Mes: Marzo 2023

SWBTS celebra la primera conferencia de la iglesia de envío del centro de misiones mundiales

El 16 de marzo, el Director del Centro Mundial de Misiones y Profesor Asociado de Misiones en el Seminario Teológico Bautista del Suroeste (SWBTS), Dr. Ian Buntain, llevó a cabo la primera Conferencia de la Iglesia que envía en el Centro Riley del seminario . El evento comenzó con alabanza y adoración dirigida por estudiantes de la escuela de música y adoración de la iglesia de SWBTS, oración y una bienvenida del Dr. Buntain.

El Dr. Buntain basó la conferencia en Romanos 10:14-15, ¿Cómo, pues, invocarán a aquel en cual no han creído? ¿Y cómo creerán en aquel de quien no han oído? ¿Y cómo oirán sin haber quien les predique?¿Y cómo predicarán si no fueren enviados? Como está escrito: ¡Cuán hermosos son los pies de los que anuncian la paz, de los que anuncian buenas nuevas! (RVR 1960) Buntain estaba usando estos versículos después de compartirlos con su nieto, quien quería saber por qué todas las personas no conocen a Jesús.

“El propósito de esta conferencia es ser un poco subversivo, un poco perturbador, para revertir el flujo actual de la cultura de la iglesia; y para recordarnos nuevamente que comenzamos como un pueblo de Dios, como bautistas del sur, por el bien de enviar misioneros”, comentó Buntain. Como ex misionero en Asia y nativo de Canadá, entiende el evangelismo transcultural misiones, dijo: “Quiero ofrecer esta conferencia para alentar a los creyentes a convertirse en misioneros de tiempo completo y ofrecer recursos a aquellos interesados ​​en las”, agregó Buntain.

Como organizador del evento y uno de los oradores principales, Buntain dijo: “Mi deseo es revertir el flujo de nuestra cultura bautista, a la que se le ha dado la plataforma a los pastores que son mejores para reunir, y luego moverlos de regreso a siendo una cultura emisora”, añadió el Dr. Buntain. También impartió un taller titulado,misiones en casa e incluido un tiempo de oración como parte de la conferencia.

El Dr. Stu Cocanougher, quien se desempeña como pastor de Share Strategy en la Iglesia Bautista de Southcliff, liderando los ministerios de alcance, evangelismo, e interculturales de Southcliff y uno de los oradores en la conferencia dijo que, “La mayoría de los cristianos estadounidenses no se involucran regularmente en el ministerio transcultural y los ministerios transculturales son para todos los cristianos, no solo para los misioneros. Como cristianos, amamos las misiones globales, pero no las practicamos… Somos grandes admiradores de los misioneros, pero pensamos que nunca podremos serlo”. Cocanougher agregó que “la mayoría de los cristianos ven las misiones como algo que podemos elegir hacer pero no ser parte de ellas.

“Por cada bautista del sur que va a las naciones como misionero, 3.879 eligen quedarse en casa. Ir y enviar está en la naturaleza misma de Dios”, agregó Cocanougher. También impartió un taller llamado Dirigiendo a su iglesia para crear ministerios transculturales efectivos y les dio a los participantes en su taller numerosas ideas de cómo ministrar a sus comunidades a través de su iglesia. “Creo que este es el mejor momento para estar vivo en la historia del cristianismo”, dijo Cocanougher, autor de Llegar al mundo al otro lado de la calle (Llegar al mundo al otro lado de la calle).

Barry Calhoun, estratega de movilización de iglesias para la IMB y director de misiones de North Garland Baptist Fellowship en Texas, fue el tercer orador principal y habló sobre Creando una cultura misionera dentro de la iglesia. Dijo que quiere que los participantes sepan, “cómo mover la misión de un segundo plano a un primer plano de la iglesia porque las misiones son parte de la estructura de la iglesia, no sólo una actividad de la iglesia”. Calhoun también presentó formas prácticas de cómo se vería eso dentro del contexto de la iglesia local.

April Ott, quien ha estado sirviendo en la IMB durante los últimos 17 años, impartió el taller Dirigiendo su iglesia en misiones a corto plazo, donde uno de los participantes compartió la razón por la que asistiría al taller: “Mi iglesia es una iglesia que va, pero no una iglesia que envía, quiero que seamos una iglesia que envía”. Ott lo animó cuando dijo: “Las misiones a corto plazo llevan a las personas a convertirse en misioneros de tiempo completo, porque pueden ver la necesidad de primera mano y necesitamos ayudar a aquellos que van a misiones de corto plazo a descubrir su llamado al trabajo misionero de tiempo completo”.

El Dr. Bruno Molina, Asociado de Lenguaje y Evangelismo Interreligioso para los Ministerios Misionales de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, y director ejecutivo de la Red Nacional Bautista Hispana, impartió un taller sobre Compartir a Cristo entre culturas y religiones. “Mi enfoque es permitir que las iglesias desarrollen conocimiento interreligioso transcultural y discernimiento para poder compartir el evangelio de manera efectiva”, agregó Molina. Molina, de ascendencia hispana, conoce de primera mano la importancia del evangelismo y la diversidad intercultural.

La conferencia también incluyó a otros oradores y líderes de talleres como Ron Bunyard, quien enseñó Ministerio de Estudiantes Internacionales; Garrett Pearson, quien enseñó Los desplazados y como se puede responder y dijo, “No puedes cambiar el mundo entero, pero puedes ayudar a cambiar a una persona”; el Dr. y la Sra. Ford a quienes enseñaron Necesidades de atención de los miembros para nuestros misioneros; y el Dr. David Pagel, quien Misiones Interculturales. Varios ministerios apoyan el evento con casetas ofreciendo información misional a los participantes: El Director de Admisiones del SWBTS, Armando Hernández y parte de su equipo de admisiones, SBTC Missions y SEND Network, IMB, el equipo de Deaf Catalyst de Converge International Ministries, World Relief , estudiante internacional de SWBTS, equipo de estudiantes de SWBTS, Texas Baptist College, Hope Literacy para enseñar ESL como una forma de compartir el evangelio, etc.

Dude Perfect star comparte testimonio de redención en el último video 'I Am Second'

NASHVILLE (BP)—Con más de 50 millones de suscriptores, la sensación de YouTube Dude Perfect es uno de los nombres más notables en el entretenimiento de las redes sociales.

Sin embargo, para el miembro del grupo Tyler Toney y su esposa Bethany, el éxito de Dude Perfect condujo posteriormente a sentimientos de celos, amargura y angustia dentro de su matrimonio.

Fue solo en los últimos dos años que Tyler encontró la redención, sanó su matrimonio y comenzó a ver a Dude Perfect como una plataforma del evangelio.

“Tyler simplemente pone a Cristo en el centro de todo en nuestra familia ahora, mientras que antes no hacía eso”, dijo Bethany Toney.

