Mes: Junio 2021

Llegando a lugares en los que nunca has estado

Indiana fue una delicia. Mi primer y tercer ministerio de tiempo completo fueron los bautistas de Hoosier.

En mi primer año trabajando para la convención de ese estado, manejé 30,000 millas visitando iglesias en el estado. Llegué a conocerlo bien y a amarlo. Indiana es principalmente rural en el uso de la tierra, pero metropolitana en la población. Gravité hacia los kilómetros de campos de maíz tan altos que no se podían ver en las carreteras del condado. Pero la gente se estaba mudando a pueblos y ciudades más grandes. La ciudad metropolitana de Indianápolis tenía alrededor de un millón de habitantes, pero la ciudad en sí tenía solo cuatro iglesias bautistas del sur dentro del circuito. En ese día, ninguna de esas cuatro habría sido una de las 20 mejores iglesias de la Asociación Bautista de Dallas. La mayoría de las iglesias de la CBS, urbanas o rurales, fueron pastoreadas por hombres bi-vocacionales con poca educación formal. La historia de Indiana se repite, incluso se magnifica, en otros estados del Medio Oeste, los estados de Nueva Inglaterra y el Oeste.

¿Fueron los bautistas del sur el único juego en la ciudad? No. Había otros grupos evangelísticos: bautistas independientes, iglesias cristianas, pentecostales y algunas buenas iglesias bautistas estadounidenses. Los bautistas estadounidenses por lo general tenían el Primer Bautista local en una ciudad, dejando que la primera iglesia de la CBS se llamara "Primer Bautista del Sur". Pero los bautistas estadounidenses no habían logrado llegar al norte en la medida en que los bautistas del sur habían llegado al sur. A principios de la década de 1990, las iglesias ABC metropolitanas y de Nueva Inglaterra, las más grandes, estaban devastadas por el mismo caos teológico que hemos visto dividir otras denominaciones. Sin una reforma, esa denominación no va a plantar iglesias para alcanzar suficientemente las áreas donde los bautistas del sur son relativamente pocos. Carecen de la voluntad y los fundamentos teológicos. Entonces los bautistas del sur están ahí.

Los bautistas del sur han estado en el norte y el oeste solo desde finales de la década de 1950; eso es menos de la mitad de la vida útil de algunas convenciones del sur. Y esa diferencia en la herencia significa que las iglesias en el norte, incluso aquellas que superan los 80 años, son más pequeñas y menos ricas que sus contrapartes del sur que impulsan el trabajo bautista desde Texas hasta Carolina del Norte. Ahí es donde entra en juego un gran rasgo de los bautistas del sur. Usando la Junta de Misiones de América del Norte, asociaciones de estado a estado e incluso asociaciones de iglesia a iglesia, estamos derramando gran riqueza y energía en áreas que no son del sur.

Mi experiencia y mi afecto por las áreas de trabajo más nuevas me emocionan al ver que SBTC se compromete con los bautistas del sur en otras regiones. El director ejecutivo electo, Nathan Lorick, ha iniciado un plan para recaudar fondos para brindar ayuda continua para la plantación de iglesias y la revitalización de iglesias en los estados que no pertenecen al sur. Quizás hayas visto el artículo en nuestro TEXAN de mayo. Quería volver a destacarlo y darte una perspectiva personal.

Después de pasar 12 años en el Medio Oeste, predicando en Iowa, Kansas, Nebraska, Illinois, Indiana y Missouri durante el tiempo que estuve trabajando en dos roles denominacionales, me sorprendió la falta de recursos que di por sentado mientras estaba en Texas. También hay una escasez real de pastores y líderes capacitados. Las iglesias más pequeñas del medio oeste simplemente no atraen a pastores a largo plazo con tanta facilidad, especialmente en una región tan ajena a los hombres del sur que buscan un ministerio. Tener mentores experimentados en la oficina estatal o maestros capaces de viajar significa mucho en lugares como Red Oak, Iowa o Roachdale, Indiana. Los bautistas del sur viven en esos lugares, al igual que las personas perdidas. Creo que la convención estatal local conoce o debería conocer mejor los lugares que más necesitan un nuevo comienzo o apuntalamiento. La iniciativa de estado a estado del SBTC facilitará el uso estratégico de los fondos que puede proporcionar nuestra convención estatal más grande y rica.

Este espíritu de generosidad misionera no es algo nuevo en nuestra convención. La Junta Ejecutiva de SBTC ha otorgado más de $ 4 millones al trabajo fuera del estado de América del Norte, más allá de las ofrendas misioneras y las donaciones del Programa Cooperativo, desde su fundación en 1998. La SBTC es la más nueva de todas las convenciones estatales, pero hemos sido bendecidos con iglesias diversas, generosas y consolidadas. Esta nueva iniciativa garantizará asociaciones estratégicas continuas en las que aquellos bendecidos con una gran fortaleza tengan la alegría de alentar a las personas que trabajan en el horizonte.

Hace treinta años, escuché a un par de líderes denominacionales que se quejaban del pobre rendimiento que obtenían del dinero que proporcionaban a las nuevas áreas de trabajo. No se preguntaban si estaba haciendo algún bien; decían que sus propios ministerios no obtenían suficiente dinero a cambio. Acababa de regresar de predicar a una nueva y alegre reunión de congregación en un edificio sin agua corriente. Así es, una letrina en la parte de atrás. Eran evangelistas, delgados y generosos. Entonces, esos comentarios de otros líderes me golpearon mal. Respondí a su pregunta en una columna en la que dije: "Son misiones, no el mercado de valores". Me gritaron, pero tenía razón. El SBTC fue formado unos años más tarde por hombres y mujeres comprometidos con impactar al mundo, incluyendo a los Estados Unidos. Con mucho gusto, ese enfoque interno de los líderes bautistas del sur es mucho más raro hoy.

El celo misionero continúa hoy en su convención estatal. Si encuentra una manera de alentar, elogiar o apoyar este esfuerzo para llegar a áreas remotas de América del Norte, estará haciendo una valiosa inversión en el reino.

La cultura de la generosidad caracteriza a Great Hills en Austin

AUSTIN — La Iglesia Bautista Great Hills en Austin ha cultivado una cultura de generosidad al enfocarse en lograr la Gran Comisión a nivel local y en todo el mundo, dijo el pastor Danny Forshee. Recientemente, eso incluyó ayudar a las personas a pagar sus deudas médicas en medio de COVID-19.

La iglesia donó más de $ 50,000 a un ministerio que reunió recursos para pagar $ 4 millones en deudas médicas para 4,000 familias en el centro de Texas, dijo Forshee al TEXAN. “Fue una gran bendición poder hacer eso. Ahora estamos empezando a recibir cartas de agradecimiento de estas personas. Es muy alentador ”, dijo.

Cuando comenzó la pandemia, un miembro de la iglesia de Great Hills dio un cheque por $ 25,000 y dijo: “Ayude a nuestra gente. Sé que algunos de ellos realmente van a necesitar ayuda ”, relató Forshee. La iglesia usó ese dinero para ayudar a las personas con el alquiler, los comestibles y otras necesidades.

“Nuestra iglesia es tan generosa”, dijo Forshee, marcando un nuevo día para una congregación que se declaró en bancarrota en los años noventa.

