Mes: Mayo 2022

En The Well en San Marcos, todos son misioneros

La planta del centro de Texas ve frutos después de la temporada de ministerio 'con mucho la más difícil'

Cualquier persona o iglesia que apoye la plantación de una iglesia debe darse cuenta del papel vital que desempeña. 

“Usted muy bien podría ser una respuesta directa a las oraciones que están orando solo para seguir adelante otro día”, dijo Chris Millar, pastor principal de The Well, una congregación que comenzó hace unos dos años en San Marcos. 

The Well comenzó con el objetivo de llegar a los estudiantes de la Universidad Estatal de Texas. Considera los primeros 18 meses de la planta “con mucho, los más duros” de su vida. 

“Dios nos sostuvo en su gracia a través de todo eso. Nos sentimos ineludiblemente llamados por Dios”, dijo Millar sobre sí mismo y su esposa, Ashley. Describe el trabajo como lento y duro, pero dijo que podría compartir mil historias de lo que Dios ha hecho. 

Millar era pastor universitario en la Iglesia Bautista University Heights en Huntsville, contento de llegar a los estudiantes de la Universidad Estatal Sam Houston por el resto de su vida, cuando Dios usó una Conferencia Enviar en Dallas para conmover su corazón en 2017. Específicamente, fue una ruptura sesión sobre plantación de iglesias colegiadas.

“Nunca habíamos escuchado esas palabras antes”, dijo. “Nos dimos cuenta de que Dios había hecho nuestra iglesia para plantar iglesias colegiadas”. 

Chris y Ashley se comprometieron a ser la primera pareja enviada desde University Heights para plantar, y eligieron San Marcos por sus similitudes con Huntsville. Se mudaron con un equipo de aproximadamente 10 personas en enero de 2020 y tuvieron aproximadamente dos meses y medio de normalidad antes de que COVID cerrara todo.

“Todas nuestras estrategias se fueron por la ventana”, dijo Millar.

A través de COVID, el equipo de plantación de iglesias se reunió con quien Dios les envió, invirtiendo sus vidas en otros con una meta a corto plazo de hacer discípulos y una meta a largo plazo de enviar
estudiantes universitarios como misioneros y plantadores de iglesias. Ya enviaron a su primer graduado para iniciar una iglesia en Osaka, Japón.

“Hemos dicho desde el principio que Dios estaba plantando una iglesia en San Marcos y nos invitó a ser parte porque, si estuviéramos plantando esta iglesia, no estaríamos aquí”, dijo Millar. “Habríamos renunciado”.

The Well se encuentra en una escuela primaria, que Millar atribuye a Dios abriendo puertas con el distrito escolar y específicamente con el director. La iglesia hace varias cosas para bendecir a los estudiantes y maestros, incluida la búsqueda de huevos con cada nivel de grado durante el receso previo a la Pascua.  

La plantación de iglesias es importante porque todos tienen que ser misioneros en la plantación de una iglesia. Si va a sobrevivir, todos tienen que ser misioneros.

Chris Millar y su esposa Ashley perseveraron durante los primeros 18 meses difíciles de la plantación de una iglesia en San Marcos, y se dieron cuenta de que eran "inevitablemente llamados por Dios". FOTO ENVIADA

Después de invitar a las familias de la escuela a la iglesia, Millar dijo que un niño había estado haciendo preguntas relacionadas con la fe. La familia del niño, incluidos al menos un par de miembros de la familia que nunca habían ido a la iglesia, asistieron a un servicio en The Well. Una maestra de la escuela le pidió a Millar que oficiara su boda porque ella dijo: “Eres lo más parecido que tenemos a un pastor”.

“Nos encanta poder ver lo que Dios ha hecho a medida que invertimos profundamente en la ciudad”, dijo Millar, “y todo esto ha sido posible gracias a las donaciones cooperativas”.

El nombre de la plantación de la iglesia, extraído de Juan 4, aborda el hecho de que la gente de San Marcos está buscando. 

“Hay miles de personas que tienen sed y no saben de qué tienen sed”, dijo Millar. “Anhelamos ser un pueblo que pueda ayudar a las personas a encontrarse con Jesús en El Pozo para encontrar agua viva y vida en Él”.

Para sostener la plantación de una iglesia en una ciudad universitaria, se aconsejó a Millar que primero llegara a las familias de la comunidad o al menos junto con los estudiantes universitarios. Ese ha sido el enfoque hasta ahora, pero han hecho algunas cosas para llegar a los estudiantes, como ofrecer dos horas de rollos de pizza gratis en un restaurante popular al lado del campus. 

“Nos estamos preparando para llegar formalmente al campus este otoño”, dijo Millar. Su estrategia principal será “hacer discípulos relacionales, alcanzar a un estudiante, ayudarlo a crecer en Cristo y mostrarle cómo hacer discípulos de otros estudiantes”.

El verano pasado, The Well era una iglesia de unas 60 personas, dijo Millar, y ese número ha aumentado a 130 con una asistencia promedio de 70 a 100. Han bautizado a unas 20 personas.

“La plantación de iglesias es importante porque todos tienen que ser misioneros en la plantación de una iglesia. Si va a sobrevivir, todos tienen que ser misioneros”, dijo Millar. “Eso ayuda a solidificar la naturaleza misionera de la iglesia”.

Lo comparó con estar en el personal de University Heights, una congregación establecida de 800 personas.

“Parecía que esa iglesia era realmente estable y saludable. Teníamos tantos adultos que pasé mucho tiempo tratando de agrupar a las personas en lugar de llegar realmente a las personas perdidas”, dijo Millar. “En el mundo de la plantación de iglesias, solo existe una opción para llegar a las personas”.

Millar nuevamente elogió el apoyo que ha recibido.

“Si bien el viaje de plantación de iglesias ha sido difícil, la comunidad que nos ha rodeado a través de SBTC realmente nos ha ayudado a superar las tormentas que no creo que hubiéramos podido superar por nuestra cuenta”.

Los 5: Maneras prácticas de desarrollar un corazón de Gran Comisión

Para ayudarlo a usted y a su iglesia a cumplir la Gran Comisión, aquí hay algunas formas de comenzar a pensar globalmente. A medida que comience a expandir su visión, tal vez aumente su carga por sus vecinos y las naciones entre ustedes:

1

Siga las noticias con oídos y ojos de la Gran Comisión.
La mayoría de nosotros escuchamos las noticias como eventos, pero deberíamos escuchar los acontecimientos de interés periodístico como llamados a la oración. Personas que nunca han oído hablar de Cristo mueren todos los días a causa de la guerra y el hambre. Los gobiernos están en crisis. Los desastres naturales destruyen hogares y vidas. Si oramos mientras escuchamos las necesidades, Dios tomará nuestro corazón por las naciones. Es posible que, en algunos casos, seamos la única persona que alguna vez haya orado por algunas personas en todo el mundo.

2

Ponga un mapa en una pared de su casa (o consiga un globo terráqueo).
Francamente, los norteamericanos a veces pueden ser geográficamente ignorantes. Y es fácil ignorar las necesidades espirituales del mundo cuando las personas son solo personas anónimas que viven en una nación que no podemos nombrar. Es posible que se encuentre más interesado en las naciones, y que ore más por ellas, cuando un mapa está siempre frente a usted y su familia. Comience orando por un país diferente cuando su familia da las gracias cada noche.

3

Echa un vistazo a quién está en tu comunidad.
Mi experiencia es que muchos líderes de la iglesia asumen que su comunidad se parece a su iglesia, y ese no es siempre el caso. Aprenda sobre la composición étnica de su comunidad y ore específicamente por grupos de personas individuales en su área de ministerio. Su iglesia podría incluso asociarse con otros para plantar una iglesia entre uno de estos grupos. Pregúntele a su pastor oa otro miembro del personal de la iglesia acerca de cómo obtener un estudio demográfico de la Junta de Misiones Norteamericanas.

