Mes: 2023 de enero

Dios fusiona el sueño de un hombre de emprender con alcanzar a otros en el PIB de Forney en Español

Trabajando en los negocios del Padre

El ministerio pastoral siempre ha sido una parte importante de la vida de Eduardo “Eddie” López. Creció como hijo de pastor y vio a muchos otros miembros de su familia respondiendo al llamado de Dios a predicar y pastorear.  

Puede que ejerza ese llamado fuera bueno para ellos, pero López tenía otros planes para su vida. Siempre quise ser empresario. 

“Pídeme lo que quieras”, le dijo López en oración a Dios hace muchos años, “excepto ser pastor”. 

Pero cuando López empezó a emprender, sintió un vacío que sus negocios no pudieron llenar. Ese vacío, según él pudo comprender, provenía por estar huyendo de lo que sabía que era la voluntad de Dios para su vida: servir en el ministerio pastoral. 

“El Señor me permitió cumplir todos mis sueños para mostrarme que nada de eso llenaría mi vida”, dijo López.

Finalmente, López respondió al llamado de Dios al ministerio pastoral y dedicó tres años a prepararse para servirle en esa capacidad. Fue durante ese tiempo que recibió una llamada de Richard Pile, el pastor de misiones de la Primera Iglesia Bautista (PIB) de Forney, quien le presentó una propuesta para iniciar una iglesia hispana. La ciudad de Forney, situada a unas 25 millas al este de Dallas, tiene una población de unas 24,000 personas, de las cuales el 20% son hispanas. 

El sueño de plantar una iglesia hispana comenzó cuando el pastor de la PIB de Forney, Jimmy Pritchard, quien murió en el 2021, vio la necesidad de ministrar a un grupo de creyentes hispanos que trabajaban en la cocina de la iglesia. Ese grupo de trabajadores recibió estudios bíblicos a través de un misionero hispano que había venido a la iglesia, pero Pritchard sintió que necesitaban más que materiales de estudio. 

Necesitaban un pastor que hablara su idioma.

“Cuando conocí al pastor principal, él supo de inmediato que yo era la persona que Dios estaba llamando para iniciar la obra hispana en Forney”, dijo López.

López comenzó a trabajar junto a su esposa Zoila, a quien describe como una “ayuda incondicional y pieza esencial” de su vida y ministerio. El grupo hispano comenzó a reunirse en una capilla propiedad del PIB de Forney con capacidad para unas 50 personas. Con su esposa a su lado, López hizo un poco de todo, desde dirigir el culto hasta enseñar. También empezó a trabajar con el grupo hispano en la cocina de la iglesia, ganándose su confianza y enseñándoles a invitar a sus amigos no creyentes a sus celebraciones o reuniones habituales.

“Como pastores, a veces dudamos de lo que Dios nos está llamando a hacer. Pero si Dios nos ha llamado, Él proveerá todos los recursos y las personas para el momento indicado.”

“Es más fácil que [personas no creyentes] vengan a una celebración que a la iglesia”, les decía López. De este modo, cuando López asistía a las actividades de los miembros de la iglesia, se presentaba como el pastor de la iglesia hispana y se hacía amigo de ellos. Esto, a su vez, abrió la puerta para compartir el Evangelio. Muchos comenzaron a entregar sus vidas a Cristo y la naciente iglesia hispana comenzó a crecer.

Hoy, las misiones y la multiplicación son el enfoque de López y el PIB de Forney en Español. Sin embargo, López dijo que su preocupación no es multiplicar el número de miembros que tiene la iglesia. En vez de eso, su enfoque es plantar iglesias y extender el alcance del evangelio para expandir el reino de Dios. 

“En nuestra iglesia hay dos tipos de personas: los que van [al campo misionero] y los que envían [misioneros]”, dijo López, quien recientemente fue elegido vicepresidente de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. Esta mentalidad misional, agregó, ayuda a los miembros de la iglesia a dedicar más tiempo de sus vidas a trabajar en los demás y no en sí mismos.

Una de las oportunidades que el Señor ha dado a la congregación para exigir en los demás en la comunidad es a través de un evento anual llamado Celebrando la Herencia Hispana. Como parte del evento, la iglesia invita a miembros de la comunidad de diversas nacionalidades—incluyendo, no sólo hispanos, sino también asiáticos, indios y otros—a confraternizar y degustar aperitivos de diferentes países. El evento ha tenido tan buena acogida que las congregaciones en inglés y español del PIB de Forney se han comprometido a organizarlo conjuntamente el año que viene.

Además de procurar alcanzar a la gente que se encuentra al cruzar la calle, López dijo que el PIB de Forney en Español ha plantado tres iglesias en diferentes ciudades del Metroplex – Dallas, Seagoville y Mesquite.

Además, Dios ha abierto las puertas para que la iglesia opere un ministerio internacional llamado “Semilla de Vida” en México. El ministerio brinda apoyo gratuito a iglesias marginadas que no tienen los recursos financieros para continuar predicando el evangelio y ofrece entrenamiento y cuidado a pastores y sus familias. Forney en Español proporciona recursos a tres iglesias en pueblos muy remotos de México y también ha apoyado a congregaciones y pastores en Cuba y Puerto Rico. López dijo que el PIB de Forney en Español está orando para que algún día pueda establecer el ministerio en los Estados Unidos. 

“Como pastores, a veces dudamos de lo que Dios nos está llamando a hacer,” dijo López, quien, además de ser pastor, es dueño de un restaurante Tex-Mex llamado Tino's en Sunnyvale. “Pero si Dios nos ha llamado, Él proveerá todos los recursos y las personas para el momento indicado.”

Iglesia del área de Atlanta planea casa de embarazo para adolescentes solteras

Nota del editor: el 22 de enero de 2023 es el Domingo de la Santidad de la Vida en la Convención Bautista del Sur.

DACULA, Ga. (BP)—No todas las iglesias están libres de deudas con casi 100 acres de tierra sin utilizar, pero glorificar a Dios con la tierra fue una de las primeras prioridades del pastor principal Landon Dowden en la Iglesia Bautista Hebron.

“Mi pregunta era cómo podemos usar esta propiedad para la gloria de Dios y para el bien de nuestra comunidad”, dijo Dowden a Baptist Press. “Después de toda la investigación, no hay un solo hogar de maternidad (para madres menores de 18 años) en el área metropolitana de Atlanta. El más cercano está en Savannah, que está a unas cuatro horas de distancia”.

Existen otras viviendas, como Ministerio Gracia Protectora en Marietta para mujeres de al menos 21 años, y House of Dawn en Jonesboro para mujeres de hasta 18 años. Pero el hogar más cercano para mujeres solteras embarazadas, independientemente de su edad, es La vid viva en Savannah

Desde que comenzó en Hebrón en noviembre de 2018, el pastor ha dirigido a la iglesia en la planificación de The Haven, concebido como un hogar residencial de embarazo para mujeres menores de 21 años, con admisión permitida en cualquier etapa de su embarazo hasta ocho semanas después del parto. Por debajo Ley de Georgia, las mujeres no pueden permanecer en el hogar más allá de las ocho semanas posteriores al parto.

