Mes: Abril de 2023

Los miembros de la junta ejecutiva reciben un informe alentador sobre la plantación de iglesias en Send Network SBTC

ALLEN—Al abordar un asunto habitual relacionado con la plantación de iglesias, la Junta Ejecutiva de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas escuchó noticias dignas de celebración durante su reunión del 25 de abril.

Primero, el negocio: la junta aprobó por unanimidad reservar $500,000 para fortalecer los esfuerzos de plantación de iglesias de la convención durante el resto de la década. Send Network SBTC, una colaboración de plantación de iglesias que se realizó en 2021 entre SBTC y Send Network de la Junta de Misiones de América del Norte (NAMB), anticipa la plantación de aproximadamente 50 iglesias por año hasta al menos 2030. Los fondos de reserva se utilizarían para complementar el apoyo ya proporcionado a través de la SBTC y la NAMB.

Al escuchar la recomendación de reservar fondos, la junta recibió una actualización sobre la efectividad de Send Network SBTC, que está financiando a 70 plantadores:

  • Para fines de 2022, se había evaluado un 50 % más de plantadores que durante el año anterior, con un total de 35 iglesias plantadas.
  • Entendiendo la necesidad de plantar más iglesias hispanas para ministrar a una población hispana en constante crecimiento en Texas, Send Network SBTC ha creado un Centro de evaluación en español, uno de los dos únicos de su tipo en el país.
  • Desde que comenzó Send Network SBTC, se han evaluado 37 parejas (incluidas 21 en inglés y 15 en español) y se han financiado 14 residencias de plantación de iglesias. Las residencias brindan a los futuros plantadores de 12 a 18 meses de experiencia directa en el ministerio trabajando con una iglesia multiplicadora de SBTC.

“Las cosas se ven increíbles”, dijo a la junta el director ejecutivo de SBTC, Nathan Lorick. “Hay desafíos en el futuro, pero son buenos desafíos. Si voy a tener un problema con la plantación de iglesias, prefiero que sea cómo podemos crear más fondos para plantar más iglesias. Estoy muy animado por eso. … Ore con nosotros y pídale al Señor que nos envíe más plantadores. Creo que Dios nos ayudará a financiar tantos plantadores como nos envíe”.

Lightner aprobado como próximo director ejecutivo asociado

Joe Lightner, pastor, plantador de iglesias y ex presidente de la universidad, fue aprobado por unanimidad por la junta ejecutiva para servir como el próximo director ejecutivo asociado de la SBTC. Toma el puesto que dejó vacante Tony Wolfe, quien dejó la SBTC a principios de este año para convertirse en director ejecutivo de la Convención Bautista de Carolina del Sur.

Lightner se desempeñó recientemente como estratega senior interino para el departamento de Comunicaciones y Ministerios Digitales (DMC) de SBTC, cargo que ocupa desde noviembre de 2022. Como director ejecutivo asociado, sus funciones incluirán el desarrollo y la implementación de estrategias para la convención. También continuará ayudando a DMC hasta que se contrate a su próximo estratega senior.

"Dr. Nathan Lorick, nuestro director ejecutivo, ha creado un equipo, una cultura y una visión increíbles a los que estoy emocionado de unirme”, dijo Lightner.

Lightner, que no es ajeno a la SBTC, ha predicado en eventos de la convención, incluida su conferencia bíblica, reunión anual y servicios de capilla. También se ha desempeñado en el Comité de Nominaciones de SBTC.

 

Los feligreses todavía están diezmando, más cómodos haciéndolo fuera de la iglesia

BRENTWOOD, Tenn.—La mayoría de los feligreses dicen que diezmar es un mandato bíblico y dan al menos el 10% de sus ingresos. Pero tienen opiniones más diversas sobre el “dónde” y el “cómo” del diezmo.

Más de 3 de cada 4 feligreses protestantes estadounidenses dicen que diezmar es un mandato bíblico que todavía se aplica hoy (77%), según un Estudio de Lifeway Research. Uno de cada 10 (10%) dice que no lo es. Y el 13% no está seguro del asunto. En comparación con 2017, menos feligreses hoy en día creen que el diezmo es un mandato bíblico que aún se aplica (77 % frente a 83 %) y más no están seguros (13 % frente a 10 %).

“Dar el 10% de sus ganancias a Dios sigue siendo un estándar generalizado entre los feligreses”, dijo Scott McConnell, director ejecutivo de Lifeway Research. “La pequeña disminución en la consideración del diezmo como un mandato parece deberse más a la falta de enseñanza sobre el tema que al rechazo de tal enseñanza”.

Los feligreses adultos más jóvenes, entre 18 y 34 años, son los menos propensos a estar de acuerdo en que el diezmo es un mandato bíblico que aún se aplica en la actualidad (66 %). Denominacionalmente, los luteranos son los menos propensos a estar de acuerdo (59%).

Aquellos con creencias evangélicas son más propensos que aquellos sin creencias evangélicas a decir que el diezmo es bíblico y actualmente aplicable (85% vs. 71%). Y aquellos que asisten a un servicio de adoración al menos cuatro veces al mes tienen más probabilidades de estar de acuerdo que aquellos que asisten de una a tres veces al mes (80% vs. 72%).

¿Cuánto dan los feligreses?

Por definición, un diezmo es una décima parte. Y aunque más de 3 de cada 4 feligreses creen que dar un diezmo es bíblico, solo la mitad (51 %) da el 10 % o más de sus ingresos a la iglesia a la que asiste. Tres de cada 10 (31%) dicen que dan un diezmo y el 19% dan más. Más de 1 de cada 5 (22 %) dice que intenta dar pero que no siempre es constante. Y el 16% dice que regularmente dan menos de un diezmo. Otro 9% dice que sus finanzas hacen que sea difícil dar, y el 2% dice que no da.

Aunque hoy menos dan el 10 % de sus ingresos a la iglesia en comparación con 2017 (31 % frente a 37 %), el porcentaje de feligreses que dan el 10 % o más se ha mantenido relativamente estable (51 % frente a 54 %). Hoy en día, menos feligreses dan regularmente menos de un diezmo (16 % frente a 20 %). Y más tratan de dar pero no son consistentes (22% vs. 17%).

“Creer que Dios quiere que diezmes y hacerlo son dos cosas diferentes”, dijo McConnell. “Algunos de los que no diezman son consistentes con su ofrenda en un umbral más bajo, y otros dan cuando sienten que pueden hacerlo. Como muchas exhortaciones en las Escrituras, entregar sus finanzas a Dios no es necesariamente fácil en la práctica”.