“Él es una persona completamente nueva. Recuerdo haberle dicho a mi mamá: 'Siento que estoy casado con una persona nueva, y es extraño, y tengo que acostumbrarme'. Cada decisión que toma ahora, es una decisión en oración. Está guiando a nuestra familia, hablándoles a nuestros hijos acerca de Cristo y de pequeñas cosas que me hacen decir 'bien, vale la pena luchar por esto'”.

La pareja comparte su historia completa en los últimos "Soy segundo" video: una serie que presenta entrevistas con una variedad de celebridades cristianas sobre su testimonio personal.

Los Toney se casaron en 2011, cuando el éxito de Dude Perfect comenzó a despegar.

Las cosas comenzaron para el grupo de cinco excompañeros de cuarto de Texas A&M cuando simplemente subieron un video de ellos mismos haciendo trucos de baloncesto a YouTube para que otros amigos lo vieran. El video se volvió viral y se mostró en Good Morning America. Las ofertas y oportunidades de las marcas comenzaron a llegar.

“Eso fue increíblemente emocionante para nosotros y, al mismo tiempo, no teníamos ni idea de en qué nos estábamos metiendo”, dijo Tyler.

Después de algunas dudas iniciales de Bethany, Tyler y el grupo decidieron renunciar a sus trabajos y dedicarse a hacer contenido de video como Dude Perfect a tiempo completo.

El éxito de Dude Perfect se disparó en los años siguientes. Hasta la fecha, el grupo tiene más de 50 millones de suscriptores de YouTube, lo que los coloca entre los 25 mejores creadores de la plataforma.

Han filmado videos con atletas y celebridades como Aaron Rodgers, Paul Rudd, Dale Earnhardt Jr., Drew Brees y Serena Williams. Los acuerdos de marcas y patrocinios para el grupo incluyen GMC, Bass Pro Shops y Nike.

Una de sus últimas empresas presentó una transmisión en vivo de Thursday Night Football en Amazon Prime.

Pero cuando Dude Perfect comenzó a experimentar su éxito hace más de una década, Bethany estaba de vuelta en casa luchando contra los celos y la infertilidad.

“Su éxito (el de Tyler) realmente despegó en un momento en que sentí que Dios nos estaba llamando a formar una familia”, dijo Bethany. “Empezamos a intentar tener un bebé y perdí varias veces. Fue devastador para mí y desgarrador”.

“Estoy viendo a mi esposo estar en la cima del mundo haciendo todas estas cosas realmente geniales, donde estoy en casa con dolor, con el corazón roto, confundido y enojado. Estaba tan enojado con Dios durante esa etapa de nuestra vida porque sentí que Dios me estaba ignorando y que no estaba escuchando mis pedidos de cosas”.

Mirando hacia atrás, Tyler reconoce sus pasos en falso como esposo y padre.

“Tenía la actitud de, 'está bien, tenemos que hacer heno mientras brilla el sol' porque no se sabe cuánto van a durar estas oportunidades”, dijo Tyler Toney.

“No estoy seguro de haberlo manejado mejor en cuanto a la perspectiva familiar de hacer de Bethany una prioridad. Creo que desde el principio puse más énfasis y peso en estas oportunidades de Dude Perfect. Creo que desde el principio nuestras familias quedaron en un segundo plano”.

Los Toney eventualmente tuvieron tres hijos, pero eso no detuvo la creciente división y amargura entre ellos.

Fue durante la pandemia de COVID-19 que la pareja llegó a un punto de ebullición.

Después de esta temporada particularmente difícil, Bethany dijo que su esposo se le acercó y le dijo: "Creo que nunca he tenido una relación con Jesucristo".

“Escucharlo decir eso me puso todo en perspectiva porque eso era lo único que nos había faltado en nuestro matrimonio: que él fuera ese líder espiritual y pusiera a Cristo primero en nuestro matrimonio. Ese cambio solo fue el pivote para que avancemos”.

Toney comenzó a organizar un estudio bíblico para hombres todas las semanas en su casa, al que llamó "irreemplazable" en su andar cristiano.

El próximo paso en su viaje fue comenzar a ver a Dude Perfect como una plataforma no para el éxito individual del grupo, sino para el ministerio del evangelio.

Tyler describe un claro llamado del Señor para predicar el mensaje completo del evangelio a miles en cada parada de la próxima gira nacional de Dude Perfect.

"Luché con eso durante un par de días, y estaba como '¿estás seguro de que eso es lo que me estás diciendo?'", dijo Tyler.

“Recuerdo que el primer show fue tan incómodo y tan fuera de mi zona de confort. Me bajé del escenario y simplemente rompí a llorar porque era una sensación abrumadora de 'esto es lo que se supone que debes hacer'. Es por eso que te di esta plataforma... es por eso que te he dado los talentos y habilidades y el éxito que has tenido es por esto'”.

Con un matrimonio y una misión renovados, Toney dijo que, en el futuro, el grupo quiere seguir influyendo espiritualmente en la audiencia masiva.

“Creo que en este punto de Dude Perfect, lo vemos simplemente como eso: una oportunidad increíble para llegar a un grupo de personas, especialmente familias, especialmente niños pequeños que tal vez no tengan mucho que admirar, o que tal vez no tengan un sentido de comunidad de cualquier otra cosa en sus vidas. Sentimos esta inmensa responsabilidad hacia ellos de seguir haciendo esto y tomar esto mientras Dios nos permita tener esta plataforma”.

Este artículo apareció originalmente en Baptist Press.

Wolfe de SBTC llamado a liderar a los bautistas de Carolina del Sur

COLUMBIA, SC (BP)—Los mensajeros de la Convención Bautista de Carolina del Sur eligieron por unanimidad a Tony Wolfe como nuevo director ejecutivo-tesorero (EDT) el lunes por la tarde (20 de marzo) en una reunión especial en la Iglesia Bautista Shandon en Columbia.

Wolfe comienza a trabajar el 1 de abril y reemplazará a Gary Hollingsworth, quien se jubila después de servir en la oficina durante ocho años.

El presidente del comité de búsqueda, Ian Geimer, dijo que el proceso de encontrar al hombre de Dios para liderar a los bautistas de Carolina del Sur requirió meses de entrevistas, investigación, oración y discusión, pero al final, Wolfe emergió como la elección clara como EDT electo.

“Nuestro comité quedó completamente impresionado y complacido con los candidatos que se nos presentaron”, dijo Geimer. “A través de un proceso de entrevistas muy competitivo, el Dr. Tony Wolfe emergió como el principal candidato para el próximo director ejecutivo-tesorero de Carolina del Sur.

“Creemos que las calificaciones del Dr. Tony Wolfe comienzan con su amor por Jesús. Desde su salvación, ha dedicado su vida a amar, seguir y confiar en el Señor. Este amor por Dios se ejemplifica mejor en que él es un esposo piadoso para Vanessa, un padre piadoso para Ethan y Aaron. Nuestro comité también reconoció su naturaleza humilde, los numerosos testimonios de su carácter piadoso y su deseo implacable de ir solo donde Dios lo llama”.