Great Hills tiene una historia de llevar el evangelio a las naciones, dijo el pastor. Adoptaron un grupo de personas no comprometidas en India hace unos ocho años y han enviado equipos cada año, excepto 2020.

“Fuera del Programa Cooperativo, probablemente reciben la mayor parte de nuestro apoyo financiero”, dijo Forshee. “No había creyentes conocidos en este grupo de personas en la India, y ahora hay muchos creyentes y se han iniciado iglesias. Eso me emociona ".

Great Hills entrega el 7.5 por ciento de los recibos no designados a través del Programa Cooperativo, que asciende a alrededor de $ 300,000, dijo el pastor. "Nuestro objetivo es seguir aumentando gradualmente hasta llegar al 10 por ciento".

Cuando Forshee llegó a la iglesia hace casi 11 años, tenía una deuda de $ 7 millones, pero “Dios hizo milagros” y hace un par de años la deuda fue eliminada. “Eso nos liberó absolutamente”, dijo, y agregó que ahora pueden dar más a las misiones.

“Tratamos de tener una cultura de generosidad en la que a quien se le da mucho, se requiere mucho, y tratamos de ser un conducto”, dijo Forshee. "Dios nos bendice y nosotros bendecimos a las naciones".

Forshee se desempeñó recientemente como presidente de la Junta Ejecutiva de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, lo que le dio una mirada más cercana a cómo se gasta el 45 por ciento de los ingresos del Programa Cooperativo que permanecen en Texas.

“El SBTC dice que apoyan la plantación de iglesias y las misiones, y les digo que lo hacen”, dijo, elogiando la convención por enviar el 55 por ciento a misiones y ministerios nacionales e internacionales, la mayor cantidad de cualquier convención estatal bautista del sur.

Cuando Forshee le recordó recientemente al comité de finanzas de Great Hills las muchas formas en que los dólares del Programa Cooperativo ayudan a llegar al mundo para Cristo, dijo que era "fácil de vender".

“Siempre me gusta compartir mi testimonio de, 'Mira, no sé si podría haber ido al Southwestern Seminary en los años 80. Ashley y yo llevábamos diez días de casados. No teníamos dinero, y aquí nos mudamos a Fort Worth, Texas, y pude inscribirme y pagar la mitad de la matrícula '”, dijo.

Un ministerio en Great Hills que ha tenido éxito en llegar a la gente es su esfuerzo de inglés como segundo idioma, dijo Forshee. Los voluntarios “hacen un gran trabajo enseñando inglés y construyendo relaciones con personas de todo el mundo. Creo que había 25 naciones representadas en la última clase antes.
COVID-XNUMX."

Otro ministerio que funcionaba mucho antes de COVID era el Cuidado de relevo, que ayuda a las familias de los pacientes de Alzheimer. Cada martes, los cuidadores podían llevar a sus seres queridos a la iglesia, donde un equipo de voluntarios los recibiría, colorearía con ellos, jugaría, los alimentaría y "simplemente los amaría por unas horas" mientras los cuidadores tomaban un descanso, Forshee dicho.

La asistencia a Great Hills estaba entre 800 y 900 antes de COVID, y desde entonces ha rondado las 500 personas. La iglesia sufrió un revés en febrero cuando el edificio sufrió una "inundación catastrófica" durante la helada del invierno y no se pudo utilizar el centro de adoración.

A medida que la iglesia avanza, se cambian vidas. En abril, Forshee predicó sobre el bautismo y luego un hombre aceptó la invitación de recibir a Cristo como Salvador. Como le aconsejó uno de los pastores, el hombre dijo que quería ser bautizado en ese momento. Aunque era el final del servicio y el bautismo no estaba planeado, siguieron adelante y la gente estaba animando el nuevo compromiso del hombre con Cristo, dijo Forshee.

El discipulado es un énfasis vibrante en Great Hills, donde los hombres están siendo discipulados en grupos pequeños con hombres y las mujeres están siendo discipuladas en grupos pequeños con mujeres, dijo Forshee. Estimulado por eso, el guitarrista principal de la banda de adoración pudo llevar a sus padres en México a Cristo a través de Zoom.

Los equipos de SBTC DR, con el sobreviviente de COVID, sirven en la inundada Louisiana, donde 'todos necesitan un abrazo'

LAKE CHARLES Hace unos meses, Shirley Mills nunca hubiera imaginado desplegarse con un equipo de Ayuda en Desastre de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas en Louisiana. El hombre de 73 años de Redwater, Texas, tenía problemas para caminar y respirar.

Mills pasó tres meses en el hospital Christus St. Michael en Texarkana luchando contra el COVID desde octubre hasta diciembre de 2020, incluidas nueve semanas en un ventilador. Su médico la llamó su "dama milagrosa" después de que la sacaron de la máquina, diciéndole al esposo de Mills que no esperaba que ella sobreviviera.

Siguió una rigurosa terapia física y ocupacional. Mills recordó que no podía hacer más que sentarse en el borde de la cama del hospital llorando mientras un terapeuta le recordaba Filipenses 4:13, que podía hacer "todas las cosas en Cristo". Al principio, solo pudo arrastrar una pierna. Al día siguiente dio un paso. Al día siguiente logró tres pasos. Luego cinco. Luego nueve.

Después de su alta, la terapia continuó en casa durante meses.

Cuando la amiga de Mills, Debby Nichols, le pidió que se desplegara con SBTC DR a principios de junio luego de inundaciones récord en el noroeste de Louisiana, Mills sabía que no podía trabajar en un equipo de alimentación como lo había hecho antes. Eso sería demasiado agotador.

Pero podía caminar y acompañar a Nichols como capellán y asesora.

Mills y Nichols se unieron a Vince Rowe de Gladewater para evaluar las casas dañadas frente a Louisiana Avenue en Lake Charles después de que las lluvias masivas generaron inundaciones, inundando un área que aún se tambalea por los huracanes Laura y Delta de 2020.

Zona muy afectada

No fue un despliegue típico, dijo Nichols al TEXAN. Southwest Louisiana Recovery estableció una cámara de compensación, asignando hogares para evaluación y distribuyendo órdenes de trabajo. Un equipo de recuperación de SBTC DR de Bonham, dirigido por Monte Furrh, ya estaba ocupado limpiando casas.

Algunas de las solicitudes de ayuda se remontan al huracán Laura, dijo Nichols. Cuando Nichols, Mills y Rowe se quedaron sin casas para evaluar, el comandante de incidentes de Louisiana Baptist DR les indicó que caminaran por los vecindarios y ofrecieran servicios de capellanía.

Con la ayuda de dos voluntarias de Michigan Baptist DR, Carla Strunk y Anita Parks, comenzaron a hacer precisamente eso el 1 de junio y continuaron al día siguiente después de que los voluntarios de Michigan partieron hacia casa.

Con instrucciones de no tocar puertas, los equipos condujeron y caminaron por los vecindarios en busca de personas con quienes hablar.

“Simplemente bajamos por la calle. Si veíamos a alguien sentado afuera o caminando, nos deteníamos y lo visitábamos ”, dijo Nichols.

Trayendo esperanza

La primera parada del equipo el 1 de junio resultó sorprendente.

Un hombre y una mujer estaban sentados debajo de su cochera, mirando su patio lleno de escombros lleno de artículos arrastrados afuera para secar. Nichols se acercó con unas bolsas de plástico que contenían bocadillos y agua embotellada.