“Si tiene una joven de 21 años que está embarazada y no tiene un lugar a donde ir, queremos que sepa que estamos construyendo un lugar para usted”, dijo Dowden. “Lo que significa requisitos más estrictos del estado de Georgia, pero todos hemos tenido la carga de que este es el mejor camino a seguir, para proporcionar un lugar seguro que sería para los más vulnerables, los más jóvenes que pueden ser expulsados ​​​​de su casa, o este tipo de cosas.

“El Señor nos ha bendecido con propiedades y estamos en un área muy poblada, y hay necesidad de un ministerio como este. Nuestra gente no podría estar más emocionada. … Queremos ser una bendición”.

La miembro bautista de Hebron, Leah Manning, directora ejecutiva de The Haven, se unió al trabajo en su fase de investigación como respuesta a la oración, dijo.

“Sentí que necesitaba involucrarme más en un ministerio. Quería servir más. Estaba sirviendo en el preescolar, pero sentí que Dios me estaba llamando a hacer algo más, y no sabía qué era eso”, dijo. “Acabo de convertirlo en mi pedido de oración personal. Básicamente dije: 'Pon una puerta frente a mí, si la abres, la atravesaré'. Acabo de hacer ese compromiso”.

Trabajó para la División de Servicios para la Familia y los Niños de Georgia inmediatamente después de la universidad y todavía se sentía atraída por el trabajo social.

“Siempre sentí que mi corazón estaba de vuelta en el trabajo social, y no sabía cómo iba a volver allí. Fue entonces cuando el pastor Landon comenzó en Hebron, pero había mencionado algo sobre un hogar de maternidad, solo un domingo por la mañana durante la iglesia”, dijo Manning. “Mencionó, tal vez eso es algo que deberíamos comenzar. Toqué el hombro de mi marido. Oye, creo que eso es lo que se supone que debo hacer.

“Dios abrió la puerta y entré por ella”.

Hebron Baptist, que promedió 2,000 asistentes los domingos antes de la pandemia de COVID-19, finalizó el 2022 muy cerca de su meta de recaudación de fondos de $3 millones para la casa que se construirá en un sitio de 20 acres con espacio para expansión adyacente a la iglesia. La congregación posee 80 acres adicionales al otro lado de la calle de su campus, dijo Dowden.

“Acabamos de ver al Señor proveer. Hemos sido bendecidos”, dijo. “En dos días, el Señor trajo $300,000, por lo que estamos a unos $200,000 de esa meta de $3 millones. Ha sido realmente increíble de ver”.

La casa original, cuya inauguración se prevé para este invierno, albergará hasta ocho madres embarazadas. La iglesia estará muy involucrada en la construcción de la casa como una organización independiente sin fines de lucro, dijo Dowden, con planes para ayudar a las jóvenes madres a prosperar en la crianza de los hijos o en la adopción de sus hijos.

“No los presionaremos de ninguna manera”, dijo. “Queremos conocerlos donde están y luego averiguar cuáles son los próximos pasos que debemos dar para ayudarlos en lo que se avecina. Ese es nuestro objetivo. No es un ministerio fácil”.

Dowden participa en caminatas de oración comunitaria pro-vida anuales y ve el ministerio como una extensión lógica de ese trabajo.

“Ciertamente es más fácil caminar, orar, obtener dinero y hablar”, dijo. “Y ciertamente es más fácil brindar atención y luego enviarlos de regreso a su automóvil o a donde sea, en lugar de abrir un hogar donde los cuidará las XNUMX horas del día”.

The Haven se asocia con Clínicas Médicas Obria de Gwinnett, una red de centros educativos y humanitarios acreditados, sin fines de lucro y basados ​​en la fe para mujeres y sus hijos, así como para padres que deseen participar.

Las futuras madres serán evaluadas para la admisión al hogar y luego asesoradas por una pareja casada que vive en la casa, asistirán a estudios bíblicos y servicios de adoración semanales, y recibirán capacitación en habilidades básicas para la vida.

“La realidad es que no tengo idea de cómo va a resultar”, dijo. “Pero el Señor nos dio una carga y estamos tratando de ser diligentes con nuestra investigación. Él ya sabe cómo usará este ministerio, y nuestra responsabilidad es ser obedientes. Su responsabilidad son los resultados”.

La iglesia está estudiando la posibilidad de construir casas adicionales en el sitio de 20 acres, tal vez un hogar de transición para ayudar a las madres después de que dejen Haven, o un hogar para viudas ancianas, impactando así ambos extremos del espectro de la vida.

“Mi esperanza es que se salven muchas vidas”, dijo, “no solo los bebés, sino también las mamás, y que haya mucho impacto del evangelio más allá de lo que podemos pedir o imaginar. Incluso mientras oramos, que el Señor conozca a los pequeños que está entretejiendo y el propósito que tiene aquí para ellos”.

Este artículo apareció originalmente en Baptist Press.

El orador de empoderamiento Ripken dice que el cristianismo es seguro, hasta que les hablemos a otros acerca de Jesús

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Nik Ripken es pastor, misionero y autor, considerado una de las principales voces en la defensa y difusión del mensaje de los creyentes que viven en la persecución en todo el mundo. Él y su esposa, Ruth, que han entrevistado a más de 600 creyentes perseguidos en 72 países, estarán entre los oradores invitados en la conferencia de este año. Conferencia de empoderamiento. Ripken habló recientemente con el texano sobre por qué la fe en Estados Unidos no suele ser riesgosa y por qué no compartir nuestra fe es una forma de persecución en sí misma.

TEXAN: Usted ha dicho que los creyentes en persecución a menudo le han dicho que nunca se han sentido más cerca de Jesús que cuando su fe les cuesta algo. En Estados Unidos, la fe no suele ser arriesgada, costosa o sacrificial. ¿Porqué es eso? 

NIK RIPKEN: Se vuelve arriesgado cuando la gente comparte su fe. Se vuelve arriesgado cuando cruzan la calle [para compartir su fe]. Los creyentes en persecución me dicen que están reteniendo a Satanás como rehén en su propio patio trasero para que seamos más libres [para compartir nuestra fe] aquí. Y cuando oyen que están sufriendo persecución y que no me estoy aprovechando de esa libertad espiritual que me han comprado, eso es más devastador que cualquier cosa que les hagan sus perseguidores. No pueden entender cómo podemos ser tan silenciosos en nuestro testimonio cuando no nos cuesta nada.

Satanás quiere dos cosas: quiere negarle a la gente el acceso a Jesús, y si no puede alejarlos de Cristo, quiere que los creyentes sean marginados. En otras palabras, quiere que guarden silencio en su testimonio. Por lo general, puedes evitar la mayoría de las persecuciones con sólo guardarte a Jesús para ti. 