Varios factores relacionados con la iglesia afectan la probabilidad de que una persona done a la iglesia a la que asiste. Los feligreses bautistas (40 %), presbiterianos/reformados (34 %) y no confesionales (34 %) tienen más probabilidades de diezmar el 10 % de sus ingresos que los luteranos (19 %), el movimiento restauracionista (17 %) y los metodistas (12 %). ) feligreses. Además, quienes asisten a los servicios de adoración al menos cuatro veces al mes (34 %) tienen más probabilidades de diezmar que quienes asisten de una a tres veces al mes (26 %). Y aquellos con creencias evangélicas son más propensos a diezmar que aquellos sin creencias evangélicas (39% vs. 25%).

¿Dónde se puede diezmar?

La mayoría de los feligreses que dicen que el diezmo es un mandato bíblico aplicable dicen que el dinero del diezmo se puede dar a su iglesia (90%). La mayoría también dice que los diezmos se pueden dar a un ministerio cristiano (55%). Menos dicen que los diezmos se pueden dar a una persona necesitada (42%) oa otra iglesia a la que no asisten regularmente (34%). Uno de cada 4 cree que los diezmos se pueden dar a una organización benéfica secular (25%). Y el 1% no está seguro.

Hoy en día, menos feligreses que en 2017 dicen que se puede dar dinero del diezmo a su iglesia (90 % frente a 98 %). Y se pueden dar más dichos diezmos a ministerios cristianos (55% frente a 48%), a una persona necesitada (42% frente a 34%) o a una organización benéfica secular (25% frente a 18%).

A nivel denominacional, los feligreses luteranos (98 %), presbiterianos/reformados (96 %), bautistas (93 %) y no confesionales (92 %) se encuentran entre los más propensos a decir que se puede dar el dinero del diezmo a sus iglesias. Los feligreses luteranos y presbiterianos/reformados también se encuentran entre los más propensos a decir que los diezmos se pueden dar a otra iglesia a la que no asisten regularmente (58 % y 53 %, respectivamente) o a un ministerio cristiano (72 % y 68 %). Los luteranos también se encuentran entre los más propensos a decir que los diezmos se pueden dar a una organización benéfica secular (45 %), y los feligreses presbiterianos/reformados se encuentran entre los más propensos a decir que se pueden dar a una persona necesitada (51 %).

Por el contrario, los bautistas se encuentran entre los menos propensos a decir que los diezmos se pueden dar a un ministerio cristiano (51 %), personas necesitadas (37 %), otra iglesia a la que no asisten regularmente (34 %) o una organización benéfica secular (19 %). ).

Aquellos con creencias evangélicas son más propensos que aquellos sin creencias evangélicas a decir que el dinero del diezmo puede ser entregado a sus iglesias (95% vs. 85%), mientras que aquellos sin creencias evangélicas son más propensos que aquellos con tales creencias a decir que los diezmos pueden ser entregados a una organización benéfica secular (29% vs. 20%).

¿Importa el método?

Aunque en los últimos cinco años se ha visto un aumento notable en las donaciones en línea, la mayoría de los feligreses todavía dan en efectivo en la iglesia (53%). Menos dan un cheque en la iglesia (30%) o envían uno a la iglesia (9%). Otros dan electrónicamente en el sitio web de la iglesia (23 %), a través de su banco (14 %), a través de una aplicación proporcionada por la iglesia (7 %) o por mensaje de texto (2 %). Y el 8% de los feligreses tienen pagos automatizados establecidos para sus diezmos.

Casi la mitad de los feligreses hoy en día en comparación con 2017 dan un cheque en la iglesia (30 % frente a 59 %). Pero más feligreses envían cheques a la iglesia hoy (9% vs. 3%). Y más están dando electrónicamente a través de todos los formatos: sitio web de la iglesia (23 % frente al 11 %), bancos (14 % frente al 5 %), pagos automatizados (8 % frente al 3 %) o aplicación de la iglesia (7 % frente al 3 %). ).

Los que tienen entre 18 y 34 años se encuentran entre los más propensos a dar dinero en efectivo en la iglesia (75 %), en el sitio web de la iglesia (28 %), a través de una aplicación proporcionada por la iglesia (10 %) o por mensaje de texto (7 %). Los feligreses de 65 años o más son los más propensos a dar un cheque (47%).

“Si bien las donaciones electrónicas han crecido significativamente en los últimos cinco años, 6 de cada 10 (62 %) feligreses que dan aún no utilizan métodos de donaciones electrónicas para dar a su iglesia”, dijo McConnell. “Las iglesias probablemente estarían mejor atendidas al enfatizar la motivación para dar que el modo”.

 

Stone será nominado en Nueva Orleans para presidente de la SBC

BLACKSHEAR, Ga. (BP)—Mike Stone, pastor de la Iglesia Bautista Emmanuel en Blackshear, anunció en un video publicado el miércoles 26 de abril que “en oración acordó aceptar una nominación para la presidencia de la SBC”.

Los mensajeros de la Convención Bautista del Sur se reunirán en Nueva Orleans del 11 al 14 de junio. El único otro candidato anunciado es el actual presidente Bart Barber, quien será nominado por Steven James, pastor de Trinity Baptist Church en Lake Charles, La.

Barber, pastor de la Primera Iglesia Bautista en Farmersville, Texas, fue elegido presidente por primera vez el año pasado en la reunión anual celebrada en Anaheim, California.

En la video publicado por el pastor de Alabama Mac Brunson en Twitter, Stone señaló dos temas en la SBC que abordará más en las próximas semanas: abuso sexual y evangelismo.

“En esta hora crítica, necesitamos líderes que nos guíen para cuidar bien a las víctimas y, al mismo tiempo, adoptar los principios bíblicos del debido proceso en el manejo y publicación de acusaciones [de abuso sexual]”, dijo.

En el video, Stone aludió al hecho de que una investigación completada por Guidepost Solutions sobre el manejo del abuso sexual por parte del Comité Ejecutivo de SBC y el litigio resultante hizo que los auditores del EC de SBC consideraran que el EC se encontraba en una "trayectoria financiera insostenible". Stone agregó: “[Las] personas son infinitamente más valiosas que los recursos financieros, pero podemos abordar este problema de manera inteligente de una manera que no nos lleve a la ruina financiera”.

Stone también dijo que los líderes bautistas del sur deben “honrar la eclesiología bíblica”, y cuando se necesita ayuda externa para abordar el abuso sexual, deben “usar solo aquellas [organizaciones] impulsadas por los hechos e informadas por la verdad”.

En Guidepost's Informe de mayo de 2022 Después de su investigación de un año, Stone fue acusado por el ex presidente de la Comisión de Libertad Religiosa y Ética, Russell Moore, de haber "obstruido" los intentos de reforma con respecto al abuso sexual.