Wolfe, nativo de Luisiana, llega a Carolina del Sur después de haber servido como director ejecutivo asociado de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas desde 2017. Wolfe, de 40 años, es hijo de un pastor bautista, llegó a una relación salvadora con Cristo en una edad temprana y comenzó en el ministerio a una edad relativamente joven. Ha servido en Texas y Louisiana en varios puestos ministeriales, incluyendo pastor, líder de adoración, consejero, educador y líder denominacional, con 23 años de experiencia en el ministerio.

Wolfe dijo que le quedó claro desde el principio del proceso que Dios lo estaba llamando a servir en las iglesias bautistas de Carolina del Sur.

“Después de mi primera entrevista con el comité de búsqueda, fui declarado culpable y convencido de que algo especial estaba sucediendo aquí”, dijo Wolfe. “En realidad fue durante la cena; nos sentamos, hablamos, hice preguntas y ellos hicieron preguntas.

“Preguntaron todo lo que esperabas que te preguntaran. Luego, durante la cena, sentí que había sucedido algo especial, tanto que en el camino de regreso al hotel, llamé a mi novia y le dije: 'Cariño, no sé cómo poner esto en palabras en este momento, pero algo especial acaba de suceder'”.

Wolfe describió tres prioridades que ocuparán los primeros seis meses de su trabajo: conocer a los bautistas de Carolina del Sur, hacerles preguntas y generar confianza.

Wolfe también enumeró cinco prioridades para su vida y ministerio, prioridades a las que Wolfe se comprometió a prestar toda su atención:

oración ferviente

“Porque estoy en mi mejor momento con la gente cuando estoy de rodillas ante Dios”, dijo. “Bautistas de Carolina del Sur, la oración no es realmente una buena parte de nuestro programa, la oración es la programa. Podemos tener todo el personal y los recursos, pero si el Espíritu Santo no sopla sobre ellos, no pasa nada”.

integridad bíblica

“Porque vivo y dirijo en sabiduría cuando soy fiel a la Palabra de Dios”, dijo. “La Biblia es el tesoro perfecto de la instrucción divina, lo hemos confesado comúnmente. Es nuestro estándar supremo. … No tenemos que estar de acuerdo en cada pequeña interpretación de las Escrituras, pero tenemos que estar juntos en la infalibilidad, inspiración, infalibilidad, suficiencia y autoridad de la gran Palabra de Dios”.

prioridad misional

“Porque mi mensaje es urgente y tengo poco tiempo”, dijo Wolfe. “Estoy comprometido a invertir cada minuto por el resto de mi vida para la gloria mundial de Dios a través del avance del Evangelio. El mensaje del Evangelio no es complicado, pero es urgente. Dios nos ha confiado 5.3 millones de habitantes de Carolina del Sur, 8 mil millones de portadores de la imagen, ciudadanos del planeta tierra, para que alcancemos con el Evangelio antes de que sea eternamente demasiado tarde. … Mantengámonos enfocados con láser en la misión”.

Excelencia todos los días

“Porque cómo hago cualquier cosa es cómo haré todo”, dijo. “Quiero cepillarme los dientes para la gloria de Dios. En mi iglesia local, quiero poner mesas y sillas para la gloria de Dios. … Cristo es digno de excelencia.”

Disposición cooperativa

“Porque soy mejor cuando estamos juntos”, dijo Wolfe. Estoy seguro de que eres consciente de que muchas cosas amenazan con dividirnos. Los bautistas del sur están en una de nuestras temporadas más delicadas en la historia reciente. Creo firmemente que los bautistas de Carolina del Sur pueden mostrar a nuestra familia de fe más grande y al resto del mundo que observa cómo es amarse unos a otros con el amor peculiar de Cristo.

“Eso significa permanecer juntos, trabajar juntos, avanzar juntos en la Gran Comisión. Nuestra disposición general siempre debe ser hacia la cooperación, no alejarnos de ella”.

Wolfe y su esposa, Vanessa, se casaron en 2001 y tienen dos hijos: Ethan, quien se desempeña como pastor de jóvenes en Oklahoma y está comprometido para casarse en el verano, y Aaron, estudiante de secundaria.

Wolfe tiene títulos de Lamar University, Liberty Baptist Theological Seminary y Southwestern Baptist Theological Seminary. Completará un Ph.D. en evangelismo y misiones del Southwestern Seminary el próximo año.

Wolfe dijo: “Vanessa y yo estamos preparados para invertir los mejores años de nuestras vidas en un esfuerzo unido y vigoroso con ustedes en torno a una causa común”.

Este artículo apareció originalmente en Baptist Press.

Iglesia centenaria experimenta un resucitar al alcanzar una comunidad cambiante

Change of approach los lleva a la revitalización

Los cristianos vivimos en un mundo cambiante, pero con un evangelio inconmovible. Teniendo en cuenta esa realidad, muchas iglesias se encuentran adaptando sus estrategias evangelísticas para llegar a las nuevas generaciones y culturas que las rodean.

La Primera Iglesia Bautista (PIB) de Galena Park, situada en una ciudad en la que, a lo largo de los años, ha visto cambiar defectuoso la población, ha aceptado estos cambios. 

Esta iglesia, de 105 años de antigüedad, comenzó como una congregación anglosajona en el 1918. Unos 90 años más tarde, el número de miembros de la iglesia comenzó a disminuir con dificultad, pasando de ser más de 800 en su momento álgido a menos de 100 .
A medida que la iglesia experimentó cambios, también lo hacía su población. En el 2002, la población de Galena Park se había convertido en un 85% hispana.

La iglesia se abrazaron ese cambio y tratar de llegar a otras culturas. Lo que sucedió luego sólo puede describirse como una revitalización de la iglesia. Parte del plan de la iglesia para adaptar a su nueva realidad traer a un pastor hispano bilingüe para así poder proporcionar servicios en inglés y español con el fin de alcanzar a los hispanos de la comunidad. 

Ese pastor bilingüe era Marcos Ramos, quien, junto con su esposa Irma y sus tres hijos, respondió al llamado de dirigir la iglesia hacia un nuevo futuro. Según Ramos, la iglesia se fortaleció y adquirió solidez financiera cuando comenzaron a alcanzar a los hispanos. Hoy en día, Ramos ha sido el pastor de esta congregación bilingüe durante casi 21 años. 

La PIB de Galena Park celebra tres cultos dominicales: en español a las 9:30 am, en inglés a las 11 am y un servicio bilingüe a las 6 pm

“No queríamos ser sólo un departamento o misión hispana de Galena Park. Queríamos ser una iglesia [en varios idiomas]”.

“No queríamos ser sólo un departamento o misión hispana de Galena Park”, dijo Ramos. “Queríamos ser una iglesia [en varios idiomas].” 

Ramos sintió el llamado al ministerio a los 16 años, cuando vio la necesidad de más pastores hispanos. Más tarde, se preparó para su llamado obteniendo un diploma en teología de la Universidad Bautista de las Américas (antes Instituto Bíblico Bautista Mexicano) y un bachillerato en estudios teológicos de la Universidad Bautista de Dallas. También realizó cursos de posgrado en el Criswell College y en el Southwestern Baptist Theological Seminary.