TEXAN: En sus muchas décadas de experiencia, ¿qué ha aprendido acerca de cómo los creyentes en otras partes del mundo ven la persecución en comparación con cómo los creyentes en el mundo occidental la ven? 

NR: A medida que Ruth y yo vamos de iglesia en iglesia, el 99 % de las veces alguien en el liderazgo nos dirá: "Sabes, Nik, la persecución ha llegado o está llegando a Estados Unidos"... debido a su postura sobre un problema social. como la homosexualidad o el aborto. Soy un cristiano muy conservador y tengo posturas muy bíblicas sobre temas sociales... pero no hay un solo creyente que haya conocido de los más de 600 que he entrevistado que haya sido perseguido alguna vez por una postura sobre un tema social. Son perseguidos porque viven y comparten la vida, la muerte y la resurrección de Jesucristo.

Somos de un sistema de fe que ve la persecución como algo malo y como algo que debe evitarse. Lo que hemos aprendido de los creyentes [en otras partes del mundo] es que la persecución es normal. es neutral No es bueno o malo, y es lo que haces con él lo que le da valor. … Cuando lo miramos a través del lente de algunos de los más grandes movimientos de Dios, donde hay un testimonio audaz que conduce a una gran cosecha, hay una gran persecución. 

Los creyentes en persecución entienden que la razón número uno, o la causa si se quiere, de la persecución… es cuando un gran número de personas vienen a Cristo. Y no quieren que les tengamos pena, porque dicen que nunca se han sentido tan cerca de Jesús como cuando su fe les está costando algo. No es que estén siendo frívolos o que se estén tirando a la basura, es simplemente algo que hace Jesús cuando te pones en Sus manos sin reservas.

"Somos de un sistema de fe que ve la persecución como algo malo y como algo que debe evitarse. Lo que hemos aprendido de los creyentes [en otras partes del mundo] es que la persecución es normal. Es neutral. No es buena ni mala, y es lo que haces con él lo que le da valor".

TEXAN: ¿Qué has aprendido en el campo misionero que nos puede ayudar aquí en América a ser más misionales en nuestra vida diaria?

NR: Hay pastores que son súper evangelistas y están bautizando a cientos de personas, pero lo están haciendo a través de algo que atrae a la gente a la iglesia en su mayor parte. Pero la forma número uno en que las personas en otras partes del mundo, especialmente los musulmanes, vienen a Cristo es compartiendo comidas con creyentes como tú y como yo en nuestro hogar.

A los creyentes se les enseña que testificar es un [evento] en lugar de amar a las personas. Hechos 2 nos dice cómo esos primeros creyentes se reunían diariamente en los hogares y partían el pan, cómo compartían la Palabra y cómo, como resultado, las personas se añadían al reino y se bautizaban diariamente. ¿Qué pasa si, en Dallas, Texas, un movimiento similar al de Pentecostés se basa en cuántas veces compartimos comidas en nuestros hogares y en los hogares de personas perdidas? 

TEXAN: ¿Qué quiere que aquellos que lo escuchan a usted ya su esposa hablar en Empower entiendan mejor acerca de las misiones y la persecución cuando se retiran del evento?

NR: Una cosa que vamos a enfatizar en la Conferencia Empower es que enviar es mucho más difícil que ir. A menudo hago a las iglesias la pregunta: "¿Qué es más difícil, morir en una cruz o enviar a tu único Hijo a morir en una cruz?" Sabemos que solo hacemos esto por una razón y es por Jesús mismo. Y si no creo que Jesús valga mi vida, la vida de mi esposa y la vida de mis hijos… [la pregunta es] no solo por qué iría, sino lo más difícil es ¿por qué enviaría?

Creo que cuando venimos a Cristo y compartimos nuestra fe, nos identificamos con nuestros hermanos y hermanas en cadenas. Cuando supuestamente venimos a Cristo y nos reservamos a Jesús, nos identificamos con aquellos que encadenan a nuestros hermanos y hermanas. Porque cuando retenemos nuestro testimonio de nuestra familia y nuestros amigos y nuestros colegas, los perseguimos por toda la eternidad. La peor persecución en la Tierra es no tener acceso a Jesús. Así que cuando guardo a Jesús para mí, persigo a los que me rodean.

El documental de Ripken, “La locura de Dios”, se proyectará en el Conferencia de empoderamiento. Para más información sobre la película, visite nikripken.com/película.

Reversión de huevas, elección de líder destaca el año de ERLC

NASHVILLE (BP)—La revocación largamente buscada del fallo de la Corte Suprema de los EE. UU. que legalizó el aborto y la elección de su nuevo presidente destacaron el 2022 para la Comisión de Libertad Religiosa y Ética Bautista del Sur.

La comisión celebró la revocación de la decisión Roe v. Wade de 1973 y continuó promoviendo la protección de los niños no nacidos y sus madres como parte vital de su trabajo este año. El ministerio pro-vida de ERLC incluyó el año más exitoso hasta la fecha en la colocación de máquinas de ultrasonido en los centros de recursos para el embarazo a través del Proyecto Salmo 139.

En otras características de 2022, la Corte Suprema emitió múltiples opiniones solicitadas por ERLC en apoyo de la libertad religiosa, y la comisión abogó por la dignidad humana y la libertad en los Estados Unidos y en el extranjero en países como China y Ucrania.

El ERLC ganó un nuevo presidente cuando sus fideicomisarios eligieron a Brent Leatherwood por unanimidad para el cargo en septiembre.

Leatherwood le dijo a Baptist Press a medida que el año se acercaba a su fin: “Sospecho que pasarán muchos años antes de que entendamos por completo todas las ramificaciones derivadas de los eventos de 2022. Desde el alto de Roe que fue derribado por la Corte Suprema de EE. la invasión inmoral de Ucrania por parte de las fuerzas [del presidente ruso] Vladimir Putin que se desarrolla ante nuestros ojos, este año estuvo marcado por momentos culturales dramáticos.

“A través de todo, esta comisión ha buscado ser una voz constante de convicción que lleve una 'luz de vida' de Juan 8:12 a la plaza pública en nombre de nuestras iglesias”, dijo en comentarios escritos para Baptist Press. “A través de los numerosos recursos y diversos activos que nuestro equipo ha desarrollado, concluimos otro año habiendo servido y ayudado a nuestros pastores, ministros y compañeros bautistas del sur que están navegando en estos tiempos complejos”.

