Mes: Junio 2023

De la luz a la oscuridad y de nuevo a la luz

Dios redime las luchas personales de pastor para abrir nuevas puertas ministeriales en una comunidad “hambrienta” del Evangelio

E

liel diaz recuerda claramente uno de los momentos mas oscuros de su vida. 

En el 2016, después de meses de debilitantes ataques de pánico que parecían surgir de la nada y poco después de ser ordenado como pastor, Díaz tuvo que ingresar en un centro de tratamiento de salud mental. Mientras estaba allí, el Señor usó a un consejero, armado con las de Jeremías 29:11–para recordarle a Díaz que, aunque se encontraron palabras en una situación difícil, debía recordar quién es él en Cristo y no dejar de cumplir su propósito.

Era un gran reto para Díaz: hablar a los demás de un Dios al que le costaba sentir y de una esperanza que él mismo no tenía. 

“Voy a hacer lo que me estás pidiendo, aunque no tengo deseos”, recuerda Díaz haberle dicho a Dios.

Así que Díaz comenzó a hablar con la gente del centro sobre Jesús ya compartir con
ellos el plan de salvacion. Después de compartir el evangelio con un hombre allí, el hombre le dijo a Díaz: “Yo necesito a ese Jesús.” Mas tarde, Díaz se acercó a una mujer con semblante decaído y también le habló de Jesús. Su respuesta fue casi exactamente la misma: “Yo necesito a ese Jesús.”

Sus respuestas separadas al mensaje del evangelio impactaron mucho a Díaz y le sirvieron como punto de inflexión. Le recordó que la esperanza en Jesús sigue siendo real y que Él es capaz de liberar a las personas incluso de sus sentimientos más oscuros. Después de ese encuentro, tres días después de llegar al centro, Díaz supo que su tiempo allí había terminado y que había comenzado una temporada de sanidad personal.

Díaz, ahora pastor de United City Church en Español en Humble, utiliza esa época oscura de su vida—que él describe como su desierto—como un trampolín para el ministerio en una de las regiones de más rápido crecimiento de Texas. 

“Crecí en la iglesia, sirvió al Señor durante muchos años, pero yo necesitaba mi desierto, porque aunque no los entendamos, son necesarios”, dijo Díaz. 

United City Church en Español está construyendo comunidad a través de grupos pequeños, compañerismo y supliendo necesidades en la comunidad. foto compartida

De la luz a la oscuridad

Originario de Cayey, Puerto Rico, Díaz llegó a Houston en agosto de 2012. Se mudó con su esposa, Sharon, después de que algunos de sus amigos les invitaron a explorar nuevas oportunidades en Norteamérica. Díaz y su esposa hicieron la mudanza sintiendo que el Señor estaba obrando, pero sin saber cómo obraría.

A través de su preparación académica en el Conservatorio de Música de Puerto Rico en jazz y música afrocaribeña, Dios abrió las puertas para que Díaz fuera instructor de música y maestro de Biblia en un instituto de formación para ministerio de música en Houston. Mientras continuaban su jornada, ellos perdieron un bebé y decidieron encontrar una iglesia donde pudieran “sentarse y sanar,” dijo Díaz. Esa iglesia fue el campus de Conroe de la Iglesia Bautista Champion Forest, donde encontraron sanidad, compañerismo y un lugar para servir. En el 2015, la iglesia llamó a Díaz para servir como su pastor de alabanza a tiempo parcial mientras continuaba con sus deberes en el instituto de música.

El año siguiente resultó ser uno agridulce. En junio de 2016, Díaz fue ordenado pastor. Al mismo tiempo, su salud mental empezó a deteriorarse. Un día estaba en su casa sentada en el sofá cuando, de repente, empezó a sentir que le faltaba el aire. El episodio fue tan grave que lo llevaron a urgencias.

“No podía hablar, se me torcían las manos y comencé a sufrir ataques de pánico”, cuenta Díaz. 

Los ataques de pánico evolucionaron durante los seis meses siguientes. Al principio eran semanales… luego diarios… y después aumentaron a repetirse varias veces al día. Finalmente, alrededor de Navidad, Díaz compartió lo que sucedió con su pastor, Esteban Vázquez, y finalmente tuvo que ingresar en un centro de tratamiento de salud mental. Dijo que no entendió lo que le estaba pasando, ni pudo ver cómo Dios iba a utilizar todo esto para bien.

Pero como Díaz aprendió a través de su encuentro de salvación con la mujer del centro de salud mental, Dios apenas estaba comenzando a obrar.

“Todo esto es un milagro que sólo Dios puede hacer. El noreste de Houston estaba esperando algo en español. Estaban sentados..."

De la oscuridad a la luz

Después de salir de la institución, Díaz comenzó a reconstruir su salud mental al dañarse a entregar su vida completamente a Dios. En enero de 2018, después de recuperarse de sus luchas personales, Díaz fue contactado por Ramón Medina, pastor de Champion Forest en Español, y Stephen Trammell, pastor del campus de North Klein de Champion Forest. Ellos le dijeron a Díaz que el campus de North Klein se estaba preparando para comenzar un ministerio en español e invitaron a Díaz a servir como su pastor. Díaz confiado.

Díaz y su esposa comenzaron el ministerio en español en el campus de North Klein con sólo unos pocos miembros de la familia y amigos cercanos. Su primer servicio de adoración se celebró en agosto de 2018, y durante cuatro años, el Señor los bendijo con un ministerio próspero. En medio de este tiempo vibrante, Díaz–ahora con una familia de cuatro–comenzó a sentir que se acercaba una nueva temporada de ministerio.