A lo largo de su extenso ministerio pastoral de 46 años, Dios ha sido fiel al darle a Ramos la oportunidad de pastorear tanto iglesias anglosajonas como hispanas. A sus 67 años, sigue predicando el evangelio de Cristo, guiando a su rebaño en Galena Park y disfrutando de sus 10 nietos. Ramos atribuye dos términos consecutivos en la Junta Directiva de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas (SBTC), del 2003 al 2012, y fue presidente del Comité de Credenciales en el 2007.

La Primera Iglesia Bautista de Galena Park ha recibido tres veces el premio “Look Like Heaven” de la SBTC, otorgado a iglesias multiculturales que se encuentran entre las que más aportan financieramente al Programa Cooperativo en todo el estado. La iglesia ha estado afiliada a la SBTC desde sus comienzos. 

“El año pasado, dimos $11,998 al Programa Cooperativo para la gloria de Dios,” dijo Ramos, “y también apoyamos financieramente otras obras misioneras, como nuestra asociación bautista local, la Asociación Bautista de San Jacinto.” Durante la Reunión Anual 2022 de la SBTC, Ramos y su esposa, Irma, recibieron el Reconocimiento de Legado Ministerial Michael Gonzáles, debido a su trayectoria ministerial de 46 años.  

(Izquierda) Ramos y su esposa, Irma, fueron honrados por sus años de servicio ministerial en la Reunión Anual de SBTC de 2022. (Derecha) Ramos aparece en la foto con su familia. FOTOS ENVIADAS

Durante todo el año, la iglesia organiza eventos y programas para evangelizar y alcanzar a la comunidad. El Día de Acción de Gracias organizan una comida en dónde se comparte la Palabra de Dios. La iglesia también tiene una despensa de alimentos para aquellos en la comunidad que solicitan ayuda, empacan cajas de regalo para el proyecto Operación Niño de la Navidad, y organiza fiestas en la cuadra para proporcionar cortes de pelo, alimentos, útiles escolares y actividades para los niños. La PIB de Galena Park también es sede de AWANA, un programa de discipulado y recreación para niños. Además, la iglesia ha aparecido en varios viajes misioneros a varios países hispanos.  

La PIB de Galena Park tiene la misión de ser “un organismo espiritual dinámico, empoderado por el Espíritu Santo para compartir a Jesucristo y alcanzar a la mayor cantidad de personas posibles en nuestra comunidad y en alrededor del mundo.” La iglesia cree que lo que dice la Biblia es verdad: que un día, personas de todas las naciones, tribus, pueblos y lenguas adorarán ante el trono de Dios.

Hasta entonces, seguirán cumpliendo su misión alcanzando a todas las naciones, tribus, pueblos y lenguas que Dios ha puesto al cruzar la calle.

Iglesia centenaria experimenta una nueva vida al llegar a una comunidad cambiante

De reenfocado a revitalizado

Los cristianos viven en un mundo en constante cambio con un evangelio que nunca cambia. Considerando esa realidad, muchos se encuentran adaptando sus estrategias evangelísticas para llegar a las nuevas generaciones y culturas que los rodean.

Primera Iglesia Bautista de Galena Park, ubicada en una ciudad que ha visto cambios demográficos drásticos en su población a lo largo de los años, ha adoptado estos cambios. 

La iglesia de 105 años comenzó como una congregación anglosajona en 1918. Aproximadamente 90 años después, la iglesia comenzó a experimentar una disminución significativa en la membresía, cayendo de más de 800 miembros en su punto más alto a menos de 100. A medida que la iglesia experimentó cambio, también lo hizo la población a su alrededor. Para 2002, la población de Galena Park se había vuelto 85% hispana.

FBC Galena Park decidió aceptar ese cambio y comenzar a acercarse a otras culturas. Lo que siguió solo puede describirse como una revitalización de la iglesia. Parte del plan de la iglesia para adaptarse a su nueva realidad incluía llamar a un pastor hispano bilingüe para dirigir los servicios en inglés y español para llegar al creciente número de hispanos en la comunidad. 

Ese pastor bilingüe fue Marcos Ramos, quien, junto con su esposa Irma y sus tres hijos, respondieron al llamado de guiar a la iglesia hacia el futuro. Según Ramos, la iglesia se fortaleció y se volvió financieramente sólida a medida que comenzó a llegar a los hispanos.

FBC Galena Park ofrece tres servicios de adoración los domingos: en español a las 9:30 a. m., en inglés a las 11 a. m. y un servicio bilingüe a las 6 p. m.

“No queríamos ser solo el departamento hispano o la misión de Galena Park. Queríamos ser una iglesia [en varios idiomas]”.

“No queríamos ser solo el departamento hispano o la misión de Galena Park”, dijo Ramos, quien ha pastoreado la iglesia durante 21 años. “Queríamos ser una iglesia [en varios idiomas]”. 

Ramos sintió un llamado al ministerio a los 16 años, cuando vio la necesidad de más pastores hispanos. Posteriormente, decidió prepararse para su llamado obteniendo un diploma en teología de la Universidad Bautista de las Américas y una licenciatura en estudios teológicos de la Universidad Bautista de Dallas. También realizó cursos de posgrado en Criswell Colegio y Seminario Teológico Bautista del Suroeste.

A lo largo de su carrera pastoral de 46 años, Dios ha sido fiel en darle a Ramos la oportunidad de pastorear iglesias anglosajonas e hispanas. A los 67 años, todavía predica el evangelio de Cristo, guía a su rebaño en Galena Park y disfruta de sus 10 nietos. Ramos cumplió dos mandatos consecutivos en el Convención de los Bautistas del Sur de Texas (SBTC) de 2003 a 2012 y fue presidente del Comité de Credenciales en 2007.

FBC Galena Park ha recibido tres veces el premio "Look Like Heaven" de SBTC, otorgado a iglesias multiculturales que se encuentran entre las principales donantes del estado para el Programa Cooperativo.  

“El año pasado, donamos $11,998 al Programa Cooperativo para la gloria de Dios”, dijo Ramos, “y también apoyamos financieramente otras obras misioneras, como nuestra asociación bautista local, la Asociación Bautista de San Jacinto.” Durante la Reunión Anual de SBTC de 2022, Ramos y su esposa recibieron el Premio al Legado Ministerial Michael Gonzales por sus muchos años de ministerio. 

(Izquierda) Ramos y su esposa, Irma, fueron honrados por sus años de servicio ministerial en la Reunión Anual de SBTC de 2022. (Derecha) Ramos aparece en la foto con su familia. FOTOS ENVIADAS

Ese ministerio fiel ha incluido llevar a la iglesia a organizar eventos y programas durante todo el año para evangelizar y llegar a la comunidad. Durante el Día de Acción de Gracias, FBC Galena Park organiza una comida donde se comparte la Palabra de Dios. La iglesia también tiene una despensa de alimentos para aquellos en la comunidad que necesitan ayuda, los miembros empacan cajas de regalo para Operation Christmas Child y organiza fiestas en la cuadra para proporcionar cortes de cabello, alimentos, útiles escolares y actividades para los niños. FBC Galena Park también alberga AWANA, un programa de discipulado y recreación para niños. Además, la iglesia ha participado en varios viajes misioneros a varios países hispanos.  