"¿Puedo traerte algo?" Preguntó Nichols.

"Sí, puede traerme algo de esperanza", respondió la mujer, cuyo nombre era Janice.

“Puedo traerles esperanza”, respondió Nichols, sosteniendo el folleto de SBDR “Hope in Crisis” que sacó de una bolsa de refrigerios.

Janice estaba atónita. La familia había sufrido daños a causa de Laura, reventado tuberías de agua por el congelamiento invernal y ahora daños causados ​​por las inundaciones. El padre de la mujer había muerto en diciembre; ella había perdido su trabajo. Aunque era una creyente, admitió que estaba luchando.

“Esto es cosa de Dios”, dijo Janice. "No puedo creer que me hayas traído esta cosa que dice esperanza cuando la necesito".

Nichols le aseguró a Janice que su esperanza estaba en Cristo mientras oraban juntos.

Animales en globo y el evangelio

Ese día, los equipos rezaron con 28 personas.

“Rezamos con todos. Nadie nos rechazó ”, dijo Nichols, y señaló que muchos ya eran creyentes.

El talento de Vince Rowe para hacer animales con globos atrajo el interés de jóvenes y mayores por igual.

Intrigados por el arte de Rowe, dos hombres afroamericanos de unos veinte años que caminaban por McCall Street se detuvieron a charlar. Rowe, un plantador de iglesias y ex pastor, había estado presentando el evangelio usando animales con globos desde 1999, cuando empleó el método por primera vez en un viaje misionero a Honduras.

"Salté de la camioneta y les pregunté a los muchachos si querían un globo", recordó Rowe. Les entregó a los jóvenes un globo desinflado y uno de ellos preguntó en broma por qué no venía con aire.

Rowe respondió, mientras se inflaba y luego comenzaba a girar el globo en forma de cachorro, que la gente pasa por giros y luchas en la vida. Cada vez que giraba el globo, Rowe mencionaba una prueba: el huracán Laura, el huracán Delta, las inundaciones, etc.

Finalmente, al mostrar el animal terminado, Rowe explicó que después de los giros y pruebas de la vida, podemos "dar un paso atrás y ver cómo Dios nos ha formado y moldeado en algo que él puede usar".

Rowe presentó el plan de salvación y "ambos se salvaron en la calle". Los jóvenes dijeron que de vez en cuando asistían a la iglesia con sus madres y abuelas, y Rowe expresó su confianza en que ahora harían de ir a la iglesia un hábito.

Los animales del globo también atrajeron al joven Landon y a su hermana pequeña. Rowe visitó al niño durante la mañana del 2 de junio. Cuando Rowe le preguntó quién era Dios, Landon respondió: "Dios es mi Padre", y luego se corrigió: "Dios es mi padre". first Padre."

Más tarde esa tarde, Landon volvió a encontrar a los voluntarios de RD después de la escuela, esta vez trayendo a varios amigos jóvenes a buscar animales.

Mientras Rowe trabajaba con globos y hablaba de Jesús, una niña de 11 años expresó su deseo de ser salva. Después de que dos de sus novias le explicaron más el evangelio, ella oró para recibir a Cristo.

'Ahora ella es una hija de Dios'

No fueron solo los capellanes quienes marcaron una diferencia espiritual en las vidas de los sobrevivientes.

Cuando el equipo de recuperación de Furrh arregló las casas de los oficiales de policía, una mujer, una recién graduada universitaria de 28 años con un título en aplicación de la ley, admitió ante los voluntarios que había estado pensando en el Señor durante algún tiempo, pero que no lo hizo. saber qué preguntar o qué necesitaba hacer para ser salva.

“Oramos con ella y ella le pidió a Jesús que entrara en su vida”, dijo Furrh. "Ahora es una hija de Dios".

También lo es Mike, un vagabundo que Rowe conoció cuando se detuvo frente a una tienda de conveniencia en el camino de regreso a Texas.

Al ver a Mike en la acera, Rowe se sentó y le habló, preguntándole si sabía dónde pasaría la eternidad.

Mike admitió que sabía las opciones que tendría después de la muerte.

"¿Te gustaría que el cielo fuera la opción que tienes?" Rowe preguntó, explicando el evangelio después de que Mike dijo que sí. Las lágrimas surcaban el rostro del hombre, cayendo sobre sus tatuajes de lágrimas, mientras depositaba su confianza en Jesús.

El amigo de Mike, Skillet, no fue tan receptivo. Le dijo a Rowe que se había criado en un hogar cristiano y que su familia vivía hasta los noventa, por lo que creía que tenía tiempo. Rowe le dio a Mike una Biblia y oró por los jóvenes antes de regresar al vehículo para regresar a casa.

El director de SBTC DR, Scottie Stice, confirmó que el equipo de Bonham llegó a Lake Charles el 23 de mayo y se quedó hasta el 1 de junio, mientras que los capellanes regresaron a casa el 3 de junio.

“Esperábamos un despliegue más largo, pero el trabajo fue rápido, y Louisiana Baptist DR aconsejó a nuestros equipos de recuperación que se retiraran”, dijo, y agregó: “Nos complació ir a Lake Charles y ayudar a la gente. Ha sido difícil ser residente del oeste de Luisiana con tantos eventos climáticos peligrosos ".

De su primera incursión post-COVID en la capellanía de la República Dominicana, Mills dijo: “Dios nos coloca donde debemos estar”, y agregó: “No fui capacitada formalmente en capellanía, pero estoy preparándome para capacitarme en ella. Si [los sobrevivientes] solo reciben un abrazo, les ayuda. Todo el mundo necesita un abrazo ".

Por qué su comunidad en línea no es su iglesia

Cuando COVID-19 llegó a EE. UU. A principios de 2020, nadie sabía realmente lo que se avecinaba. Las cuarentenas y bloqueos que solo se esperaba que duraran unas pocas semanas se extendieron a meses. Los eventos se pospusieron y luego se cancelaron. Las bodas y las graduaciones se convirtieron en ritos de iniciación sin audiencia. La gente perdió sus trabajos y negocios. Lo peor de todo es que murieron demasiadas personas y sin un funeral público. Mientras todo esto sucedía, las reuniones de la iglesia fueron restringidas o canceladas por completo.

Ser creativo con la "comunidad"

Pero no fuimos hechos para hacer nada de esto solos. Dios creó el mundo y todo lo que hay en él en seis días, y al final de cada día, Dios llamó a su creación "buena" e incluso "muy buena" cuando creó a la humanidad. Pero cuando Dios vio que Adán estaba solo en el Jardín del Edén, declaró algo "no bueno". Había diseñado a la humanidad para la comunidad, no para el aislamiento; la soledad no era buena. Así que creó una comunidad con Eve, y puso un impulso dentro de nosotros para buscar esa comunidad. 

Y así lo hicimos. Cuando no podíamos reunirnos en los edificios habituales de nuestra iglesia o realizar nuestras celebraciones más queridas como el Viernes Santo y el Domingo de Pascua, teníamos que ponernos un poco creativos. Discutimos tecnología como Zoom y FaceTime y las redes sociales para alcanzar las restricciones del pasado. Grabamos servicios y empalmamos videoclips, reinventamos actividades y realizamos reuniones virtuales. Incluso fuimos a la vieja escuela, conectándonos entre nosotros a través del correo postal y las llamadas telefónicas (porque sí, los teléfonos todavía pueden hacer llamadas).