Un día, mientras Medina comentaba con Díaz todas las maneras en que Dios se estaba moviendo en el campus de North Klein. Durante esa conversación, Medina dijo que United City Church en Humble estaba buscando un pastor para dirigir un ministerio en español que estaba comenzando. Aunque sólo fue una breve parte de esa conversación, Díaz no pudo dejar de pensar en United City desde ese momento. Antes de terminar la conversación, Díaz compartió que estaba sintiendo que se aproximaba a una nueva temporada de ministerio y le pidió a Medina que estuviera en oración con él.

Algún tiempo después, tras investigar sobre United City y orar sobre esta oportunidad, Díaz volvió a Medina y le preguntó si le parecía que él podía ser la persona adecuada para dirigir el nuevo ministerio en español de la iglesia de Humble. El pastor dijo que sí, y Díaz finalmente se puso en contacto con los líderes de United City. Una de las cosas que entusiasmó a Díaz fue que la iglesia estaba situada cerca de la zona donde vivía su familia cuando llegaron a Texas desde Puerto Rico. En ese momento, no había iglesias bautistas del sur hispanas en la zona. 

“Dios nos permitió vivir en esa zona y conocer a la gente y luego regresar para iniciar un ministerio en español”, dijo Díaz.

United City Church en Español se lanzó oficialmente en enero de 2023, poco después de que Díaz fuera comisionado para dirigir esta obra por Chris Kouba, pastor principal de United City. 

United City Church en Español ha sido intencional en construir una comunidad de líderes replicables a través de grupos pequeños, el compañerismo y
atendiendo sus necesidades por medio de eventos para mujeres, hombres y matrimonios.

“Todo esto es un milagro que sólo Dios puede hacer”, dijo Díaz. “El noreste de Houston estaba esperando algo en español. Estaban sedientos… Queremos ver vidas salvadas y construir una iglesia de gente imperfecta sirviendo a un Dios perfecto–una iglesia que abrace a la comunidad tal como es para que pueda ser transformada por el evangelio de Jesús.”

25 años de oración contestada con Byron McWilliams

En noviembre, la Convención de los Bautistas del Sur de Texas marcará 25 años de oraciones contestadas en su reunión anual en Cross City Church en Euless. Cada mes hasta entonces, el texano presentará una breve conversación con los presidentes anteriores de SBTC sobre cómo han visto a Dios responder a sus oraciones por la convención durante el último cuarto de siglo y cómo están orando para que Dios bendiga la convención en el futuro. Este mes, presentamos al ex presidente de SBTC, Byron McWilliams (2009-2011).

¿Cuáles fueron algunas de sus primeras oraciones por la SBTC?

Desde los primeros días de la SBTC he orado por el crecimiento. Cada vez que recibía el [periódico] Texan y veía el creciente número de iglesias afiliadas, sentía que esta oración estaba siendo respondida. También he orado para que nuestra convención mantenga una fidelidad bíblica prístina que se alinee con lo que significa ser una reunión de iglesias del Nuevo Testamento. Dios ha respondido continuamente esta oración, ya que la SBTC es una comunidad confesional de iglesias que tienen ideas afines en la fe y la práctica y se basan en la inerrancia de las Escrituras como la base de todo lo que hacemos.

¿Cómo ha visto a Dios contestar algunas de sus oraciones con respecto a la convención?

Hemos crecido de una manera que no podría haber imaginado hace 25 años. Ahora somos una convención de miles de iglesias unidas con una sola mente y corazón con el propósito de avanzar el evangelio de Jesucristo. Sí, las cosas son diferentes en muchos sentidos. El liderazgo ha cambiado, las estrategias han ido y venido, las donaciones cooperativas han aumentado continuamente, los padres fundadores se han ido a la gloria, pero el llamado y la postura sobre la infalibilidad que me atrajo al SBTC desde el principio sigue siendo el mismo. 

“Que no perdamos nuestra eficacia en unir los brazos y amar este mundo a Jesucristo mientras evangelizamos a los perdidos”.

Durante su servicio como presidente, ¿cómo oraba por la convención? 

El SBTC, bajo la tremenda dirección de Jim Richards [quien ahora se desempeña como director ejecutivo emérito], siempre ha sido de primera categoría. Esta fuerza de liderazgo continúa hoy con Nathan Lorick. Como presidente de SBTC, con mucho gusto recibí sabiduría y tutela del Dr. Richards, orando por él y por el resto del personal de SBTC con regularidad. La SBTC estaba creciendo rápidamente y mis oraciones continuaron centrándose en la fidelidad bíblica y la práctica fiel. También oré por mí mismo, al igual que otros, de los cuales estoy eternamente agradecido, porque lo último que quería hacer era fallar al dirigir la convención con lo que oré sería integridad de corazón y habilidad de mano (Salmo 78: 72).

¿Cuál es su oración por los próximos 25 años de la SBTC?

Mi oración por los próximos 25 años es que nosotros [como bautistas del sur] adoptemos una vez más el abrazo misional de William Carey y que podamos: “Ensanchar el lugar de vuestra tienda y que se extiendan las cortinas de vuestras habitaciones; no te contengas; alarga tus cuerdas y fortalece tus estacas. Porque te extenderás a la derecha ya la izquierda, y tu descendencia poseerá las naciones y poblará las ciudades asoladas” (Isaías 54:2-3). Que nunca nos comprometamos con la infalibilidad de las Escrituras. Que no perdamos nuestra eficacia en unir los brazos y amar este mundo a Jesucristo mientras evangelizamos a los perdidos. Que podamos recuperar el aliento de Carey de esperar grandes cosas de Dios e intentar grandes cosas para Dios.

¿Cuál es tu historia? Su voluntad es perfecta para mi vida.

I

Nunca pensé que sería pastor. Crecí en la casa de un pastor y nos mudamos por Texas. De hecho, la primera pregunta que me hizo mi esposa, Nancy, antes de casarnos fue: "¿Vas a ser pastor como tu papá?" Dije: “No, sé por lo que ha pasado. Trabajaré en la iglesia, serviré al Señor allí, pero no quiero ser pastor”. Tenía un buen trabajo que pagaba bien. Mi intención era vivir en Dallas y ganar dinero. 