FBC Galena Park tiene la misión de ser “un organismo espiritual dinámico empoderado por el Espíritu Santo para compartir a Jesucristo y llegar a tantas personas como sea posible en nuestra comunidad y en todo el mundo”. La iglesia cree que lo que dice la Biblia es verdad: que un día, personas de todas las naciones, tribus, pueblos y lenguas adorarán ante el trono de Dios. 

Hasta ese momento, continuarán cumpliendo la misión de llegar a cada nación, tribu y lengua que Dios ha puesto en su propio patio trasero.

Pastoreando en una zona de guerra activa

Nunca olvidaré el día en que Craig Miller y yo condujimos por el desierto de Jordania a 95 millas por hora para entregar dinero en efectivo y aliento a los misioneros incrustados en Bagdad. Estos heroicos misioneros de la Convención Bautista del Sur estaban trabajando junto con el igualmente heroico ejército estadounidense para reemplazar las bombas de agua inmediatamente después de la Guerra de Irak. 

Excepto que la guerra no había terminado. Ni siquiera cerca. 

Craig y yo solo escuchamos la parte del discurso del presidente George W. Bush que queríamos escuchar el 2 de mayo de 2003: “En la batalla de Irak, la fase principal del combate ha terminado. Estados Unidos y nuestros aliados han prevalecido”, dijo Bush, desde la enorme cubierta de vuelo del USS Abraham Lincoln.

Si hubiéramos escuchado atentamente el resto de su discurso, Craig y yo habríamos escuchado a Bush decir que todavía hay “trabajo difícil por hacer. Partes de ese país siguen siendo peligrosas… La organización terrorista Al Qaeda está herida, no destruida…”

Una vez que llegamos, dos meses después, se hizo evidente que Bagdad todavía era una zona de guerra muy activa. Vimos tiroteos casi todos los días, el más activo en el edificio de las Naciones Unidas, que poco después fue destruido por un terrorista suicida. En un ataque separado unos meses después de que nos fuéramos, tres de los valientes misioneros de la Junta de Misiones Internacionales con los que trabajamos fueron emboscados en el tráfico y asesinados. 

"Aunque nuestra última guerra ya se ganó a través de la obra final de Jesús en la cruz, nuestro enemigo herido está apuntando astutamente a los oficiales comisionados de la iglesia".

Pastores, misioneros y otros líderes ministeriales viven y luchan a diario en una zona de guerra activa que es tan real como la que experimentamos en Bagdad. De alguna manera, los pastores están lidiando con enemigos aún más insidiosos porque su batalla es, en su mayor parte, invisible. El mundo, Satanás e incluso nuestra propia carne conspiran contra nosotros todos los días, lo que hace que sea difícil ganar.  

A veces nuestro peor enemigo es la persona en el espejo. Ningún ministro sensato se despertó jamás pensando: "¿Cómo puedo hacer estallar mi ministerio hoy?" Sin embargo, la reciente epidemia de salidas desordenadas del ministerio va desde agotamientos que se desvanecen lentamente hasta colapsos morales épicos. 

Dios tiene un plan mucho mejor para nuestras vidas y ministerios. Él nos ha llamado a empezar bien, servir bien y terminar bien. En la última vuelta del ministerio del apóstol Pablo, compartió su determinación con Timoteo y su equipo: “Mi propósito es terminar mi carrera y el ministerio que recibí del Señor Jesús” (Hechos 20:24). Su carta de seguimiento a Timoteo desde el corredor de la muerte fue una declaración heredada: “He peleado la buena batalla, he terminado la carrera, he guardado la fe” (2 Timoteo 4:7).

Aunque nuestra última guerra ya ha sido ganada a través de la obra consumada de Jesús en la cruz, nuestro enemigo herido está apuntando astutamente a los oficiales comisionados de la iglesia. Jesús nos advirtió de los planes de nuestro enemigo para herir al pastor y que las ovejas del rebaño se dispersen (Mateo 26:31).

Nuestro legado estará más determinado por cómo terminemos nuestra carrera que por cómo la comenzamos. Cuando ganamos, otros en nuestra familia y ministerio ganan. Cuando perdemos, el daño colateral es a menudo más grande de lo que jamás veremos en nuestras vidas.

SBTF agrega productos destinados a impactar reino

Varias oportunidades locales Convención de los Bautistas del Sur de Texas que las congregaciones utilizan para maximizar las inversiones ahora están disponibles para las personas en las iglesias SBTC:inversiones certificadas que actualmente rinden entre 2.00% y 3.75% anual, así como cuentas de certificados diarios y fondos asesorados por donantes (DAF). SBTF El director ejecutivo, Bart McDonald, y el director de servicios de inversión, Terry Jeffries, respondieron las preguntas del tejano sobre los nuevos productos. 

P: ¿Por qué las personas deberían invertir a través de la fundación en lugar de una institución secular? 

jeffries: Desde que abrimos las inversiones de certificados a individuos el 1 de enero, decenas de personas se han comunicado para obtener información y varias ya han abierto cuentas. Por ejemplo, una pareja de Houston invirtió $100,000 11 en un certificado de 2.70 meses que proporciona un APY del 2,475 %. Durante este plazo de inversión, ganarán $100,000 en intereses. Los mismos $30 invertidos en un certificado a 3.30 meses rendirían un APY del 8,250 % y ganarían $XNUMX durante su vigencia. 

Si bien los bancos pagan tasas similares, invertir con la fundación tiene el beneficio adicional de tener un impacto en el reino, ya que esos dólares financian préstamos para plantar nuevas iglesias y expandir los campus de las iglesias existentes. Configurar una cuenta de certificado en la fundación es fácil y casi cualquier persona puede participar porque nuestra inversión mínima es de solo $2,500. 

P: ¿Cómo ofrece una cuenta de certificado diario acceso inmediato a los fondos? 

jeffries: Esta opción funciona de manera similar a una cuenta de ahorros en un banco. Una cuenta de certificado diario es una excelente manera para que las personas ganen un APY del 2.00 % en fondos de emergencia que, de lo contrario, podrían estar en una cuenta de ahorros, a menudo ganando poco interés. Estos fondos están disponibles para retiro sin penalización, y no hay cargos asociados por inversión. Nuestro portal de miembros en línea permite a los clientes realizar depósitos y retiros de manera rápida y conveniente. 

P: ¿Por qué los ministerios y las personas deberían invertir con la fundación si los bancos ofrecen tasas similares? 

jeffries: Primero, los bancos invierten en muchos tipos diferentes de instituciones y organizaciones, algunas de las cuales probablemente no se alineen con los valores cristianos. La fundación utiliza inversiones de certificados para financiar préstamos a ministerios que proclaman el evangelio. Docenas de iglesias en todo Texas han construido nuevas instalaciones o plantado iglesias con préstamos del SBTF. 