Aquí hay 10 noticias clave relacionadas con el ERLC en 2022, con enlaces a informes de BP:

La Corte Suprema revoca la decisión de Roe v. Wade

La Corte Suprema anuló en junio la opinión de Roe que anuló todas las prohibiciones estatales de aborto y legalizó el procedimiento en todo el país. La decisión en Dobbs v. Jackson Women's Health Organization confirmó una prohibición de 15 semanas en Mississippi y puso fin a un régimen de aborto a nivel nacional que resultó en la muerte de más de 60 millones de niños no nacidos. El ERLC firmó un escrito de amigo de la corte que instó al tribunal superior a anular a Roe. Desde el fallo de Dobbs, ERLC ha seguido trabajando para salvaguardar las políticas pro-vida, incluso a través de su oposición a la Ley de Protección de la Salud de la Mujer (WHPA), un proyecto de ley que ampliaría los derechos de aborto más allá de Roe. Mientras que la Cámara de Representantes de EE.UU. aprobó la WHPA en julio, la El Senado de los Estados Unidos se había negado previamente para considerarlo

Leatherwood eligió al noveno presidente de ERLC

Después de un año como presidente interino, Leatherwood ganó el respaldo unánime de los fideicomisarios de la comisión en su reunión anual en septiembre. Todd Howard, presidente del comité de búsqueda presidencial, les dijo a los fideicomisarios que los meses de “liderazgo sólido a través de las aguas turbulentas de la actual Convención Bautista del Sur” de Leatherwood resultaron convincentes para el comité. Leatherwood se unió al personal de ERLC en 2017 después de casi 14 años de servicio principalmente en el ámbito político y de políticas públicas.

El Proyecto Salmo 139 amplía las ubicaciones de ultrasonido

El Proyecto Psalm 139, el ministerio de ERLC para proporcionar tecnología de ultrasonido a los centros de embarazo y capacitar a los miembros del personal en su uso, colocó, o se comprometió a colocar, 27 máquinas en nueve estados en 2022, superando el máximo anual anterior de 25 en 2021. un total de 52 superó la meta de 50 colocaciones establecida antes de enero de 2023, que habría sido el 50.º aniversario de la decisión de Roe si no hubiera sido anulada. El ERLC se asoció con convenciones estatales bautistas en Alabama, Carolina del Norte, Tennessee, Texas y Virginia en hacer colocaciones, así como ex jugador de fútbol americano profesional Benjamin Watson y su esposa Kirsten, la Junta de Misiones Norteamericanas y el gobierno del estado de Tennessee.

Alto tribunal respalda la libertad religiosa en 3 fallos

En tres opiniones durante el año, la Corte Suprema entregó victorias para la libertad religiosa solicitadas en escritos de amigo de la corte firmados por el ERLC. En una opinión de 8-1, el tribunal superior falló a favor de la solicitud de un recluso condenado de Texas de que su pastor bautista del sur imponga las manos y ore en voz alta por él cuando sea ejecutado. Los magistrados decidieron en una opinión 6-3 Maine violó el libre ejercicio de la religión al prohibir que las escuelas basadas en la fe participaran en un programa de asistencia para la matrícula. En otra decisión 6-3, el tribunal dictaminó que la oración del centro del campo posterior al juego de un entrenador de fútbol de la escuela secundaria no violó la prohibición sobre el establecimiento de la religión por parte del gobierno.

Digital Public Square completa su primer año

El Plaza pública digital, un proyecto de ERLC, proporcionó múltiples recursos destinados a ayudar a las iglesias, así como a los líderes gubernamentales y empresariales, a responder a los desafíos tecnológicos de manera que apoyen la libertad religiosa y la libre expresión. La producción del proyecto en su año inaugural incluyó un libro, así como un podcast y un boletín semanal, con más libros y otros recursos en camino.

Comentarios de ERLC sobre las políticas de administración

La comisión proporcionó comentarios públicos en oposición a las políticas de la administración de Biden. El ERLC pidió la retractación de una regla propuesta por el Departamento de Salud y Servicios Humanos que requeriría que los médicos y hospitales realicen y las compañías de seguros cubran los procedimientos a los que se oponen, incluidas las transiciones de género y los abortos. También expresó su oposición a una regla final provisional por el Departamento de Asuntos de Veteranos para proporcionar abortos en ciertos casos para veteranos militares y miembros de su familia.

La Comisión mantiene la defensa de los uigures

El ERLC siguió llamando a la acción para contrarrestar la campaña genocida de China contra el pueblo uigur, un grupo principalmente musulmán. El esfuerzo incluido una carta y un webinar instando a NBC a informar sobre los abusos de derechos humanos en su cobertura de los Juegos Olímpicos de Invierno y letters pidiendo acciones presidenciales y del Congreso en apoyo de los uigures.

Webinars patrocinados sobre una variedad de temas

El ERLC organizó varios eventos en línea durante el año, incluidas conversaciones sobre reconciliacion racial, refugiados y ética sexual, así como una reunión de oración antes de la decisión de la Corte Suprema en el caso del aborto Dobbs.

ERLC aboga por el pueblo ucraniano

La comisión promovió políticas de apoyo a Ucrania tras la invasión de Rusia, uniéndose a otras organizaciones evangélicas para agradecer al gobierno de Biden por concesión de estatus protegido a los ucranianos en este país y comentando los informes de crímenes de guerra y de ataques a lugares religiosos.

El matrimonio entre personas del mismo sexo se convierte en ley

La Ley de Respeto al Matrimonio, que requiere el reconocimiento federal y estatal de cualquier matrimonio entre personas del mismo sexo que se considere legal en el lugar donde tuvo lugar, se convirtió en ley sobre la oposición del ERLC y otros defensores de la libertad religiosa y la visión bíblica de la institución.

Los feligreses valoran el tiempo a solas con Dios, la práctica varía

NASHVILLE—La mayoría de los feligreses protestantes pasan tiempo a solas con Dios al menos todos los días, pero hay una variedad en lo que hacen en ese tiempo y qué recursos usan.

De acuerdo a una estudio de Lifeway Research, casi 2 de cada 3 feligreses protestantes (65 por ciento) intencionalmente pasan tiempo a solas con Dios al menos diariamente, con 44 por ciento diciendo diariamente y 21 por ciento diciendo más de una vez al día. Mientras tanto, el 17 por ciento de los feligreses dicen que están a solas con Dios varias veces a la semana, y el 7 por ciento dice que una vez a la semana. Otros admiten estar a solas con Dios algunas veces al mes (5 por ciento), una vez al mes (2 por ciento), menos de una vez al mes (3 por ciento) o nunca (1 por ciento).

Este tiempo se ve diferente para diferentes feligreses, pero es más probable que hablen con Dios a través de la oración que lo escuchen a través de Su Palabra. Los feligreses oran con mayor frecuencia en sus propias palabras (83 por ciento), agradecen a Dios (80 por ciento), alaban a Dios (62 por ciento) o confiesan sus pecados (49 por ciento). Menos de 2 de cada 5 leen la Biblia o un devocional (39 por ciento). Menos repiten una oración establecida (20 por ciento), consideran las características de Dios (18 por ciento) o algo más (1 por ciento).

