argumento gubernamental limitado. Los cristianos creen que Dios reina sobre el gobierno humano. El gobierno humano solo posee la autoridad que Dios concede directamente. La exégesis de Walker revela que Dios no le ha dado al gobierno humano poder para restringir la adoración religiosa, incluso cuando los humanos adoran de la manera que Dios algún día juzgará.

Hace varios años, un mensajero en la reunión anual de la CBS preguntó a un líder: “¿De verdad crees que si Jesucristo estuviera aquí hoy, él… se pondría de pie y diría: 'Bueno, protejamos los derechos de esos adoradores de Baal para construir templos a Baal '”. Tenemos noticias alentadoras: un día Jesucristo estará aquí. Él nivelará cada templo a cada dios falso, hasta el último guijarro. Pero esperamos ese día. No tenemos derecho a reclamar la autoridad que pertenece solo a Jesucristo.

No estará de acuerdo con todas las facetas del argumento de Walker. Esta revisión no deja espacio para un análisis detallado. Tampoco nos permite escuchar a diversos teólogos y éticos bautistas del sur que Walker cita para reforzar su caso: Barrett Duke, Jonathan Leeman, Carl FH Henry, Daniel Heimbach, Evan Lenow, Al Mohler, Jason Duesing y Paige Patterson. Y esto es diferente del caso de sentido común que a menudo escuchamos: los cristianos debemos defender la libertad religiosa para todos, o perderemos inevitablemente la nuestra. Ese es un buen argumento. Pero el de Walker es más grande. Es más completo. Y es más bíblico.

La guía de Walker para nosotros surge de la esperanza en la omnipotencia de nuestro glorioso Señor. “Para un cristiano, la libertad religiosa expresa confianza en el evangelio. El evangelio no necesita cómplices. Es independiente de los apoyos artificiales que intentarían reforzar su credibilidad. El evangelio no necesita los adornos enjoyados del arte de vender o una amenaza desenvainada ”(161). Demos gracias por la libertad religiosa, no confiemos nunca en ella, y bajo la Regla de Oro concedamos a los demás lo que deseamos para nosotros.

Los nacionales ven la intervención divina en medio de una persecución persistente

Nota del editor: esta historia es parte de una serie sobre la persecución global, que lleva a las iglesias a orar por la iglesia perseguida. Otros artículos sobre la iglesia perseguida se pueden encontrar en imb.org/perseguidos

Durante el apogeo de su guerra civil, la persecución fue desenfrenada y despiadada donde el trabajador de IMB Edwin Hayes * sirve.

Mientras visitaba a un pastor o plantador de iglesias local para ver cómo podía ayudar, Hayes escuchó la historia de un pastor y su esposa. Se fue humillado, preguntándose qué podría hacer él para ayudar a una pareja con una fe tan probada.

El marido tenía cicatrices en todo el rostro y la mayor parte del cuerpo.

"Nunca había visto a un individuo sobrevivir a quemaduras tan graves", dijo Hayes. "La cantidad de tejido cicatricial era una locura".

Su esposa tenía una herida llena de cicatrices en la mitad de la cara y le faltaba el ojo izquierdo.

Sin embargo, debido a sus cicatrices, ambos expresaron que fue amor a primera vista.

El grupo que controlaba su país devastado por la guerra en ese momento era intolerante con el cristianismo o con cualquier religión opuesta. Cuando los extremistas encontraron al marido caminando por una calle, le echaron diesel y le prendieron fuego. Lo dejaron morir, pero Dios tenía otros planes.

La historia de la esposa es similar. Los extremistas la encontraron en el camino. Sabiendo que era cristiana, le dijeron que se retractara. Ella se negó y le cortaron el lado izquierdo de la cara con un machete. Una vez más, los planes de Dios para su vida reemplazaron a sus perseguidores y ella sobrevivió.