En muchos sentidos, esta fue una disputa bienvenida: cada vez más iglesias aprovecharon la tecnología como una catapulta divina, enviando el mensaje del evangelio literalmente a todo el mundo instantáneamente. La enseñanza y la predicación bíblica llegaron al interior de los hogares de muchos que de otra manera nunca hubieran cruzado el umbral de un edificio de iglesia. En nuestra era de información al alcance de la mano, ya sea por pandemia o no, podemos reunirnos como hogares y transmitir contenido bíblico sólido de los maestros de la Biblia cuando queramos. 

Sin embargo, no podemos asimilar todo esto mientras estamos en la comunidad del Nuevo Testamento (Hechos 2: 42-47), aunque Internet intenta ofrecer una apariencia de esto. Facebook tiene grupos y páginas comunitarias. Zoom tiene salas de reuniones donde los grupos pequeños pueden discutir a distancia. Los foros y las aplicaciones basadas en membresías brindan un sentido de comunidad donde las personas pueden reunirse en torno a la fe compartida. Estas relaciones en línea pueden hacer que la vida encerrado sea un poco más fácil, pero solo ofrecen una sombra de lo que Dios nos ha creado. 

En última instancia, este tipo de comunidad en línea no es saludable. "Las relaciones parasociales son un problema porque fomentan el sentimiento de amistad y comunidad sin los beneficios de ello", Chris Martin. escribe "La ilusión de amistad con personas en una plataforma de redes sociales es una forma hueca de comunidad que a menudo se basa en conflictos y a expensas de relaciones reales no mediadas por una plataforma de redes sociales".

Algo falta

En un año de distanciamiento social, reuniones restringidas y cuarentenas sin precedentes, hemos hecho todo lo posible para estar juntos en persona tanto como sea posible. Las reuniones de Zoom, las plataformas de transmisión, las redes sociales, las visitas al porche, las fiestas de cumpleaños y los servicios religiosos en el auto han sido una especie de curita. Pero aún así, sentimos un impulso crucial para volver a la comunidad de la vida real porque fuimos creados para ello. Hebreos 3 nos llama a “exhortarnos unos a otros todos los días, siempre que se llame 'hoy'”, y Hebreos 10 nos enseña a reunirnos regularmente para “animarnos unos a otros al amor y a las buenas obras”. Efesios 4, Tito 2 y Santiago 5 describen la comunidad de la iglesia de vida en vida que nos edifica como seguidores de Jesús.

La iglesia fue idea de Dios y él creó la comunidad de la iglesia con un propósito. Ser el cuerpo de Cristo incluye muchas facetas, desde escuchar la Palabra proclamada juntos hasta partir el pan entre nosotros. La comunidad de la iglesia local es única y vital y no puede ser reemplazada por pantallas. 

Internet no puede darnos la calidez de una hoguera compartida con amigos en una noche fresca. No puede darnos un grupo de personas que nos ayuden a mover ese viejo piano por la ciudad (una y otra vez, gratis). No puede darnos la alegría de celebrar una nueva vida pasando a un bebé recién nacido o haciendo saltar a un niño de rodillas. No puede invitarnos a cenar, no puede sonreír o llorar, y no puede abrazar. Solo las personas pueden hacer estas cosas: personas reales, vivas, que respiran, encarnadas, lo cual es significativo porque nuestro Salvador vino a vivir entre nosotros; se encarnó, habitó con nosotros y experimentó lo que era vivir en comunidad humana (Juan 1:14). Y nos dio una idea de cómo debería ser nuestra confraternidad. 

COVID-19 fue increíblemente difícil, pero tal vez no fue lo peor que le pudo pasar a nuestras iglesias. La ausencia física de nuestros hermanos y hermanas acentuó el deseo de Dios de reunirse. Y, como resultado, podemos orar para que continúe aclarando nuestra necesidad de una verdadera comunidad bíblica y revitalice nuestro amor y compromiso mutuos.

Que esperar en Nashville en la reunión anual de la SBC

NASHVILLE - El 26 de mayo marcó el primero de tres miércoles consecutivos en los que el presidente de la Convención Bautista del Sur, JD Greear, invitó a los bautistas del sur a “momentos específicos y comprometidos de oración y ayuno”, antes de la Reunión Anual de la CBS en Nashville del 15 al 16 de junio. Ver Orar.

Desde la adopción de resoluciones hasta las elecciones de funcionarios y la aprobación de un nuevo plan financiero, los mensajeros a la reunión de 2021 se ocuparán de los asuntos de la convención nacional. También tendrán la oportunidad de asistir a eventos patrocinados por entidades de la SBC y grupos relacionados.

La Conferencia de envío de la SBC precederá a la reunión anual. Para obtener más detalles, visite Enviar conferencia.

Para los lectores que asisten, aquí hay una descripción general de lo que pueden esperar en Nashville. 

SBTC @ el SBC

Los amigos de SBTC querrán marcar sus calendarios para las 7:30 pm del 14 de junio para la recepción texana de SBTC en el JW Marriott Symphony Ballroom D / E / F. El evento es para “tejanos, ex tejanos o cualquiera que desee ser texano” y no se requiere boleto. Más información está disponible en sbtexas.com/sbc.

Nueva tecnología

Para realizar un seguimiento de todos los eventos, incluido el programa de cada día, los mensajeros podrán descargar la aplicación de reunión anual actualizada: Aplicación de la reunión anual de la SBC. La transmisión en vivo de eventos también estará disponible a través de la aplicación. A medida que los negocios se llevan a cabo los martes y miércoles, del 15 al 16 de junio, los mensajeros que deseen participar en la presentación de una moción o una enmienda a los asuntos comerciales deben hacerlo por correo electrónico antes del horario comercial. Para más información, ver Tecnología de la reunión anual de SBC.

Candidatos 2021

Además de Al Mohler, Jr., Ed Litton, Randy Adams y Mike Stone, los cuatro candidatos anunciados para la presidencia de la SBC perfilados por el TEXAN en línea y en las ediciones impresas de enero, abril y mayo, se presentarán varios nominados para el otro. oficinas. En el momento de redactar este documento, los candidatos incluyen a Lee Brand y Anthony Dockery para primer vicepresidente de la SBC. Para vicepresidente segundo, Javier Chávez, Dusty Durbin y Ramón Medina son los candidatos anunciados. John Yeats será nominado para secretario de actas y Don Currence para secretario de registro.

Las nominaciones para todos los cargos permanecen abiertas hasta el momento de la elección en la Reunión Anual de la SBC y la Conferencia de Envío.

Plan de negocios renovado

A los mensajeros en la reunión anual se les presentará un plan comercial y financiero actualizado aprobado por los miembros del Comité Ejecutivo de la SBC el 11 de mayo. Para obtener más información, consulte Nuevo plan de negocios de SBC.

Paneles, exposiciones, recursos

El Vision Stage del Comité Ejecutivo de la SBC contará con paneles de discusión sobre temas relevantes para Vision 2025, el plan integral para promover la Gran Comisión adoptado este año. 

“Los bautistas somos mejores cuando tenemos la oportunidad de dialogar juntos. Vision Stage proporcionará un ambiente familiar donde se llevarán a cabo conversaciones útiles ”, dijo Willie McLaurin, vicepresidente de relaciones y movilización de la Gran Comisión de la CE.