Pero si los feligreses leyeran algo durante su tiempo a solas con Dios, la mayoría leería una Biblia física (63 por ciento). Otros leerían la Biblia en un formato diferente, como una Biblia que incluye comentarios adicionales o pensamientos devocionales (25 por ciento) o Escrituras de una aplicación (20 por ciento). Menos de 1 de cada 3 dicen que leerían de un libro devocional que imprima algunas Escrituras (32 por ciento), y aún menos dicen que leerían de un libro devocional que no imprima las Escrituras (8 por ciento). Aún así, otros dicen que leerían un devocional de una aplicación (7 por ciento) o leerían algo más (3 por ciento).

Frecuencia de tiempo de silencio

Cuando se trata de pasar tiempo a solas con Dios, las mujeres (48 por ciento) son más propensas que los hombres (38 por ciento) a decir que es un hábito diario para ellas. Los del sur (49 por ciento) también se encuentran entre los más propensos a decir que pasan tiempo a solas con Dios todos los días. Uno de cada 4 bautistas (25 por ciento) dice que tiene tiempo a solas con Dios más de una vez al día. Y aquellos con creencias evangélicas (30 por ciento) son más propensos que aquellos sin creencias evangélicas (15 por ciento) a decir lo mismo. La asistencia a la iglesia también es un indicador de la frecuencia del tiempo devocional. Los que asisten a los servicios de adoración al menos cuatro veces al mes (26 por ciento) son más propensos que los que asisten de una a tres veces al mes (13 por ciento) a decir que pasan tiempo a solas con Dios más de una vez al día.

“Vemos un patrón en las Escrituras de seguidores de Dios retirándose para pasar tiempo a solas con Él. Jesucristo mismo también hizo esto”, dijo Scott McConnell, director ejecutivo de Lifeway Research. “La mayoría de los feligreses protestantes continúan esta interacción relacional con Dios y usan una variedad de recursos mientras lo hacen”.

Preferencias en la oración

Al pasar tiempo a solas con Dios, algunos prefieren orar con sus propias palabras, mientras que otros prefieren repetir una oración fija. Los feligreses más jóvenes, de 18 a 34 años (31 por ciento) y de 35 a 49 (26 por ciento), son más propensos que los de 50 a 64 (16 por ciento) y mayores de 65 (11 por ciento) a decir que repiten una oración establecida durante su tiempo a solas. con Dios. Y las personas de 50 a 64 años (85 por ciento) y mayores de 65 (89 por ciento) son más propensas que las de 18 a 34 (77 por ciento) y de 35 a 49 (77 por ciento) a decir que oran con sus propias palabras.

“Hay muchas razones para rezar una oración fija. Ya sea que alguien esté rezando la oración modelo que dio Jesús o repitiendo la misma petición a Dios todos los días, esto puede ser significativo”, dijo McConnell. “Al mismo tiempo, las Escrituras también registran Salmos y oraciones dentro de sus relatos narrativos que muestran cuán personales y directos podemos ser cuando hablamos con Dios en nuestras propias palabras”.

Las mujeres (86 por ciento) son más propensas que los hombres (79 por ciento) a orar con sus propias palabras. Y los del sur (86 por ciento) son más propensos a orar con sus propias palabras que los del noreste (77 por ciento).

Las creencias evangélicas y la frecuencia de asistencia a la iglesia también son factores en la forma en que una persona prefiere orar. Los que asisten a los servicios de adoración al menos cuatro veces al mes tienen más probabilidades de orar con sus propias palabras que los que asisten con menos frecuencia (85 por ciento frente a 79 por ciento). Pero aquellos que asisten a un servicio de adoración de una a tres veces al mes son más propensos que aquellos que asisten con más frecuencia a repetir una oración establecida (24 por ciento contra 16 por ciento). Aquellos con creencias evangélicas son más propensos que aquellos sin tales creencias a orar con sus propias palabras (92 por ciento contra 76 por ciento), mientras que aquellos sin creencias evangélicas son más propensos que aquellos que mantienen esas creencias a repetir una oración establecida (22 por ciento contra 16 por ciento). . dieciséis).

Preferencias en la práctica

Lo que significa pasar tiempo a solas con Dios varía de persona a persona. Pero hay algunos indicadores de qué prácticas son más importantes para diferentes grupos demográficos de personas. Mientras que las mujeres son más propensas que los hombres a decir que alaban a Dios (66 por ciento frente a 57 por ciento) o leen la Biblia o un devocional (42 por ciento frente a 36 por ciento), los hombres son más propensos que las mujeres a decir que consideran las características de Dios ( 21 por ciento versus 16 por ciento) cuando pasa tiempo a solas con Él.

Los feligreses mayores, entre 50 y 64 años (45 por ciento) y mayores de 65 años (42 por ciento), son más propensos que aquellos entre 18 y 34 (32 por ciento) y entre 35 y 49 (34 por ciento) de decir que leen la Biblia o un devocional. al pasar tiempo a solas con Dios. Y los mayores de 65 años son los menos propensos a decir que consideran las características de Dios (10 por ciento).

Las creencias evangélicas y las frecuencias de asistencia a la iglesia también son indicadores de las preferencias de una persona para pasar tiempo a solas con Dios. Los que asisten más a los servicios de adoración (cuatro o más veces al mes) son más propensos que los que asisten de una a tres veces al mes a alabar a Dios (67 por ciento frente a 53 por ciento), confesar pecados (55 por ciento frente a 38 por ciento) o leer de una Biblia o devocional (46 por ciento vs. 28 por ciento). Y aquellos que tienen creencias evangélicas son más propensos que aquellos que no tienen creencias evangélicas a agradecer a Dios (87 por ciento versus 74 por ciento), alabar a Dios (76 por ciento versus 51 por ciento), confesar pecados (64 por ciento versus 38 por ciento) o leer de la Biblia o un devocional (52 por ciento versus 29 por ciento). Pero aquellos sin creencias evangélicas son más propensos que aquellos con creencias evangélicas a considerar las características de Dios (20 por ciento contra 15 por ciento).

“Un anterior estudio de discipulado de Lifeway Research mostró que alabar y agradecer a Dios es uno de los cinco principales predictores de una alta madurez espiritual”, dijo McConnell. “Esta es una práctica generalizada entre los feligreses cuando están a solas con Dios”.

Preferencias sobre los recursos

Varios factores influyen en lo que un feligrese quiere leer cuando pasa tiempo a solas con Dios. Los feligreses adultos más jóvenes (de 18 a 34 años) son los más propensos a leer las Escrituras desde una aplicación (40 por ciento) y los menos propensos a leer de un libro devocional que imprime algunas Escrituras (21 por ciento). Y las mujeres son más propensas que los hombres a decir que preferirían leer un devocional desde una aplicación (9 por ciento frente a 4 por ciento).

“Los cristianos de hoy tienen más recursos que nunca para ayudarlos a pasar tiempo con Dios y Su Palabra”, dijo McConnell. “A medida que se crean nuevos recursos, pueden animar a alguien que, sin esa innovación, no habría pasado tiempo con Dios. Pero también existe una fuerte relación entre pasar tiempo a solas con la Palabra de Dios y adorar frecuentemente con otras personas que pueden animarte en tu caminar con Dios”.