4

Visita restaurantes étnicos en tu comunidad.
En lugar de elegir restaurantes según sus gustos, visite restaurantes solo para aprender sobre otras culturas y comida. Pida conocer a los propietarios. Hable con los servidores que se han criado en otros países. Incluso si la comida no es tu favorita, probablemente te gustará la gente y entonces orarás más por ellos, su familia y su país de origen. Ore específicamente por oportunidades para invitar a sus nuevos amigos a la iglesia ya su hogar.

5

Invita a estudiantes internacionales a tu casa.
Si hay una universidad cerca de tu casa, sospecho que encontrarás estudiantes internacionales allí. Muchos de esos estudiantes nunca serán invitados a visitar un hogar estadounidense y algunos pasarán las vacaciones solos en su campus. Abrir su hogar no solo invitará al compañerismo y al aprendizaje, sino que también abrirá la puerta para compartir su fe.

Chuck Lawless es decano de estudios de doctorado y vicepresidente de centros de ministerio y formación espiritual en Southeastern Seminary en Wake Forest, NC. Para obtener más información sobre Lawless, visite chucklawless.com.

SBTC envía ministros tras tiroteo en escuela primaria Uvalde

UVALDE—La Convención de los Bautistas del Sur de Texas ha enviado ministros al sur de Texas para ministrar a la comunidad y ayudar con el alivio luego de un tiroteo en una escuela primaria el martes temprano.

En el momento de este informe, Associated Press informa que 19 escolares y dos adultos fueron asesinados en la Escuela Primaria Robb. Uvalde es un pueblo de aproximadamente 16,000 habitantes ubicado a unas 85 millas al oeste de San Antonio.

“Por favor, deténgase y ore por aquellos en Uvalde, Texas”, tuiteó el director ejecutivo de SBTC, Nathan Lorick, el martes por la noche. “Hemos estado en contacto con los pastores de SBTC en el terreno. Esto es trágico y esta comunidad necesita nuestras oraciones”.

Dijo el superintendente de Uvalde, Hal Harrell: “Mi corazón está roto hoy. Somos una comunidad pequeña y vamos a necesitar sus oraciones para superar esto”. Harrell le dijo a AP que todas las actividades escolares se cancelaron hasta nuevo aviso.

Aunque los detalles son incompletos a medida que avanza la investigación de la tragedia, el Director Ejecutivo Asociado de SBTC, Tony Wolfe, ofreció tres formas de orar después del tiroteo:

  1. Ore para que el Dios de todo consuelo sane a los quebrantados de corazón y venda sus heridas. La tragedia es indescriptible. El dolor es insoportable. Dios ten piedad.
  2. Ore por resistencia emocional y física para los socorristas y los voluntarios de crisis en el terreno. Que sus manos sean firmes, sus mentes agudas y sus corazones tiernos.
  3. Ore por sabiduría celestial entre los legisladores locales, estatales y nacionales. Esta tragedia debería ser inaudita; en cambio, se ha vuelto demasiado común. Debemos hacerlo mejor por nuestros hijos. Dios, ayúdanos a hacer lo mejor por nuestros hijos.

Preste atención a la reunión de SBC este año

¿Alguna vez ha recibido poderes de voto de los accionistas por correo? Ya sea por una inversión que hice o por una organización a la que me uní, vinieron a mi caja y recibieron poca atención; No conozco los temas o las personalidades involucradas en ningún grado. También asumo que, por lo general, no tengo ningún interés real en cómo resultan los votos. Algunos de nosotros pensamos en la Convención Bautista del Sur de esa manera. no deberíamos

Nosotros, usted y yo, somos administradores de una notable colección de instituciones e infraestructura. Estos recursos han vacilado en el enfoque en algunos puntos, al igual que nuestras iglesias, familias o cualquier otra colección de personas falibles. Pero, al igual que su iglesia y su familia, la SBC sigue siendo importante para el reino de Dios. Además, en su peor momento, nuestra convención toca a miles con el evangelio cada semana, si no todos los días. Otros grupos de los que formo parte no pueden decir lo mismo. Otros grupos en los que puede tener un mayor interés (HOA, club, grupo de ex alumnos, etc.) no pueden decir lo mismo.

Nuestras Reunión del 13 al 14 de junio en Anaheim este año asistirá un grupo numeroso que no es un parche para todos nosotros. Esta bien. Durante todas las décadas que he prestado atención a la SBC, miles de personas que no asisten leen con interés las noticias del encuentro. En los últimos años, la transmisión ha permitido que miles de personas vean la parte que quieran mientras sucede. Si bien no creo que la experiencia en línea pueda volver a ser lo mismo que estar en la sala con tus compañeros bautistas del sur, puedes tener una idea informada de lo que somos parte, por qué es importante. Aquí hay un par de cosas importantes:

Sostenibles

La reunión de la SBC comúnmente tiene un servicio de comisión, un servicio de envío de misioneros que apoyaremos en todo el país y en todo el mundo. Estas personas, de todas partes y de todos los grupos demográficos, por lo general han asistido a nuestros seminarios, se les ha enseñado en nuestros ministerios de niños y estudiantes, y tal vez han sido discipulados en nuestros ministerios colegiados. Ellos son nosotros y nuestros, y seguirán siéndolo cuando se unan al esfuerzo del evangelio en algún lugar donde tú y yo nunca iremos. Es apropiado que veamos esto en nuestra reunión anual porque las misiones son la cúspide de lo que hacemos en cooperación unos con otros. A medida que su iglesia apoya el Programa Cooperativo y nuestras ofrendas de misiones nacionales, estos embajadores son el foco de esos flujos de financiación. Estos años enviando celebración será el martes por la mañana en Anaheim.

Presupuestos, negocios e informes

A los mensajeros que envíe su iglesia se les pedirá que consideren un presupuesto que financie todo esto. A nivel de la SBC, las misiones y la educación en seminarios representan más del 90 por ciento del presupuesto que consideraremos en Anaheim. Por lo general, no debatimos el presupuesto durante mucho tiempo; los comités y juntas elegidos de nuestras iglesias por convenciones pasadas han pasado horas analizando los detalles. Pero, a menos que los mensajeros digan “sí”, el presupuesto no se adopta. Los beneficiarios, ellos mismos administradores de los recursos de la SBC, informarán sobre lo que han hecho con los presupuestos aprobados en años anteriores. Puede ver lo que sucede y escuchar los informes incluso si no puede ir.

También puede saber que un grupo de trabajo sobre abuso sexual designado en 2021 hará su informe y recomendaciones durante nuestra reunión de dos días. han hecho un minucioso reporte a la convención y sus recomendaciones tendrán un impacto significativo en el futuro ministerio de la SBC.

Liderazgo

La elección presidencial recibe toda la atención, pero los mensajeros también deciden roles de liderazgo significativos. Serán elegidos los que hagan los nombramientos, así como los nombramientos propuestos por la comisión del año pasado. Consideraremos a los hombres y mujeres que elegirán a los líderes de nuestras agencias, supervisarán esos ministerios y recomendarán el presupuesto del próximo año de cada agencia. Estos hombres y mujeres provienen de nuestras iglesias, somos nosotros, voluntarios que corporativamente somos “dueños” de nuestras instituciones durante el tiempo de su servicio en las juntas.

La elección presidencial importa debido a sus poderes de designación. También tiene oportunidades de hablar por nosotros ya nosotros durante su mandato. Él también es voluntario y hace un gran sacrificio de tiempo y energía para liderar a los bautistas del sur. De las elecciones de este año, solo diré un poco. Él tres hombres siendo nominados son conservadores que aman la misión de los bautistas del sur. También tienen énfasis distintos. Este año no se trata de quién es un veterano o un recién llegado o quién cree en la Biblia más que los demás. Cada uno de los hombres interpreta esta era de la vida de SBC de una manera un poco diferente. Cualquiera de ellos podría guiarnos bien. Tengo una preferencia entre ellos, pero tendremos que discutirlo en privado. Si sigue las noticias a medida que comienza la convención, tendrá la oportunidad de escuchar al hombre elegido, aunque las entrevistas le han dado una idea de sus diferentes puntos de vista sobre los desafíos que enfrenta nuestra convención.

