Mes: Mayo 2024

Dios redujo a la nada a Larry Wheeler para poder presentarle todo lo que siempre quiso

Larry Wheeler puede testificar personalmente sobre los altibajos que la vida puede traer. 

No creció mucho, dice, lo que lo motivó a ir directamente a trabajar en los campos petroleros después de graduarse de la escuela secundaria. En esos campos encontró trabajo duro, largas jornadas y, finalmente, un ingreso de seis cifras. Conducía camiones valorados en 80,000 dólares (a veces compraba más de uno en un año) y tenía suficiente dinero para darle a su familia la vida que imaginaba.

Una vida de abundancia. La buena vida.

Aunque su trabajo pagaba bien, a cambio le exigía un alto costo. Larry solía pasar semanas seguidas en el campo, una dura realidad para una nueva familia con un niño pequeño. La distancia en millas estuvo acompañada por un vacío emocional que se abrió entre él y su esposa, Mary. Siguieron años de infidelidad.

Un socavón empezó a vaciar a Larry desde dentro, devorando no sólo la vida por la que había trabajado tan duro para construir, sino también su alma. Buscando llenar el vacío, gastó más rápido de lo que podía ganar. Usó alcohol y drogas para adormecer la dolorosa oscuridad que envolvía su corazón y su mente. 

Inevitablemente llegaron los problemas financieros. Iba a perder su casa. Iba a perder sus camiones. Su familia estaba tambaleándose. Sentía como si todo se le estuviera escapando, y ahora, mientras estaba sentado solo en casa una noche, pensamientos de poner fin a su propia vida entraron en su mente.

Fue el más bajo de los mínimos. 

"Ese fue el momento en que me di cuenta de que por mucho que intentara controlarlo todo, no tenía control de nada", dijo Larry. “En realidad, esa fue la noche en que iba a terminar con todo. Llegué al punto de clamar—en medio de la noche—a Dios”. 

Después de haber sobrevivido a una noche inquieta, Larry abrió los ojos al día siguiente sin darse cuenta de que Dios estaba a punto de responder a sus gritos de ayuda. Todo empezó con una llamada telefónica.

Larry Wheeler, fotografiado a la izquierda con su esposa, Mary, y sus dos hijos, Tripp (con sombrero) y Tuff, buscó satisfacción en las cosas equivocadas hasta que Dios llamó su atención. (A la derecha) Wheeler, a la izquierda, aparece con Judd Frazier, quien lo bautizó. FOTO ENVIADA

'Era casi como si Dios me estuviera diciendo que lo hiciera'

Era abril de 2021 y Charles Wheeler se despertó con una misión. No, se despertó con una carga. Faltaba aproximadamente una semana para el domingo de Pascua, así que tomó su teléfono y, uno por uno durante los siguientes 15 minutos, llamó a cada uno de sus tres hijos adultos, todos los cuales estaban alejados del Señor. 

Las conversaciones fueron breves, severas y directas.

“No te pido mucho y nunca he tratado de interferir en tu vida”, le dijo a su hijo Larry. "Pero no estoy preguntando: debes estar en la iglesia para Pascua".

"Está bien, lo que sea", respondió Larry.

Fin de llamada. 

La conversación tomó a Larry con la guardia baja. Se sintió aleatorio, surgido de la nada, pensó, pero ¿lo fue? Cuando Larry miró dentro de la iglesia mientras crecía, todo lo que vio fue una reunión de personas con las que no podía identificarse. Pero a lo largo de los años, recordó varios encuentros que sintió que Dios usó para recordarle Su presencia. Hace un par de años, Larry salió completamente ileso después de sacar a un hombre de un incendio en una casa totalmente envuelto. Varios años antes de eso, tuvo una conversación espiritual con un hombre a quien le estaba comprando un remolque para caballos. 

"¿Vas a la iglesia?" preguntó el hombre.

“No señor”, respondió Larry, “no necesito la iglesia”.

“Bueno, tal vez eso sea cierto”, dijo el hombre, “pero ¿quién puede decir que la iglesia no te necesita?”

Esos recuerdos volvieron a inundarlo después de la llamada telefónica de su padre.

“Creo que cuando mi papá me dijo que necesitaba estar en la iglesia me hizo darme cuenta: 'Está bien, debes dejar de ser tan testarudo y simplemente hacerlo'”, dijo Larry. “Aquí estaba yo la noche anterior pidiéndole a Dios que me ayudara, así que cuando mi papá lo dijo, fue casi como si Dios me estuviera diciendo que lo hiciera”.

Dos días después, Mary volvió a casa tras la última separación de la pareja.

"Oye", le dijo Larry, "tenemos que estar en la iglesia este domingo".