Aquellos con creencias evangélicas son más propensos que aquellos sin creencias evangélicas a decir que leerían de la Biblia (78 por ciento versus 52 por ciento) si estuvieran leyendo algo en su tiempo a solas con Dios. Y aquellos sin creencias evangélicas son más propensos que aquellos con creencias evangélicas a decir que leerían de un libro devocional que no imprima las Escrituras (11 por ciento contra 3 por ciento) o Escrituras de una aplicación (22 por ciento contra 17 por ciento). Mientras que los que asisten a un servicio de adoración al menos cuatro veces al mes son más propensos que los que asisten de una a tres veces al mes a decir que leerían la Biblia en su tiempo devocional (70 por ciento versus 52 por ciento), aquellos que asisten a uno a tres veces al mes son más propensos que los que asisten con más frecuencia a decir que leerían un devocional desde una aplicación (9 por ciento frente a 5 por ciento).

¿Qué pasa si?

Si eres como yo, a fin de año empiezo a reflexionar y mirar hacia adelante. Se ha dicho que la razón por la que el retrovisor es más pequeño que el parabrisas es porque se supone que no debe pasar tanto tiempo mirando hacia atrás como para concentrarse en mirar hacia adelante. 

Mientras espero con ansias el 2023, me encuentro entusiasmado con las posibilidades. Me emociono pensando en qué metas y sueños debo trazarme y cómo lograrlos. Cuando comencé a pensar en el próximo año como una familia de iglesias conocida como SBTC, seguí volviendo a la pregunta: "¿Qué pasaría si?" Permítanme compartir con ustedes algunos "qué pasaría si" con los que estoy soñando para el SBTC en 2023:

¿Qué pasaría si pudiéramos ver a más personas perdidas venir a Cristo que nunca antes?

Al entrar en 2023, quiero ser más consciente de la perdición que me rodea y ser más diligente para aprovechar cada oportunidad de compartir a Jesús con los demás. ¿Qué pasaría si, como familia de iglesias, nos enfocáramos en llevar el evangelio a nuestras comunidades con una pasión renovada para ver a las personas salvas?

¿Qué pasaría si pudiéramos experimentar un movimiento de Dios a través de un movimiento de oración en nuestro estado?

Como habrás escuchado, una de nuestras metas este año es ver al menos 500 iglesias SBTC en todo Texas celebrando reuniones de oración constantes. Sé que hay muchas iglesias que actualmente tienen reuniones de oración y muchas que desean comenzar una. Creo que la oración podría ayudarnos a ver a Dios moverse en nuestras iglesias y estado como nunca antes.

"Creo que si soñamos juntos, nos mantenemos enfocados en la misión y cooperamos juntos, los mejores días están por venir".

¿Qué pasaría si plantáramos más iglesias que en cualquier otro momento de nuestra historia?

En nuestro primer año de Send Network SBTC, nuestra familia de iglesias plantó más iglesias que las que hemos plantado desde 2005. Fue un año increíble y creemos que es solo el comienzo. ¿Qué pasaría si este año, muchas iglesias de SBTC decidieran ayudar a plantar iglesias en todo el Estado de la Estrella Solitaria? Creo que muy bien podríamos ver más iglesias plantadas juntas que en cualquier otro momento de nuestra historia.

¿Qué pasaría si se fortalecieran más iglesias y se alentara a más pastores?

Una de las mayores alegrías que tenemos en nuestro llamado a la SBTC es caminar junto a iglesias, pastores y líderes en su búsqueda por cumplir la Gran Comisión en su contexto. Esperamos que sucedan grandes cosas mientras caminamos con las iglesias a través de nuestro proceso de revisión y salud de la iglesia recientemente lanzado, Regenesis.
Es nuestro profundo deseo ver iglesias fortalecidas a medida que los pastores y líderes son alentados y trabajan juntos en un proceso para traer nueva vida, visión y energía a sus contextos. Le pido a Dios que permita que esto sea un catalizador para la salud y el liderazgo de la iglesia. 

Mientras miro a través del parabrisas y hago estas preguntas de "qué pasaría si", me emociono con las posibilidades. Como tenemos el honor de servirle y agregar valor a su iglesia, estamos viendo a Dios hacer grandes cosas. Sin embargo, creo que si soñamos juntos, nos mantenemos enfocados en la misión y cooperamos juntos, los mejores días están por venir. 

He pensado mucho en las preguntas enumeradas anteriormente. He soñado con lo que podría ser y, en medio de mi sueño, la pregunta comenzó a cambiar. Ya no estoy preguntando, "¿Qué pasaría si?" para 2023. Ahora me pregunto: "¿Por qué no?" Mientras hace sus listas de "qué pasaría si" para el próximo año, deje que su mente y su corazón se pregunten: "¿Por qué no? ¿Por qué no aquí? ¿Por qué no nosotros? ¿Por qué no ahora?"

¡Los amo y considero un honor servir a nuestra familia de iglesias!

Lo que he aprendido sobre el pastoreo de santos mayores

Recientemente visité a algunos de los santos mayores de la iglesia que pastoreo. Les he estado haciendo esta pregunta: "¿Qué les gustaría que los pastores jóvenes supieran sobre el pastoreo de adultos mayores?"

Las respuestas han sido interesantes, pero quizás no tan sorprendentes. Quiero compartir algunas ideas de estas conversaciones y brindar algunas formas prácticas en que nosotros, como pastores, podemos amar y guiar mejor a nuestros santos mayores.

Me senté con la esposa del pastor de toda la vida de nuestra iglesia. Desde entonces, su esposo se ha ido para estar con el Señor. Ella se volvió a casar, pero esta dulce santa de 90 años fue directa conmigo. Ella dijo: "¡Soy vieja, no muerta!" Durante nuestra conversación, me di cuenta del peligro de centrarse únicamente en los niños, los estudiantes y las familias. El Señor ha estado bendiciendo a nuestra iglesia en los últimos meses y hemos visto un crecimiento bueno y saludable. Este crecimiento ha venido principalmente de familias con niños pequeños. Como hemos visto este crecimiento, hemos invertido intencionalmente en el ministerio de niños. Me temo que sin querer crearemos silos específicos de edad si no tenemos cuidado. Sus mayores tienen sabiduría y experiencia, no solo en la vida sino en su caminar con el Señor. No quieren sentirse como el toro viejo puesto a pastar y, a veces, este es el mensaje que enviamos cuando nos enfocamos exclusivamente en las familias jóvenes de la iglesia.

Otra dulce viuda, una mujer de casi 85 años, compartió conmigo la realidad de la soledad. Ella vive en una propiedad sustancial al oeste de la ciudad. Su esposo falleció hace varios años, al igual que su único hijo. No tiene parientes cercanos y vive sola en su propiedad. La visité un viernes y llevé a mi esposa y mi hija de tres años. Esta dulce dama estaba tan feliz de que alguien pasara tiempo con ella. Es fácil quedar atrapado en la locura de nuestros horarios pastorales, pero querido pastor, ¡no se pierda el gozo de visitar a sus santos mayores!