Hayes explica que este tipo manifiesto de persecución remitió después de la guerra. Pero estas personas están lejos de ser libres para practicar abiertamente el cristianismo. Ahora la persecución proviene de familias y líderes comunitarios religiosos conservadores. La persecución es tan común que los creyentes nacionales la esperan.

Recientemente, un plantador de iglesias nacional enfrentó una difícil decisión. Se había mudado a una comunidad para trabajar con los creyentes allí. Llevaba en esta zona tres años y medio.

Tu hija ya tiene la edad suficiente. La vamos a violar si no te vas ”, prometieron los líderes locales. Hayes está seguro de que habrían cumplido con eso. El plantador de iglesias se trasladó. El equipo está buscando a alguien dentro de un viaje en autobús para continuar el trabajo allí.

En una comunidad rural, la familia de un niño lo encontró convulsionando y murmurando un lenguaje críptico. Luego comenzó a saltar, escalar paredes y a llorar. Cuando llegaron el "hombre santo" local y otros líderes religiosos, se derrumbó de nuevo, sin vida. Después de realizar un ritual, el santo declaró que el niño estaría muerto en tres meses.

Una pareja cristiana se acercó a sus padres mientras estaban sentados junto al cuerpo de su hijo en el hospital. Preguntaron si ellos y su pastor podían orar por el niño. Sus padres le dieron la bienvenida al pastor por desesperación. Les aconsejó que quitaran los ídolos y los elementos rituales de su propiedad. Luego oró por el niño y su familia.

Cuando la familia regresó al hospital después de obedecer las órdenes del pastor, el niño había mejorado.

“Llamaron a todos de inmediato para avisarles. Querían ansiosamente reunirse con sus amigos cristianos y con el pastor nuevamente ”, compartió Hayes. “Su familia comenzó a asistir a la iglesia y a aprender más acerca de Dios. Estaban inmersos en un nuevo sentido de amor, vida y gratitud por la curación de Dios de su hijo ”.

Sin embargo, esta intervención divina no fue aceptable para el hombre santo, quien sintió que su autoridad había sido socavada. Hayes no está seguro de lo que los líderes le dijeron a la madre, pero la familia les permitió realizar otro ritual con el niño días después de que regresara sano a casa.

El niño falleció después de que obviamente fue envenenado. Los líderes habían cumplido su propia profecía.

Los trabajadores de la IMB y los creyentes locales no han renunciado a hacer retroceder la oscuridad en la aldea de ese niño.

“Podemos apretar los dientes. Podemos estar enojados. Hemos llorado. Nos hemos desilusionado, pero aún queremos ver [a los líderes locales] venir a Cristo. Queremos ver todo el lugar transformado. Y todavía creemos que es posible ”, compartió Hayes.

Hayes es consciente de que esto solo sucederá a través de la "fuerza y ​​resolución" de los creyentes nacionales en estos lugares difíciles.

Aunque historias como la de este niño no tienen un final feliz, otras son recordatorios del poder sobrenatural de Dios para triunfar sobre el mal.

Una mujer que anteriormente dirigía cánticos en su templo llegó a la fe en Cristo. Compartió audazmente su nueva fe con su familia.

Un día, mientras caminaba por la calle, vio a sus hermanos venir hacia ella con baldes. Sabía que contenían ácido y sabía lo que pretendían hacer.

Enterrando su rostro entre sus manos, se preparó para el dolor.

Oyó que el líquido caía al suelo y sus hermanos soltaron los cubos y salieron corriendo gritando. Ella miró hacia arriba y había un círculo de ácido a su alrededor, pero estaba ilesa.

Más tarde, se enfrentó al único hermano que todavía le hablaba y le preguntó qué había sucedido.

“Te arrojamos ácido”, dijo. "Pero se partió y te rodeó". Ese hermano entregó su vida al Señor poco después.