“Me di cuenta de que por más que intentaba controlarlo todo, no tenía control de nada. En realidad, esa era la noche en que iba a terminar con todo. Llegué al punto de clamar—en medio de la noche—a Dios”.

'¿Eres el hijo de Charlie?'

Judd Frazier estaba teniendo el tipo de mañana con la que todo pastor puede identificarse. Los detalles, dice, no importan mucho ahora, pero digamos que fue una mañana difícil. Conseguir que el corazón y la cabeza estén bien para dar un sermón en ese tipo de mañanas ya es bastante difícil; cuando caen en Domingo de Pascua, la presión puede resultar abrumadora. 

Aun así, Frazier dijo que sabía que necesitaba ser fiel para predicar el evangelio a todos aquellos que se reunirían esa mañana en la Primera Iglesia Bautista en Fruitvale. Entre los que se esperaba que asistieran estaba Larry Wheeler, un hombre por quien Frazier y Charles, uno de los diáconos de la iglesia, habían orado muchas veces.  

Efectivamente, Larry y Mary entraron antes del servicio y se sentaron cerca de Charles. Frazier procedió a predicar su pasaje de 1 Corintios 15:1-4: “Porque os transmití como lo más importante lo que también recibí: que Cristo murió por nuestros pecados, conforme a las Escrituras…”.

Cuando Frazier terminó, sintió que su sermón no conectaba. Una vez iniciada la invitación, se sentó y comenzó a orar: “Señor, yo masacré esto. Lo siento mucho." Cuando abrió los ojos y miró hacia arriba, se sorprendió: Larry estaba en el altar, doblado sobre ambas rodillas y llorando incontrolablemente.

Frazier se levantó de su asiento y se arrodilló junto a Larry. 

"¿Eres el hijo de Charlie?" —Preguntó Frazier. Larry negó afirmativamente con la cabeza. 

“Larry, hemos estado orando por tu nombre durante un par de semanas”, continuó Frazier. “Hermano, debes entregar tu vida a Jesús”.

“No sé lo que eso significa”, sollozó Larry, “pero sé que lo necesito porque no tengo lo que acabas de [predicar]. Mi vida es un desastre y ya no puedo arreglarlo”.

Larry entregó su vida a Jesús ese día y fue bautizado al mes siguiente. Mary, que había hecho una profesión de fe antes de tener dificultades en su fe, también volvió a comprometer su vida con el Señor, y ella y Larry comenzaron un proceso de curación y perdón que continúa hasta el día de hoy. 

En los meses siguientes, Frazier y Larry se reunieron semanalmente, estudiaron la Biblia y hablaron sobre cómo Jesús puede superar cualquier obstáculo en la vida de sus seguidores. No es una vida perfecta, dice Larry, sino abundante.

Una vida de abundancia. La buena vida.

“Mi vida ha tenido altibajos, pero hombre, he ido ascendiendo constantemente”, dijo Larry. “Es como si Jesús me estuviera sacando lentamente de un pozo, y yo simplemente le doy toda la gloria por eso. Su amor es real. Su gracia, cuando dice: 'Mi gracia es suficiente', lo es”.

“Mi vida ha tenido altibajos, pero hombre, he estado subiendo constantemente. Es como si Jesús me estuviera sacando lentamente de un pozo y yo simplemente le doy toda la gloria por eso”.

Hombre en llamas

Frazier estaba en su casa un viernes por la noche no hace mucho cuando estalló una tubería. Un empleado de la ciudad llegó fuera de horario con su esposa para evaluar los daños y los tres finalmente entablaron una conversación. Al poco tiempo, la esposa del empleado municipal se dio cuenta de que reconocía a Frazier.

"Espera, ¿eres el pastor de Larry Wheeler?" ella preguntó.

"Sí, señora, lo soy", dijo con una risa desconcertada, "pero ¿cómo conoce a Larry?"

“Bueno, trabajo en un banco en Van, y él vino y evangelizó a casi todos en el vestíbulo varias veces. Nos ha preguntado a cada uno de nosotros en el banco si somos salvos y sobre nuestros testimonios. Él comparte el evangelio con la gente cada vez que viene allí”.

Unas semanas más tarde, Frazier acababa de entrar en un autoservicio para comer algo tarde en la noche después de la iglesia un miércoles cuando sonó su teléfono. Eran más de las 10 de la noche y el nombre que aparecía en el identificador de llamadas era uno que reconoció rápidamente: Larry Wheeler.

Este es el tipo de llamadas fuera de horario que pueden hacer que el corazón de un pastor dé un vuelco, y el de Frazier no fue diferente. "Oh, oh", pensó. "Me pregunto qué pasa".

Cuando Frazier respondió, fue recibido por la voz de Wheeler, llena de emoción. “Pastor, lo llamé para hacerle saber que acabo de guiar a alguien al Señor”, dijo Wheeler. 