La crítica de Moore a Stone también fue parte de una carta filtrada justo antes de la Reunión Anual de SBC de 2021. Stone, quien también se postuló para presidente de SBC en 2021, llamaron las acusaciones de Moore “impíos” y “calumniadores”. Piedra demanda presentada contra Moore en octubre de 2021, diciendo que las acciones de Moore fueron un intento de “desacreditar su campaña para la presidencia de la SBC”. Él retiró el traje dos meses despues.

Continuó agregando que los temas de abordar el abuso sexual y el evangelismo “no están en conflicto entre sí. Podemos lidiar correctamente con el problema del abuso mientras permanecemos en la misión de Cristo”.

La unidad en la SBC se puede encontrar en una pasión común por el evangelismo, dijo. Como tal, su segundo enfoque como presidente sería un énfasis de evangelización a nivel nacional llamado Crossover America.

Si Stone es nominado en Nueva Orleans, será la primera vez desde 2011 que un presidente en ejercicio de la SBC ha sido desafiado. Ese año, el pastor de California, Wiley Drake, se postuló contra el presidente Bryant Wright.

Stone fue uno de los cuatro candidatos que buscaron la presidencia de la SBC en 2021, y terminó en segundo lugar detrás del pastor de Alabama, Ed Litton. Stone también sirvió dos mandatos en el Comité Ejecutivo de SBC, incluidos dos años como presidente.

Según la información del Perfil Anual de la Iglesia, la Iglesia Bautista Emmanuel reportó 24 bautismos en 2022, promedió 975 en el culto semanal y recaudó $2,433,397 en recibos totales no designados.

BP confirmó con David Melber, director financiero de la Junta de Misiones Bautistas de Georgia, que Emmanuel no donó a través del Programa Cooperativo en 2022, pero sí entregó $36,000 directamente a la Junta de Misiones Internacionales.

El 5: Llevar un diario como disciplina espiritual para fortalecer tu caminar con el Señor

Puede que no pienses en escribir un diario como una disciplina, pero estoy convencido de que debemos escribir regularmente sobre lo que Dios está haciendo en nuestras vidas. Hay algunas formas sencillas en que cualquier persona puede comenzar con esta disciplina, incluidas formas en las que al principio puede no sentirse como escribir un diario:

1

Cada día, escribe un breve resumen de lo que el Señor te muestra durante tu tiempo devocional.  

La entrada no necesita ser larga. De hecho, puede ser una o dos oraciones. Aquí hay dos ejemplos de mi propio tiempo devocional recientemente:

• Me recuerdan hoy en Éxodo 32 acerca de la tontería de seguir ídolos que no tienen vida. Confieso mis ídolos al Señor hoy.

• 1 Tesalonicenses 5:17 me desafía a ser más agradecido hoy, sin importar lo que enfrente.

2

Cada día, escribe la petición de oración más importante que tengas. 

Podemos decir mucho sobre el estado de nuestro corazón a través de nuestras oraciones, y es bueno para nosotros poner esas oraciones por escrito. Escribir la petición de oración no solo nos ayuda a mantenernos enfocados mientras oramos, sino que también tiene una forma de disminuir la carga de esa oración. Asegúrese de anotar cuando Dios conteste su oración, ¡y agradézcale! 

3

Envíe un correo electrónico o mensaje de texto semanal sobre lo que el Señor está haciendo en su vida. 

Todos podemos escribir en un diario acerca de la bondad de Dios para con nosotros, incluso si lo que decimos es simplemente: "He sido joven y he envejecido, pero no he visto al justo desamparado ni a sus hijos que mendiguen pan" (Salmo 37:25). ). Envíe ese correo electrónico a un miembro de la familia, un amigo, un compañero de trabajo, un vecino, o incluso a un no creyente que crea que sería receptivo. Sea un testigo a través de su diario.  

4

Escriba una carta, nota o correo electrónico a sus hijos o nietos, incluso a los adultos, explicando cómo se convirtió en creyente. 

Me sorprende cuántos miembros de la familia nunca han escuchado los testimonios de sus padres y abuelos creyentes. No saben cómo nos convertimos en creyentes, dónde fuimos bautizados o qué gozo trajo esa conversión. Escribir esa carta, nota o correo electrónico ahora le permitirá llevar un diario acerca de la bondad de Dios y dejará a los miembros de su familia con un recuerdo escrito. 

5

Escribe un diario en los márgenes de tu Biblia mientras lees. 

Este año, estoy haciendo exactamente eso, y mi plan es dar esa Biblia marcada y registrada como regalo de Navidad más adelante en el año. Los márgenes de esa Biblia incluyen exclamaciones ("¡Dios, eres tan bueno!"), preguntas ("¿Por qué soy propenso a desviarme, Señor?") y reflexiones ("Los discípulos eran tan volubles, pero el Señor los usó de todos modos —tal como Él me usa a pesar de que no siempre confío en Él”).

Puede elegir otros temas sobre los que escribir un diario, pero haga lo que haga, comience en alguna parte. Escribir un diario es una herramienta increíble que Dios puede usar para ayudarte a recordar Su bondad y testificar a otros cómo Él también puede obrar en sus vidas. 

Chuck Lawless es decano de estudios de doctorado y vicepresidente de formación espiritual y centros de ministerio en Southeastern Seminary en Wake Forest, NC Para obtener más información de Lawless, visite chucklawless.com.

Creativo, divertido y centrado en el evangelio

El ministerio de niños de la iglesia del este de Texas no solo está impactando a los niños, sino a familias enteras

Andrea Anders recuerda bien el momento.

En la Pascua de 2022, ella y su esposo, Isaac, voluntarios en el ministerio de niños en Iglesia Bautista Nuevos Comienzos— se sentó en la lección que se presentó a uno de los grupos de edad. Mientras escuchaban, comenzaron a llorar juntos en silencio. 

“Ambos estábamos sollozando”, recordó, “porque les estaban enseñando el Evangelio a esos niños. Se estaba enseñando de una manera que los niños pudieran entender, pero no se diluyó. Era el evangelio”.

El momento fue particularmente significativo para Andrea. La nativa peruana, quien conoció a su esposo en un viaje misionero y finalmente se mudó a Texas, tomó la decisión de confiar en Cristo hace muchos años. Pero en los años que siguieron, dijo que no estuvo expuesta a enseñanzas bíblicas sólidas y, como resultado, luchó por crecer en su fe. La madre de tres niños recuerda haberle dicho a su esposo: "No quiero que mis hijos tengan 30 años como los que tengo ahora y digan que realmente no conocen a Dios". 

Esas preocupaciones se han aliviado en gran medida debido en gran parte a cómo el Señor está trabajando a través del ministerio de niños en New Beginnings. El ministerio, que recibe a más de 400 niños (bebés hasta quinto grado) cada semana en su campus de Longview, adopta un enfoque creativo para la enseñanza pero mantiene el evangelio en el centro de todo lo que hace. 