Finalmente, hace solo unos días, estaba sentado en una habitación de hospital con nuestro último miembro fundador restante. ¡Tiene 95 años y su mente sigue siendo aguda como una tachuela! Estaba bromeando conmigo sobre la música que quiere que suenen en su funeral. Ella dijo: “No toques nada de lo nuevo; ¡Quiero los himnos antiguos! Nuestra iglesia hace un excelente trabajo al combinar himnos de fe con música nueva y teológicamente sólida. Su declaración no fue por desagrado por cómo suena la adoración en nuestra iglesia. En cambio, fue un vistazo a sus buenos recuerdos de la iglesia cuando era niña. La realidad es que todos estaremos allí algún día. Pensaremos en cómo solían ser las cosas y probablemente tengamos canciones específicas de la fe que queremos que se canten porque ocupan un lugar especial en nuestros corazones. ¡Esto esta bien!

De estas conversaciones, quiero darte tres consejos prácticos mientras pastoreas a santos mayores. Estos tres puntos son áreas de las que me han condenado en los últimos meses mientras he tenido estas conversaciones. Espero que las encuentre edificantes y alentadoras.

No te olvides de tus mayores

Están en un punto de la vida en el que están siendo descartados. Están perdiendo su movilidad física y sus libertades, como vivir solos y conducir. Estos son aspectos importantes de la vida que, como pastor joven, tiendo a pasar por alto. ¿Recuerdas cómo era cuando querías un asiento en la mesa? Ahora piensa en cómo te sentirías si te quitaran la silla que estabas esperando. Creo que así es como se sienten muchos de nuestros adultos mayores, y nuestro trabajo es pastorearlos durante esta temporada desafiante.

Haz tiempo para tus mayores

Debemos recordar que nuestros santos mayores a menudo son criados con la idea de que el pastor es un gran problema. Tampoco debemos olvidar que nuestros santos mayores a menudo están solos. Si piensan que eres un gran problema porque eres su pastor, y si generalmente están solos, 30 minutos de tu tiempo pueden impactarlos significativamente. Me siento tan convencido por esta conclusión que mi esposa y yo nos comprometemos a pasar tiempo intencionalmente con cada uno de nuestros santos mayores en 2023.

Sea amable con sus mayores

Las brechas generacionales son importantes porque cada generación tiene su propia cultura. Es por eso que escuchamos cosas como "en mi época" y "así es como siempre lo hemos hecho". Estas son señales culturales. Sea amable con sus mayores mientras navega por el cambio. Nuestra identidad está conectada con nuestras realidades culturales, y cuando cambias la cultura de la iglesia (que a menudo es necesaria), amenazas las identidades. Sé amable.

Estoy muy agradecida por los santos mayores con los que el Señor me ha bendecido en nuestra iglesia. ¡Son la crema de la cosecha! Deseo pastorearlos bien, para su bien y la gloria de Dios. ¡Amén!

El recién afiliado FBC Caldwell ve la fidelidad de Dios a través de una mentalidad cooperativa

Cuando la Primera Iglesia Bautista de Caldwell se afilió a la Convención de los Bautistas del Sur de Texas en agosto pasado, trajo una rica historia a la comunidad estatal bautista del sur más joven. First Baptist es más antigua que la SBTC y, de hecho, más antigua que el estado de Texas.

First Baptist Caldwell se fundó durante la República de Texas en 1843. Esa parte central del estado es rica en historia de Texas, ya que la capital de la República se movía de un lado a otro entre Washington-on-the-Brazos, al sureste de Caldwell, y Austin, al oeste de Caldwell. , durante los 10 años de la independencia. El presidente fundador de Southwestern Seminary, BH Carroll, fue uno de los primeros pastores de la iglesia. 

“Creo que la historia de la iglesia tiende a darnos una imagen de la fidelidad de Dios a lo largo de los años. No fue solo en esos primeros días”, dijo el pastor Shane Dismuke. “Se mantuvo fiel en medio del cuerpo a lo largo de los años. La gente ama su historia, y aman su edificio, y aman a la comunidad. Pero lo que hace que este lugar sea impactante ha sido la fidelidad de Dios”.

Las misiones son una gran parte de la historia de la iglesia. Tienen un proyecto misionero en curso en Matamoros, México, y han plantado una congregación de habla hispana justo al final de la calle. Esto además de los aportes fieles a través del Programa Cooperativo. 

“Dios parece haber estimulado un entusiasmo entre nuestro pueblo por el evangelio; la iglesia tiene una rica historia de misiones”, dijo Dismuke. “Hemos hecho dos viajes [misioneros] en los últimos seis meses. Tenemos otro en marzo y otro en junio, todos en sociedad con Matamoros. Todavía tenemos una asociación con Uruguay a la que también estamos ayudando allí. Y la iglesia ha plantado históricamente otras iglesias”. 

El amor por las misiones también es lo que atrajo a la iglesia a la SBTC. Dismuke dijo que el compromiso de la convención de enfatizar el alcance mundial y las necesidades estatales era atractivo para su iglesia. 

Shane Dismuke y su esposa, Shannon.

“Hice la investigación”, dijo, “y descubrí que la SBTC estaba enviando la mayor parte de su dinero a la SBC para los esfuerzos misioneros y la promoción de los seminarios, la promoción de NAMB, la promoción de IMB. Para mí, ahí era donde quería que fuera nuestro dinero”.

Dismuke llegó a Caldwell hace unos 15 meses con su esposa, Shannon, y sus dos hijas adolescentes. Está viendo algo de crecimiento y entusiasmo en la Primera Iglesia Bautista a medida que se recupera de la caída de COVID. Él describe su trabajo allí como uno de revitalización. 

“Esto es algo de lo que hemos hecho en el ministerio durante más de 26 años. Y cada iglesia en la que hemos servido ha sido un proceso de revitalización”, dijo. “A algunos de ellos los hemos ayudado después de las divisiones y los hemos recuperado bien y lo hemos hecho más como una cosa de transición. 

“No creo que haya una iglesia en el país que no necesite revitalización. Si dejamos de renovarnos, dejamos de crecer, y renovar no significa cambiar nuestro objetivo. Dar un nuevo desafío, una nueva dirección, una nueva visión de forma regular es parte de lo que nos mantiene como personas prosperando en la dirección correcta”.

En un sermón en octubre pasado, durante la reunión anual de la Asociación Bautista de la Independencia, Dismuke describió la cooperación entre las iglesias como parte de la “salud de la iglesia”. 

“Entonces, si una de las iglesias que está luchando necesita ayuda que podamos abordar financieramente, no queremos simplemente poner nuestras palabras al respecto. Queremos poner nuestras finanzas detrás de esto, nuestra gente detrás de eso".