"Estaba muy emocionado", recordó Frazier. "Ese hombre simplemente está ardiendo por el Señor".

Dios sabe quién eres y nosotros también.

Probablemente no conocías a Sue Barrett. 

Revoloteaba por la Iglesia Bautista Trinity en Amarillo iluminando cada espacio que tocaban sus pies. Una palabra alentadora aquí. Una amable sonrisa y un abrazo allí.

Pero cuando el nombre de Sue apareció en mi escritorio hace un par de meses, no fue por ninguna de esas cosas. Aprendí esas cosas después. Sue falleció el 11 de abril a la edad de 89 años. El día exacto de su regreso a casa, cumplió 66 años no solo como miembro de su iglesia, sino también como maestra de los niños de 3 y 4 años de la iglesia.  

Sesenta y seis años. 

Aunque no tenía una formación docente formal, Sue era experta en encontrar formas creativas de enseñar la Biblia a los niños. En un mundo que puede parecer alto e intimidante para los más pequeños, Sue era un lugar cálido y seguro. Les cantaba el feliz cumpleaños y les enviaba tarjetas a casa diciéndoles que los extrañaban cuando no asistían a la iglesia. Con frecuencia les decía a los niños que los amaba.

Debido a eso, dijo Melissa Raleigh, directora infantil de Trinity durante los últimos ocho años, los niños, una generación tras otra, se encariñaron fácilmente con ella. "Ella simplemente los hizo sentir muy, muy especiales", dijo Raleigh. “Ella también era así con la familia de su iglesia”.

Sue también fue cortésmente terca. Condujo su automóvil hasta el final y, cuando el clima inclemente azotaba Amarillo, el personal de la iglesia tuvo que rogarle que no intentara entrar. “Ella era simplemente una de esas personas que iba a estar allí cada vez que se abrieran las puertas. abierto”, dijo Raleigh.

No, probablemente no conocías a Sue Barrett, pero es probable que haya alguien como Sue en tu iglesia. Esos hombres o mujeres son preciosos para su iglesia y ciertamente son preciosos para el reino de Dios. A menudo hacen cosas que nadie más quiere hacer y exhiben una fidelidad que es a la vez convincente e inspiradora. La demanda en tu iglesia te hace decir cosas como: "Si pueden hacer eso en that edad, entonces seguramente yo también puedo hacer eso”.

Incluso puedes ser la Sue en tu iglesia. Una de las mejores cosas de Sue en su iglesia es que ni siquiera sabe que es Sue, no quiere ser reconocida como Sue y probablemente le avergonzaría ser reconocida como tal. La Sue de tu iglesia no quiere gloria. No se junta con niños de 3 años por el glamour ni por reconocimiento. Ella simplemente se ocupa de sus asuntos, lenta y constantemente, semana tras semana, para la gloria de Dios.

Mi intención aquí no es exaltar a Sue, aunque su servicio es digno de reconocimiento. Es para recordarnos que debemos apreciar, tanto en nuestras oraciones como en palabras de gratitud, a los siervos mansos (los siervos tranquilos y modestamente fuertes) que Dios ha puesto en nuestras iglesias. Su fidelidad debe ser un recordatorio de Su fidelidad para proporcionarnos todo lo que necesitamos para lograr Sus propósitos.

Esos propósitos son siempre eternos: para que otros puedan conocer a Jesús y para que algún día todos podamos presentarnos ante nuestro Señor y escuchar las palabras que sé que Sue escuchó el 11 de abril:

"Bien hecho, buen y fiel sirviente."

Apoyar el punto, no exponerlo

Encontrar ilustraciones de sermones a veces puede parecer desalentador. En mi propio proceso, encontrar una ilustración es a menudo la última tarea que impide que mi sermón esté completo. Los autores han ganado una gran cantidad de dinero produciendo libros de ilustraciones, pero la ilustración de un sermón no tiene por qué ser complicada para ser excelente. Sólo necesita ayudar a que su sermón pase de la exposición del texto a la aplicación del texto.

Piense en la ilustración como la transmisión de su automóvil. La fuente de energía de su automóvil es el motor, pero para que su automóvil viaje de manera efectiva y eficiente, necesita algo que traduzca esa potencia en energía que pueda aplicarse a las ruedas de una manera apropiada para las condiciones en las que viaja. En. En igualdad de condiciones, si tuvieras dos autos idénticos (mismo modelo, mismo motor, incluso el mismo conductor, pero uno tuviera una transmisión de seis velocidades y el otro una transmisión de tres velocidades), el de seis velocidades sería más rápido y más eficiente. ¿Por qué? La transmisión le permitiría aplicar la potencia del motor de manera más efectiva y consistente.