"Hay persecución, pero a veces ves la intervención divina dentro de eso", compartió Hayes. “En cualquier caso, Dios será glorificado. Dios va a estar haciendo un trabajo y cosas asombrosas en y a través de esas personas ".

Para obtener más recursos sobre cómo orar por la iglesia perseguida, visite imb.org/perseguidos.

Formas de orar por la iglesia en esta área:

Ore para que los creyentes tengan la valentía de compartir su fe con un gran riesgo personal.
Ore para que aquellos que comparten su fe tengan sabiduría al compartir.
Ore para que la iglesia en esta área tenga la fuerza para resistir mientras el clima político se vuelve más hostil al evangelio.

* Nombre cambiado por seguridad

Myriah Snyder es redactora / editora senior de IMB.

El puesto Los nacionales ven la intervención divina en medio de una persecución persistente apareció por primera vez en IMB.

¿Cómo puede el pueblo de Dios buscar la compasión durante la crisis mundial de refugiados?

Desplazamiento forzado es una crisis global que crece cada año. Ante estas condiciones, la simpatía hacia las personas desplazadas a menudo se ve ensombrecida por el miedo y la preocupación por la seguridad, la economía y la cultura. A medida que empeora la crisis mundial de refugiados, los cristianos necesitan una perspectiva que considere las Escrituras y las realidades políticas y pueda aplicarse a nivel de la iglesia local, nacional e internacional.

In Refugio reinventado, Mark R. Glanville y Luke Glanville presentan un enfoque compasivo hacia las personas desplazadas basado en una ética bíblica de parentesco. Los autores aplican el llamado del pueblo de Dios a la compasión y el parentesco a las complejidades de la crisis mundial de refugiados, desafiando una ética basada en el miedo y proyectando una visión para un camino de futuro esperanzador y generoso. Lea a continuación para descubrir más ideas del libro de los autores sobre el desplazamiento forzado y la iglesia.

¿Qué le llevó a interesarse por estudiar y ahora compartir sobre el parentesco bíblico y los refugiados?

Hemos estado pensando y escribiendo sobre problemas locales y nacionales y la justicia global para los refugiados durante algunos años. Cuando discutimos juntos los problemas de los refugiados hace unos años, notamos que, por un lado, Mark estaba descubriendo que los argumentos bíblicos para la bienvenida compasiva de los extraños a menudo se encontraban con la respuesta: pero malinterpretas la política. No ha lidiado con los límites conceptuales y los aspectos prácticos a gran escala de aplicar esto a las naciones.

Por otro lado, Luke descubrió que los argumentos políticos que ofrecían un enfoque más compasivo hacia los refugiados a menudo se encontraban con la respuesta: pero malinterpretas la Biblia. El llamado bíblico para dar la bienvenida al extraño no es tan sencillo como crees.

Entonces pensamos que podría ser útil escribir un libro que aborde cada una de estas respuestas a la vez, aprovechando nuestros intereses y experiencia complementarios en teología bíblica, misional y política (Marcos) e historia, teoría política y relaciones internacionales (Lucas ).

Su enfoque de la compasión por las personas desplazadas se centra en una ética bíblica de parentesco. ¿Qué es una ética bíblica del parentesco?

En nuestro libro, Refugio reinventado: parentesco bíblico en la política global, destacamos el mandato bíblico de una forma sólida de parentesco con los desplazados, un parentesco que abraza y envuelve a extraños vulnerables en comunidades eclesiásticas y comunidades nacionales, un parentesco profundamente relacional.

Una ética bíblica del parentesco se desarrolla a lo largo de la historia bíblica. Lo vemos, por ejemplo, en la llamada Regla de Oro, el mandamiento de Jesús: “Amarás al Señor tu Dios. . . ya tu prójimo como a ti mismo ”(Marcos 12:30; Mateo 22: 37-39; cf. Lucas 10:27). El lenguaje del "amor" que se encuentra en los Evangelios aquí se deriva del lenguaje del parentesco. “Amor” significa envolver y proteger a otra persona como se haría con un miembro de la familia. Significa vivir en solidaridad con quien lo necesita, como familia improvisada.