La convención también se compone de música, predicación, reuniones de oración, todo tipo de eventos de grupos de nicho y mucha comida. Algunos mensajeros pasan muy poco tiempo en la sala durante las reuniones de negocios debido a las reuniones y las conversaciones en la sala. Todo es parte de que los bautistas del sur nos recordemos las cosas importantes que tenemos en común.

Siga el desarrollo de la reunión bautista del sur más importante del año. La SBC probablemente ha sido importante para el comienzo y la edificación de su iglesia. Alguien aprobó un presupuesto o capacitó a un líder o envió a un misionero que hizo toda la diferencia. Eso es lo que sucederá este junio en Anaheim. Únase a nosotros lo mejor que pueda. Debería poder acceder a la transmisión del evento en el sitio web de la SBC.

 

Los cristianos dicen que buscan pero no tienen conversaciones evangelísticas, muestra un estudio

NASHVILLE, Tenn. — La mayoría de los cristianos dicen que están listos, dispuestos y orando para tener conversaciones sobre su fe con otros, pero muchos admiten que no han llegado a tener esas conversaciones recientemente.

An Estudio Evangelism Explosion realizado por Lifeway Research Los cristianos encontrados expresan la voluntad y el deseo de hablar con otros sobre su fe, sin embargo, pocos han compartido con alguien cómo convertirse en cristianos en los últimos seis meses.

“Ahora, quizás más que nunca, las personas están abiertas a conversaciones sobre la fe, sin embargo, este estudio revela que pocos cristianos realmente aprovechan la oportunidad de participar en el evangelismo personal”, dijo John Sorensen, presidente de Evangelism Explosion (EE). “Nuestra misión en EE es equipar a los seguidores de Jesús para que tengan la confianza de compartir el evangelio de forma natural, amorosa e intencional con familiares, amigos y, sí, incluso con extraños, por lo que queríamos conocer las actitudes evangelizadoras de los cristianos. Imaginamos un mundo donde cada creyente es un testigo de Cristo para Su gloria”.

“Muchos cristianos dicen que están de acuerdo en que compartir su fe es importante”, dijo Scott McConnell, director ejecutivo de Lifeway Research. “Pero muchos también necesitan ánimo y que se les muestre cómo compartir las buenas nuevas de Jesucristo con los demás”.

 

Acciones de evangelización

En la encuesta de 1,100 adultos cristianos autoidentificados en los EE. UU., más de 9 de cada 10 (93 %) dicen que están al menos algo abiertos a tener una conversación sobre la fe con un amigo, y alrededor de 4 de cada 5 (81 %) sentir de manera similar acerca de hablar sobre la fe con un extraño. Casi 2 de cada 3 cristianos (64%) dicen que han orado al menos una vez en el último mes por la salvación de un amigo o familiar que no es cristiano.

En los últimos seis meses, la mayoría ha hablado sobre sus creencias con sus seres queridos al menos una vez, incluso teniendo una conversación sobre la fe (53 %) y compartiendo una historia sobre lo que Dios ha hecho en sus vidas (52 %).

Sin embargo, menos de la mitad de los cristianos que se identifican a sí mismos han compartido, al menos una vez en los últimos seis meses, un versículo bíblico o una historia bíblica con un ser querido no cristiano (46 %), han invitado a un amigo o familiar no cristiano a asistir a un servicio religioso u otro programa en la iglesia (43%) o compartir con un ser querido no cristiano cómo convertirse en cristiano (38%).

Muchos menos cristianos han dado alguno de esos pasos de evangelización con un no cristiano que no conocían en los últimos seis meses: el 40 % ha tenido una conversación sobre la fe, el 39 % ha compartido una historia sobre lo que Dios ha hecho en sus vidas, 36 El % ha compartido un versículo o historia de la Biblia, el 34% ha invitado a un extraño a la iglesia y el 30% ha compartido cómo convertirse en cristiano.

“Orar para que alguien siga a Cristo es más fácil que hablar con alguien al respecto”, dijo McConnell. “No está claro si el gato proverbial tiene la lengua de algunos cristianos o si no se conectan con no cristianos en entornos donde estas conversaciones pueden tener lugar”.

 

opiniones de evangelismo

Cuando los cristianos piensan en el evangelismo, están pensando en mostrar amor a la otra persona. Casi 2 de cada 3 cristianos (65%) están de acuerdo en compartir con un no creyente cómo pueden convertirse en cristianos es lo más amoroso que pueden hacer por ellos, incluido el 30% que está totalmente de acuerdo. Alrededor de una cuarta parte (23%) no está de acuerdo.

Más de la mitad de los cristianos que se identifican a sí mismos dicen que están dispuestos (39%) y/o ansiosos (15%) por evangelizar. Tres de cada 10 (29%) son neutrales, mientras que el 18% son reacios y el 11% son indiferentes.

Específicamente, los cristianos son más propensos a ser proactivos o reactivos en sus tácticas de evangelización que a evitarlas por completo. Alrededor de 1 de cada 7 (14 %) dice que trata de mencionar la fe en las conversaciones con todos, mientras que más de una cuarta parte (28 %) busca oportunidades naturales para mencionar la fe. Cerca de un tercio de los cristianos (32%) dice que responde preguntas sobre fe si se les pregunta o comentan si otros lo mencionan. Alrededor de 1 de cada 5 (21%) dice que no hablará sobre la fe con la mayoría de las personas.

Más de la mitad de los cristianos que se identifican a sí mismos en los EE. UU. (58 %) dicen que les resulta fácil hablar de Jesús con los no cristianos, incluido el 23 % que dice que es muy fácil. Un tercio (33%) dice que es al menos algo difícil, con un 10% que dice que es muy difícil compartir acerca de Cristo con aquellos que no son cristianos.

Para algunos, el evangelismo puede generar emociones más asociadas con dar un discurso público que tener una conversación con un amigo. Más de 2 de cada 5 cristianos (42%) dicen que compartir con un no creyente cómo puede convertirse en cristiano les da miedo. Un poco más (46%) está en desacuerdo.

Cuando se les pregunta cómo creen que se sienten la mayoría de los no cristianos acerca del evangelismo, los cristianos están divididos. Más de 1 de cada 3 (37%) piensa que la mayoría de los que no son cristianos lo ven como una presión. Casi una cuarta parte (22%) cree que los no cristianos están abiertos a ello. Porcentajes similares dicen que aquellos que no son cristianos ven el evangelismo como digno de escuchar una vez (18%), lleno de esperanza (17%) y digno de explorar (17%). Menos piensan que los no cristianos creen que los esfuerzos cristianos de evangelización son groseros (14%).

De acuerdo a una Estudio de Explosión de Evangelismo 2021 realizado por Lifeway Research, el 51 % de los estadounidenses, incluido el 60 % de los no afiliados a ninguna religión, dicen que sienten curiosidad por saber por qué las personas son tan devotas de su fe. Dos de cada 3 (66%) también dicen que al menos están abiertos a tener una conversación sobre la fe cristiana con un amigo.

Aún así, en el estudio más reciente, el 52 % de los cristianos que se identifican a sí mismos están de acuerdo en que alentar a alguien a cambiar sus creencias religiosas es ofensivo e irrespetuoso, incluido el 20 % que está totalmente de acuerdo. Menos de 2 de cada 5 (37%) no están de acuerdo.

“Es una idea audaz animar a alguien a que considere convertir el centro de su vida en Jesucristo”, dijo McConnell. “Para algunos cristianos, su amor por los demás los obliga a sugerir este pensamiento ofensivo. Para otros, esto los desalienta a hablar sobre lo que creen”.

preparación para el evangelismo

Dos de cada 3 (66%) cristianos dicen que no están familiarizados con ningún método para contarles a otros acerca de Jesús, pero la mitad dice que están listos para al menos compartir los conceptos básicos de cómo alguien puede comenzar a seguir a Jesús. Alrededor de una cuarta parte (23%) dice que está listo para cualquier oportunidad de decirle a alguien cómo convertirse en cristiano, y el 27% está preparado para compartir los pasos básicos. Otro 1 de cada 5 (19 %) dice que sabe lo esencial, pero aún no se siente cómodo poniéndolo en palabras. Una cuarta parte de los cristianos (24%) dice que no está seguro de qué información debe compartirse o por dónde empezar.