Esto es lo que puede hacer una buena ilustración: proporcionar el cambio mental desde la comprensión del texto en abstracción hasta la aplicación del poder del texto en la vida del creyente. Una gran ilustración de sermón ayuda a hacer esa transición.

Encuentra el punto de conexión

Algunos piensan que para que una ilustración sea buena, debe ser una historia personal y poderosa, pero casi cualquier cosa puede servir como ilustración: el funcionamiento de la naturaleza, la historia, los acontecimientos actuales... la lista puede continuar. La clave aquí es que la ilustración no tiene por qué ser un ejemplo increíblemente poderoso ni una alegoría del tema. En cambio, sólo necesitas encontrar el punto de conexión entre la posible ilustración y el objetivo de tu sermón. De hecho, cuanto más se acercan entre sí la ilustración y el objetivo del sermón, más memorable y eficaz tiende a ser el mensaje.

Mantenga sus ilustraciones comunes

Por lo general, las ilustraciones deben resultar familiares para su congregación. Dado que su ilustración está destinada a ayudar a su audiencia a comprender el punto, no ayuda si tienen que esforzarse para comprender su ilustración. Pero si es algo que han experimentado, pueden identificarlo inmediatamente. Además, si eliges algo común en su vida, puede servir como un recordatorio sutil del punto.

Hasta el día de hoy, pienso en la resurrección cada vez que como panqueques. ¿Por qué? Porque hace 14 años, un orador de la capilla ilustró la cadena lógica que Pablo construyó en 1 Corintios 15:12-19 comparándola con los pasos necesarios para poder comer un panqueque: si no había visita a la tienda, entonces no habría No habrá masa para panqueques en la despensa y, por lo tanto, no habrá panqueques. De la misma manera, si no hay resurrección de los muertos, entonces no hubo resurrección de Cristo y, por tanto, no hubo esperanza. Es simple, familiar y me recuerda constantemente la centralidad y necesidad de la resurrección.

Mantenga las ilustraciones en su función adecuada.

Cuando ilustramos, hay dos trampas que debemos tener en cuenta. Primero, es posible dejar que la ilustración impulse el sermón. A veces surge por esforzarse demasiado en “trabajar” en una ilustración específica. A veces sucede sin que nos demos cuenta. Pero si dejamos que la ilustración comience a resaltar el punto en lugar de apoyarlo, en última instancia podría llevarnos a malinterpretar el texto y engañar a nuestro rebaño. Por lo tanto, cuando busque una ilustración, asegúrese de que el punto que está planteando sea muy claro antes de buscar la ilustración.

En segundo lugar, si utilizamos una historia personal como ilustración, corremos el riesgo de convertir a alguien que no sea Jesús en el héroe de nuestro sermón. Pero si mantienes a Jesús como el héroe, el punto del texto como el punto del sermón, y encuentras una ilustración que te ayudará en la transición a la aplicación, entonces tu ilustración habrá cumplido bien su propósito.

Las ilustraciones pueden ser herramientas útiles en nuestros ministerios de predicación, pero no se exceda. Predica el texto de la Palabra de Dios y deja que las ilustraciones sean un apoyo, no el punto principal.

5 minutos con Steve Ramírez

A los 33 años, Steve Ramírez entró por primera vez en la Iglesia Bautista Immanuel de Fort Stockton y, a los pocos meses, aceptó a Jesús como su Señor y Salvador. Más tarde, comenzó a ayudar a enseñar una clase de escuela dominical para adultos y se convirtió en diácono. Se desempeñó como ministro de jóvenes de la iglesia y eventualmente se convirtió en pastor, cargo que ha ocupado durante los últimos 16 años. Ramírez también forma parte de la junta ejecutiva de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. Él y su esposa Becky tienen tres hijos y cuatro nietas.

¿Qué es algo que has podido celebrar recientemente en la Iglesia Bautista Immanuel de Fort Stockton? 

Después del COVID, la asistencia disminuyó y se mantuvo baja durante bastante tiempo. Nos preguntábamos si las cosas volverían a ser como antes. Ahora que muchos han regresado, también hemos tenido la suerte de que muchos recién llegados se unan a nosotros, lo cual es muy alentador. Pero es igualmente alentador ver el hambre de Dios y Su Palabra y el amor que se muestra a Dios y a los demás, y la unidad dentro de la iglesia y con Dios. 

¿Cuáles son algunos de los mayores desafíos que ha enfrentado en su ministerio últimamente?

Como pastor bivocacional que trabaja los siete días de la semana, el tiempo siempre ha sido un desafío: asegurarme de tener mi tiempo con mi Señor en oración, tiempo para leer Su Palabra, tiempo con la familia, tiempo con el trabajo y todo lo demás. Tratar de equilibrar todo es un desafío, pero Dios es bueno y siempre hace que salga bien.