Nikki Young, ministra de niños de New Beginnings, dijo que su enfoque incluye la creación de temas, similares a los que hacen los pastores cuando predican a través de una serie de sermones, para enseñar verdades bíblicas. Estos temas a menudo duran de cuatro a seis semanas, tienen sus raíces en eventos históricos o personajes de la Biblia e incluyen la construcción de escenarios y decoraciones creativas que ayudan a establecer el tono. Esas decoraciones son incluso interactivas a veces. New Beginnings también tiene un campus en las cercanías de Gilmer, y el personal del ministerio de niños también puede crear diseños adecuados para su campus más pequeño.

“Podemos hacer todo esto, pero si no estamos enseñando el evangelio a través de él, nos estamos perdiendo [el punto]. A medida que nuestro equipo de ministerio de niños planifica y luego ejecuta las cosas, el evangelio sigue estando a la vanguardia”.

Por ejemplo, uno de los temas tenía como objetivo enseñar a los niños sobre los principales profetas de la Biblia, como Isaías, Jeremías y Ezequiel. Para crear entusiasmo y compromiso entre los niños, los líderes y voluntarios decidieron incorporar un tema de béisbol (ya que el béisbol profesional también se conoce como las ligas mayores). El área de niños de la iglesia se transformó para que pareciera un estadio de béisbol, y se crearon asientos en el banquillo donde los niños y sus familias podían sentarse y tomar fotografías. Durante un día de la serie, se animó a los niños a venir vestidos con la camiseta de uno de sus atletas favoritos. 

Otro tema reciente fue “Jesús el Maestro”. Parte de esa transformación incluyó la creación de un aula escolar con útiles escolares divertidos y de gran tamaño para ayudar a los niños a aprender sobre las diversas enseñanzas de Jesús. Si bien la tematización permite que el ministerio de niños involucre a los niños de una manera que a menudo los emociona, Young dijo que los líderes están tratando de ayudarlos a comprender que la Biblia no es solo una colección de historias no relacionadas, sino una serie interrelacionada de eventos históricos que en última instancia cuentan el mensaje de Dios. historia.

“Todavía todo se reduce al hecho de que podemos hacer todo esto, pero si no estamos enseñando el evangelio a través de él, nos estamos perdiendo [el punto]”, dijo Young. “A medida que nuestro equipo de ministerio de niños planifica y luego ejecuta las cosas, el evangelio sigue estando a la vanguardia”.

Young admite que se necesita mucho trabajo para planificar y ejecutar la enseñanza a través de temas, pero todo el personal del ministerio de niños colabora. El plan de estudios, que se escribe internamente semanalmente, tiene como objetivo llevar a los niños a través de la Biblia por completo durante un período de años. Si bien eso requiere mucho trabajo ahora, Young dijo que están guardando el plan de estudios para poder usarlo nuevamente (con ajustes aquí y allá, según lo consideren necesario) una vez que hayan completado un ciclo a través de la Biblia. El equipo de New Beginnings también trabaja arduamente para conectar temas a sus cuentas de redes sociales y boletines de correo electrónico para mantener a los padres actualizados sobre lo que están aprendiendo sus hijos.

“Estas son definitivamente herramientas que nos ayudan a conectarnos un poco más con nuestras familias”, dijo Young. “Creo que construye un nivel adicional de apreciación de ellos. Aprecian el esfuerzo extra. Como padres, cuando vemos que las personas toman medidas adicionales para nuestros propios hijos, eso nos hace apreciarlos y amarlos más”.

“Cuando Dios aparece, simplemente aparece, y esa fue la confirmación de que estábamos en el lugar correcto”.

El Sr. y la Sra. Anders se encuentran entre los padres de New Beginnings que están agradecidos. Andrea dijo que los temas, combinados con la enseñanza bíblica centrada en el evangelio, hacen que asistir a la iglesia sea divertido y significativo para sus hijos. Dijo que su hijo mayor, que ahora tiene 7 años, salió de la ducha una tarde del año pasado con una noticia que la tomó por sorpresa.

“Mami, dije la oración”, dijo.

“¿Qué oración?” ella preguntó.

“La oración de salvación”, respondió.

“Y yo estaba como, 'Espera un minuto, ¿cómo sabes sobre esto?'”, dijo Andrea, recordando la conversación. Unos días después, le preguntó a Young si hablaría con él para asegurarse de que entendiera lo que significa confiar en Jesús para su salvación. 

Resulta que lo hizo.

“Él lo sabía porque estas verdades le habían sido implantadas en nuestra iglesia”, dijo Andrea. “Esta iglesia ha estado plantando esas semillas poco a poco. Ahora que ha sido salvo y ha sido bautizado, acabamos de verlo florecer. Piensa en cosas [en la Biblia] y hablamos y hace todas estas preguntas y quiere saber más. … Cuando Dios aparece, Él simplemente aparece, y esa fue la confirmación de que estábamos en el lugar correcto”.

Para iglesia fronteriza, las dificultades causadas por la pandemia crearon un hambre creciente de la Palabra de Dios

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No tan solo sobreviviendo, también creciendo

Para Juan Camilo Del Valle, pastor de la Iglesia Bautista Getsemaní en esta lejana ciudad del sur de Texas, a pocos kilómetros de la frontera entre Estados Unidos y México, la pandemia fue un tiempo de sufrimiento. Sin embargo, también vio cómo Dios logró ese tiempo de incomodidad para impactar positivamente su vida familiar, su ministerio y su iglesia. 

“No todo lo que presentó la pandemia fue negativo”, dijo Del Valle. “Para mí, fue un tiempo productivo.”

Getsemaní es una iglesia hispana de 40 años que llevaba cuatro años sin pastor cuando Del Valle llegó como estudiante del seminario teológico para hacer ministerio práctico. Nunca imaginó que tiempo después le recomendarían postularse para la pastoral vacante y que, con un voto afirmativo, estaría instalado como pastor de la iglesia en mayo de 2017. 

Toda una vida al servicio del Señor

Criado en Medellín, Colombia, Del Valle recibió a Cristo a los 7 años y comenzó a enseñar clases bíblicas para niños a los 12 años, después de ser bautizado y haber recibido algunos adiestramientos. A partir de ahí, su pasión por enseñar la Biblia creció y Dios continuó abriendo puertas para ministrar a preadolescentes y adolescentes en la ciudad. 