La mayoría de los cristianos están de acuerdo en que es su llamado compartir sus creencias, pero que es el deber de su pastor equiparlos para hacerlo. Siete de cada 10 cristianos (69%) dicen que es responsabilidad de cada cristiano alentar a los no cristianos a confiar en Jesucristo como su Salvador, incluido el 35% que está totalmente de acuerdo. Uno de cada 5 (20%) no está de acuerdo. De manera similar, el 68 % está de acuerdo en que es responsabilidad del pastor equipar a la congregación para compartir el evangelio, y el 19 % no está de acuerdo.

Al pensar en los detalles de ser entrenados y equipados para el evangelismo, los cristianos tienen una amplia variedad de preferencias. Alrededor de 1 de cada 5 (19 %) quiere experimentar conversaciones de fe de la vida real con un entrenador y otro 16 % prefiere tomar una clase en persona. Menos buscan actividades menos personales o más individuales como mirar videos (14 %), leer un libro (12 %), tomar una clase en línea (8 %) o escuchar audio como un podcast o un audiolibro (5 %). Otro 18% dice que nunca serían entrenados en evangelismo.

“La mitad de los cristianos no están listos para decirle a alguien cómo convertirse en cristianos, y eso probablemente no cambiará sin alguna ayuda”, dijo McConnell. “La mayoría busca a sus iglesias y sus líderes para ayudarlos a prepararse para estas conversaciones sobre la fe”.

Para obtener más información, consulte el informe completo y visitar LifewayResearch.com.

 

El informe del SATF muestra un patrón de resistencia de la CE a abordar las denuncias de abuso

Nota del editor: Al final de este informe, encontrará encontrar una declaración publicado hoy por la Convención de los Bautistas del Sur de Texas.

NASHVILLE (BP) – Meses de trabajo del Grupo de Trabajo sobre Abuso Sexual y Guidepost Solutions en relación con el supuesto mal manejo de las denuncias de abuso sexual por parte del Comité Ejecutivo (EC) de la SBC dieron como resultado una 288-página de informe lanzado públicamente el domingo (22 de mayo). El informe se produjo a pedido de los mensajeros de la Reunión Anual de la SBC de 2021.

“Nuestra investigación reveló que, durante muchos años, algunos líderes de alto nivel del EC, junto con abogados externos, controlaron en gran medida la respuesta del EC a estos informes de abuso. Guardaban de cerca la información sobre denuncias de abuso y demandas, que no se compartían con los fideicomisarios de EC, y se centraban singularmente en evitar la responsabilidad de la SBC con exclusión de otras consideraciones”, dice el informe.

El informe dice que durante las dos décadas dentro del alcance de la investigación, los sobrevivientes de abuso y otros bautistas del sur preocupados se han encontrado con “resistencia, obstrucciones e incluso abierta hostilidad por parte de algunos dentro de la EC”.

El grupo de trabajo se encargó de revisar los casos y las denuncias de supuesto mal manejo de las denuncias de abuso sexual realizadas entre el 1 de enero de 2000 y el 14 de junio de 2021.

“A lo largo de los años, la respuesta de la CE a las acusaciones de abuso sexual fue impulsada en gran medida por miembros del personal de alto nivel de la CE, en particular D. August 'Augie' Boto, el Consejero General de la CE y más tarde Presidente Interino de la CE, así como el abogado externo de la SBC con muchos años de servicio. – James Guenther, James Jordan y la firma de Guenther, Jordan & Price ('GJP')”, dice el informe, y agrega: “Su principal preocupación era evitar cualquier responsabilidad potencial para la SBC”.

"Señor. Guenther aconsejó que el personal de la CE no se comprometa a obtener más información o detalles sobre los informes de abuso, para que la CE no asuma el deber legal de tomar medidas adicionales”, dice el informe.

Además, la existencia de informes de abuso no se compartió con los administradores de EC "a lo largo de los años", según el informe.

¿Qué hace la CE?

La junta directiva de EC está compuesta por bautistas del sur de las 41 convenciones estatales y regionales de la convención. Los fideicomisarios son elegidos por la Convención en su reunión anual.

El presidente de SBC, el secretario de actas de SBC, el presidente nacional de WMU y el presidente/CEO de EC también son miembros ex oficio de la junta directiva de EC.

“Aunque el Comité Ejecutivo no controla ni dirige las actividades de las agencias de la Convención, revisa sus estados financieros y recomienda el presupuesto operativo anual de la Convención”, dice una descripción en SBC.net. “Además, recibe y distribuye el dinero que los bautistas del sur dan para apoyar los ministerios denominacionales, actúa como receptor y agencia fiduciaria de todas las propiedades de la Convención y proporciona servicios de relaciones públicas y noticias. También realiza otras tareas asignadas por la SBC y promueve el trabajo general de los bautistas del sur”.

La CE “emplea un personal ejecutivo y profesional en su oficina de Nashville”. Actualmente hay 25 empleados en el personal de la CE.

Reclamaciones de abuso

El informe de Guidepost enumeró solo un caso de presunto abuso por parte de un miembro de la CE en su resumen. “Durante nuestra investigación, un pastor de SBC y su esposa informaron que el presidente de SBC, Johnny Hunt (2008-2010), había agredido sexualmente a su esposa el 25 de julio de 2010”, dice el informe.

Los investigadores encontraron que las afirmaciones eran creíbles, según el informe, después de haberlas verificado “por un ministro consejero y otros tres testigos creíbles”. El informe dice que los investigadores no encontraron creíbles las declaraciones de Hunt sobre el presunto asalto.

Mal manejo de reclamos de abuso y sobrevivientes

El informe dice que aunque el personal de alto nivel de EC mantuvo una lista de informes de abuso entre posibles pastores de SBC, no tenía planes de actuar en nombre de los sobrevivientes.

“En un correo electrónico de mayo de 2019 al Dr. Ronnie Floyd, el entonces presidente de la CE, el vicepresidente de la CE, el Dr. Roger 'Sing' Oldham, reconoció que '[d]urante la última década, he estado enviando periódicamente a Augie informes de noticias de ministros bautistas que son detenidos por abuso sexual, por su conocimiento. No se ha ralentizado desde que los artículos del [Houston] Chronicle comenzaron el 10 de febrero.' El Sr. Boto respondió que: 'Sí. Los recopilamos e incluso podemos publicarlos de alguna manera, pero realmente tendríamos que examinar las posibles responsabilidades que se derivarían de ellos'”.

El informe de Guidepost también habló de casos en los que los sobrevivientes sufrieron más daños por el maltrato por parte de la CE: “Los sobrevivientes, aquellas personas que realmente sufrieron a manos del clero de la SBC o del personal o los voluntarios de la iglesia de la SBC, que hablaron más y que criticaron el La inacción de SBC fue denigrada como "oportunista", teniendo una "agenda oculta de juicios", queriendo "quemar las cosas hasta los cimientos" y actuando como una "víctima profesional".

El informe apunta a esta publicación, Baptist Press (BP), en dos ocasiones.

“Por ejemplo, en marzo de 2019, los ejecutivos de Lifeway y los jefes de entidades de SBC le pidieron a Jennifer Lyell, una ejecutiva sénior de una entidad de SBC, que revelara su abuso sexual a manos de su exprofesor del seminario a través de una cuenta en primera persona para ser publicado en BP”, dice el informe. “En lugar de publicar el relato corroborado de la Sra. Lyell como lo había redactado originalmente el personal de BP, se cambió el relato para que se lea como si la Sra. Lyell estuviera involucrada consensualmente con su presunto abusador. El artículo, tal como se publicó, informó que la Sra. Lyell alegó que tenía una “relación moralmente inapropiada” con su exprofesor del seminario, lo que hace parecer que tuvo una relación sexual consentida con él”.