¿Cuál es una lección que has aprendido hasta este momento en tu ministerio y que sabes que nunca olvidarás?  

Mantener una relación cercana con el Señor es lo más importante. Siempre habrá desafíos, problemas y diferentes situaciones que surgirán en el ministerio, pero debemos mantenernos enfocados y no olvidar lo que estamos llamados a hacer. Mantén lo principal, lo principal. Manténgase cerca de Dios con mucha oración y escuche su guía en todos los asuntos.

¿Qué es lo que te gustaría que Dios hiciera específicamente en tu iglesia este año?

Este año y todos los años, mi principal deseo es que todo aquel que entre en IBC y no conozca al Señor llegue a conocerlo. Que todos estemos preparados para encontrarnos con Él cuando llegue ese día. Para que todos tengamos la urgencia de hacer saber a los demás acerca de la salvación por medio de Cristo, porque sin Él nada tenemos. 

¿Cómo pueden orar por usted otras iglesias de la SBTC?

Pido discernimiento para poder escuchar al Señor con claridad. Por sabiduría y coraje para cumplir lo que Él me ha llamado a hacer. Poder guiar a la hermosa gente de IBC, para que todos seamos cada vez más como Cristo. ¡A Dios sea la gloria!

Una celebración en la tierra y en el cielo

La sala estaba llena, vibrando de entusiasmo por una celebración que estaba a punto de tener lugar en la Primera Iglesia Bautista en Malakoff.

Casey Perry, pastor jubilado, viejo amigo y partidario de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas y miembro de FBC Malakoff, se dirigió lentamente hacia el baptisterio para iniciar la celebración. Luego, uno por uno, una fila de sus sobrinos tataranietos y sobrinos (seis en total y con edades comprendidas entre los ocho y los 13 años) bajaron al agua.

Los seis habían hecho recientemente profesiones de fe y querían ser bautizados no sólo juntos, sino también por el “tío Casey”. Entonces, se sumergieron bajo el agua: primero Annie, luego Peyton, Tatum, Jaxtyn, Levi y finalmente Gunnar. “Porque somos sepultados con Él en el bautismo”, decía el tío Casey cada vez, “y nos levantamos para caminar en nueva vida”.

Justo un día antes, una sala diferente de la iglesia estaba llena y bullía de emoción por un tipo diferente de celebración: una fiesta en honor al 90 cumpleaños de Perry. Casi 100 familiares y amigos se reunieron en el edificio infantil de la iglesia para honrar a un hombre que ha seguido sirviendo fielmente al Señor hasta su novena década de vida. Eso es lo que trajo a los sobrinos tataranietos y sobrinos de Perry a la ciudad, quienes viajaron no sólo desde el área de Dallas, sino también desde Lubbock y Colorado para llegar allí. 

Perry dijo que estaba agradecido por la fiesta de cumpleaños y emocionado de tener la oportunidad de bautizar a los seis jóvenes miembros de su familia. “Fue una gran experiencia”, dijo.

Vaya forma de celebrar el 90 cumpleaños, ¿eh, Casey? 

"Bueno, sí", dijo Perry afirmativamente, "¡Te lo garantizo!"

Después de una caída casi fatal, la esposa del pastor aprovecha cada oportunidad del evangelio

Se suponía que sería un retiro pacífico, un momento para comenzar a buscar el plan de Dios para la próxima etapa de sus vidas.

Después de 50 años de ministerio de tiempo completo (21 de ellos en la Primera Iglesia Bautista en Galena Park), el pastor Marcos Ramos y su esposa, Irma, decidieron que era hora de jubilarse. Así que planearon una escapada a Holly Lake Ranch, ubicado justo al norte de Tyler, en diciembre pasado.

“Aquí está la cabaña”, dijo Marcos mientras estacionaba el auto de la pareja en un espacio de estacionamiento cerca de la Cabaña 51.

Mientras se acomodaban en sus alojamientos, Irma regresó al auto para buscar algo. De regreso a la cabaña, subió el primer escalón y, en un confuso momento de pánico, dejó escapar un grito profundo antes de caer hacia atrás. 

Eso es lo último que recuerda Irma. 

Marcos, al escuchar el llanto de su esposa, salió corriendo y la encontró tirada en el suelo. Estaba inconsciente y ensangrentada, habiendo sufrido un fuerte golpe en la cabeza contra el cemento. 

Irma fue trasladada de urgencia al hospital más cercano en Tyler y admitida en la unidad de cuidados intensivos. El médico de turno se sorprendió de que no hubiera sufrido una fractura de cráneo considerando el fuerte golpe que había recibido en la cabeza.

“El cerebro de su esposa está lleno de sangre”, le dijo el médico a Marcos.