Al crecer en la casa de un pastor, pensé que la salvación era un paquete familiar. Mis hermanos y yo subimos por invitación y pensé que nos habíamos salvado. No fue hasta los 11 años que me di cuenta de que era una decisión individual que tenía que tomar. A los 11 años me bauticé y conocí al Señor. 

Después de la universidad, vivía en Dallas y me iba bien cuando mi papá me llamó. Él dijo: "¿Qué estás haciendo en Dallas?" Le dije: “Bueno, trabajando y viviendo”. Él dijo: “No, no. ¿Qué estás haciendo? ¿Iras a la Iglesia? ¿Estás sirviendo? Dije: “Sí, voy a ir a la iglesia”. Y él dice: “Bueno, ¿qué estás haciendo [en la iglesia]?” Dije: “Voy a la escuela dominical, voy al servicio, al servicio de oración”. Él dijo: “Pero no estás sirviendo”. Y no lo estaba.

Me puso en contacto con el hijo de un amigo y pronto estaba enseñando una clase de escuela dominical, pero aún no planeaba ser pastor. 

Fue un poco más tarde, poco después de que Nancy y yo nos casamos, que entendí que Dios sí quería que yo fuera pastor. Oramos juntos al respecto y pronto estaba sirviendo como ministro de niños en Grand Prairie. Esos niños se volvieron como nuestros hijos, y hemos tenido la bendición de seguir a algunos de ellos a lo largo de los años. 

Después de 10 años de eso, el pastor dijo que se iba a jubilar. Me preguntó si sentía que el Señor me llamaba a dar un paso al pastorado en la iglesia. Dije: “Bueno, me encantaría servir al Señor de esa manera”. Le dije que le correspondería primero al Señor y luego a la congregación. Lo mencionó a la congregación y me aceptaron como pastor. Ya había sido ordenado, así que me convertí en pastor en 2008. Ahora he sido pastor de Primera Iglesia Bautista Grand Prairie durante 15 años, al principio bivocacionalmente y luego a tiempo completo.

¿Cuál es mi historia? Dios es soberano sobre mi vida y Su voluntad es perfecta para mi vida. Tengo que aprender no solo a aceptar Su voluntad, sino a abrazarla y caminar hacia donde Él me guíe.

La transición fue bien. Tuvimos buena asistencia, luego la vimos aumentar. Así que agradecimos a Dios por eso, que estábamos viendo venir a más personas, más personas escuchando el mensaje y tomando decisiones. Vimos eso como la aprobación de Dios de lo que estábamos haciendo. 

Aproximadamente dos años después de convertirse en pastor,  en 2010, fue cuando a Nancy le diagnosticaron cáncer. Su madre había muerto de cáncer y ahora se enfrentaba a una cirugía y tratamiento por la misma enfermedad. Cinco de los miembros de su familia contrajeron cáncer. Creo que Nancy fue la segunda en ser diagnosticada y en someterse a tratamiento. El testimonio de su mamá durante su pelea fue fuerte, y esto fue un estímulo para Nancy. Lo vimos como una oportunidad de crecimiento para nosotros y para nuestra iglesia porque nuestra iglesia simplemente se unió a nosotros y oró y nos sostuvo mientras pasaba por todo esto. 

Nancy tuvo algunas dificultades con su tratamiento y el Señor también resolvió eso. También me asombró el testimonio de Nancy porque justo después de la cirugía, recuerdo que un domingo por la mañana me estaba preparando para ir a la iglesia y mi intención era dejar a Nancy en casa con su sobrina, que se iba a quedar con ella. Cuando bajé, Nancy se estaba vistiendo para ir a la iglesia. ¿Dije que estas haciendo?" Ella dice: “Tengo que ir a la iglesia. Tengo que ir a la escuela dominical”. Le dije: “No, no lo haces. Te vas a quedar en casa. Ella dijo: “No, ya le dije [a su sobrina] que voy a ir a la iglesia”. 

Significa mucho para el pastor. Sí, lo hace, y me animó. Ella constantemente me alienta con lo que el Señor está haciendo en nuestras vidas. Nancy está bien ahora, pero está superando la diabetes. Me preocupo por ella porque es del tipo que dice: “No, sigamos adelante. Estoy bien."

¿Cuál es mi historia? Dios es soberano sobre mi vida y Su voluntad es perfecta para mi vida. Tengo que aprender no solo a aceptar Su voluntad, sino a abrazarla y caminar hacia donde Él me guíe. Creo que eso es lo que me impulsa en el ministerio en este momento, que no es lo que hago, sino lo que el Señor hace a pesar de mí a través de nuestra iglesia.

¿Cuál es tu historia?

¿Quiere compartir una historia de lo que Dios está haciendo en su vida o en su iglesia? 

Comparte tu historia aquí

Redeemer Lubbock ha utilizado su programa de residencia para capacitar a líderes y ayudar a que 24 nuevas iglesias cobren vida

Plantado para plantar

Redeemer Church comenzó como una plantación de Southcrest Baptist Church en 2008 y en dos años estaba plantando iglesias. Para el 2023, la familia de iglesias plantadas por Redentor—conocida como Red Redentor— constaba de más de dos docenas de congregaciones.

Se podría decir que Redentor fue plantado para plantar.

“Para el otoño de 2023, unas 24 iglesias fueron plantadas por nosotros o por nuestros 'nietos'”, dijo Brandon Gilbert, director principal de residencia y universidad del ministerio Redeemer Lubbock. Gilbert, que ya era anciano, se incorporó al personal a tiempo completo en 2020 cuando la iglesia cambió su enfoque a plantar en ciudades universitarias.