Cuando Jason Collins llegó por primera vez a Iglesia Bautista CrossRoads en Rowlett, 80 miembros adoraron en un edificio de 5,400 pies cuadrados. La iglesia experimentó un crecimiento explosivo de 2015 a 2018, bautizó a 248 personas y creció a más de 500 en asistencia. La fundación le prestó a CrossRoads $3 millones en 2018 para construir una instalación de 25,000 pies cuadrados. Ahora adoran con más de 1,000 personas los domingos y bautizan a unas 100 personas al año. Los clientes certificados son los que hacen posible un crecimiento del reino como este a través de sus inversiones. La fundación ha prestado más de $100 millones a iglesias y ministerios que están comprometidos a llegar a las comunidades de Texas. 

“Si bien los bancos pagan tasas similares, invertir con la fundación tiene el beneficio adicional de tener un impacto en el reino, ya que esos dólares financian préstamos para plantar nuevas iglesias y expandir los campus de las iglesias existentes”.

P: ¿Qué es exactamente un fondo asesorado por donantes? 

jeffries: Los DAF son herramientas de donaciones benéficas que se están volviendo cada vez más populares porque simplifican el proceso de donaciones, multiplican el impacto de las donaciones y maximizan los beneficios fiscales. Las personas pueden contribuir a su DAF y recibir una deducción fiscal inmediata, permitir que los fondos invertidos crezcan libres de impuestos y tomarse el tiempo para decidir qué ministerios apoyar y con qué frecuencia. La DAF puede enviar un cheque único o cheques recurrentes semanal, mensual o trimestralmente a las organizaciones benéficas designadas en su nombre. 

Financiar un DAF mediante la donación de acciones u otros activos de valor apreciado proporciona una contribución deducible de impuestos inmediata del valor actual del activo y también permite que el donante evite impuestos sobre las ganancias de capital sobre el valor apreciado. Los donantes pueden optar por contribuir con acciones a un DAF cuando el precio de sus acciones es alto en lugar de [vincular] la donación a una necesidad específica del ministerio, y luego permitir que estos fondos crezcan con el tiempo y tengan un impacto más significativo en el reino. Los DAF pueden hacer pagos regulares de títulos a una iglesia local y apoyar otros ministerios o misiones vitales como el socorro en casos de desastre, Criswell Colegio, universidad de jacksonville, o el Hogar Bautista de Texas para Niños

P: ¿Cómo evitan los DAF la obligación tributaria? 

Macdonald: Los DAF son excelentes vehículos para evitar los impuestos sobre las ganancias de capital en los activos no monetarios apreciados por el capital, lo que maximiza los recursos disponibles para dirigir hacia las causas del reino. La evitación de cuestiones de ganancias de capital relacionadas con la venta o liquidación de activos apreciados de capital puede ser otro elemento digno de ser revelado. 

Dos de los clientes DAF de la fundación tenían inversiones en varios bienes inmuebles. Su costo base en esas propiedades fue increíblemente bajo en comparación con las valoraciones actuales del mercado. Habiendo decidido que era hora de vender, donaron esas propiedades a sus cuentas DAF de estilo familiar. En el momento de la donación, reciben una deducción fiscal basada en el valor de tasación de las propiedades. El beneficio adicional de evitar los impuestos sobre las ganancias de capital en la liquidación fue significativo en su elección del DAF como plataforma de donaciones. 

Después de recibirlos, la fundación liquida los activos y las ganancias se destinan a la DAF (menos una tarifa menor por manejo de activos para cubrir los costos y esfuerzos de la fundación para convertir el activo en efectivo). La fundación es una entidad 501c3 y no está sujeta a impuestos; en otras palabras, no cobra ganancias de capital por parte del IRS. 

Las ganancias de capital actuales para 2022 son del 15% en los hogares cuyos ingresos superan los $41,676. En varias de estas propiedades, las ganancias habrían estado en el rango alto de seis a siete cifras. En lugar de que las ganancias de capital relacionadas terminaran en las arcas del IRS, esas cantidades se preservaron y terminaron en los saldos de efectivo de DAF, que a su vez pueden ser dirigidos por los donantes para beneficiar a su iglesia y otras organizaciones benéficas del reino. Las cuentas DAF son excelentes formas de dirigir los activos de capital apreciado para financiar los esfuerzos del reino, siendo las acciones, las inversiones y los activos inmobiliarios no monetarios los más comunes. 

SBTF está disponible llamando al 844-351-8804, en línea en sbtexasfoundation.com, y en persona para iglesias e individuos en 2331 Brookhollow Plaza Drive, Arlington, TX 76006. El personal de SBTF también está disponible para hacer presentaciones a las iglesias locales que lo soliciten.

La iglesia Panhandle encuentra una bendición inesperada de Dios y la usa para bendecir a otros

Kelley Fennell ha asistido Primera Iglesia Bautista en Springlake Toda su vida. Además de servir como tesorera de la iglesia, es directora de la escuela bíblica de vacaciones y maestra de estudios bíblicos para damas. 

Según el pastor Rob Norris, ella también encabezó la campaña Bless Your Socks Off de la iglesia, que no solo ha impactado a sus miembros, sino también a la comunidad local, víctimas de tornados en Kentucky y Tennessee, misioneros en India y Pakistán, y mucho más.

No es que Fennell quiera que esa luz brille sobre ella.

“No se trata de la iglesia. No se trata de lo que hemos hecho, sino de cómo Dios nos ha bendecido”, dijo.

FBC Springlake es una pequeña iglesia en un pueblo muy pequeño del Panhandle, ubicado a unas 45 millas de la frontera con Nuevo México. Hay una oficina de correos, una desmotadora de algodón y la iglesia. La población es de aproximadamente 120, con unas 50 personas que asisten a la iglesia los domingos por la mañana. 

En 2020, la pandemia de COVID le dio a la iglesia un excedente a través de las ofrendas fieles continuas. Fennell y el comité de finanzas se reunieron en numerosas ocasiones para determinar cómo podrían usar esos fondos adicionales para ayudar a otros. A través de esas reuniones, Dios proveyó oportunidades.

Fennell dijo que a Norris le encanta recordar a los miembros de la iglesia que la palabra hebrea para "alegre" en 2 Corintios 9:7 ("Dios ama al dador alegre") es hilaros, de donde se deriva la palabra en inglés hilarante.

(Izquierda) Parte de la campaña Bless Your Socks Off de FBC Springlake ayudó a un estudiante ucraniano a asistir a la universidad en los EE. UU. Aunque es pequeña, la iglesia ha tenido un gran impacto en su comunidad y más allá. fotos enviadas

“Y así lo hicimos”, dijo Fennell. “Nos lo hemos pasado muy bien haciendo esto”. 