Cuando se acercaba a los 30 años, Del Valle se mudó a la ciudad de Bucaramanga, en el norte de Colombia, para servir en una iglesia llamada Iglesia Cuadrangular Cabecera, donde conoció a Laura, su esposa desde hace 17 años. Mientras estuvo en la iglesia, trabajó como pastor de jóvenes a tiempo completo y estudió en el seminario bíblico de la ciudad, donde se graduó en teología y estudios bíblicos. Más tarde, en julio de 2011, su suegro comenzó a plantar una iglesia, Iglesia Cristiana Vida por Vida, y se fue con su esposa para apoyar ese trabajo. Del Valle también fue ordenado allí y asignado como co-pastor hasta diciembre de 2015. 

Fue durante su servicio en la Iglesia Cristiana Vida por Vida que el suegro de Del Valle le fácilmente que mudara a su familia a Texas para estudiar y seguir preparándose para su llamado al ministerio. Después de mucha oración, Dios hizo posible ese viaje, aunque el plan de Del Valle siempre fue venir a Texas, capacitarse y luego regresar a Colombia para continuar el ministerio allí. Ese plan cambió cuando el Señor envió a Del Valle a Getsemaní para servir a la iglesia como estudiante practicante y, finalmente, como su pastor. 

Pastor Del Valle junto al comité organizador de la Conferencia Apoderados. FOTO COMPARTIDA

“Ha sido una gran bendición ver a los miembros de la iglesia empezar a descubrir cosas en la Biblia que nunca habían leído, ver lo entusiasmados que están y ver la forma especial y profunda en que están llegando a conocer a Dios.”

Un tiempo dificil, pero un tiempo bueno

La transición a liderar Getsemaní, Del Valle, fue un reto debido a su edad ya su adaptación a dijo liderar el ministerio pastoral, pero el Señor le dio gracia y comenzó todo a acomodarse. Más o menos en ese momento, llegó COVID-19 y cambió no solo la dinámica de su iglesia, sino del mundo. Aunque la pandemia sufrió pérdidas y dolor, Del Valle dijo que también vio en crecimiento la iglesia, un resurgimiento de más familias involucrándose y una congregación deseosa de profundizar en su relación con Dios. 

“Fue una sacudida que la iglesia necesitaba”, dijo Del Valle. “He visto los frutos en mi vida personal y en la congregación” después de COVID.

Personalmente, Del Valle sintió una bendición que la pandemia le diera más tiempo para estar con sus dos hijos pequeños. Para su congregación, que atravesó una época en la que mucha gente estaba encerrada y aislada, el pastor vio la oportunidad de iniciar ministerios que sobrevivieron a la pandemia. 

“En cuanto nos vimos obligados a cerrar la iglesia, comencé a buscar una forma de mantenerme en contacto [con nuestra gente]”, dijo Del Valle. “Así que empecé a enviarles unos cortos devocionales a través de WhatsApp.” 

Para muchos, estos devocionales se cerraron en parte de su rutina diaria. Cuando terminó la pandemia, y aunque la iglesia había vuelto a las reuniones en persona, los miembros y otros participantes preguntaron a Del Valle si seguiría enviando los devocionales diarios.

Poco después, lanzó un reto a la congregación de leer toda la Biblia en un año usando los devocionales. Para ayudar en ese esfuerzo, agregó un canal de YouTube de la iglesia que sacó un vídeo diario de él mismo leyendo y hablando sobre los pasajes diarios asignados y concluyendo con un momento de oración. Tras completar el plan de lectura de la Biblia a finales del 2022, los miembros de la iglesia volvieron a pedirle que continuara con el esfuerzo, por lo que iniciaron un nuevo plan de lectura. Actualmente, el canal de Youtube de la iglesia Cuenta con 454 suscriptores.

“Hay miembros de la iglesia que comparten estos [devocionales] con familiares y amigos que no son creyentes”, dijo Del Valle. “Uno de estos familiares ya ha aceptado a Cristo y viajó desde su ciudad hasta nuestra iglesia, fue bautizada y pudo dar testimonio de cómo conoció a Cristo a través de la lectura de la Biblia.”

Este año, Del Valle, quien también ha servido como líder tallerista y panelista para el ministerio en español de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas y ha sido parte del comité de planificación para la sesión en español de la Conferencia Empoderar durante dos años, comenzó a iniciar un canal de YouTube por separado llamado Enseñanza Bíblica Creativa para ampliar el alcance de la Palabra de Dios más allá de su iglesia. Ese canal tiene actualmente 168 suscriptores y más de 1,000 visitas en algunos de sus videos.

“Ha sido una gran bendición ver a los miembros de la iglesia empezar a descubrir cosas en la Biblia que nunca habían leído, ver lo entusiasmados que están y ver la forma especial y profunda en que están llegando a conocer a Dios”, dijo Del Valle . “Personas que llevan años en la iglesia han sido transformadas y su perspectiva de Dios ha cambiado”.

Para la iglesia fronteriza, las dificultades inducidas por la pandemia crearon un hambre creciente por la Palabra de Dios

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No solo sobrevivir, sino prosperar

Para Juan Camilo Del Valle, párroco de Iglesia Bautista Gestsemaní en esta ciudad del sur de Texas, a solo unas pocas millas de la frontera entre Estados Unidos y México, la pandemia fue una época de sufrimiento. Sin embargo, también vio cómo Dios usó ese momento de incomodidad para impactar positivamente su vida familiar, su ministerio y su iglesia. 

“No todo lo que trajo la pandemia fue negativo”, dijo Del Valle. “Para mí, fue un tiempo productivo”.

Gestsemaní es una iglesia hispana de 40 años que llevaba cuatro años sin pastor cuando Del Valle llegó como pasante de un seminario teológico para ofrecer ayuda. Nunca imaginó que lo recomendarían para postularse para la vacante pastoral en algún momento posterior y ser instalado como pastor de la iglesia en mayo de 2017. 

Una vida de servicio al Señor

Criado en Medellín, Colombia, Del Valle confió en Cristo a los 7 años y comenzó a dar clases bíblicas para niños después de ser bautizado y capacitado a los 12 años. A partir de ahí, su pasión por enseñar la Biblia creció y Dios siguió abriéndole las puertas para ministrar a los preadolescentes. y adolescentes de la ciudad. 

Cuando se acercaba a su cumpleaños número 30, Del Valle se mudó a la ciudad de Bucaramanga en el norte de Colombia y se conectó con una iglesia donde conoció a su esposa durante 17 años, Laura. Mientras estuvo en la iglesia, se desempeñó como pastor de jóvenes de tiempo completo y estudió en el seminario bíblico de la ciudad, donde se graduó con una licenciatura en teología y estudios bíblicos. Más tarde, en julio de 2011, su suegro inició la plantación de una iglesia y se fue con su esposa para apoyar ese trabajo. Del Valle también fue ordenado allí y se desempeñó como co-pastor hasta diciembre de 2015. 