Próximamente se lanzarán plantas recientes en conjunto con Redeemer Network y North American Mission Board (NAMB) incluyen New City en Austin y Doxa Church en Tucson, Ariz. New City, en particular, se ha beneficiado de la asociación no solo con Redeemer Network, sino también con la asociación de plantación de iglesias de la Convención Bautista del Sur de Texas con NAMB llamada Send Network SBTC. 

"Nos encanta el SBTC. Nos encanta NAMB. Nuestras misiones se alinean y, cuando podemos, nos asociamos”, dijo Gilbert, y agregó que a veces otras congregaciones se asocian con Redeemer Lubbock en plantas específicas. Por ejemplo, Iglesia de la comunidad costera en Galveston está muy involucrado en la plantación de la nueva iglesia de Tucson pastoreada por Chris Cummings. 

Tales asociaciones proporcionan recursos y financiación para ayudar a las plantas a ponerse en marcha. El proceso de evaluación de NAMB para seleccionar plantadores potenciales complementa el de Redeemer. “No hay muchas diferencias”, dijo Gilbert, “pero las dos evaluaciones permiten diferentes pares de ojos. Queremos crear las iglesias más saludables que podamos”.

Desde 2019, Redeemer Lubbock ha cambiado su enfoque de residencia de plantadores de iglesias a plantaciones de iglesias universitarias. Este tablero de oración recuerda a los espectadores la necesidad y las 24 plantas iniciadas hasta el momento por la Red Redentor. Foto de Sarah Damron

El programa

Los plantadores de iglesias potenciales que califiquen para el programa de Redeemer están invitados a pasar dos años en Redeemer Lubbock u otra iglesia de la red como residentes de plantación de iglesias. El programa es gratuito, pero los residentes deben recaudar apoyo para los gastos de manutención. 

Durante la residencia, los participantes viven cerca de la iglesia de la red a la que sirven. Algunos son bivocacionales; la mayoría recauda apoyo o ahorra dinero para poder servir sin otras obligaciones. Generalmente, no se asignan más de dos residentes a una iglesia: idealmente, un residente de primer año y otro de segundo año sirven a una sola congregación al mismo tiempo.

Hay oportunidades ilimitadas para que los participantes adquieran conocimientos prácticos.

Los residentes se reúnen semanalmente durante el año escolar en grupos para seguir el plan de estudios de dos años. Dos veces al mes, se reúnen para reunirse con el pastor de Redeemer Lubbock, Dusty Thompson, en lo que Gilbert describe como una sesión "gratuita para todos" para hacerle preguntas al pastor principal, quien una vez fue plantador.

“Hay mucha observación de trabajo”, dijo Gilbert. 

Los veranos ven a los residentes sirviendo en los ministerios estacionales de la iglesia. Los residentes no se reúnen con sus cohortes durante el verano, pero tienen tiempo individual con sus supervisores en la iglesia.

Los residentes también asisten a cuatro retiros durante la duración del programa: dos con sus cónyuges y dos con otros pastores de la red. Los retiros de cónyuges son “matrimoniales intensivos”, ya que la plantación de iglesias es un compromiso familiar, dijo Gilbert. “La esposa y la familia deben estar a bordo”.

“El campus universitario es el campo misionero nacional más estratégico del que podemos ser parte en Texas, el sur y el suroeste”.

Un enfoque más estrecho con potencial evangélico explosivo

La mayoría de las iglesias en la Red Redentor siguen lo que Gilbert llama un modelo “oportunista” de plantación. Dio como ejemplo general a un plantador que ama su ciudad natal, recibe capacitación y regresa allí para iniciar una iglesia cuando surge la oportunidad. Pero desde 2019, los residentes de Redeemer Lubbock se han centrado específicamente en plantar en áreas cercanas a las universidades, ya que la red se ha dado cuenta del potencial que existe en esos entornos.

“El campus universitario es el campo misionero nacional más estratégico del que podemos ser parte en Texas, el sur y el suroeste”, dijo Gilbert. “Ahora reclutamos residentes plantadores de iglesias que tienen el mismo corazón para iniciar iglesias universitarias”.

Redeemer Lubbock se acerca intencionalmente a hombres que ya están haciendo un trabajo importante en el ministerio universitario en iglesias, escuelas, ministerios u otras organizaciones, dijo Gilbert.

“Reclutamos a esos muchachos para que vengan a Redeemer, se integren al personal de Redeemer, sean parte de todo lo que forma parte de nuestro personal y trabajen fuertemente con el ministerio universitario: predicación, discipulado y clases de liderazgo”, dijo.

A medida que el residente completa el programa y se dirige a un área universitaria para plantar, Redeemer también recluta miembros del equipo de su gran base de estudiantes universitarios y recién graduados del área de Lubbock para ayudar.

Justin Smith, pastor de la plantación de New City Church en Austin, apoyada por Send Network y SBTC, que se lanzará en 2024, dijo sobre su experiencia en el programa de residencia de Redeemer Network: “Aprendí mucho al hacer una residencia con Redeemer Network. Sin embargo, más que nada, me enseñaron cómo ser un plantador de iglesias saludable, pastor, esposo, padre y, en última instancia, un discípulo”.

Las bendiciones se esconden en nuestros errores

Las bendiciones se esconden en nuestros errores

Quiero hablarles de uno de los peores errores que he cometido.

Cuando respondí a un llamado para servir en el ministerio vocacional, Dios me bendijo con mentores increíbles que, verbalmente y con el ejemplo, me ayudaron a equiparme para servir al reino. Esos hombres me inculcaron el deber inquebrantable de predicar la Palabra infalible de Dios. Me enseñaron a pastorear con sacrificio a las personas que el Señor puso a mi cuidado. Observé y aprendí mientras proyectaban la visión y ejecutaban la estrategia. 