Por supuesto, Jesús no inventó este mandato. Más bien, interpreta la ley del Antiguo Testamento como cumplida en su propia vida y ministerio, al reunir un remanente fiel, un Israel escatológico. Con estas palabras, Jesús se hace eco de la enseñanza del Pentateuco sobre aquellos a quienes se debe el amor de parentesco en virtud del pacto. El amor de parentesco se debe a Dios (Deut.6: 5), al prójimo (es decir, al pariente de uno; ver Levítico 19:18), y también al extraño (el extraño que debe ser envuelto como pariente; ver Levítico 19:34; Deuteronomio 10:18). Estos tres amores de parentesco son interdependientes, expresando una vida de alianza orgánica que está enfáticamente orientada hacia los demás y en particular hacia los más débiles entre nosotros.

¿Cuáles son algunas de las condiciones globales que pueden conducir a un aumento en la cantidad de personas desplazadas en las próximas décadas?

El número global de personas desplazadas por la fuerza ha aumentado en millones cada año durante muchos años, hasta el punto de que actualmente 80 millones de personas se encuentran desplazadas por persecución, violencia, violaciones de derechos humanos y eventos que perturban gravemente el orden social. Muchos de estos problemas se están volviendo más prolongados e intratables: las guerras civiles duran más, los eventos naturales y provocados por el hombre que generan desplazamientos ocurren con mayor regularidad. Y el cambio climático ya agrava estos problemas, y probablemente continuará, ya que amplifica la inseguridad alimentaria y del agua y contribuye a desencadenar o prolongar conflictos armados en varias partes del mundo.

La crisis de los refugiados está entrelazada con muchos problemas vastos y complejos. ¿Dónde es un buen lugar para que las personas comiencen a informarse si se sienten abrumadas por el tema?

La website de ACNUR, la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados, ofrece información sobre la vitalidad y el ingenio de las personas en movimiento. Tiene información actualizada sobre los conflictos globales que provocan el desplazamiento, así como respuestas creativas. Para obtener una orientación para abordar el tema de manera reflexiva, eche un vistazo a la película "historia fronteriza, ”Producido por Erin Goheen Glanville (24 minutos).

¿Cómo respondería a quienes creen que abordar el problema de los refugiados es demasiado político o idealista?

En respuesta a la acusación de ser demasiado político, sugerimos que la misión de Dios seguramente incluye dentro de su alcance no solo a la iglesia sino también a la nación y, de hecho, al mundo. A través de las Escrituras, discernimos el deseo de Dios no solo por los seguidores de Cristo sino también por las naciones, y de ese modo discernimos lo que el Espíritu desea restaurar, y está ocupado restaurando, en el mundo. La misión es el encuentro con el mundo de una comunidad reunida por Cristo para ser atrapada en el propósito reconciliador del Padre para toda la Creación. Debemos esforzarnos, entonces, por tratar de discernir el propósito reconciliador de Dios para la nación y el mundo con respecto a los refugiados y otras personas desplazadas.

En respuesta a la acusación de ser demasiado idealista y a la sugerencia de que deberíamos defender un cambio más "realista" e incremental, reconocemos que puede haber un momento y un lugar para buscar empujar a las comunidades reacias y a sus líderes hacia una retórica más compasiva y políticas más generosas hacia los refugiados; un tiempo y un lugar para perseguir ganancias marginales en la dirección de la justicia. Pero tomamos como tarea de nuestro libro examinar la visión de Dios sobre cómo las comunidades deben interactuar con los forasteros desplazados y explorar cómo esta visión podría moldear idealmente las acciones de las comunidades eclesiásticas, nacionales y globales de hoy. Nuestro libro is idealista en el sentido de que el deseo de Dios por la sociedad humana es mucho más hermoso que la realidad actual. Solo una vez que comprendamos el ideal podremos saber por qué debemos luchar por el poder del Espíritu.