Fue durante su servicio a la plantación de la iglesia que el suegro de Del Valle le recomendó que se mudara con su familia a Texas para estudiar y prepararse mejor para su llamado al ministerio. Después de mucha oración, Dios abrió el camino para que ese viaje sucediera, aunque el plan de Del Valle siempre fue venir a Texas, capacitarse y luego regresar a Colombia para continuar con el ministerio allí. Ese plan cambió cuando el Señor envió a Del Valle a Gestsemaní para servir a la iglesia como pasante y, finalmente, como su pastor. 

El pastor Juan Camilo Del Valle (extremo derecho) tenía la intención de venir a los EE. UU. para recibir capacitación ministerial y luego regresar a su Colombia natal, pero Dios tenía otros planes. FOTO ENVIADA

“Ha sido una gran bendición ver a los miembros de la iglesia comenzar a descubrir cosas en la Biblia que nunca antes habían leído, ver cuán emocionados están y ver la forma especial y profunda en que están conociendo a Dios”.

Un momento difícil, pero un buen momento

La transición para liderar Gestsemaní, dijo Del Valle, fue un desafío debido a su edad y adaptarse a liderar una iglesia completa, pero el Señor le dio gracia y comenzó a adaptarse. En ese momento, llegó COVID-19 y cambió no solo el dinámica en su iglesia, sino en el mundo. Aunque la pandemia trajo pérdidas y dolor, Del Valle dijo que también vio crecimiento en la iglesia, un resurgimiento de la participación familiar y una congregación ansiosa por profundizar su relación con Dios. 

“Fue una reorganización que la iglesia necesitaba”, dijo Del Valle. “He visto el fruto en mi vida personal y en la congregación [después de COVID]”.

Personalmente, Del Valle consideró una bendición que la pandemia le diera más tiempo para pasar con sus dos hijos pequeños. Para su congregación, que sufría una época en la que muchas personas estaban encerradas y aisladas, el pastor vio la oportunidad de comenzar ministerios que sobrevivirían a la pandemia. 

“Tan pronto como nos vimos obligados a cerrar la iglesia, comencé a buscar una manera de mantenerme conectado [con nuestra gente]”, dijo Del Valle. “Entonces comencé a enviarles pequeños devocionales a través de WhatsApp”. WhatsApp es una aplicación que permite la mensajería entre sus usuarios. 

Para muchos, estos devocionales se convirtieron en parte de su rutina diaria. Cuando terminó la pandemia, y aunque la iglesia había vuelto a las reuniones en persona, los miembros y otros participantes le preguntaron a Del Valle si continuaría enviando los devocionales diarios.

Poco después, comenzó a desafiar a la congregación a leer la Biblia completa en un año usando los devocionales. Para ayudar con ese esfuerzo, agregó un canal de YouTube que incluía un video diario de sí mismo leyendo y hablando sobre los pasajes diarios asignados y concluyendo con un tiempo de oración. Después de completar el plan de lectura de la Biblia a fines de 2022, los miembros de la iglesia le pidieron nuevamente que continuara con el esfuerzo, por lo que comenzaron un nuevo plan de lectura. El canal de youtube de la iglesia actualmente tiene 454 suscriptores.

“Hay miembros de la iglesia que comparten estos [devocionales] con familiares y amigos que no son creyentes”, dijo Del Valle. “Uno de estos miembros de la familia ya aceptó a Cristo y viajó de su ciudad a nuestra iglesia, se bautizó y pudo testificar cómo llegó a conocer a Cristo a través de la lectura de la Biblia”.

Este año, Del Valle—quien también se desempeña como líder de taller y panelista del ministerio en Español de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas y ha sido parte del comité de planificación para la vía en español de la Conferencia de empoderamiento durante dos años, decidió iniciar un canal de YouTube separado llamado Enseñanza bíblica creativa para ampliar el alcance de la Palabra de Dios más allá de su iglesia. Ese canal cuenta con 168 suscriptores y más de 1,000 reproducciones en algunos de sus videos.  

“Ha sido una gran bendición ver a los miembros de la iglesia comenzar a descubrir cosas en la Biblia que nunca antes habían leído, ver cuán emocionados están y ver la forma especial y profunda en que están conociendo a Dios”, Del Valle. dicho. “Las personas que han estado en la iglesia durante años se han transformado y su perspectiva de Dios ha cambiado”.

Scoop de Lone Star • Mayo de 2023

Ministros de SBTC DR tras tornados en Arkansas

PEQUEÑA ROCA, Ark.

Los trabajadores de socorro en casos de desastre de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas sirvieron a los sobrevivientes de los tornados que devastaron partes del centro de Arkansas el 31 de marzo, satisfaciendo las necesidades y viendo a varias personas llegar a la fe en Jesús. 

Los grupos de socorro en casos de desastre de los bautistas del sur, junto con otros socorristas y organizaciones de ayuda, se dirigieron a Arkansas a los pocos días de los tornados. SBTC DR envió 45 voluntarios,  incluyeron equipos de alimentación, equipos de ducha, motosierras y equipos de recuperación, capellanes y asesores. 

Los voluntarios que manejaban una cocina móvil de respuesta rápida de SBTC DR prepararon comidas para los trabajadores de socorro en casos de desastre y los primeros en responder, mientras que una cocina de alimentación masiva produjo 2,000 comidas por día distribuidas por el Ejército de Salvación.

Para ver el informe completo sobre la respuesta de SBTC DR a Arkansas, escanee el código QR. 

—Jane Rogers

El presidente de la SBC, Bart BarBer, visita el estado nativo de Arkansas para alentar a los voluntarios después de los devastadores tornados

PEQUEÑA ROCA, Ark.

El presidente de la Convención Bautista del Sur, Bart Barber, nativo de Arkansan y pastor de First Baptist Farmersville, visitó los sitios de respuesta de SBDR a principios de abril junto con el presidente de Send Relief, Bryant Wright, para alentar a los voluntarios y ayudar a ministrar a los sobrevivientes de la tormenta.

“Sé muy bien que ustedes aquí están haciendo el tipo de trabajo de 'cortar algodón' y realmente están trabajando duro”, dijo Barber a un grupo de voluntarios de Oklahoma SBDR en la Iglesia Bautista Levy en North Little Rock. “Solo quiero que sepas lo agradecido que estoy por eso y lo importante que es”.

Voluntarios bautistas del sur de Oklahoma, Texas y Arkansas han estado quitando árboles de las casas, colocando techos temporales en los techos dañados y proporcionando comidas a los sobrevivientes de los tornados mortales que tocaron tierra en Arkansas como parte de un sistema de tormentas que provocó tornados en todo el nación.