Una lista cada vez mayor de panelistas destacados incluirá al presidente del EC de la SBC, Ronnie Floyd; El presidente de la Junta de Misiones Internacionales, Paul Chitwood; El presidente de la Junta de Misiones de América del Norte, Kevin Ezell; El pastor de la Iglesia Bautista Franklin Avenue Fred Luter de Nueva Orleans; Primera Iglesia Bautista de Cleveland, Tennessee, Pastor Jordan Easley; El pastor de la Iglesia Bautista Long Hollow, Robby Gallaty, de Hendersonville, Tennessee; y DA Horton, pastor docente asociado de The Grove Community Church en Riverside, California.

Los paneles de discusión de este año se centrarán en el avance de las misiones y el ministerio a través del PC, dijo McLaurin. Un grupo selecto de las más de 1,500 personas que se han involucrado virtualmente en el canal de jóvenes líderes de la SBC participará en un panel de discusión especial.

Otros paneles se centrarán en una variedad de temas relevantes. Para obtener más información, consulte Paneles y exhibiciones.

Asignaciones ministeriales revisadas para Lifeway, NAMB

Los mensajeros también votarán sobre los cambios propuestos a las declaraciones de misión y ministerio de Lifeway que, a su vez, afectarán a la Junta de Misiones de América del Norte.

En la reunión del Comité Ejecutivo de la CBS de febrero, el Comité de Misiones y Ministerio de la Convención presentó una moción para enmendar la asignación de misiones y ministerio de Lifeway Christian Resources. Dentro de esas revisiones, que fueron aprobadas por los fideicomisarios de Lifeway en enero, la entidad se alejaría de las responsabilidades del ministerio colegiado para centrarse más en la Escuela Bíblica de Vacaciones y los campamentos, así como en la publicación de la Biblia y los libros.

En mayo, los fideicomisarios de la NAMB votaron unánimemente sobre una resolución que solicitaba formalmente la propiedad de la asignación del ministerio colegiado como la agencia de misiones domésticas de los bautistas del sur. Los cambios fueron aprobados por el Comité Ejecutivo el 11 de mayo y ahora esperan la aprobación final de los mensajeros en Nashville. Más detalles están disponibles en Cambios de Lifeway NAMB.

Eventos de mujeres, otros eventos

Abundan los eventos, cenas y oportunidades de becas patrocinados por entidades y afiliadas de la SBC. Desde controles de salud ofrecidos por Guidestone hasta comidas patrocinadas por IMB, NAMB, WMU y los seminarios, los mensajeros pueden elegir entre una gran cantidad de eventos cuando no están examinando la sala de exhibiciones. 

Los eventos de mujeres estarán bien representados en Nashville, incluida la pista de mujeres en la Conferencia de envío del 13 al 14 de junio y la Exposición de mujeres en el Karl F. Dean Grand Ballroom el 14 de junio. Habrá disponibles varios eventos que ofrecen estímulo, trabajo en red y desarrollo.

Varios grupos bautistas auxiliares también han planeado reuniones en conjunto con la Reunión Anual de la CBS de 2021 en Nashville. Incluyen 9Marks, B21, la Red Bautista Conservadora y la Red Pillar. 

Para conocer el panorama general de los eventos femeninos y de otro tipo, visite Eventos.

Oportunidades transculturales y multiétnicas

La cooperación intercultural, la comunicación y el entendimiento dentro de la Convención Bautista del Sur son objetivos de la Confraternidad Nacional Afroamericana (NAAF) que se acerca a la reunión anual, según el presidente de la NAAF, Marshal Ausberry. Ver Reunión NAAF.

NAAF, una confraternidad de 3,700 iglesias y misiones bautistas del sur predominantemente afroamericanas, llevará a cabo su reunión anual de negocios y el banquete de misiones George Liele que se realizará antes de la reunión anual de la SBC. NAAF se encuentra entre varias becas étnicas específicas en la SBC, incluidos grupos asiáticos, hispanos y otros.

El primer Colectivo Asiático Americano se reunirá el domingo 13 de junio, uno de varios eventos dirigidos a los mensajeros asiáticos americanos. Para obtener más detalles, consulte Colectivo asiático-americano.

El domingo y el lunes 13 y 14 de junio, los pastores y líderes de habla hispana se reunirán y se capacitarán para ser “Firmes y Adelante”, el tema en español de la Conferencia de envío. La conferencia de dos días, patrocinada por la Junta de Misiones de América del Norte, se llevará a cabo en el salón Karl F. Dean (nivel 4) del Music City Center en el centro de Nashville, junto con la conferencia en inglés en el mismo edificio. La Hispanic Send Conference es uno de los muchos eventos dirigidos a los hispanohablantes. Más información está disponible en Enviar en español.

Algo para todos

En resumen, la reunión anual de la SBC ofrece algo para todos. Los enlaces de este artículo lo ayudarán a planificar, pero es probable que haya más eventos y oportunidades disponibles en Nashville, tanto en la reunión anual como en la Conferencia de envío anterior, del 13 al 14 de junio. Para mantenerse completamente informado, asegúrese de descargar la aplicación de la reunión anual. 

Además, aunque la ciudad de Nashville actualmente no tiene restricciones oficiales con respecto a COVID-19, algunas empresas aún requieren máscaras. Los mensajeros deben prepararse para la posibilidad de necesitar máscaras o cubiertas faciales. Se fomenta el distanciamiento social por parte de los mensajeros cuando es posible. Las estaciones de desinfectante de manos estarán disponibles en el Music City Center y otros lugares de convenciones.

SBC DIGEST: Asociación entre NAMB y SBCV; Allen nombrado director de noticias e información de SWBTS

NAMB y SBCV anuncian asociación con Send Network Virginia

Por Brandon Elrod / NAMB

ALPHARETTA, Ga. - La Junta de Misiones Norteamericanas (NAMB) y la Convención Bautista del Sur de Virginia (SBCV) han formado un esfuerzo cooperativo para crear Send Network Virginia para reforzar los esfuerzos de plantación de iglesias en el estado.

“Como ex plantador de iglesias, puedo testificar de primera mano que la SBC de Virginia y la NAMB han estado brindando un apoyo estratégico y muy necesario para las iglesias que plantan iglesias”, dijo Brian Autry, director ejecutivo de la SBCV. "Sin embargo, creo que esta nueva asociación, Send Network Virginia, puede llevarlo a otro nivel".

En la Convención Bautista del Sur, las iglesias plantan iglesias, pero las entidades y convenciones estatales, como la NAMB y la SBCV, buscan brindar apoyo a medida que las congregaciones bautistas del sur con ideas afines se unen para cooperar en la plantación de nuevas iglesias donde más se necesita un testimonio del Evangelio.

“Estoy muy agradecido por Brian y su visión de apoyar a las iglesias bautistas del sur en el estado de Virginia”, dijo el presidente de NAMB, Kevin Ezell. “No solo ha llevado a la SBC de Virginia a hacer un gran trabajo en su estado, sino que también ha tenido un gran impacto en América del Norte y en todo el mundo por el bien del Evangelio”.

Autry describió cómo la demografía en el estado ha cambiado en los últimos años a medida que han crecido ciudades como Richmond y el área metropolitana de Washington, DC. A medida que la población continúa aumentando, hay más de cien grupos de personas diferentes representados en el estado.