Uno de sus capítulos se titula "Renunciar al miedo, fomentar la compasión, institucionalizar el amor". ¿Cuáles son algunos de los pasos que podemos tomar para fomentar un enfoque más amoroso, compasivo y menos temeroso de la crisis de refugiados?

Un primer paso es cultivar la ternura (Marcos 1: 40-41). Algunos de nosotros vivimos cerca de los refugiados y otros no. Sin embargo, todos vivimos cerca de padres solteros con dificultades, personas mayores que envejecen, personas solas, con enfermedades mentales, adictas, ansiosas, hambrientas o deprimidas. De hecho, ¿no estamos todos quebrantados de alguna de estas formas?

¿Te está invitando Cristo a un tiempo de discernimiento sobre las formas en que podrías expresar la ternura de Cristo? Por ejemplo, ¿lo están llamando a su escuela local para ayudar a los niños que necesitan ayuda con la lectura? ¿Su iglesia está siendo llamada a iniciar un programa para ofrecer un trabajo significativo para las personas subempleadas en su vecindario? ¿Cristo te está guiando a ser un compañero de personas solitarias en tu iglesia, personas solitarias como tú? ¿Estás llamado a cuidar la creación, nuestra casa común? Nuestra ternura es una señal de que el Espíritu de Cristo se mueve entre nosotros (Fil 2: 1).

Un segundo paso hacia el parentesco creativo es compartir la vida en diversidad, como exploramos en el capítulo cinco de nuestro libro. Tanto como hogares como iglesias, necesitamos remodelar nuestros círculos de parentesco en torno al ejemplo de Cristo. ¿Cómo puede su comunidad de adoración comenzar a reflejar la diversidad de su vecindario? ¿Necesitas cantar en otros idiomas? ¿Necesita dar prioridad a los que tienen poco al poner la mesa, como lo hizo Cristo? ¿Necesita contemplar una gama más amplia de temas de los que tienden a abordar su predicación y estudios bíblicos?

Un tercer paso es aprender con otros. Quizás algunos amigos se unirían a ti en un grupo de libros, por ejemplo.

¿Qué puede aprender la iglesia de nuestros hermanos y hermanas desplazados alrededor del mundo?

¿Podemos contarte una historia de nuestro libro? Ambos somos australianos, aunque Mark reside en Vancouver. Nuestro libro describe cómo las personas que llegan en barco para buscar asilo en Australia son detenidas obligatoriamente en instalaciones en la isla de Manus y Nauru. Hablamos de la injusticia de esta política y del daño que causa a las personas que ya son vulnerables.

Nuestra amiga, Ebony Birchall, es una talentosa y compasiva abogada cristiana en Sydney, Australia, que usa sus habilidades profesionales en solidaridad con los refugiados. Birchall sirve a estos refugiados y considera que trabajar con ellos es un regalo. Por ejemplo, cuando le expresó compasión a un refugiado cristiano, el hombre le dijo: “No te preocupes. Sé que el gobierno australiano no es lo más poderoso del mundo. Confío en Dios y sé que esto terminará ".

Birchall quedó impresionado en ese momento por el contraste entre los muchos cristianos australianos que apoyan esta política y este hombre que sigue apuntando a Dios en medio del sufrimiento de la detención. Ella reflexiona: “Hay un don en saber que la vida no se trata de comprar una casa e irse de vacaciones. Es este trabajo el que me da alegría y satisfacción. Este es el tipo de cosas que fortalecen mi carácter y mi fe en Dios ".

La verdad es que hay más cristianos en el sur global que en las naciones occidentales. Muchos cristianos están llegando a las naciones occidentales como refugiados: ¡el evangelio está llegando a nosotros! Una mayor pasión y vitalidad espiritual a menudo caracterizan a las iglesias nacidas de refugiados.