—Junta de Misiones Norteamericanas

Topes nacionales de donaciones de CP $ 97 millones a los 6 meses

NASHVILLE 

Las iglesias bautistas del sur han donado más de $97 millones a través del presupuesto de asignación del programa cooperativo nacional en los primeros seis meses del año fiscal con $15.8 millones entregados en marzo.

El presupuesto adoptado por la convención para 2022-2023 es de $192,270,000 e incluye una asignación prioritaria especial inicial de $200,000 para la iniciativa SBC Vision 2025. Los fondos del Programa Cooperativo luego se desembolsan de la siguiente manera: 50.41% a misiones internacionales a través del Junta de Misiones Internacionales, 22.79% a las misiones norteamericanas a través de la Junta de Misiones de América del Norte, 22.16% a la educación teológica a través de los seis seminarios de la SBC y la Biblioteca y Archivos Históricos Bautistas del Sur, 2.99% al presupuesto operativo de la SBC y 1.65% al Comisión de Ética y Libertad Religiosa. 

Si las donaciones del CP nacional exceden la proyección presupuestaria al cierre del ejercicio fiscal, el saldo del excedente se distribuye de acuerdo a los porcentajes aprobados para la distribución presupuestaria. 

—Prensa Bautista

SWBT, por confirmar lanzamiento nuevo sitios web, agregar mejoras

FORT WORTH El 4 de abril se lanzó un sitio web mejorado, fácil de usar y estéticamente agradable para el Seminario Teológico Bautista del Suroeste, con un sitio web actualizado para el Colegio Bautista de Texas que se
en vivo el 10 de abril.

“Estoy encantado de que podamos lanzar nuevos sitios web para Southwestern Seminary y Texas Baptist College, que servirán a los estudiantes actuales y futuros y comunicarán la misión y la identidad de esta institución para equipar a los estudiantes para vivir sus llamados”, dijo David S. Dockery, presidente interino de SWBTS. 

Antes de comenzar la transformación, que lleva más de un año en proceso, la Oficina de Comunicación encargó una auditoría de los sitios web anteriores, con el objetivo de identificar las mejoras necesarias en su diseño. Según Jaclyn Parrish, directora de marketing, el equipo también revisó los comentarios de los estudiantes sobre la información que más necesitaban de la presencia en línea.

—SWBTS

Departamento de Estado: aumentan las cifras de reasentamiento de refugiados

WASHINGTON El reasentamiento de refugiados en EE. UU., una causa promovida por los bautistas del sur y otros evangélicos, se duplicó en marzo respecto al mes anterior, dijo el Departamento de Estado en su informe mensual.

Estados Unidos aceptó 6,122 refugiados en marzo, el doble del total de febrero de 3,069 y superando con creces los meses anteriores de este año fiscal, que van de 2,152 a 2,481. Sin embargo, si el reasentamiento continúa mensualmente según el conteo de marzo, el reasentamiento aún estaría muy por debajo del límite nacional anual de 125,000, informó el Foro Nacional de Inmigración.

El Comisión de Ética y Libertad Religiosa (ERLC) elogió el aumento, pero dijo que se necesita más progreso.

“Es alentador ver, por fin, que el programa de reasentamiento de refugiados de EE. UU. recupera la tracción para ayudar a los más vulnerables a alcanzar la seguridad”, dijo la gerente de políticas de ERLC, Hannah Daniel. “Ciertamente hay más trabajo por hacer en la reconstrucción de este programa vital, pero estos números recientes ofrecen un primer vistazo de que se está progresando.

“Los bautistas del sur siguen comprometidos a apoyar el programa de reasentamiento de refugiados, dando la bienvenida a los que llegan a nuestras comunidades y compartiendo el evangelio con tantos de ellos como sea posible”.

—Prensa Bautista

¿Quién es tu gente?

pines conectados creando una red

Hace varios años, yo era un pastor asociado encargado de dirigir un viaje misionero para servir a una iglesia al otro lado del país. A medida que se acercaba la fecha límite para inscribirse en el viaje, se me acercó una mujer de nuestra iglesia que quería saber más sobre el viaje. Si bien parecía interesada en ir, también estaba luchando por saber si podría tener algún impacto significativo debido a su edad.

La animé a orar al respecto, pero le dije que estaba segura de que el Señor la podía usar. Finalmente decidió ir y, aunque no puedo recordar todos los detalles, sé que Dios la usó para bendecir la iglesia y los ministerios a los que fuimos a servir.

Pero como suele hacer, Dios estaba tramando algo más que ninguno de nosotros podía ver de inmediato.

En nuestro viaje misionero de la iglesia al año siguiente, esta mujer, que tenía 60 años, se conectó con otras dos mujeres, ambas de 30 años, de nuestro grupo. Después de terminar el trabajo de cada día, las tres mujeres comenzaron a hablar y a conocerse. Al poco tiempo de regresar del viaje, la anciana comenzó a reunirse con las dos jóvenes para estudiar la Biblia y hablar de la vida. Las mujeres más jóvenes comenzaron a crecer en su fe y algunos meses después, otra mujer fue invitada al grupo. Finalmente, una de las mujeres de unos 30 años comenzó a reunirse con mujeres en edad universitaria para hacer lo que se había hecho por ella: ayudar a una generación más joven a aprender más sobre Dios y la vida.

"Lo más probable es que estés rodeado de varios grupos de personas durante toda la semana: en la escuela, el trabajo, la iglesia y muchos otros lugares. En cada uno de esos lugares, alguien está desesperado, solo, sin esperanza, hambriento de aprender acerca de Dios, o deseando conexión".

Dicho de otra manera, Dios trajo a un par de mujeres jóvenes a la vida de una mujer mayor, y ella hizo de esas mujeres jóvenes su pueblo. Dios hizo lo mismo en la vida de la mujer de 30 años, llevándole mujeres aún más jóvenes, quienes, a su vez, las convirtieron en su pueblo. Aunque el tiempo pasó y la gente se mudó, varios de ellos se mantuvieron en contacto. Creo que la mayoría, si no todos, dirían que el Señor usó esos grupos para acercarlos más y más a Él.

Entonces, ¿quién es tu gente?

En la edición de este mes de la Texan, destacamos la próxima generación, con varios artículos que se centran en el impacto de los ministerios de niños, estudiantes y universitarios en todo Texas. En cada uno, conocerá a alguien que ha visto una necesidad en un grupo particular de personas y declaró: "Dios, esa es mi gente". 

Muchos en nuestras iglesias sienten que no están equipados para volcarse en nadie más, mucho menos en una generación más joven. Algunas de estas personas sienten que son demasiado viejas. Algunos sienten que hacer discípulos es una tarea reservada para el pastor o el personal de la iglesia. Otros sienten que no tienen suficiente conocimiento bíblico para ser efectivos. 