“Más etíopes viven en Virginia que en cualquier otro lugar excepto en Etiopía”, dijo Autry. “Estamos viendo un gran movimiento entre las iglesias hispanas. Tenemos campus universitarios en crecimiento, comunidades militares, hermosas comunidades rurales, así como pueblos y ciudades en crecimiento ".

Josh Weatherspoon, misionero iniciador de iglesias de The Way Church cerca de Richmond, Virginia, se lanzó en la Iglesia Bautista de Salem en Manakin-Sabot, Virginia, donde Weatherspoon había sido pastor asociado. Después de sentir la llamada a plantar, reconocieron que existían serias necesidades en su propio estado.

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Ashley Allen, líder del ministerio de mujeres, nombrada directora de noticias e información de SWBTS

Por Katie Coleman / SWBTS

FORT WORTH, Texas (BP) - Ashley Allen, ex alumna del Southwestern Baptist Theological Seminary y líder del ministerio de mujeres bautistas, ha sido nombrada directora de noticias e información, anunció hoy la administración de la escuela.

ashley allen

"Estoy encantado de darle la bienvenida a casa al Dome Ashley Allen, una ex alumna con una combinación única de experiencia ministerial, académica y profesional que la convierte en una persona excepcionalmente calificada para ocupar este puesto de liderazgo en nuestra Oficina de Comunicaciones", dijo el presidente de SWBTS, Adam W Dijo Greenway. "Su incorporación a nuestro personal administrativo subraya nuestra determinación de elevar a las mujeres llamadas por Dios a todos los lugares de servicio de acuerdo con nuestra alta visión de las Escrituras y la Fe y el Mensaje Bautista".

En su puesto, Allen dirigirá el departamento de noticias, supervisará a los redactores de noticias y se desempeñará como editora gerente de Noticias del suroeste, la publicación insignia del seminario, y como editor gerente de Seminary Hill Press, el brazo editorial de Southwestern Seminary.

“La provisión de Ashley Allen por parte de Dios al Southwestern Seminary es otra señal más de sus bendiciones para esta institución”, dijo James A. Smith Sr., vicepresidente asociado de comunicaciones. “Como miembro clave del equipo de comunicaciones, liderará nuestros esfuerzos por contar la historia de la obra de Dios en Seminary Hill. Estoy encantado de tener a este talentoso Southwesterner en nuestro personal ".

Allen dijo que se siente “profundamente honrada y humilde de servir al Señor al contar la historia de la mano de Dios trabajando en el campus del suroeste y a través de ex alumnos que sirven fiel y obedientemente en todo el mundo para dar a conocer el evangelio. Compartir los testimonios de lo que Dios está haciendo es un privilegio y no me lo tomo a la ligera ”.

Allen se graduó en dos ocasiones del Southwestern Seminary, y obtuvo la Maestría en Educación Cristiana en 2003 y el Ph.D. en 2009. También obtuvo una licenciatura en periodismo en 2000 de la Universidad de Texas en Austin.

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El tema VBS 2022 de Lifeway despierta la creatividad de los niños

NASHVILLE (BP) - El próximo verano, los niños dejarán volar su imaginación e ingenio en “Spark Studios”, el tema de la Escuela Bíblica de Vacaciones 2022 de Lifeway Christian Resources que explora la creatividad de Dios y sus portadores de la imagen.

En “Spark Studios” los niños aprenderán cómo fueron creados en Cristo y diseñados para el propósito de Dios. A lo largo de la semana, los niños probarán diferentes formas de expresión creativa, desde pintar y esculpir hasta robótica e inventar, para explorar formas en las que pueden usar sus propios talentos para traer gloria a Dios.

“La creatividad de Dios no se detuvo en Génesis. Él está redimiendo y reclamando Su creación y nos da un regalo increíble al permitirnos ser creativos también ”, dijo Melita Thomas, especialista en ministerio de niños y VBS de Lifeway. “Hay algo para todos en este tema porque cada persona es creativa de una forma u otra. Esa es una de las formas en que estamos hechos a imagen de Dios ".

Thomas dijo que "Spark Studios" tiene un gran atractivo en toda la gama de expresiones creativas, incluidas las bellas artes clásicas como la pintura y la escultura, las artes creativas y dramáticas como tocar instrumentos y producir música, artes relacionadas con STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas). como dar vida a los inventos, y más.

“'Spark Studios' es el hogar de todas las salidas creativas y es un lugar donde los niños, y también los adultos, pueden hacer fluir su creatividad y disfrutar del proceso de hacer algo increíble”, dijo Thomas. "En el camino, aprenderán que Dios es el Artista Maestro infinitamente creativo que está transformando Su creación".

“Spark Studios” usa el lema, “¡Creado! ¡Diseñado! ¡Empoderado! " y presenta Efesios 2:10 como su versículo temático, que se refiere a los cristianos como obra de Dios, creados para buenas obras. Las lecciones bíblicas semanales explorarán la vida de David, tanto antes como después de convertirse en rey de Israel.

“David era conocido como un poderoso guerrero y rey, pero también era músico y poeta. Escribió salmos proclamando la majestad y la gloria de Dios el Creador ”, dijo Thomas. "Dios le dio a David los talentos y habilidades que necesitaría cuando era rey, y David los usó durante toda su vida para darle gloria a Dios".

A medida que los niños aprendan sobre David, también se les presentarán historias sobre Jesús, el Rey eterno de Dios, con guiños al linaje de David y escritos intercalados para ayudar a los niños a conectar los hilos entre el Antiguo y el Nuevo Testamento. Descubrirán que las personas en la Biblia tenían expectativas de un tipo de rey que pensaban que querían, pero que Dios tenía Su propio plan creativo al enviar a Su Hijo como Rey que entregaría Su vida y la tomaría de nuevo para salvar a los pecadores.

“'Spark Studios' ayudará a los niños a ver que convertirse en cristianos no es el final de un viaje, sino el comienzo”, dijo Thomas. "Estamos siendo remodelados y reformados por Potter para convertirnos cada vez más en Su Hijo".

VBS sigue siendo uno de los programas de la iglesia más populares en los EE. UU., Muestra de Lifeway Research. Seis de cada 10 estadounidenses dicen que asistieron a VBS cuando eran pequeños, y el 95 por ciento de los padres cuyos hijos asistieron a VBS dicen que les brindó una experiencia positiva.

"Spark Studios" se reveló a través de un evento en vivo de Facebook hoy (8 de junio). Puede encontrar más información en vida.vbs.com.

Presidente interino: ERLC se mantendrá enfocado en la Gran Comisión

Logotipo de ERLC

NASHVILLE (BP) - La Comisión de Libertad Religiosa y Ética de los Bautistas del Sur mantendrá el mismo objetivo en su trabajo mientras se busca un nuevo líder, dijo el presidente interino Daniel Patterson.

daniel patterson

Reconociendo que es “un momento de cambio” en el ERLC, Patterson dijo en comentarios escritos el viernes (4 de junio), “[L] a cosa principal sigue siendo la misma: nuestra comisión es implacable en nuestro enfoque en la Gran Comisión. Entonces, ya sea defendiendo la vida, defendiendo la libertad religiosa, participando en los tribunales y el Congreso, o equipando a la iglesia, continuaremos sirviendo a los bautistas del sur hablando desde nuestras iglesias en la plaza pública por el bien del Evangelio.