Otro ejemplo está relacionado con un informe de la conferencia Caring Well de 2019 de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa.

Del informe: “Además, un artículo sobre la conferencia Caring Well de 2019, escrito por un miembro del personal de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa ('ERLC'), fue saneado antes de su publicación. El borrador del artículo contenía citas de dos defensores de sobrevivientes que habían hablado críticamente en la conferencia sobre el manejo de las acusaciones de abuso sexual por parte de la SBC. Cuando se publicó el artículo, se eliminó parte de la historia, incluidas todas las referencias a uno de los defensores y todas las afirmaciones de que la SBC había fallado a los sobrevivientes”.

Otros líderes de la SBC mencionados en el informe que se dice que “protegieron o incluso apoyaron a los abusadores” incluyen a Steve Gaines, expresidente de la SBC; Jack Graham, expresidente de la SBC; Paige Patterson, expresidenta de la SBC y expresidenta del Seminario Teológico Bautista del Sureste y del Seminario Teológico Bautista del Suroeste; Paul Pressler, ex juez de Texas y ex miembro del CE; Greg Addison, ex vicepresidente ejecutivo de EC; y Mike Stone, actual miembro del CE.

El informe también dedica 65 páginas a discutir el trabajo del Comité de Credenciales de la SBC, un organismo creado para examinar si una iglesia estaba actuando o no dentro de las pautas de cooperación de la SBC.

El informe dice que la tarea de investigar las denuncias de abuso sexual se asignó al comité antes de que existieran los protocolos, las pautas y la capacitación adecuados. “En consecuencia, el Comité de Credenciales comenzó a operar sin adoptar políticas y procedimientos escritos, como plazos/fechas límite establecidas, protocolos para la correspondencia con los remitentes y las iglesias, y estándares para la revisión. Al menos un experto externo ofreció ayuda y apoyo para desarrollar criterios y estándares, pero las ofertas fueron rechazadas”, dice el informe.

Si bien el informe dice que el comité tenía buenas intenciones, agrega: “Estas y otras deficiencias provocaron demoras y fallas en las comunicaciones que hicieron que los remitentes y otros perdieran la fe en el proceso a pesar de lo que creemos que son buenas intenciones y esfuerzos por parte de Credentials. Miembros del comité."

Recomendaciones del SATF

El Grupo de Trabajo sobre Abuso Sexual fue seleccionado por el presidente de SBC, Ed Litton en los días posteriores a la Reunión Anual de la SBC de 2021. Además de trabajar con Guidepost para llevar a cabo la investigación, los mensajeros le dieron al grupo de trabajo la responsabilidad de llevar recomendaciones a los mensajeros a la Reunión Anual de la SBC de 2022.

Si bien el SATF dice que publicará mociones y sugerencias formales antes de la reunión anual, ha enumerado un grupo de "algunas necesidades iniciales":

Recomendamos que el próximo presidente de la SBC nombre un Grupo de Trabajo para la Implementación de la Reforma del Abuso para ayudar con la implementación de las iniciativas de reforma en nuestra convención por un período de tres años. Este grupo de trabajo evaluará todas las recomendaciones de Guidepost y presentará un informe en la convención del próximo año sobre las reformas recomendadas. Este grupo de trabajo también trabajará con el Comité Ejecutivo para crear y mantener un proceso que funcionará dentro de nuestra política bautista para alertar a la comunidad sobre la presencia y actividad de delincuentes acusados ​​de manera creíble, incluido el establecimiento de un sitio web de "verificación del ministerio". Además, este grupo de trabajo trabajará con el Comité de Credenciales y le brindará recursos para ayudarlo a funcionar de manera más efectiva, lo que incluye formalizar y mejorar sus procesos, procedimientos y principios estándar de cooperación. El Grupo de Trabajo y el Comité Ejecutivo tomarán medidas para establecer una relación con una empresa independiente para ayudar al Comité de Credenciales en su trabajo.
Recomendamos que el Comité Ejecutivo contrate expertos en la materia para recibir llamadas, brindar orientación inicial para informes de abuso sexual y trabajar con convenciones estatales para capacitación y oportunidades educativas.

Recomendamos que todas las juntas directivas y comités permanentes de la entidad tengan capacitación sobre prevención de abuso sexual y atención a sobrevivientes, así como verificación de antecedentes como parte de su orientación y selección.
Recomendamos que IMB, NAMB y nuestros seis seminarios SBC requieran una preparación formal para sus trabajadores y estudiantes denominacionales con respecto a la prevención, capacitación y cuidado de sobrevivientes.
Recomendamos que el Comité Ejecutivo reserve un presupuesto y contrate a un miembro del personal asalariado para el Comité de Credenciales.

Respuestas del SATF, el presidente de la SBC, el CE y el Comité de Credenciales

El grupo de trabajo emitió una declaración con el informe pidiendo a los bautistas del sur que tomen en serio el contenido del informe y actúen de acuerdo con los hallazgos.

“Como grupo de trabajo, lamentamos lo que se ha revelado en este informe”, escribió el grupo de trabajo. “Nos lamentamos en nombre de los sobrevivientes por cómo no han sido protegidos y cuidados como se merecen y como Dios exige. Con corazones rotos, queremos abrir el camino arrepintiéndonos públicamente por lo que sucedió en nuestra convención. Imploramos a nuestra familia bautista del sur que responda a este informe con un profundo arrepentimiento y un compromiso con las demandas morales en curso del evangelio en lo que respecta al abuso sexual”.

El grupo de trabajo pidió a los bautistas del sur que tomaran medidas en base a los hallazgos del informe. “Debemos resolver dar nuestro tiempo y recursos no solo para cuidar bien a los sobrevivientes de abuso sexual, sino también para brindar una cultura de responsabilidad, transparencia y seguridad a medida que avanzamos”, dice la declaración.

Ed Litton, presidente de SBC, se hizo eco del sentimiento del grupo de trabajo. “No hay palabras adecuadas para expresar mi pesar por las cosas reveladas en este informe”, dijo. “Estoy profundamente apenado por aquellos que han sufrido abuso sexual en contextos bautistas del sur, tanto por los que se nombran en este informe como por los muchos que no lo son. Doy gracias a Dios por el coraje y la persistencia de los sobrevivientes y defensores que trajeron la Convención Bautista del Sur a este momento”.

Llamó a los bautistas del sur a actuar a la luz del informe. “En medio de mi dolor, ira y desilusión por el grave pecado y los fracasos que este informe pone al descubierto, creo sinceramente que los bautistas del sur deben tomar la decisión de cambiar nuestra cultura e implementar reformas que se necesitan desesperadamente”, dijo Litton en una declaración a Baptist Press.

Hizo un llamado a los mensajeros a la Reunión Anual de la SBC de 2022 para que estén preparados para responder.

“El momento es ahora”, dijo. “Tenemos mucho que lamentar, pero el dolor genuino requiere una respuesta piadosa. Ruego que los bautistas del sur comiencen a prepararse hoy para tomar medidas deliberadas para abordar estos fracasos y trazar un nuevo rumbo cuando nos reunamos en Anaheim”.

Rolland Slade, actual presidente del EC, y Willie McLaurin, presidente/CEO interino del EC, emitieron una declaración conjunta al recibir el informe.

“A los miembros de la comunidad de sobrevivientes, nos apenan los hallazgos de esta investigación”, dijeron. “Estamos comprometidos a hacer todo lo posible para prevenir futuros casos de abuso sexual en las iglesias, mejorar nuestra respuesta y atención, eliminar los obstáculos para informar y responder a la voluntad de los mensajeros en Anaheim el próximo mes.

“Este es el comienzo de una temporada de escuchar, lamentarse y aprender cómo abordar el abuso sexual en la Convención Bautista del Sur”.