Entonces, cuando el Señor me abrió la puerta para servir como pastor principal de una iglesia después de trabajar como pastor asociado durante varios años, sentí que estaba listo para ministrar desde una base bastante sólida. Pero había un problema. Entretejidos a lo largo de mi sólida base ministerial había pequeñas fracturas causadas por el estrés de algunas mentiras que había comenzado a creer.

La primera mentira fue que servir en el personal de una iglesia me daría más tiempo para estar con el Señor. La segunda mentira tomó una forma similar: cuando Dios me llamó para servir como pastor principal, pensé que no tendría que luchar tanto por mi tiempo con el Señor como lo hice como pastor asociado. Después de todo, mi responsabilidad de estudiar y predicar la Palabra de Dios cada semana requería proximidad bíblica, ¿verdad? La tercera mentira podría haber sido la más dañina de todas porque sonaba tan noble: Renunciar a mi tiempo con el Señor era aceptable siempre y cuando estuviera haciendo algo por la causa del ministerio.

Fue un error devastador para mí creer estas mentiras. En poco tiempo, me encontré ministrando efectivamente a otros mientras simultáneamente me agotaba. Espiritualmente, me estaba quedando vacío.

"Aprendí que cualquier cosa que hagamos a través del llamado del ministerio por la causa del reino debe ser el resultado de un caminar personal e íntimo con Jesús".

Dios redimió esta temporada tan difícil en mi vida enseñándome verdades que no creo que hubiera aprendido de otra manera. Aprendí que cualquier cosa que hagamos a través del llamado del ministerio por la causa del reino debe ser el resultado de un caminar personal e íntimo con Jesús. Enfocar el ministerio de cualquier otra manera es participar en batallas espirituales con nuestras propias fuerzas y, amigos, ningún ser humano puede soportar ese tipo de peso.

Odio cometer errores. Pueden ser dolorosos, frustrantes y vergonzosos. Pero también son regalos. Dios puede redimir cualquier error. Debido a esto, a medida que envejezco, menos quiero escuchar acerca de los éxitos de alguien y más quiero escuchar acerca de los errores que han cometido y cómo el Señor los usó de maneras asombrosamente redentoras. Creo que las mejores historias, las reales, cuentan cómo Dios puede tomar lo que parecen ser los peores errores de nuestras vidas y convertirlos en algo hermoso, algo conmovedor. 

Los errores rara vez son terminales y no son adornos de vergüenza que cuelgan de las ramas de nuestras vidas. 

Son oportunidades para que Dios nos haga crecer y nos enseñe más acerca de nuestra necesidad de Él.
si tan solo los abrazamos por lo que realmente son. 

De la luz a la oscuridad y viceversa

Las luchas personales del pastor redimidas por Dios, usadas para abrir nuevas puertas de ministerio en la comunidad 'hambrienta' del evangelio

E

Liel Díaz recuerda claramente uno de los puntos más bajos de su vida. 

En 2016, luego de meses de debilitantes ataques de pánico que parecían surgir de la nada poco después de ser ordenado pastor, Díaz se ingresó en un centro de tratamiento de salud mental. Mientras estaba allí, el Señor usó a un consejero, armado con las palabras de Jeremías 29:11, para recordarle a Díaz que, aunque se encontraba en una situación difícil, debía recordar quién es en Cristo y no dejar de cumplir con su llamado. 

Fue un gran desafío para Díaz: contarles a otros sobre un Dios que estaba luchando por sentir y una esperanza que no sentía. 

“Haré lo que me pides que haga, aunque no quiera”, recuerda Díaz que le dijo a Dios.

Así que Díaz comenzó a hablar con la gente en la instalación acerca de Jesús y compartir el plan de salvación con ellos. Después de compartir el evangelio con un hombre allí, el hombre le dijo a Díaz: “Necesito a ese Jesús”. Más tarde, Díaz se acercó a una mujer que parecía preocupada y también le habló de Jesús. Su respuesta fue casi exactamente la misma: “Necesito a este Jesús”.

Sus respuestas separadas al mensaje del evangelio impactaron grandemente a Díaz y sirvieron como punto de inflexión. Le recordó que la esperanza en Jesús sigue siendo real y que Él puede liberar a las personas incluso de sus sentimientos más oscuros. Después de ese encuentro, tres días después de llegar a las instalaciones, Díaz supo que su tiempo allí había terminado y que había comenzado una temporada de sanación personal.

Díaz, ahora pastor de United City Church en Español en Humble, utiliza ese momento oscuro de su vida, que él describe como su desierto, como un trampolín para el ministerio en una de las regiones de más rápido crecimiento en Texas. 

“Crecí en la iglesia, serví al Señor por muchos años, pero necesitaba mi desierto, porque aunque no entendemos [estos tiempos], son necesarios”, dijo Díaz. 

United City Church en Español está construyendo comunidad a través de grupos pequeños, compañerismo y satisfaciendo las necesidades de la comunidad. FOTO ENVIADA

De la luz a la oscuridad

Originario de Cayey, Puerto Rico, Díaz llegó a Houston en agosto de 2012. Se mudó con su esposa, Sharon, después de que sus amigos los invitaran a explorar nuevas oportunidades en América del Norte. Díaz y su esposa dieron el paso sintiendo que el Señor estaba obrando, pero sin saber cómo.

A través de su preparación académica en el Conservatorio de Música de Puerto Rico en jazz y música afrocaribeña, Dios abrió las puertas para que Díaz se convirtiera en instructor y maestro de la Biblia en un instituto de capacitación para el ministerio musical en Houston. Mientras continuaban su viaje, perdieron un bebé y decidieron buscar una iglesia donde pudieran “sentarse y sanar”, dijo Díaz. Esa iglesia era el campus de Conroe de Champion Forest Baptist Church, donde encontraron sanación, compañerismo y un lugar para servir. En 2015, la iglesia llamó a Díaz para servir como pastor de adoración de medio tiempo mientras él continuaba con sus deberes en el instituto de música.