"Es un privilegio hacerlo con el equipo de convicciones y semejanza de Cristo que tenemos en el ERLC".

Los comentarios de Patterson se produjeron después de que el puesto presidencial de ERLC quedó vacante el 1 de junio, cuando se hizo efectiva la renuncia de Russell Moore. Moore, quien sirvió ocho años como presidente, anunció su partida el 18 de mayo para convertirse en teólogo público de Christianity Today y dirigir el nuevo Proyecto de Teología Pública de la revista evangélica. Además, la Iglesia Immanuel en Nashville anunció el 1 de junio que Moore se convertiría en ministro residente de la congregación no confesional.

David Prince, presidente de los fideicomisarios de ERLC, se hizo eco de los comentarios de Patterson.

El historial de ERLC durante los últimos ocho años "habla por sí solo", dijo Prince en una declaración escrita. “Mucho de eso se debió al liderazgo de Russell Moore, pero, como nuestros fideicomisarios discutieron recientemente, también es un crédito para el talentoso personal que sirve a los bautistas del sur en la comisión.

“No tengo ninguna duda, durante este período interino bajo el Dr. Patterson, el ERLC continuará equipando a la iglesia, aplicando las demandas morales del Evangelio a los problemas en la plaza pública y promoviendo la libertad religiosa y la dignidad humana en las formas en que los bautistas han llegado esperar."

Prince, pastor de predicación y visión en Ashland Avenue Baptist Church en Lexington, Ky., Dijo: “Como fideicomisarios, tenemos una tarea importante frente a nosotros para encontrar al próximo líder de la ERLC que pueda continuar con este historial de excelencia, pero estoy seguro de que el Señor ya se está moviendo para identificar a esa persona para nosotros en los meses venideros ".

No se ha nombrado un comité de búsqueda presidencial de los fideicomisarios de ERLC, pero los esfuerzos recientes para encontrar líderes de entidades de la SBC han tenido éxito en un año.

Los fideicomisarios de ERLC eligieron a Moore como presidente en marzo de 2013, casi ocho meses después de que Richard Land anunciara su retiro para completar 25 años en el cargo. Una revisión proporcionada a Baptist Press de las transiciones en seis entidades de la SBC desde 2018 mostró que las búsquedas y elecciones de nuevos presidentes requerían de ocho meses a un año.

Una revisión del ministerio de ERLC durante la presidencia de Moore demostró un enfoque en la aplicación del Evangelio de Jesús, incluso en temas polémicos en la cultura. Esa concentración se mostró de múltiples maneras, como los temas de sus conferencias nacionales, incluidos "El Evangelio, la homosexualidad y el futuro del matrimonio" en 2014 y "La familia en forma de cruz" en 2018, su libro "El evangelio para la vida". series y en mensajes hablados y escritos de Moore y otros.

Moore dejó en claro el enfoque del Evangelio de la entidad en su inauguración presidencial en 2013.

La misión de la ERLC, así como la del pueblo de Dios, “no es simplemente hablar de las normas éticas que las Escrituras nos han dado”, dijo Moore. "Es hablar principalmente con el Evangelio de Jesucristo".

En dos cartas publicadas en la última semana, una dirigida al comité ejecutivo de los fideicomisarios de ERLC en 2020 y otra enviada al presidente de la SBC, JD Greear, hace solo unos días, Moore describió el rechazo que dijo que enfrentó de algunos líderes de la SBC en sus intentos de abordar la justicia racial. y abuso sexual en la CBS.

Durante los últimos ocho años, el ERLC expandió su alcance a pastores jóvenes y miembros de la iglesia, mujeres y minorías étnicas mientras buscaba guiar a los bautistas del sur a pensar de una manera centrada en el Evangelio y abogar por políticas basadas en la Biblia con respecto a temas como el aborto, la libertad de religión y conciencia, sexualidad y matrimonio, reconciliación racial, paternidad, adopción e inmigración.

Incluido en el trabajo y los logros del ERLC durante los últimos ocho años fueron:

  • Una conferencia nacional anual de 2014 a 2019 a la que asistieron hasta 1,650 personas y abordó temas como la homosexualidad y el matrimonio en el punto álgido del debate sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo, la política, la crianza de los hijos y la crisis de abuso sexual en la iglesia.
  • Abogacía en el Congreso, el poder ejecutivo federal y los estados para posiciones tales como implementación o protección de políticas provida y prohibiciones de financiamiento del aborto; derrota de la Ley de Igualdad de derechos a favor de los homosexuales y las personas transgénero; apoyo a la libertad religiosa internacional; reforma del sistema de justicia penal; desfinanciación de Planned Parenthood; defensa de las agencias de bienestar infantil basadas en la fe de la discriminación del gobierno; y un remedio permanente para los inmigrantes indocumentados que fueron traídos a este país cuando eran niños.
  • Una conferencia de Evangelicals for Life cada enero de 2016 a 2021 que fue copatrocinada con Focus on the Family durante los primeros tres años y se llevó a cabo junto con la Marcha anual por la Vida en Washington, DC.
  • “MLK50: Reflexiones del Evangelio desde la cima de la montaña”, una conferencia sobre la unidad racial a la que asistieron unas 4,000 personas y que fue copatrocinada con The Gospel Coalition en Memphis en el 50 aniversario del asesinato de Martin Luther King Jr.
  • Escritos de amigo de la corte en la Corte Suprema y los tribunales inferiores en defensa de causas como el libre ejercicio religioso, la libertad de conciencia, las leyes pro-vida, el subsidio de vivienda ministerial y las objeciones de conciencia al mandato de aborto / anticoncepción.
  • The Caring Well Challenge, un esfuerzo que comenzó en 2019 en asociación con el Grupo Asesor de Abuso Sexual de la SBC para enfrentar el abuso sexual en la iglesia y guiar a las congregaciones en la mejora de sus esfuerzos para prevenir el abuso y cuidar a los sobrevivientes de abuso.
  • La Academia ERLC, un evento anual que se lleva a cabo en Nashville y Washington, DC o en ambos, para equipar a la próxima generación de líderes para aplicar el Evangelio a los problemas morales y éticos que enfrenta la iglesia.
  • La continuación y expansión del Proyecto Salmo 139, el ministerio de ERLC para ayudar a colocar máquinas de ultrasonido en centros de embarazo provida.
  • Cumbres de liderazgo sobre “El Evangelio y la sexualidad humana” y “El Evangelio y la reconciliación racial” en 2014 y 2015, respectivamente.
  • El Concilio de Liderazgo anual, que consiste en pastores bautistas del sur y otros miembros de la iglesia a quienes el ERLC pasó tiempo entrenando a través de reuniones regulares para aplicar el Evangelio a todas las áreas de la vida.
  • Eventos de Capitol Hill relacionados con la libertad religiosa en el sudeste de Asia y Corea del Norte que acompañaron a la Ministerial para promover la libertad religiosa del Departamento de Estado en 2018 y 2019, respectivamente.
  • Serie de libros de nueve volúmenes “The Gospel for Life”, una asociación con B&H Publishing Group que abordó temas como la reconciliación racial, el matrimonio entre personas del mismo sexo, la libertad religiosa, el aborto, la adopción, la crianza de los hijos y la pornografía.
  • Publicación en 2015 con Alliance Defending Freedom de una guía legal para ayudar a proteger las iglesias bautistas del sur y otras instituciones evangélicas frente al avance del matrimonio entre personas del mismo sexo y la promulgación de leyes de orientación sexual e identidad de género.
  • Paneles de debates periódicos de las Conversaciones del Capitolio en Washington, DC y entrevistas de Almuerzos de Liderazgo en Nashville.