Irma había sufrido una hemorragia cerebral potencialmente mortal que debía ser drenada lo antes posible. No haber podido aliviar la presión sobre su cerebro podría haberla dejado con daño cerebral permanente o incluso haberle causado la muerte.

Tres días después de su accidente, el 12 de diciembre, Irma recuperó el conocimiento. Podía moverse y sonreír, pero no podía hablar ni comunicarse. No sabía dónde estaba ni reconocía a ninguna de las personas que la rodeaban, ni siquiera a su familia. Los médicos temieron que pudiera sufrir una pérdida de memoria a largo plazo y prepararon a la familia para la posibilidad de que nunca volviera a reconocerlos.

Irma Ramos (vista con su esposo, Marcos, en la parte superior derecha) tenía decenas de personas orando por ella, incluidos miembros de su familia, que aparecen en las tres fotografías de la derecha. Dios respondió las oraciones de la familia e Irma ha experimentado una recuperación que con gusto comparte con los demás. FOTOS ENVIADAS

'Dios la va a sanar'

Pero cinco días después del accidente (cinco días bañados en oraciones desesperadas y suplicantes de familiares y amigos que amaban a Irma) algo comenzó a cambiar. Ella comenzó a decir palabras cortas. Reconoció a las personas reunidas a su alrededor, incluidos sus nietos, cuyos nombres recordaba y que se habían unido al coro de oración que la rodeaba. 

Por alentador que fuera esto, los médicos no tenían esperanzas de que Irma pudiera recuperarse por completo. A los miembros de la familia les dijeron que probablemente vería alguna mejora en su condición, pero no estaban seguros de si sufriría algún tipo de parálisis a largo plazo o pérdida de memoria.

“Tengo fe en que mi mamá se recuperará y estará bien”, dijo su hijo, Sammy, en respuesta al pronóstico cauteloso del médico. “Ella va a caminar y podrá hablar porque Dios la va a sanar”.

“Tienes mucha fe”, le dijo el médico a Sammy. "Eso esperamos."

Milagrosamente, apenas dos días después, Irma mejoró lo suficiente como para ser transferida de cuidados intensivos a cuidados intermedios. Comenzó a responder bien a la terapia y a comer sola, sin necesitar más una sonda de alimentación. 

En total, Irma pasó 13 días en el hospital de Tyler. Fueron días de espera e incertidumbre, pero Dios le mostró a la familia que no estaban solos. Los miembros de la familia recuerdan cómo podían sentir Su presencia y ver Su provisión divina a través de las olas de oración y ayuda que les enviaban.

“Ella va a caminar y podrá hablar porque Dios la va a sanar”.

Mientras estuvo hospitalizada, recibió asistencia financiera y ayuda en especie de lugares como la Convención de los Bautistas del Sur de Texas y Lone Star Pastor Care Network. Amigos y conocidos le trajeron suministros, hermanos y hermanas de las iglesias que pastoreaba Marcos hicieron el largo viaje desde Houston para visitarla, y muchos llamaron para informar a la familia que seguían orando. 

Irma mejoró tanto que, justo antes de Navidad, Dios le permitió a ella y a Marcos regresar a Houston para celebrar la festividad en su ciudad. Fue internada en otro hospital donde inició un proceso de rehabilitación de 14 días. En ese momento todavía estaba luchando con sus capacidades cognitivas, pero al llegar a Houston, ocurrió otro milagro. 

Era el 23 de diciembre, su primer día en el hospital de rehabilitación. Mientras Marcos se sentaba en la habitación con su esposa, comenzó a escuchar su voz hablando de manera coherente y clara mientras empezaban a tener su primera conversación en casi un mes.

"¿Dónde estamos?" -Preguntó Irma.

“En el hospital”, respondió Marcos.

"¿Estás enfermo?" Irma respondió, sonando perpleja.

“Tú eres el enfermo”, dijo Marcos.

Luego comenzó a explicar todo lo sucedido. Su viaje de regreso al auto para buscar algo. Su grito. La loca carrera hacia el hospital. Las agotadoras horas de espera, los médicos y enfermeras entrando y saliendo de la habitación, la oración… todo.

Irma no recordaba nada de eso.

Permaneció en el hospital de rehabilitación hasta el 5 de enero, cuando los médicos finalmente le permitieron regresar a casa para continuar su terapia. Habiendo comenzado a recuperar la mayor parte de sus facultades mentales, Irma continuamente compartía el testimonio de lo que Dios había hecho en su vida con todo el personal médico que la atendía. Se sorprendieron al ver cuánto había progresado.