El año siguiente resultó ser agridulce. En junio de 2016, Díaz fue ordenado pastor. Al mismo tiempo, dijo que su salud mental comenzó a declinar. Estaba en casa un día sentado en su sofá cuando de repente comenzó a sentir que le faltaba el aire. El episodio fue tan malo que lo llevaron de urgencia a la sala de emergencias.

“No podía hablar, mis manos se retorcían y comencé a experimentar ataques de pánico”, dijo Díaz. 

Los ataques de pánico progresaron durante los siguientes seis meses. Al principio ocurrían semanalmente... luego diariamente... y luego comenzaron a ocurrir varias veces al día. Finalmente, alrededor de Navidad, consultó con su pastor, Esteban Vázquez, y finalmente decidió internarse en el centro de tratamiento de salud mental. Dijo que no entendía lo que le estaba pasando, ni podía ver cómo Dios iba a usar el resultado para bien.

Pero como Díaz aprendió a través de su encuentro evangélico con la mujer en el centro de salud mental, Dios apenas estaba comenzando.

“Todo esto es un milagro que solo Dios puede hacer. El noreste de Houston estaba esperando algo en español. Estaban sedientos".

De la oscuridad a la luz

Después de dejar el centro, Díaz comenzó a reconstruir su salud mental al comprometerse a entregar su vida por completo a Dios. En enero de 2018, después de recuperarse de sus luchas personales, Ramón Medina, pastor de Champion Forest en Español, y Stephen Trammell, pastor del campus North Klein de Champion Forest, se acercaron a Díaz. Los hombres le dijeron a Díaz que el campus de North Klein se estaba preparando para comenzar un ministerio en español e invitaron a Díaz a servir como su pastor. Díaz aceptó.

Díaz y su esposa comenzaron el ministerio en español en el campus de North Klein con solo unos pocos familiares y amigos cercanos. Su primer servicio se llevó a cabo en agosto de 2018 y, durante cuatro años, el Señor los bendijo con un ministerio próspero. Durante este tiempo vibrante, Díaz—ahora con una familia de cuatro—comenzó a sentir que se acercaba una nueva temporada de ministerio. 

Un día, Medina le estaba contando a Díaz sobre todas las formas en que Dios se estaba moviendo en el campus de North Klein. Durante esa conversación, Medina mencionó que United City Church en Humble estaba buscando un pastor para dirigir un ministerio en español que estaba comenzando. Aunque fue solo una breve parte de esa conversación, Díaz no pudo dejar de pensar en United City a partir de ese momento. Antes de que terminara la conversación, Díaz compartió que estaba sintiendo una nueva temporada de ministerio en el horizonte y le pidió a Medina que orara con él.

Algún tiempo después, después de investigar sobre United City y orar por la oportunidad, Díaz regresó a Medina y le preguntó si sentía que sería una buena opción para dirigir el nuevo ministerio en español de Humble Church. El pastor dijo que sí, y Díaz eventualmente se conectó con el liderazgo de United City. Una de las cosas que le emocionaba a Díaz era que la iglesia estaba ubicada cerca del área donde había vivido su familia cuando llegaron por primera vez a Texas desde Puerto Rico. En ese momento, no había iglesias bautistas del sur hispanas en el área. 

“Dios nos permitió vivir en esa área y conocer a la gente, luego regresar para comenzar un ministerio en español”, dijo Díaz.

United City Church en Español se lanzó oficialmente en enero de 2023, poco después de que Chris Kouba, pastor principal de United City, encargara a Díaz que dirigiera el esfuerzo. 

United City Church en Español ha tenido la intención de construir una comunidad de líderes a través de grupos pequeños, compañerismo y satisfacer sus necesidades.

“Todo esto es un milagro que solo Dios puede hacer”, dijo Díaz. “El noreste de Houston estaba esperando algo en español. Estaban sedientos. … Queremos ver vidas salvadas y construir una iglesia de personas imperfectas que sirvan a un Dios perfecto, una iglesia que acepte a la comunidad tal como es para que pueda ser transformada por el evangelio de Jesús”.

Lone Star Scoop • julio de 2023

Kinkeade se retira de FBC Springtown después de 30 años

PRIMAVERA  El pastor Hal Kinkeade se retiró de la Primera Iglesia Bautista de Springtown en mayo después de servir 30 años en la iglesia. En su sermón final del 7 de mayo, Kinkeade predicó sobre Isaías 41:10, 14 y Juan 3:16, recordando a la congregación la fidelidad y el amor de Dios.

La iglesia honró a Kinkeade, quien fue llamado por la iglesia en 1993, durante el servicio de la mañana, incluida la presentación de una placa luego de los comentarios del diácono Robert Burtnett.

“Ha servido al Señor toda su vida y seguirá sirviendo al Señor”, dijo Burtnett. “Cuando estabas en necesidad, él estaba allí. Cuando estabas sufriendo, él sufría contigo”.

“Hemos estado juntos en momentos horribles... momentos maravillosos”, dijo Kinkeade. “Dios me honró al traerme aquí hace 30 años”.

—Jane Rogers 

Inscripciones para la próxima ronda de Regenesis en marcha

VID  Se están aceptando solicitudes de iglesias interesadas en participar en la próxima ronda del proceso de salud de la iglesia Regenesis de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. 

El SBTC ofrece asesoramiento y consulta a través del proceso Regenesis, ayudando a las iglesias a identificar las barreras para el crecimiento, las luchas ministeriales y otros problemas. Los capacitadores de Regenesis lideran cohortes de ocho a 10 iglesias de la misma región a través de un proceso de evaluación y entrenamiento de ocho meses, ayudando a las iglesias a descubrir dónde están y dónde Dios las está llamando en el futuro. 