Y así nació la campaña Bless Your Socks Off de FBC Springlake, con Lucas 6:38 como su fuerza impulsora: “Dad, y se os dará, medida buena apretada, remecida y rebosante”.  

Pronto, el Señor comenzó a hacer algo mucho más de lo que nadie en la iglesia podía imaginar, y algo que Fennell nunca había visto en sus más de 25 años como tesorera. A saber, el saldo bancario conciliado mensual registrado en más de $100,000.

“Tantas iglesias de las que escuchamos durante este tiempo, y de amigos y familiares, estaban luchando para cumplir con sus presupuestos durante COVID”, dijo Fennell, “y gracias a la gracia de Dios, aquí estábamos con una abundancia de finanzas”.

En la reunión de negocios de la iglesia de diciembre de 2021, Fennell desafió a los miembros del comité a buscar formas en que pudieran bendecir a otros con las bendiciones monetarias que habían recibido de Dios. “Solo queríamos bendecirles los calcetines”, dijo. 

Esas bendiciones llegaron en la forma de ayudar a las personas en Springlake con los gastos médicos y las reparaciones inesperadas de vehículos y viviendas. Luego, las bendiciones se expandieron al sureste de los EE. UU., donde los tornados habían devastado comunidades enteras. La iglesia también apoyó a un joven en un viaje misionero, instituyendo escuelas bíblicas de vacaciones en todo Nuevo México. Las bendiciones incluso fueron globales, ya que la iglesia ayudó a los ministerios en India y Pakistán.

“No se trata de la iglesia. No se trata de lo que hemos hecho, sino de cómo Dios nos ha bendecido”.

Los miembros de FBC Springlake querían que las bendiciones fueran más que solo monetarias; la iglesia también deseaba hacer nuevas conexiones y cultivar relaciones. En agosto de 2022, una niña cuyo padre es pastor en una Ucrania devastada por la guerra pasó por el largo proceso de venir a Estados Unidos para asistir a la Universidad Bautista Wayland en las cercanías de Plainview. Llegó con nada más que una maleta. A través de lo que Fennell describe como “muchas conexiones con Dios”, la iglesia pudo bendecirla con dinero para comprar los artículos que necesitaba para asistir a la escuela. La iglesia se ha comprometido a apoyarla a lo largo de su carrera universitaria. La estudiante incluso vino a la iglesia para compartir su testimonio, informar sobre su progreso en la escuela y compartir su talento para tocar el violín.

Fennell dice a través de Bless Your Socks Off, FBC Springlake realmente ha aprendido que es más bendecido dar que recibir. “Nos ha abierto los ojos a las necesidades de quienes nos rodean mientras buscamos a quienes ministrar, y no solo esperar a que vengan a nosotros. Hemos experimentado el gozo de dar y seguimos siendo bendecidos por Dios en formas que ni siquiera podemos comprender”.

Desde la implementación de Bless Your Socks Off, la cuenta desde la cual la iglesia bendice a otros nunca ha bajado de $90,000. De hecho, el saldo ha aumentado constantemente, dejando a la iglesia más recursos para continuar bendiciendo a su comunidad y más allá.

“Ha sido emocionante ver cómo ha respondido nuestra gente”, dijo Norris, el pastor de la iglesia. “Captaron una visión y [comenzaron a pensar en] dónde podemos ayudar a las personas de una manera que honre a Dios y ayude a las personas”. Norris dijo que la próxima ronda de bendiciones puede incluir ayudar a proporcionar recursos para el alivio del terremoto en Turquía y Siria.

Fennell agregó: “Oramos para que continuemos siendo fieles para bendecir a otros como Dios nos ha bendecido tan abundantemente”.

El 5: Orando tu camino hacia una Pascua que impactará la eternidad

El mes pasado en esta columna, ofrecí cinco formas prácticas de orar de manera más efectiva este año. Esta semana, vuelvo a escribir sobre la oración, pero con énfasis específico en la oración sobre el Domingo de Resurrección (9 de abril). Aquí hay cinco maneras de orar por los servicios de su iglesia en ese día especial: 

1

Ore por la salud de su personal pastoral. 
El fin de semana de Pascua es ajetreado y, a veces, el estrés puede hacernos más vulnerables a las enfermedades. Queremos que todo salga bien, sabiendo que algunos invitados estarán en la iglesia por primera vez en mucho tiempo. Si somos honestos, a veces trabajamos más duro en el sermón del Domingo de Resurrección que lo que normalmente hacemos para los demás. Anhelamos que las personas perdidas se salven y que los creyentes descarriados regresen a Dios. 

2

Ore para que la verdad de la muerte y resurrección de Jesús refresque su corazón de nuevas maneras. 

Muchos de nosotros damos por sentada la historia de la resurrección, y celebramos simplemente teniendo un gran día en la iglesia. Trabajamos duro para que la gente vaya a la iglesia durante esta época del año, pero a veces nos perdemos el evangelio en el proceso. Ore para que el Domingo de Resurrección tenga un nuevo significado para usted este año.

3

Ore para que los miembros de la iglesia inviten a sus amigos no creyentes a los servicios, y para que los no creyentes sientan la carga de su necesidad de Jesús.  

Necesitamos acercarnos a los no creyentes con los que podríamos tener una relación cercana e invitarlos a que vengan a escuchar acerca de Jesús. Ore para que otros creyentes hagan esto también. Al mismo tiempo, ore para que las personas que no asisten a la iglesia tomen la decisión correcta de asistir donde escucharán el evangelio. 

4

Oren contra el enemigo que les arrebata la Palabra tal como es proclamada. 

Jesús nos advirtió que esto sucedería en la parábola del sembrador (Marcos 4:1-20). Satanás tiene muchas maneras de distraer a la gente de escuchar la Palabra, pero parece trabajar horas extras durante la proclamación del evangelio. El Domingo de Resurrección, ore durante el servicio para que Dios proteja a los oyentes de la Palabra de las flechas del enemigo. Comience la oración por usted mismo mientras escucha el sermón y luego extienda la oración a los demás sentados a su alrededor. 

5

Ore por los más de 4 mil millones de personas en todo el mundo que nunca han escuchado la historia de la resurrección, y por los misioneros que dan su vida para transmitirles esa historia. 

El Domingo de Resurrección no significará nada para gran parte del mundo. Miles de millones de personas vendrán y se irán ese día como si nunca hubiera una tumba vacía que una vez contuvo a Jesús, el Hijo de Dios. Si esa realidad no te rompe el corazón, medita más en el milagro y la gracia de la resurrección este año. Gracias a Dios por la vida eterna. 

Chuck Lawless es decano de estudios de doctorado y vicepresidente de formación espiritual y centros de ministerio en Southeastern Seminary en Wake Forest, NC Para obtener más información de Lawless, visite chucklawless.com.

Pastor de Dallas encuentra oportunidades de ministerio dentro y fuera de la iglesia

Ed Johnson III, nativo de Austin, pastor de Iglesia Bautista Harvest Fellowship en DeSoto, considera que las tormentas de hielo como la de principios de febrero que cerró Dallas son problemáticas en más de un sentido. No solo pastorea una congregación de 75 adultos, niños y jóvenes, sino que también se desempeña como director de programas para un ministerio para personas sin hogar con sede en Dallas.