“Y no solo la salud en la iglesia”, agregó, “sino en el mensaje general del evangelio.
Prediqué [a nuestra reunión asociativa] sobre Eclesiastés 4:10-12 y hablé sobre [la cooperación] produciendo un mejor resultado y un estímulo responsable y un ministerio sostenible, y básicamente siendo diseñado para ayudarnos a superar la oposición dentro de nuestras iglesias”.

Una forma en que la Primera Iglesia Bautista ha expresado su amor por las misiones y la cooperación es ayudando a las iglesias hermanas en el área. El presupuesto de la iglesia para 2022 incluía lo que ellos llaman un “fondo de fomento” para las necesidades locales. 

“Entonces, si una de las iglesias que está luchando necesita ayuda que podamos abordar financieramente, no queremos simplemente poner nuestras palabras al respecto”, dijo Dismuke. “Queremos respaldar nuestras finanzas, nuestra gente respaldarlo.

“El verano pasado, hicimos dos escuelas bíblicas de vacaciones para otras iglesias locales. No para evangelizar a la Primera Bautista, sino para evangelizarlos. Los financiamos y buscamos llegar a la gente de su comunidad para ese cuerpo de creyentes. Ese es el punto. Todos estamos en el mismo equipo y tenemos un propósito y es darle gloria a Dios”.

Pastor de Galveston, cabeza de familia en el oeste para alcanzar a estudiantes universitarios para Cristo

Chris y Kristyn Cummings comenzaron el nuevo año con una nueva dirección, ya que trasladaron a su familia de seis miembros de Texas a Tucson para plantar una nueva iglesia.

Incluso antes de la mudanza, Kristyn, pediatra, comenzó a trabajar en un centro médico cerca de la Universidad de Arizona. Chris predicó su último sermón como discipulado y pastor universitario de Iglesia de la comunidad costera en Galveston el 18 de diciembre. Con el semestre escolar de sus hijos llegando a su fin, la pareja empacó a sus cuatro hijos, de tres a siete años, y se dirigieron de la playa al desierto.

¿Por qué Tucson?

A pesar de sus activos educativos, naturales y culturales, Tucson, la segunda ciudad más grande del estado después de Phoenix, puede ser tan seca espiritualmente como los alrededores del desierto de Sonora.

La ciudad aterrizó en el radar de Cummings después de que la hermana de Kristyn se mudara allí para trabajar en la industria aeroespacial. Mientras Chris terminaba su maestría en teología de Seminario Teológico Bautista del Suroeste a través de su extensión en Houston en mayo, la pareja comenzó a orar fervientemente por la oportunidad de plantar una iglesia. Querían una ciudad universitaria y consideraron Corpus Christi y otros lugares de Texas. 

Luego, Kristyn comenzó a investigar posibilidades fuera del estado y “no podía dejar de pensar en Arizona”, dijo Chris. 

Vieron una necesidad.

Barna Research en 2019 clasificó sorprendentemente a Tucson, con una población de más de medio millón, como la decimosexta ciudad más poscristiana de los EE. UU., dijo Chris, y señaló que, en comparación, la ciudad de Nueva York ocupó el puesto 16 y Los Ángeles el 20. 

El nativo de Texas, acostumbrado a ver iglesias en cada esquina de la calle, dijo que parece haber escasez en el condado de Pima, donde se encuentra Tucson. Mientras que el estado de Georgia tiene una iglesia por cada 300 personas, Marana, un suburbio al noroeste de Tucson, tiene solo una iglesia por cada 1,700 personas, explicó. 

“A menos que esté buscando una iglesia en Tucson, no encontrará una”, dijo Cummings.

Chris y Kristyn Cummings en el campus de la Universidad de Arizona.

Con el compromiso de la pareja con el alcance universitario, la proximidad a la Universidad de Arizona (UA), que inscribió a más de 49,000 estudiantes de pregrado y posgrado en 2021, también fue un factor para decidir dónde plantar una iglesia.

“Hemos encontrado, en el mejor de los casos, 2,000 estudiantes comprometidos en un ministerio o iglesia en la universidad”, dijo Cummings. No muchas iglesias locales tienen ministerios de la UA, agregó, y calificó a la escuela como "subalcanzada" y a los campus universitarios en general, "el campo misionero más estratégico del planeta".

El plan 

Chris y Kristyn no emprenden la aventura de Tucson solos. Coastal Community, su principal iglesia enviadora, brindará apoyo financiero y de liderazgo. En el verano de 2023, se espera que entre 10 y 12 adultos de la iglesia se muden a Tucson, consigan trabajo y ayuden sirviendo. Entre las primeras contrataciones oficiales estará un pastor universitario. Al menos un estudiante actualmente en Texas A&M Galveston está considerando transferirse a la Universidad de Arizona para ayudar también.

“Debido a que mi esposa es médica, no tenemos que depender de mi salario al principio”, dijo Cummings, y señaló que los ingresos por alquiler de vacaciones de la casa de la pareja en Galveston también resultarán útiles.

A medida que los trasplantes de Texas se muden a complejos de apartamentos y vecindarios, comenzarán a involucrar a estudiantes y residentes de Tucson por igual, desarrollando comunidades misionales siguiendo el modelo de Hechos 2:42 utilizado en Coastal Community.

“Hemos encontrado tal vez, en el mejor de los casos, 2,000 estudiantes involucrados en un ministerio o iglesia en la universidad”.

La casa de la familia en Tucson está al lado de la universidad, lo suficientemente cerca para que puedan caminar a los juegos de baloncesto de la UA. Es un lugar conveniente para que comiencen actividades de divulgación en el vecindario poco después de establecerse: fiestas en la cuadra, noches familiares de cine en los parques locales y otros eventos informales. También organizarán una reunión dominical en su casa o en un parque cercano para voluntarios.

“Queremos que nuestra gente se reúna”, dijo Chris, pero los domingos serán “discretos” durante el primer año.

A medida que los grupos comunitarios se establezcan y comiencen a crecer, el lanzamiento de una iglesia más tradicional debería ocurrir en algún momento de 2024, dijo Cummings.

Además de la Comunidad Costera, la Junta de Misiones de América del Norte y Iglesia del Redentor en Lubbock se asociará con fondos y voluntarios.

“Redeemer ha plantado más de 20 iglesias y han cambiado su enfoque para plantar iglesias colegiadas”, dijo Cummings.

Debido al énfasis universitario, Cummings dijo que anticipa que la planta de Tucson necesitará una “pista financiera larga”, ya que los estudiantes universitarios a menudo carecen de fondos. Dijo que espera que la nueva iglesia sea financieramente estable dentro de cinco años.

La primavera en Tucson es cuando el desierto florece. Con un nuevo campo misionero y una nueva dirección, Chris y Kristyn Cummings han desarraigado a su familia y están orando con confianza para que su ministerio también florezca.