Las cohortes inaugurales de Regenesis completaron su octava y última reunión en mayo. “Esta sesión desafió a las iglesias a realizar su visión única de hacer discípulos para los próximos tres años”, dijo Anthony Svajda, asociado de ministerios pastorales del departamento de Liderazgo y Salud de la Iglesia de la SBTC. 

Para obtener más información o para presentar una solicitud, visite sbtexas.com/regenesis.

—Personal tejano

Juego de reivindicación para regreso septiembre

BURLESON Los productores de la serie original PureFlix Vindicación anunció que la tercera temporada, que consta de ocho episodios, comenzará a transmitirse este septiembre en el servicio de transmisión por suscripción.

Vindication, una producción de FlyRock Media y Retta Vision, es un ministerio de la Iglesia Bautista Retta de Burleson, cuyos miembros participan como voluntarios y extras, complementando al elenco y al equipo profesional. Vindication es un drama procesal que destaca el viaje profesional, personal y espiritual del sargento. Gary Travis, su familia y colegas en la ficticia East Bank, Texas. Desde su estreno en 2019, la serie ha obtenido más de 1 millón de visitas en plataformas de transmisión a nivel nacional e internacional.

Las temporadas uno y dos están disponibles en PureFlix y Redeem TV, un servicio de transmisión basado en donaciones. Los planes están en proceso para la cuarta temporada.

—Jane Rogers

¿Qué puede pasar cuando respondemos en lugar de reaccionar?

¿Qué puede pasar cuando respondemos en lugar de reaccionar?

A

Hace un par de años, mi hijo de 15 años empezó a jugar al rugby. Realmente ha crecido y se ha convertido en un buen jugador. Pero recientemente, me llamó después de que su equipo perdiera un partido cerrado. Estaba molesto y comenzó a señalar todas las cosas que todos hicieron mal durante el partido. 

Lo dejé despotricar por unos momentos, luego le dije que respirara profundamente y le recordé que siempre hay lecciones que aprender, incluso en las derrotas.

“¿Qué lecciones hay que aprender”, preguntó? 

Le dije que los líderes no reaccionan. ellos responden

La reacción suele ser una emoción temporal a una situación temporal. Responder es una acción que puede conducir a un cambio sustancial. Cuando se trata de la vida, el ministerio, los negocios e incluso los deportes, aquellos que reaccionan lo harán casi siempre que las circunstancias cambien. Los líderes, por otro lado, responden con acción de avance. 

Como red estatal que coopera con nuestra Convención Bautista del Sur nacional, hay muchas oportunidades para reaccionar. Todo lo que tienes que hacer es pasar unos momentos en Twitter para ver una muestra interminable de respuestas emocionales. A medida que revisa todos los chismes, calumnias y verdades a medias, algunos pueden preguntarse por qué cooperamos.

"Amigos, avancemos y respondamos, en lugar de reaccionar, siendo una red de iglesias más fuerte que nunca".

Preferiría animar a nuestra red de convenciones de los bautistas del sur de Texas a responder en lugar de reaccionar. Con la Reunión Anual de la SBC de 2023 en Nueva Orleans ahora detrás de nosotros, aquí hay algunas formas en que podemos hacer eso:

Orar

Podemos llamar a nuestra gente a ser guerreros de oración. Nuestras iglesias pueden comprometerse a la oración que busca apasionadamente el corazón del Señor. ¿Qué pasaría si nuestra red se definiera por nuestros esfuerzos para guiar a otros a responder con oración ferviente?

Evangelización

En lugar de lamentar las estadísticas sobre la disminución de la evangelización, ¿qué pasaría si nuestras iglesias se comprometieran a liderar el camino para compartir el evangelio? ¿No sería maravilloso si, mientras otros comparten las estadísticas negativas y crean su propia narrativa, las iglesias de SBTC pudieran ver un mayor número de personas venir a Cristo que nunca antes?

haciendo discípulos

En una cultura de caos y confusión, podemos volver a involucrar a nuestra gente y equiparlos para hacer discípulos. ¿No sería increíble ver multiplicarse los movimientos de hacer discípulos en Texas y el mundo? 

Enviando

Más personas viven en nuestro estado que nunca antes. Necesitamos desesperadamente plantar más iglesias y enviar más misioneros. ¿Qué pasaría si nos comprometiéramos a plantar más iglesias que nunca? ¿Qué pasaría si nos pusiéramos de acuerdo para llamar a los llamados y enviar lo mejor posible para vivir la misión como una extensión de nuestra iglesia?

Asociaciones

La SBC tiene muchos altibajos, pero seguimos siendo la red nacional de iglesias más grande del mundo. Enviamos 3,700 misioneros al campo y plantamos cientos de nuevas iglesias cada año. Es un honor asociarnos con nuestros seis seminarios y capacitar a más de 20,000 líderes cada año. El Programa Cooperativo es la mayor estrategia misionera del mundo. ¿Qué pasaría si la SBTC se comprometiera a apoyarnos juntos y ver a Dios expandir nuestra influencia e impacto porque estamos enfocados en expandir nuestras asociaciones?

Entonces, ¿qué sucedió cuando desafié a mi hijo a responder en lugar de reaccionar? Estuvo de acuerdo, se comprometió a responder a la adversidad durante su próximo partido y terminó anotando dos veces para ayudar a llevar a su equipo a la victoria. 

Amigos, avancemos y respondamos—en lugar de reaccionar—siendo una red de iglesias más fuerte que nunca. Podemos establecer el tono y liderar el camino para que otros sigan un camino de respuesta centrada en el evangelio. Te amo y me siento honrado de servirte. 

El 5: Reenfocarse en una disciplina espiritual que a menudo se pasa por alto: la adoración personal

Cuando pensamos en disciplinas espirituales, hay una que a menudo no consideramos: la adoración personal. Estamos acostumbrados a la adoración corporativa con la familia de nuestra iglesia, pero a veces descuidamos la práctica de la adoración personal, y eso es un problema. De hecho, AW Tozer escribió: “Si no adora a Dios los siete días de la semana, no lo adora un día a la semana”. Aquí hay algunas sugerencias para ayudarlo a concentrarse más en la adoración personal diaria:  

1

Planifique tiempo todos los días para escuchar un himno favorito o un coro de alabanza, y cantar. 