¿Cómo puede la iglesia servir mejor a las personas desplazadas en sus comunidades?

Si tiene esta oportunidad de tener una relación con los recién llegados, participe humildemente, anticipando que se transformarán y se enriquecerán mutuamente como lo harían dos amigos. Tenga curiosidad por saber cómo se puede cambiar la dinámica de "ayuda". Idealmente, ambos estábamos dando y recibiendo. Este es un paso en el camino hacia la amistad, que es algo que todos necesitamos para prosperar. Aquí hay tres ideas:

1. Comuníquese con una organización de reasentamiento de refugiados dentro de su comunidad, como Alivio mundial. Se encuentra el mapa de todas las organizaciones de reasentamiento. aquí.

2. Comuníquese con un pastor de una iglesia en su comunidad que adore en un idioma que no sea el inglés, construya una relación y busque oportunidades para el compañerismo y el aliento mutuo.

3. En el contexto actual, donde muchos niños llegan solos, existe una gran necesidad de familias dispuestas a convertirse en familias de crianza con licencia.

Finalmente, siempre podemos orar. Ore para que Dios atraiga a los refugiados a sí mismo a través de Jesús. Pídale que lo use a usted y a su iglesia para ayudar a satisfacer sus necesidades, tanto físicas como espirituales. Y ore para que el Padre consuele, proteja y anime a los refugiados en medio de circunstancias que a menudo son difíciles.

Refugio reinventado se pueden comprar aquí.

Desesperación, necesidad de esperanza vista cuando los capellanes llegan al colapso de un condominio en Surfside

SURFSIDE, Fla. (BP) - Un día después de que el condominio Champlain Towers South de 12 pisos se derrumbó sobre sí mismo, el pastor de la Iglesia Bautista Pines, Luis Acosta, estaba tan cerca de los escombros humeantes como lo permitieron las autoridades.

Acosta dijo que mientras estaba en el sitio el viernes (25 de junio), sintió en los rostros de los familiares de las víctimas reunidos cerca "la desesperación, la necesidad de esperanza, la necesidad de escuchar que sus seres queridos están a salvo", dijo hoy a Baptist Press ( 28 de junio). “He estado leyendo en sus miradas, probablemente querrán alguna palabra. Es una búsqueda y rescate ahora, pero más temprano que tarde será una recuperación.

"Salvo un milagro en el que los pisos simplemente cayeron de tal manera que creó una bóveda donde las personas pueden aguantar hasta que sean rescatadas, salvo ese tipo de milagro ... Estoy esperando que el número de muertos comience a aumentar".

La torre en la pequeña comunidad al norte de Miami Beach se derrumbó parcialmente en las primeras horas del jueves (24 de junio).

Acosta dirigió a un pequeño grupo de personal de ayuda en casos de desastre de la Convención Bautista de Florida (FBC) al sitio para ayudar a determinar la mejor respuesta. Hicieron una convocatoria para 50 capellanes y el envío de una unidad combinada de lavandería y ducha. Se confirmó la muerte de diez residentes y unos 150 siguen desaparecidos, informó hoy Associated Press.

El Director de Ayuda en Desastres de FBC, David Coggins, estaba llevando a cabo una capacitación regional en RD en la iglesia de Acosta en Pembroke Pines cuando la tragedia ocurrió a solo 20 millas de distancia. Tres capellanes ya se habían desplegado en el lugar del colapso hoy y al menos otros tres estaban en camino, dijo Coggins.

“Hemos extendido una llamada a unos 50 (capellanes) y estamos esperando a ver cómo responden. Esa llamada no salió hasta el viernes por la noche ”, dijo Coggins a Baptist Press. “Será principalmente un ministerio de presencia. También los estacionaremos con la unidad de lavandería, y solo tendremos que estar allí y conectarse con los miembros de la familia. [Las autoridades] están enviando a miembros de la familia a ciertos hoteles para recopilar información, por lo que solo vamos a hacer que nuestros capellanes recorran esos lugares ".