En el comunicado, anunciaron una reunión especial convocada el martes 24 de mayo para “discutir y procesar el informe”.

Pidieron a los miembros de las iglesias bautistas del sur que oraran por los miembros y el personal de EC mientras “avanzan a través del proceso que los bautistas del sur nos han pedido que hagamos”.

El Comité de Credenciales de SBC también emitió una declaración sobre el informe de Guidepost.

“Recibimos este informe con la mente abierta y el corazón apesadumbrado. Nos afligimos por aquellos afectados por el abuso, y estamos preparados para arrepentirnos por cualquier cosa que el Comité de Credenciales, sin darse cuenta, no haya hecho para aliviar el sufrimiento de los sobrevivientes”, dice el comunicado.

“Estamos comprometidos a escuchar y aprender de este extenso informe y sus recomendaciones. Esperamos implementar las recomendaciones y fortalecer el trabajo del Comité de Credenciales”.

La Reunión Anual de la SBC de 2022 está programada para el 14 y 15 de junio en el Centro de Convenciones de Anaheim.

El lunes, la Convención de los Bautistas del Sur de Texas emitió una declaración conjunta firmada por el Director Ejecutivo Nathan Lorick, el Presidente Todd Kaunitz y el Presidente de la Junta Ejecutiva Mark Hogan declarando lo siguiente:

Estimadas iglesias SBTC,
Como sabrán, el Grupo de Trabajo sobre Abuso Sexual de SBC publicó su informe Domingo por la tarde, 22 de mayo. A continuación se muestra una declaración de los líderes de la SBTC junto con un enlace al informe.

El contenido del informe del Grupo de Trabajo sobre Abuso Sexual de SBC nos hace sentir dolor por aquellos que han sido afectados por el abuso sexual. Solo podemos imaginar el dolor y el trauma que los sobrevivientes han soportado al revivir y volver a contar sus experiencias, y estamos agradecidos por su coraje al presentarse. Como familia de iglesias, debemos hacerlo mejor. Debemos arrepentirnos de nuestro pecado, aprender de nuestro pasado, cuidar a los afectados y responder con caminos claros hacia adelante. Las iglesias y los líderes de la SBTC pueden estar seguros del compromiso de la SBTC de adoptar caminos constructivos hacia la restauración y la sanación, trabajar para consolar y ministrar a los sobrevivientes de abuso en nuestra propia red, y continuar evaluando y reformando nuestras propias políticas, procedimientos y ministerios hacia la prevención. El Grupo de Trabajo de SBTC, autorizado por voto unánime de los mensajeros en nuestra Reunión Anual de noviembre de 2021, ha estado trabajando diligentemente para fortalecer nuestros esfuerzos dentro de nuestra propia red de iglesias. Que Dios nos conceda el perdón donde hay pecado, la curación donde hay dolor, el aliento donde hay esperanza y la mente de Cristo en todas las cosas.

 

Los fideicomisarios de IMB nombran 56 misioneros, celebran con misionero emérito

ORLANDO, Fla. (BP) — Los fideicomisarios de la Junta de Misiones Internacionales aprobaron el nombramiento de 56 nuevos misioneros totalmente financiados durante su reunión del 18 al 19 de mayo en Orlando. La reunión se llevó a cabo junto con el evento Celebración de Emérito que se lleva a cabo cada cinco años para reconocer a los misioneros que se jubilan y que han completado su servicio en la JMI.

El presidente del consejo de administración de la IMB, Chuck Pourciau (izquierda), le da la mano al presidente de la IMB, Paul Chitwood. Pourciau, pastor principal de la Iglesia Bautista Broadmoor, Shreveport, Luisiana, fue elegido para un segundo mandato consecutivo de un año como presidente del consejo de administración. Foto de IMB

Los nuevos misioneros aprobados para nombramiento serán reconocidos durante una Celebración de Envío el martes 14 de junio a las 9:20 a. m. PDT durante la Reunión Anual de la Convención Bautista del Sur de 2022 en Anaheim, California. Cada misionero es crucial para la meta de IMB de enviar 500 misioneros adicionales para el 2025. Contando los misioneros que completan su servicio, se necesitan aproximadamente 400 nuevos misioneros cada año para cumplir con el objetivo estratégico de crecimiento en la fuerza misionera total.

La reunión fue inaugurada en oración por el síndico Nate Bishop, segundo vicepresidente, de Kentucky.

El presidente de los fideicomisarios, Chuck Pourciau, de Luisiana, presentó a Tom Elliff, quien asistió al evento emérito con su esposa, Diana. Elliff, quien se desempeñó como presidente de IMB de 2011 a 2014, saludó a los fideicomisarios y elogió el liderazgo de IMB.

“No hay una reunión de mentes y corazones más importante que esta”, dijo Elliff. Agradeció a los fideicomisarios y al personal de IMB por su arduo pero eternamente significativo trabajo. “Mi corazón confía con seguridad en ti”, dijo.

Elliff, quien sirvió como misionero en Zimbabue, ahora es conferencista, facilitador y mentor en el Centro de Misiones Tom Elliff en la Universidad Bautista de Oklahoma.

Andy Davis, síndico de Carolina del Norte, oró por los Elliff; y para el ex presidente de la IMB Jerry Rankin y su esposa, Bobbye, y el ex vicepresidente ejecutivo Clyde Meador y su esposa, Elaine, quienes no pudieron asistir.

informe del presidente

Jenna Cobb, fideicomisaria de IMB de Florida, presentó el informe de movilización durante la reunión del 19 de mayo en Orlando, Florida. Foto de IMB

El presidente de la JMI, Paul Chitwood, habló de su disfrute de las reuniones recientes con nuevos misioneros, líderes de campo y custodios. También celebró a los 800 eméritos reunidos, a quienes llamó “héroes de la fe”.

Su informe continuó con aspectos destacados del estado actual de la IMB:

Los totales combinados de las dos principales fuentes de ingresos de IMB, la Ofrenda de Navidad de Lottie Moon y el Programa Cooperativo, actualmente están superando en más de un 14 por ciento las donaciones del año pasado, hasta la fecha.
La cartera de candidatos a misioneros se ha cuadriplicado en los últimos tres años y asciende a casi 1,000 futuros misioneros potenciales.

Como se informó en el recién publicado Informe estadístico anual 2021, la cantidad de personas que respondieron al Evangelio, la cantidad de nuevos creyentes bautizados y la cantidad de nuevas iglesias plantadas en el extranjero aumentó con respecto al año anterior.

IMB ha financiado completamente su compromiso con los beneficios de los eméritos con los $128 millones necesarios.
Los líderes en el sur de Asia informan un despertar espiritual entre los hindúes que se alejan de los dioses falsos y se acercan al único evangelio verdadero.

A través de Send Relief, la asociación del ministerio de compasión de IMB con la Junta de Misiones de América del Norte, los bautistas del sur han donado $10,941,234.90 hasta la fecha para los esfuerzos de ayuda en Ucrania.

Chitwood también informó sobre otras inversiones significativas de la IMB, que incluyen: Church Connections, la estrategia para conectar cada iglesia bautista del sur con un misionero; crecimiento del equipo de avance del ministerio para construir relaciones con donantes individuales; Go Method, un proceso de selección de voluntarios para voluntarios; GO IMPACT, el camino de envío de estudiantes; un equipo de movilización recién estructurado; y un nuevo departamento de marketing y comunicaciones para elevar la marca de IMB. Chitwood anunció que se lanzaría una nueva marca IMB en la reunión anual de SBC en Anaheim.

Chitwood concluyó compartiendo el número actualizado del equipo de Investigación Global de IMB de que 157,690 personas mueren diariamente sin Cristo.

“Más personas morirán perdidas hoy que en cualquier otro día en el que haya salido el sol en la historia humana”, dijo Chitwood. “Sin embargo, a este problema, el mayor problema del mundo, el problema de la perdición espiritual, Dios nos ha dado una solución. Somos administradores de las Buenas Nuevas de Su Evangelio. Y a través de una presencia misionera sostenida, estamos llevando ese Evangelio hasta los confines de la tierra. Y lo estamos haciendo juntos”.