“Quiero enseñarle a la gente lo que he aprendido después de 50 años de ministerio sobre la soberanía de Dios, Su misericordia y testificar de Su grandeza”.

una nueva tarea

“Ahora aprovecho cada oportunidad para compartir mi testimonio”, dijo Irma. “Quiero enseñarle a la gente lo que he aprendido después de 50 años de ministerio sobre la soberanía de Dios, Su misericordia y testificar de Su grandeza”.

Uno de esos casos ocurrió en febrero en el evento Apoderados celebrado junto con la Conferencia anual Empower de la SBTC. Durante el evento, Irma conoció a una mujer que era trabajadora de mantenimiento en la iglesia que albergaba a Apoderados. 

Comenzaron a hablar. Irma explicó lo que estaba pasando en la conferencia. La mujer compartió que, aunque su hijo, un seguidor de Cristo, la había invitado a la iglesia con frecuencia, ella personalmente aún no había tomado la decisión de seguir a Jesús. Aprovechando la oportunidad, Irma compartió el evangelio con la mujer y la invitó a entregar su vida a Jesús en ese mismo momento. Pero la mujer dijo que no estaba preparada.

Al día siguiente, Irma volvió a ver a la mujer. "¿Estás listo?" -Preguntó Irma. Esta vez, la mujer dijo que sí y oró para recibir a Cristo. Luego, Irma la puso en contacto con un pastor para realizar un seguimiento. 

Seis meses después de que se retiraron a los bosques del este de Texas en busca de guía para los próximos pasos de sus vidas, Dios les ha concedido a Irma y Marcos una respuesta. Están iniciando un ministerio hispano en la Iglesia Bautista Clay Road en Houston, ofreciendo clases de inglés como segundo idioma, visitando hogares del área y brindando alcance comunitario a los necesitados. Clay Road recientemente realizó una campaña comunitaria el Domingo de Pascua donde Marcos predicó en inglés y español. Irma está ministrando activamente a las esposas de pastores a través de Lone Star Pastor Care Network que ministró a su familia durante su recuperación. 

“La misericordia y el amor de Dios están siempre con nosotros”, dijo Marcos, “así que cada vez que pases por una prueba, cada vez que pases por sufrimiento, sigue confiando en el Señor y mantén tus ojos en Jesús porque Él hace todas las cosas para bien”.

El Dios que sana

"¿Hay alguno entre ustedes que esté enfermo? Llame a los ancianos de la iglesia, y oren por él, ungiéndolo con aceite en el nombre del Señor. —Santiago 5:14

O

El 21 de abril, en ambos campus de nuestra iglesia, tuvimos servicios pidiendo la sanidad del Señor. Lo leíste correctamente. Obedecimos Santiago 5:13 e invitamos a las personas a pasar al frente durante el tiempo de la invitación. Ungimos a muchos con aceite y oramos por sanidad en el nombre de Jesús. La respuesta fue como nunca la había visto. Muchos se alinearon en los pasillos esperando pacientemente su turno para ser ungidos y orar por ellos. Fue un tiempo intenso y hermoso en el Señor. Oramos con fe, pidiéndole a Dios que sanara cuerpos, mentes, matrimonios y hogares. 

La necesidad es grande. La gente está luchando en todos los sentidos que puedas imaginar. Necesitamos iglesias que se parezcan más a hospitales que a hoteles. Iglesias que tienen una mentalidad de acorazado y no un enfoque de crucero para el ministerio. Satanás ha desatado una violenta oleada de ataques en todo el mundo. La única esperanza para este mundo quebrantado es el cuerpo de Cristo, Su iglesia, que ama y ministra a los demás en el nombre de Jesús y por Su poder.

Mi texto para el mensaje de ese día fue Éxodo 15:22-27, y el título era “Jehová Rofe, el Señor que sana”. La primera vez que Dios se revela como el SEÑOR que sana es Éxodo 15:26. Es una verdad poderosa y segura en las Escrituras que Dios es el Gran Médico que cura sobrenaturalmente. Podemos sospechar de los sanadores humanos, pero no de la capacidad sobrenatural de Dios para sanar a los que están heridos y enfermos. 

"Dios es soberano y Él decide quién será sanado. Nuestra responsabilidad es orar y confiar en Él. Así como más personas se salvan cuando testificamos, más personas son sanadas cuando oramos".

Hay dos extremos erróneos que deben evitarse cuando se trata el tema de la curación. Primero, no deberíamos decir que Dios nunca sana. Esa es una declaración de incredulidad. Dios es el Dios que sana, como lo evidencia la Biblia. Muchos de ustedes, como yo, han visto a Dios hacer milagros y sanar a los enfermos.  