Eso puede parecer un enfoque básico para la adoración, pero es una excelente manera de dirigir nuestra atención a Dios. La música y la letra atrapan nuestros corazones porque conocemos bien la canción, y cantarla ayudará a ahogar las preocupaciones que podrían estar apoderándose de nuestras mentes. A veces hago este tipo de adoración en la que puedo cantar tan fuerte como quiero sin que nadie me escuche. 

2

Comience el día con un 'verso del día' en su bandeja de entrada. 

A través de una simple búsqueda en Google, puede registrarse para obtener una suscripción gratuita y recibir un versículo en su correo electrónico todos los días. Mire el versículo y léalo una y otra vez antes de comenzar a revisar otros correos electrónicos. Deja que se asiente y alaba al Señor por la forma en que nos guía a través de Su Palabra. Solo unos pocos minutos de meditación en la Palabra pueden brindar poderosos momentos de adoración. 

3

Enviar un correo electrónico o mensaje de texto rápido a alguien sobre una oración que Dios ha respondido. 

Cuando Dios interviene en tu vida en una clara respuesta a la oración, díselo a alguien. Mientras escribe las palabras acerca de lo que el Señor ha hecho, agradézcale por Su bondad. Regocíjate de tener el privilegio de contarle a alguien más acerca de Él. Adorarlo mientras escribe sobre
Él puede ser dulce. 

4

Lea los Salmos 145-150 en voz alta. 

Estos salmos reverberan con adoración y alabanza. Es difícil leer frases y palabras como: “Alabaré tu nombre por los siglos de los siglos”, “Cantaré al Señor mientras viva”, “Nuestro Señor es grande, vasto en poder”, “Alabado sea”, y "¡Aleluya!" sin adorar a Dios. Los pocos minutos que lea la Palabra en voz alta pueden llevarlo a arrodillarse en adoración. 

5

Tómese 15 minutos el próximo domingo por la mañana para leer la Palabra y orar antes de ir a adorar con su congregación. 

Una vez más, las palabras de Tozer me ayudan: “Debes prepararte para adorar a Dios”. Levántese unos minutos más temprano el próximo domingo por la mañana, disminuya el ritmo y concéntrese en Dios y Su gracia. Ore por su pastor. Pídele a Dios que se dé a conocer mientras te reúnes con otros. Ve con la expectativa de las bendiciones de Dios porque ya has estado con Él.

Chuck Lawless es decano de estudios de doctorado y vicepresidente de formación espiritual y centros de ministerio en Southeastern Seminary en Wake Forest, NC Para obtener más información de Lawless, visite chucklawless.com.

5 minutos con Marty Collier

Marty Collier se convirtió en pastor principal de Arlington's Iglesia de Rush Creek en 2019, luego del mandato de 25 años de Russ Barksdale. Collier no era ajeno a Rush Creek, un campus de varios campus, al que ha servido durante dos décadas, comenzando como ministro estudiantil y luego como pastor del segundo campus de la iglesia durante 15 años. Collier y su esposa, Stephanie, tienen tres hijos: Anna-Kate, 20; Cole, 18; y Davis, 16.

¿Qué es algo que hayas podido celebrar en tu iglesia recientemente?

En 2022, bautizamos a más personas de las que hemos bautizado en un período de un año. Rush Creek existe desde 1984. Salir de 2020 y 2021 y romper nuestro récord anual... fue un verdadero estímulo para mi corazón y para nuestra iglesia, recordándonos que Dios todavía está obrando.

¿Cuáles han sido algunos de los mayores desafíos en su ministerio últimamente?

Debo decir que después de la pandemia, la cultura de la dotación de personal ha cambiado tan drásticamente que me ha llevado un poco de tiempo darme cuenta. … Muchos miembros del personal han querido trabajar a tiempo parcial o desde casa, lo que cambia la vibra y la cultura de su personal y afecta la forma en que lideramos. Antes, podía caminar por el pasillo de nuestro campus y hablar con cualquiera de nuestro personal en cualquier momento durante todo el día, todos los días. Ese ya no es el caso. Ahora contamos con personal que trabaja medio tiempo desde casa o está presente en el campus algunos días a la semana. Eso obliga a los líderes a ser más intencionales en su comunicación. 

¿Qué lección ha aprendido hasta este punto de su ministerio que sabe que nunca olvidará?

Una que he aprendido una y otra vez y que me sigo recordando es que no existe tal cosa como la sobrecomunicación de la visión. Aquí es donde sangra en la pregunta anterior. Tuve que volverme mucho más intencional para asegurarme de que todos sepan por qué estamos haciendo lo que estamos haciendo. No puedes soltar el acelerador y simplemente deslizarte. Con personas que asisten a la iglesia con menos frecuencia y más personal trabajando de forma remota o a tiempo parcial, debe ser creativo y constante para asegurarse de que todos estén en la misma página.

¿Qué es lo que quiere ver que Dios haga específicamente en su iglesia este año?

Incrementar nuestra cultura de oración. Estamos incorporando más tiempos de oración y ayuno intencional y hemos visto a Dios hacer algunas cosas asombrosas en la vida de nuestra gente. Me gustaría ver más oración en Rush Creek en todos nuestros campus.  

¿Cómo pueden orar por ti las otras iglesias de la SBTC?

Me encantaría que la SBTC orara para que yo, como líder, pastor, esposo y padre, permanezca hambriento y humilde: hambriento de la Palabra de Dios y la visión que Él ha puesto en mi corazón, y humilde, sin pensar nunca en lo que Él está haciendo. se trata de mi