Johnson plantó Harvest Fellowship mientras buscaba un doctorado en ministerio en el Seminario Teológico de Dallas. Después de servir 10 años como pastor de educación cristiana en una iglesia del sur de Dallas, él y su esposa, Tiffany, se animaron a iniciar la congregación DeSoto.

“Las circunstancias providenciales y la consulta con otros creyentes en mi cohorte D.Min confirmaron la decisión de plantar Harvest Fellowship”, dijo Johnson. Tras un prelanzamiento en 2016, en el que Johnson se acercó a la Convención de los Bautistas del Sur de Texas para una evaluación, capacitación y asistencia de plantadores de iglesias, Harvest se lanzó en la Pascua de 2017.

Ed Johnson III se encuentra predicando en el púlpito
Ed Johnson III plantó Harvest Fellowship Baptist en DeSoto con la ayuda de SBTC. La iglesia ha crecido a 75 adultos más jóvenes y niños.

“Fuimos muy compasivos pero intencionales con respecto a cómo respondimos a COVID como iglesia”, dijo Johnson. “Comenzamos a reunirnos en persona tan pronto como se levantaron los mandatos [en] julio de 2020”. Aunque la iglesia publicó sermones para quienes no pudieron asistir, no se recomendó la iglesia virtual como sustituto del compañerismo en persona.

“Aquellos [que pudieron] fueron animados a venir. Si reanudara su vida, si estuviera en el estadio AT&T para ver a los Cowboys, o si estuviera volando en aviones, podría venir a la iglesia”, dijo Johnson. “Afortunadamente, Dios honró eso”. La asistencia pronto se pareció a lo que había sido antes de la pandemia.

Ed Johnson III trabaja para un ministerio llamado Our Calling
Fuera de la iglesia, Johnson trabaja para un ministerio llamado Our Calling, un ministerio sin fines de lucro para personas sin hogar donde se desempeña como director del programa.

“Hacemos dos preguntas a nuestros huéspedes sin hogar: '¿Confiarás en el Señor?' y '¿Nos permitirás que te ayudemos a salir de las calles?'”.

En agosto de 2021, dos meses después de completar su doctorado, Johnson se incorporó al personal con Nuestro llamado, una organización cristiana sin fines de lucro donde trabaja mientras pastorea Harvest. Como director del programa, supervisa a 20 miembros del personal que comprenden cinco equipos, incluidos los ministros de atención de hombres y mujeres en el lugar, el personal de búsqueda y rescate que ayuda a las personas sin hogar, los expertos en colocación que se enfocan en las estrategias de salida de la falta de vivienda y los miembros del personal que trabajan con la organización anti- iniciativa de trata.

Johnson dirige el brazo de “participación de personas” del ministerio. “Hacemos dos preguntas a nuestros huéspedes sin hogar: '¿Confiarás en el Señor?' y '¿Nos permitirás que te ayudemos a salir de las calles?'”, dijo.

El ministerio también tiene una aplicación móvil nacional diseñada por el CEO Wayne Walker, un exdesarrollador de software que cofundó Our Calling con su esposa, Carolyn. La aplicación dirige a los usuarios a los servicios para personas sin hogar en su área y recibe más de 100,000 visitas por día. Our Calling también está construyendo una pequeña comunidad de casas de 500 unidades para personas sin hogar cerca de Ferris, ubicada a unas 20 millas al sureste de Dallas.

Nuestro llamado mantiene ocupado a Johnson, al igual que la iglesia. Encontrar el equilibrio puede ser un desafío.

Ed Johnson III fotografiado con su familia
Ed y Tiffany Johnson posan con sus hijas, Desirae y Gabrielle.

Límites de tiempo

El tiempo es un premio. “No tienes tanto tiempo para visitar a los miembros de la iglesia en sus hogares o trabajos o cuando están en el hospital. No puedes ir a almorzar con ellos”, dijo Johnson sobre su estado bivocacional.

La preparación del sermón y las reuniones también toman tiempo. Johnson dijo que planea los temas de los sermones con seis meses de anticipación para mantenerse organizado. 

“Tienes que crujir mucho en un poco de tiempo”, dijo. “Tienes que ser fiel a la iglesia y fiel al trabajo que tienes también. No querrás hacer trampa en tu trabajo. Quieres darle al trabajo y a la iglesia tus mejores energías”.

Hacer malabares con la vida familiar con el trabajo y la iglesia también puede ser un desafío. Johnson dijo que antes trabajaba todo el día todos los sábados preparando el sermón del domingo. Para hacer tiempo para sus dos hijas, Desirae, 11, y Gabrielle, 4, y aliviar la tensión de su esposa, que también trabaja fuera de casa, el pastor cambió su horario. Ahora estudia durante la semana y escribe el manuscrito de su sermón a partir de las 9:XNUMX p. m. del sábado, trabajando hasta altas horas de la noche o temprano hasta la mañana siguiente.

Hacer ese ajuste valió la pena. “Necesito ser un buen esposo y padre antes de poder ser un pastor fiel”, dijo.

“Necesito ser un buen esposo y padre antes de poder ser un pastor fiel”.

Además de fomentar la estructura y la organización, tener un pastor bivocacional obliga a las congregaciones a concentrarse en lo que es más importante, señaló Johnson.

“Analizamos lo que es absolutamente esencial para hacer discípulos y permitir que la iglesia esté en la misión de Jesús”, explicó. A veces, este enfoque significa que “reducen y refinan qué ministerios son esenciales para que la iglesia funcione”. 

Por ejemplo, en lugar de organizar eventos de divulgación en la iglesia, los miembros se ofrecen como voluntarios en eventos patrocinados por la ciudad. Si la ciudad de DeSoto organiza un festival de otoño, Harvest Fellowship tendrá un stand con información de la iglesia. Los miembros, vistiendo sus camisetas de la iglesia, ayudan repartiendo dulces, monitoreando una casa inflable o haciendo lo que sea necesario.

“Sean cuales sean los eventos que organiza nuestra ciudad, tratamos de aprovechar esa oportunidad y servirles y hacer que su evento sea exitoso”, dijo el pastor. “Hacerlo nos da la oportunidad de codearnos con los no cristianos”. 

Para Johnson y Harvest Fellowship, una congregación multiétnica y multigeneracional, la estrategia está funcionando.

Johnson se desempeña como director de programa de Our Calling, un ministerio sin fines de lucro que lleva a las personas sin hogar a vivir un estilo de vida saludable y sostenible al construir relaciones duraderas y hacer discípulos en las calles.

pastores bivo 
del sistema,

Los pastores bivocacionales constituyen la mayoría de los pastores en todo Texas y la demanda de ellos y sus familias es difícil. El SBTC trabaja para trabajar en red con pastores bivocacionales en todo el estado.