Continuación del negocio

Los comités permanentes proporcionaron informes sobre administración, compromiso global, recursos humanos, LFTT (logística, finanzas, tecnología, viajes), movilización y capacitación. Los informes incluyeron un crecimiento significativo en el número total de compromisos con las iglesias bautistas del sur y el número de aprendices de misioneros. Los misioneros aprendices son aquellos que cumplen su primer mandato en el campo misional.

El fideicomisario Keith Evans, presidente del comité de administración del Noroeste del Pacífico, dirigió la elección de funcionarios para el próximo año. Los fideicomisarios eligieron a los oficiales actuales para servir otro término. Los siguientes funcionarios servirán por un período consecutivo de un año: Chuck Pourciau de Louisiana, presidente; Lisa Lovell de Arkansas, primera vicepresidenta; Nate Bishop de Kentucky, segundo vicepresidente; y Carol Pfeiffer de Texas, secretaria de actas.

Chitwood agradeció a los custodios que completaron sus términos de servicio y afirmó su compromiso continuo de alcanzar a los perdidos del mundo con el Evangelio. Los fideicomisarios reconocidos incluyeron: Thom Polvogt, Texas; Larry Lambes, Ohio; Michael Cloer, Carolina del Norte; Opie Hurst, Misisipi; Phil Mitchell, Tennessee; Bill Ricketts, Georgia; Cecil Sanders, Alabama; Sam Taylor, Nueva Inglaterra; y Mike Simmons, Texas.

Pourciau levantó la sesión con oración.

La próxima reunión de la junta directiva de IMB será el 28 y 29 de septiembre en Richmond, Virginia.

Pastor del este de Texas honrado por 77 años de fiel servicio ministerial

HUGHES SPRINGS—Charles Russell era todavía un adolescente cuando se convirtió en pastor de la Iglesia Bautista Lone Star (un poco al norte de Mt. Pleasant) en 1945. Ahora se encuentra a unas 30 millas, pastoreando la Iglesia Bautista Turkey Creek en Hughes Springs, 77 años después. Ha pastoreado a Turkey Creek durante 22 años.

La semana pasada, Russell fue honrado por sus casi ocho décadas de servicio al Señor durante una reunión de la Asociación Bautista de Enon, que cubre el noreste de Texas. Entre los honores, Russell recibió una placa de agradecimiento por su ministerio de manos de Roy Ford, el representante de campo del noreste de Texas para la Convención de los Bautistas del Sur de Texas.

“Amo a mi gente”, dijo Russell, de 93 años. “Es una iglesia pequeña y rural, una gente muy amorosa. Disfruto el compañerismo de trabajar con una iglesia local”.

Con la excepción de un pastorado en Bonham, el ministerio de Russell ha estado en el noreste de Texas. Al regresar al este, se desempeñó como director de misiones en tres condados alrededor de Jacksonville.

Señaló que ha visto el mayor cambio a lo largo de los años en la forma en que las iglesias adoran: equipos de adoración en lugar de coros.

“He pastoreado principalmente iglesias rurales, por lo que la parte pastoral del ministerio ha sido bastante similar a lo largo de los años”, agregó.

También ha notado una disminución en el interés de la gente por asistir a la iglesia, una tendencia que ha afectado especialmente a las iglesias rurales.

“La población [en Hughes Springs] ha sido bastante estable, pero eso no significa que las iglesias se mantengan firmes”, dijo, “el interés en la iglesia no es tan constante como la población en los pueblos pequeños”.

Jeff Lynn, director de Salud y Liderazgo de la Iglesia para la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, elogió los ministerios de pastores como Russell, incluso cuando estos ministerios enfrentan días difíciles.

“Las iglesias rurales con pastores a largo plazo son un factor estabilizador en estas comunidades”, dijo Lynn. “La longevidad de un pastor ayuda a construir un puente y confianza entre la iglesia y la comunidad”.

Aunque nació en Tennessee, la familia de Russell se mudó a Texas cuando él era un niño en edad preescolar. Su papá trabajó en los campos petroleros hasta que se instaló en un trabajo a largo plazo en Talco, donde Charles se graduó de la escuela secundaria. Fue a la universidad en Comercio y no vio mucha necesidad de ir al seminario, al principio.

“Realmente no estaba muy entusiasmado con ir al seminario después de la universidad”, dijo sobre su tiempo en su segundo pastorado, “pero un pastor amigo cercano me animó que tenía que seguir adelante e ir. Fui, y doy gracias a Dios por él y su aliento. Fue una gran decisión; Disfruté seminario mucho más que la universidad”.

Russell se graduó del Seminario Teológico Bautista del Suroeste en 1957.

Su esposa, Ola, murió en 2005, unos años después de que llegaran a Turkey Creek. Se casaron después de la universidad y ella asistió a un año de seminario con Charles. Los Russell criaron a dos hijos juntos y tienen cuatro nietos y cinco bisnietos.

El domingo pasado, Russell predicó a su pueblo acerca de “Seguir adelante, fiel hasta el fin”, de Apocalipsis 2:20.

Charles Russell parece saber un poco sobre eso.

 

'Extremadamente bendecido': álbum de discos de la iglesia de Waco con himnos raros de 1700 para brindar esperanza en una temporada difícil

WACO—Una temporada de aislamiento, pérdida y luto durante la pandemia de COVID-19 llevó a una iglesia de Waco a enfocarse en las palabras inspiradas en las Escrituras de dos conocidos himnistas que hace mucho tiempo encontraron esperanza en medio de las pruebas.

Grace Church en Waco grabó el año pasado un álbum con himnos escritos a fines del siglo XVIII por John Newton y William Cowper para la parroquia inglesa de Olney, donde residía Newton. Newton y Cowper escribieron más de 18 himnos, pero Grace Church eligió nueve únicos que reflejaban el estado de ánimo sombrío de la temporada de pandemia. Aunque la mayoría de esos nueve himnos son oscuros para el oído moderno, no son menos ricos teológicamente que su primo más popular, Amazing Grace, que también escribió Newton.

Drake Osborn, pastor de enseñanza y liturgia en Grace Church, dijo que la idea comenzó con una simple pregunta: ¿Cómo podemos animar a nuestros miembros durante el confinamiento??

“Queríamos pasar un tiempo escribiendo música que fuera específicamente para ellos y la temporada en la que estábamos”, dijo Osborn. “Revisamos los [himnos de Newton y Cowper] y… enfocamos nuestra atención en los relacionados con nuestro propio tipo de oscuridad y sufrimiento y la respuesta a la luz de la cruz de Cristo”.

El álbum fue grabado frente a una audiencia en vivo en la iglesia y fue nombrado Los himnos de Olney: sufrimiento y vida a la sombra de la cruz. Se puede acceder y comprar a través de la sitio web de la iglesia, en Spotify o en Apple Music. Las ganancias apoyan los servicios de crianza y adopción en Waco.

Increíblemente, la banda y los músicos de la iglesia, todos voluntarios, compusieron los arreglos de nueve de las canciones.

Luke Garst, un voluntario que toca la guitarra en el álbum, dijo que tomó casi un año completo elegir las canciones, componer los arreglos y luego grabar el álbum.

El talento de los voluntarios fue una sorpresa y una bendición.

“Resultó que algunos de los líderes de nuestra banda que dirigen la congregación el domingo [también] incursionan en la composición de canciones, por lo que a un par de ellos se les ocurrieron melodías y progresiones de acordes súper creativas”, dijo Garst. “Tenemos algunos voluntarios realmente creativos en nuestra iglesia”.

La letra, dijo Garst, es “hermosa” y “teológicamente rica”, cubriendo “todo el espectro de la vida cristiana”.