De lo contrario. Creo que el Señor solo tiene tres requisitos. Eres elegible si:

1. Estás vivo.

2. Tienes una relación con Él a través de Jesucristo. 

3. Estás dispuesto a someterte a Su obra, incluso si no puedes imaginar cómo te usaría Él para hacerlo.

Lo más probable es que estés rodeado de varios grupos de personas durante toda la semana: en la escuela, el trabajo, la iglesia y muchos otros lugares. En cada uno de esos lugares, alguien está desesperado, solo, sin esperanza, hambriento de aprender acerca de Dios o anhelando una conexión. Están buscando a alguien que invierta amor, tiempo, experiencia y paciencia en ellos. 

¿Podrían algunos de ellos ser tu gente? Aquí hay una pregunta aún mejor: ¿Está dispuesto a dar un paso de fe y averiguarlo?

Tener una gran visión para un pueblo pequeño

El pastor de FBC Waskom ve 'mucha gente a la que alcanzar' en los alrededores

Waskom, la última ciudad de Texas que se dirige hacia el este por la carretera interestatal 20 antes de la frontera con el estado de Luisiana, cuenta con una población de unas 2,000 personas. Aun así, Ivy Shelton—pastora de First Baptist Church— dice “hay mucha gente a la que alcanzar” mientras dirige a la congregación a compartir a Cristo.

“Aunque es un pueblo pequeño, si haces un estudio demográfico, dentro de un radio de 15 millas alrededor de nuestra iglesia hay 108,000 personas”, dijo Shelton. “Hay grupos de personas que nos rodean en los vecindarios fuera de la ciudad”.

First Baptist Waskom es la iglesia donde Convención de los Bautistas del Sur de Texas El director ejecutivo Nathan Lorick se desempeñó como ministro estudiantil mientras asistía a la universidad en las cercanías de Marshall. Lorick dijo que la iglesia es donde aprendió por primera vez sobre el SBTC. 

“Fue en esta iglesia donde me enamoraría de esta familia de iglesias a las que tengo el honor de servir hoy”, escribió Lorick en el Texan el año pasado. 

La iglesia se estableció hace unos 120 años y ahora asisten entre 150 y 200 personas cada semana. Hace aproximadamente un año, solicitaron la ayuda de un consultor para trazar un calendario de evangelismo de 12 meses que incluyera reuniones de reavivamiento, una conferencia matrimonial, un campamento para estudiantes, Disciple Now y actividades para niños. 

“Una vez al mes, tenemos personas que se reúnen en la iglesia para los equipos CRECE”, dijo Shelton, quien ha sido pastor allí desde 2017. “Tenemos ciertas partes del grupo que escribirán tarjetas y cartas a las personas. Tenemos una sección que hará llamadas telefónicas y una sección que saldrá y hará visitas”.

“Cualquier comunidad a la que vayas, ya sea de cuello blanco, de cuello azul, ya sea rica o con mucha pobreza, la respuesta es Cristo en cualquiera de esas situaciones”.

Muchos residentes de Waskom trabajan en Shreveport o Marshall, dijo Shelton, y el pueblo “tiene sus problemas como cualquier pueblo pequeño. El consumo de drogas es probablemente bastante intenso. Solo hay personas que luchan, y la respuesta es Cristo. Cualquier comunidad a la que vayas, ya sea de cuello blanco, de cuello azul, ya sea rica o con mucha pobreza, la respuesta es Cristo en cualquiera de esas situaciones”.

Para servir a la comunidad, First Baptist Waskom se asocia con otras iglesias para una distribución mensual de alimentos que sirve a 80-100 familias. 

“Para aquellos que necesitan alimentos, pueden completar una solicitud y reciben una caja de alimentos mensual”, dijo Shelton. “Dos veces al año, alrededor de las vacaciones de Acción de Gracias, Navidad y Semana Santa, reciben una caja de comida adicional. También hay un armario de ropa y algo de asistencia para los servicios públicos y cosas así”.

La iglesia también apoya, financieramente y con voluntarios, dos centros de recursos para el embarazo, uno en Shreveport y otro en Marshall. 

First Baptist Waskom recientemente modificó su declaración de visión para resaltar su propósito: "Glorificar a Dios en nuestra comunidad y en todo el mundo".

“Animo a las personas a pensar en nuestra visión en su vida personal con sus vecinos, no solo invitar a sus vecinos sino compartir el evangelio cuando surja la oportunidad y hacerlo activamente, uno a uno, familias llegando a familias, personas llegar a la gente”, dijo Shelton.

Un joven que creció en First Baptist Waskom, Jason Spurlin, y su esposa, Audrey, ahora sirven en la Junta de Misiones de América del Norte en Portland, Oregon, donde pastorea una iglesia. 

“Hemos estado en un viaje misionero allí y apoyamos a Jason mensualmente. Regresa y nos da informes”, dijo Shelton.

Además de apoyar misiones a través del Programa Cooperativo y el Ofrenda de Navidad de Lottie Moon, First Baptist Waskom se ha conectado con una pareja que sirve en Malawi.

“Están plantando iglesias y brindando atención médica y clubes de fútbol”, dijo Shelton. “Han compartido el evangelio con miles de personas allí. Han estado en nuestra iglesia dos veces y los apoyamos a través del presupuesto mensual. Vamos a llevar nuestro primer equipo este verano a Malawi para que podamos poner las botas en el suelo allí”.

En su evaluación de la obra del reino realizada a través de First Baptist Waskom, Shelton dijo: “Ha sido una iglesia en un lugar pequeño, pero creo que ha tenido una gran visión. El Señor ha bendecido eso”. 

A través de los altibajos diarios del ministerio, Shelton se ancla al hecho de que Dios lo ha llamado a pastorear First Baptist Waskom. “Cuando me levanto todos los días, ya sea que me anime lo que vi esa semana o que me desanime lo que vi esa semana, pienso: 'Dios me ha llamado aquí'”, dijo.

Shelton dijo que la iglesia ha recibido un gran apoyo para trabajar para lograr su misión a través de su afiliación con la SBTC.

“El SBTC ha sido de gran ayuda”, dijo Shelton. “Cada vez que llamé y dije: 'Necesito ayuda', el SBTC siempre estuvo allí. He llamado al SBTC para todo, desde revitalización hasta caminar por nuestras instalaciones. He enviado arquitectos a nuestra iglesia. He mandado gente de sonido a nuestra iglesia.

“Si puedo decirles algo a los pastores que preguntan, '¿Cuál es el beneficio de una convención?' lo hemos visto de muchas maneras. En una iglesia pequeña, es posible que no podamos darnos el lujo de salir y conseguir un consultor para esta o aquella área, pero la SBTC nos proporciona mucho y estamos muy, muy agradecidos”.