Coggins habló con defensores de víctimas, líderes de respuesta a emergencias y otros para determinar formas de ayudar.

“Nuestro principal objetivo es brindar comodidad y apoyo. Queremos que la gente, especialmente las familias, sepan que se les cuida ”, dijo Coggins. “Queremos brindarles apoyo bíblico cuando reciban noticias sobre sus seres queridos, cuando lleguen. Y también, si tenemos oportunidades, queremos poder apoyar la búsqueda y el rescate, y los primeros en responder ”.

Los voluntarios y el personal de Southern Baptist DR no están certificados para realizar búsquedas y rescates en el sitio donde cinco días después, los bomberos, perros rastreadores y expertos en búsqueda continuaron excavando minuciosamente en busca de sobrevivientes y restos humanos.

“Miami-Dade tiene una de las principales unidades de búsqueda y rescate del país, literalmente del mundo”, dijo Coggins. “Pero queremos nuestra presencia allí para poder brindar apoyo.

“También estamos pidiendo a nuestros capellanes que intenten conectarse con la comunidad judía local, porque es una comunidad judía fuerte”, dijo. “Los rabinos han estado celebrando algunas reuniones de oración. Así que solo vamos a pedirles a nuestros capellanes que se conecten con ellos y simplemente les muestren apoyo, muestren solidaridad con ellos y les ofrezcan asistencia… sin entrometerse en su proceso ”.

No hay congregaciones bautistas del sur ubicadas en Surfside, según el Perfil Anual de la Iglesia. Acosta se ha ofrecido a ayudar a los esfuerzos de respuesta de la FBC y espera que las iglesias puedan trabajar juntas en la región para ayudar a los afectados por la tragedia.

“Estamos bastante lejos del lugar, no tanto en distancia como en densidad. Estamos a una hora de distancia ”, dijo. “Ojalá dentro de un mes todavía podamos hacer algo de ministerio y brindar la esperanza del Evangelio. Y a medida que satisfacemos las necesidades físicas, compartimos a Cristo. Esa es nuestra esperanza ".

SBTC busca nominaciones para la junta y el comité

El Comité de Nominaciones está recibiendo formularios de nominación para cubrir las próximas vacantes en la Junta Ejecutiva y los comités de SBTC. Los formularios de nominación se pueden completar en línea o descargar en www.sbtexas.com/nominations. La fecha límite para recibir los formularios de nominación es Agosto 1, 2021. Los formularios de nominación en papel se pueden enviar por correo a: SBTC: attn. Nominaciones, Box 1988, Grapevine, Texas, 76099.

Las vacantes a cubrir son las siguientes:

Consejo Ejecutivo - 11 vacantes (7 elegibles para cambio).  Nota: La composición de la Junta Ejecutiva se basa en ciertas consideraciones: 1) una cuarta parte de la membresía debe ser laica, 2) una cuarta parte de la membresía, en el momento de la elección, debe ser miembro de una iglesia de 400 o menos en membresía, 3) al menos cinco representantes de cada cuadrante del estado.

Comité de Libertad Religiosa y Ética de Texas - 3 vacantes; Comité de credenciales - 1 vacante; Comité de Orden del Día - 2 vacantes.

La constitución y los estatutos de SBTC (https://sbtexas.com/values-vision/) dar más información sobre el trabajo y la composición de la Junta Ejecutiva y los comités de la convención. 

La convención también recomienda nominados para servir en las juntas directivas de nuestros ministerios colaboradores. Junta de Criswell College - 2 vacantes; universidad de jacksonville - 1 vacante; Hogar Bautista de Texas para Niños - 2 puestos vacantes (2 con derecho a cambio); Fundación Bautistas del Sur de Texas - 4 vacantes (2 elegibles para cambio).