Uno de esos himnos, "Mirando a la cruz", lleva al cantante a un viaje centrado en el evangelio, comenzando con la depravación del hombre ("en el mal mucho tiempo me deleité”) antes de que se convierta en el sacrificio de Cristo (“Vi mis pecados que Su sangre había derramado, y ayudé a clavarlo allí.”) y concluye con agradecimiento (“mientras Su muerte muestra plenamente, las profundidades de toda mi vergüenza; ¡tal es el misterio de la gracia, la cruz reemplazó mi culpa!").

Un segundo himno, “Hebreos 13”, destaca el poder que Cristo brinda en medio de las pruebas (“Confiamos en que todos los caminos de Dios son paz, y sus promesas son seguras; Él obra a través de nosotros en Cristo, en su vida vivimos seguros”). Se sabía que Cowper sufría de depresión.

La experiencia de grabar el álbum, dijo Garst, todavía está impactando a la congregación, con un puñado de himnos que se cantan regularmente durante los servicios de adoración.

“Fue un gran placer ser parte de esto”, dijo Garst. “Somos una iglesia muy pequeña, una pequeña mancha en el mapa. Fue realmente especial grabar canciones para que las cantara una congregación. Creo que es especial para ellos también. … Es realmente solo para bendecir a nuestra iglesia y, con suerte, bendecir a otras iglesias”.

Los arreglos, dijo Osborn, están disponibles para que los usen otras iglesias. (Osborn sugirió enviar un correo electrónico o llamar a la oficina de la iglesia para obtener más información).

“Más iglesias deberían considerar hacer un trabajo como este, ya sea escribiendo su propia música original o reelaborando música que se ha transmitido. Fue un ejercicio realmente útil”, dijo Osborn. “La congregación fue extremadamente bendecida de que nuestros músicos tuvieran una salida para su arte. Si eso es algo que existe en su iglesia, entonces es algo que recomendaría con seguridad”.

 

SBTC financia colocaciones de ultrasonido en Texas a través del Proyecto Salmo 139

HOUSTON (BP) – La Convención Bautista del Sur de Texas (SBTC) entregó una donación de $228,000 a la entidad de ética de la Convención Bautista del Sur el martes (17 de mayo) para la colocación de seis máquinas de ultrasonido en los centros de recursos para el embarazo en el estado.

La subvención de SBTC se otorgó al Proyecto Salmo 139, un ministerio de la Comisión de Ética y Libertad Religiosa (ERLC, por sus siglas en inglés) que proporciona tecnología de ultrasonido a los centros de embarazo y capacita a los miembros del personal en su uso. La donación cubrirá la colocación de las seis máquinas, así como la capacitación del personal. Ya se han seleccionado las ubicaciones para tres de las máquinas, según el ERLC.

Incluyendo los tres centros de recursos para el embarazo ya elegidos en Texas, el ERLC ahora ha colocado o se ha comprometido a colocar centros para colocar 36 máquinas de ultrasonido hacia su meta de 50 ubicaciones entre diciembre de 2020 y enero de 2023. El 50 aniversario de la decisión Roe v. Wade de la Corte Suprema que el aborto legalizado en todo Estados Unidos será el 22 de enero del próximo año.

Una ley de Texas que prohíbe el aborto de un feto cuyo latido del corazón se puede detectar entró en vigor el 1 de septiembre del año pasado. Por definición, la Ley de latidos del corazón de Texas (SB 8) prohíbe los abortos a partir de las cinco o seis semanas de embarazo. Los centros de recursos para el embarazo en el estado han informado un aumento dramático en el número de clientes desde que la ley entró en vigencia, incluido un centro en el área metropolitana de Dallas-Fort Worth que experimentó un aumento del 48 por ciento con respecto al año anterior, según Southern Baptist Texan. la revista oficial de la SBTC.

Rachel Wiles, directora de colocación del Salmo 139 de ERLC, dijo a Baptist Press: “Estamos muy agradecidos por esta asociación con SBTC y sabemos que el Señor usará estos fondos para salvar vidas.

“ERLC continuamente busca salvar vidas y servir a las madres, especialmente en asociación con clínicas pro-vida”, dijo Wiles en comentarios escritos. “Desde la aprobación de la SB 8, el Proyecto Salmo 139 ha sido contactado por varios centros de embarazo de Texas solicitando máquinas de ultrasonido actualizadas. La tecnología mejorada en las máquinas más nuevas proporciona una detección mucho más temprana de los latidos del corazón y permite que una mujer vea la vida que crece dentro de ella”.

Tony Wolfe, director ejecutivo asociado de la SBTC, describió la presentación al Proyecto Salmo 139 como “uno de los muchos ejemplos del compromiso de la SBTC de apoyar las iniciativas pro-vida en nuestro estado. A través de la cooperación con ERLC y otras organizaciones pro-vida, las iglesias de SBTC están trabajando constantemente para hacer que el aborto no solo sea ilegal en nuestra vida, sino también impensable e innecesario”.

Nathan Lorick, director ejecutivo de SBTC, entregó el obsequio el martes a Elizabeth Graham, vicepresidenta de operaciones e iniciativas de vida de ERLC. La presentación ocurrió durante una reunión privada para pastores y líderes ministeriales de Texas organizada por ERLC en la Iglesia Bautista del Noreste de Houston.

Wolfe instó a las iglesias a prepararse para lo que pronto podría ser una América posterior a Roe. Se espera que la Corte Suprema de los EE. UU. emita una opinión en las próximas semanas en el caso Dobbs v. Jackson Women's Health Organization, que se refiere a la prohibición del aborto en Mississippi después de las 15 semanas de gestación.

A principios de mayo, Politico publicó un borrador de opinión filtrado de la Corte Suprema que, si se vuelve definitivo, anularía la decisión Roe de 1973. Otros cuatro miembros del tribunal superior se unieron al juez asociado Samuel Alito, quien escribió el borrador de opinión, en apoyo de revertir a Roe, según Politico. Si la mayoría de la Corte Suprema cumple con su opinión final al revocar Roe y el fallo de 1992 Planned Parenthood v. Casey que afirmó su decisión de 1973, la acción devolvería la política de aborto a los estados. Aproximadamente la mitad de los 50 estados tendrán leyes que prohíban el aborto o lo restrinjan en algún momento si se anula Roe.

Con lo que podría ser el cambio de rumbo de Roe cerca, “las iglesias deben estar más involucradas ahora que nunca en ministrar a las familias en el espacio pro-vida”, dijo Wolfe. “La subvención de ayer tiene como objetivo impulsar esta conversación y esfuerzo en todo el Estado de la Estrella Solitaria y, en oración, en la nación.

“Una subvención de una red de 2,704 iglesias puede causar un gran y breve impacto en el movimiento, pero las aguas torrenciales de una cultura de la vida solo fluirán cuando se proteja a los niños no nacidos y se cuide a los futuros padres todos los días, uno a la vez. ," él dijo. “El ministerio local y cotidiano de las iglesias es donde más importa el movimiento pro-vida.

“Alentamos a los líderes de la iglesia en todas partes a diseñar estrategias y tomar medidas inmediatas hacia un ministerio del primer mundo en tiempo real para defender, proteger y servir a los portadores vulnerables de la imagen de Dios desde el útero hasta la tumba”.

La tecnología de ultrasonido ha demostrado ser una herramienta vital para los centros de recursos para el embarazo en su ministerio a las mujeres con mentalidad de aborto. Las imágenes de ecografía de sus hijos por nacer han ayudado a muchas mujeres a elegir dar a luz.

Desde 2004, el Proyecto Salmo 139 ha ayudado a colocar equipos de ultrasonido en centros en 16 estados. En septiembre de 2021, el proyecto realizó su primera colocación internacional en Irlanda del Norte.

Todas las donaciones al Proyecto Salmo 139 se destinan a máquinas y capacitación, ya que los costos administrativos de ERLC están cubiertos por el Programa Cooperativo, el plan unificado de donaciones de SBC. La información sobre el Proyecto Salmo 139 y cómo donar está disponible en salmo139proyecto.org.