Ateo acepta a Jesús en confesión pública de fe en Kenia

NAIROBI, Kenia (BP) - “Alabado sea Dios. Dios es bueno todo el tiempo ”, proclamó Seth Mahiga en el altar de Life Church International en Nairobi, Kenia. Apenas dos días antes anunció su dimisión como secretario general de la Sociedad de Ateos en Kenia.

“Estoy agradecido de decirles que fui el… secretario general de la Sociedad de Ateos en Kenia. Es el más grande de África. … Representa a más de alrededor de 5 millones de ateos en África ”, dijo Mahiga en la iglesia apostólica. “Creo que hace un par de días he pasado por algunas dificultades en la vida, y luego decidí renunciar como secretaria. Estoy tan feliz de estar aquí."

Mahiga es ahora la mayoría en el país de unos 55 millones de habitantes. Más del 85 por ciento de los kenianos son cristianos, según las cifras de 2019 de Statistica, con más del 20 por ciento de los cristianos descritos como evangélicos y más del 33 por ciento identificándose como protestantes. Statistica contabilizó al 1.6 por ciento de los kenianos como "nones".

La profesión de fe de Mahiga del 30 de mayo fue transmitida en vivo por la iglesia. página de Facebook y Elevate TV, que transmite regularmente los servicios de la iglesia.

Mientras la iglesia oraba por Mahiga, el pastor Mark Mutinda describió a Mahiga como "un punto de contacto (para) todas aquellas personas que están en la oscuridad y todos los ateos que dicen que no hay Dios", y alentó la oración para que "la gracia de Dios alcance a donde sea que estén ".

Mientras Mahiga rezaba la oración del pecador, dirigida por un miembro del personal pastoral de la iglesia, se describió a sí mismo ante Dios como “una nueva criatura que ya no duda de su existencia. De hecho, tú eres mi Dios, y siempre confesaré que eres Dios. En el nombre de Jesús te acepto y te entrego mi vida ”.

Ateos en Kenia se formó en 2016 en Nairobi, pero se suspendió durante dos años después de que los cristianos se quejaran. Recuperó el estado activo en 2018 y se describe a sí misma como una organización de secularistas que creen que no existe ninguna deidad.

El grupo laico anunció la dimisión de Mahiga en un comunicado de prensa, incluido un enlace a una parte del servicio de adoración del 30 de mayo.

"La razón de Seth para renunciar es que ha encontrado a Jesucristo y ya no está interesado en promover el ateísmo en Kenia", dijo el presidente del grupo, Harrison Mumia. “Le deseamos lo mejor a Seth en su nueva relación con Jesucristo. Le agradecemos por haber servido a la sociedad con dedicación durante el último año y medio ”.

EQUIP ofrecerá la 'mejor capacitación ministerial' en persona el 14 de agosto

HOUSTON — EQUIP, el evento de capacitación de la iglesia de un día patrocinado por la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, regresará en persona este verano. Si bien la conferencia EQUIP de 2019 contó con la asistencia de 2,500 personas, el evento de 2020 se llevó a cabo completamente en línea en respuesta a la pandemia de COVID-19.  EQUIP 2021 promete estar de regreso mejor y más grande que nunca el 14 de agosto en Champion Forest Baptist Church, 15555 Stuebner Airline Road en Houston. “Tendremos 300 brotes este año con más de 100 oradores expertos diferentes”, dijo Mark Yoakum, director del evento de SBTC, al TEXAN.  A solo diez dólares por persona, que incluye el almuerzo, EQUIP es una ganga según cualquier estimación. "Es tan asequible, básicamente el costo del almuerzo", dijo Charles Draper, pastor asociado de familias y discipulado en Spring Baptist Church.  Spring Baptist trajo grandes grupos a EQUIP en 2017 y 2019, dijo Draper al TEXAN. "El hecho de que tuviéramos más de 80 en ambos años dice que nuestra gente vio el valor en el equipamiento para el ministerio que brinda la conferencia SBTC EQUIP". Draper señaló los beneficios que los líderes de todos los ministerios de grupos de edad, desde preescolar hasta adultos mayores, pueden recibir de la capacitación en EQUIP. Líderes de niños, líderes de grupos de vida, maestros de estudios bíblicos, directores de ministerio o coordinadores: todos pueden adquirir herramientas de ministerio en la conferencia. “Mi opinión es que EQUIP es la mejor capacitación y equipamiento ministerial que ofrece SBTC, especialmente para la escuela dominical y el ministerio de grupos pequeños”, dijo Draper. Además de la calidad de la capacitación, Draper dijo que también es alentador unirse a personas de otras iglesias que participan en la misma obra de compartir el evangelio.  “Compartimos ideas en sesiones de trabajo y aprendemos unos de otros, así como de los oradores en cada sesión”, dijo. EQUIP también “conecta a nuestra gente con una red de líderes ministeriales y recursos de capacitación para un mayor desarrollo del liderazgo”. Neal Livingston, ministro de niños de Spring Baptist, se hizo eco de los sentimientos de Draper y señaló que EQUIP anima a los líderes al permitirles "pensar más allá de las cuatro paredes de un salón de clases o iglesia". Añadió que EQUIP también promueve "la construcción de relaciones continuas con otros en el mismo viaje de cuidar profundamente la iglesia local". En resumen, EQUIP es una ganga muy valiosa para las herramientas, las ideas y el trabajo en red del ministerio. George Ohmstede, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Dayton, dijo que él, su esposa y los miembros del personal han asistido a EQUIP dos veces y también lo han visto en línea. Si bien pronto se irá a otro pastorado, Ohmstede confirmó que FBC Dayton planea regresar a EQUIP este año. “Es un gran recurso”, dijo Ohmstede al TEXANO de EQUIP, destacando especialmente la ayuda que había recibido en la revitalización de FBC Dayton. “Al utilizar los recursos de la conferencia EQUIP, pudimos ver el crecimiento y la unidad, y nos vamos con un ambiente saludable en el lugar para que el próximo hombre pueda venir y seguir construyendo”, dijo Ohmstede. EQUIP permitió a Ohmstede ver "cómo todos los demás estaban haciendo las cosas y adquirir conocimiento y sabiduría, y poder tomar lo que funciona para nosotros y usarlo [en Dayton]". EQUIP 2021 contará con Ronnie Floyd, presidente del Comité Ejecutivo de la Convención Bautista del Sur, como orador principal. Las sesiones temáticas abarcarán una amplia gama desde ministerios preescolares, infantiles, estudiantiles y universitarios hasta ministerios para adultos, adultos mayores y multiétnicos. Se ofrecerá capacitación en más de 20 áreas ministeriales, incluida la tecnología de la iglesia, la evangelización, las misiones, la plantación de iglesias, la adoración, la capellanía, la próxima generación y el liderazgo. Líderes laicos, diáconos, maestros, líderes de estudios bíblicos, pastores: EQUIP tiene algo para todos los que desean hacer una diferencia en la iglesia. EQUIP funciona de 9 a. M. A 3 p. M., El sábado 14 de agosto.