El segundo extremo que debemos evitar es decir que Dios siempre sana y que simplemente debemos tener fe. Esto es tan falso como decir que Dios nunca sana. He conocido personas que amaban a Dios tanto como tú y yo y tenían tanta fe o más y Dios decidió no sanar. El apóstol Pablo, quien creo que es el cristiano más grande que jamás haya existido, oró y pidió a Dios que lo sanara tres veces y Dios le dijo que no (2 Corintios 12:8).

Dios es soberano y Él decide quién será sanado. Nuestra responsabilidad es orar y confiar en Él. Así como más personas se salvan cuando testificamos, más personas son sanadas cuando oramos. Quizás esté sufriendo y necesite curación del Señor. Dios te ama y tiene el poder de sanarte. Si Él decide no responder de la manera que usted cree que debería hacerlo, tenga la seguridad de que Él tiene un plan y Él tiene el control. Romanos 8:28, que ofrece la verdad de que Dios dispone todas las cosas para el bien de aquellos que lo aman y que son llamados según su propósito, todavía está en la Biblia. 

Estoy orando por ti para que sea cual sea tu necesidad, ya sea física, mental, emocional, espiritual, financiera, matrimonial o cualquier otra, acudas a Dios en oración. Además, considera lo que enseña Santiago y pide a los ancianos de tu iglesia que te unjan con aceite y oren por ti.  

¡Alabado sea Jehová Rofe, porque Él es el Dios que sana!

La respuesta de SBTC DR a las tormentas del sudeste de Texas marca el 'despliegue más largo y complicado' desde el huracán Harvey

HOUSTON—Mientras las tormentas de primavera azotaban el sudeste de Texas, incluyendo el área metropolitana de Houston, los voluntarios de Ayuda en Desastres de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, con la ayuda de equipos bautistas de DR de otros estados, lanzaron y mantuvieron una respuesta constante a la emergencia durante un mes.

La respuesta incluyó brindar apoyo logístico, comidas calientes, duchas, servicios de lavandería, asistencia de capellanía y operaciones de recuperación a los sobrevivientes y a los socorristas.

"Este ha sido el despliegue más largo y complicado desde el huracán Harvey", dijo el director de DR de SBTC, Scottie Stice. “Se trata de una serie de eventos más pequeños repartidos por todo el estado. Hemos estado ahí para ayudar”.

Los voluntarios de SBTC DR respondieron a las tormentas de abril que afectaron a los condados de Trinity, Polk, San Jacinto, Walker, Montgomery, Liberty y East Harris en el sureste de Texas. También prestaron servicios a los sobrevivientes de una tormenta en mayo en el condado de Hardin y, al momento de escribir este artículo, están en estado de espera para responder a un tornado que azotó el área de Temple/Belton en mayo.

Los desastres siguen llegando.

El 24 de mayo, los voluntarios de alimentación de SBTC DR que utilizaron la cocina de la Iglesia Bautista Flint alimentaron a 160 socorristas y miembros del público afectados por un tornado en Palestina. Ese trabajo continuó el 25 de mayo.

“Hemos estado ocupados y seguiremos estando ocupados”, dijo Stice. "La respuesta de recuperación ante desastres puede ser un objetivo en movimiento".

Ayudando a Houston

El área metropolitana de Houston provocó la mayor respuesta de la primavera hasta la fecha. Con su base principal de operaciones establecida en Spring Baptist Church en Spring, los equipos de SBTC DR y Arkansas Baptist DR proporcionaron duchas y lavaron docenas de cargas de ropa, además de completar la limpieza en 12 casas y trabajar con motosierra.

También en Houston, la Iglesia Bautista Clay Road continúa ofreciendo a los sobrevivientes servicios de ducha y lavandería.

En el norte de Houston, los equipos de SBTC DR continuaron su asociación innovadora con el Ejército de Salvación, dotando de personal a un sitio de cocina de alimentación masiva. Los equipos contribuyeron con 2,220 horas de voluntariado para preparar 20,235 comidas distribuidas por el personal del Ejército de Salvación. Además de las operaciones de alimentación masiva desde grandes cocinas de campaña, los trabajadores de la unidad móvil de respuesta rápida de SBTC dedicaron 320 horas de voluntariado a preparar y servir 1,017 comidas al Ejército de Salvación y otros voluntarios de SBTC DR.

Los voluntarios de SBTC DR prepararon más de 20,000 comidas calientes distribuidas por el Ejército de Salvación a los sobrevivientes de la tormenta de Houston, continuando la innovadora asociación de DR entre las dos organizaciones centradas en el evangelio. FOTO DR SBTC

Fuera de la ciudad de Bayou

Los voluntarios de SBTC DR también apoyaron el refugio del condado de San Jacinto, proporcionando 997 duchas y lavando 236 cargas de ropa hasta el 24 de mayo.

Los equipos de motosierra y recuperación de First Baptist Bellville respondieron a las necesidades de su comunidad, al noroeste de Houston, completando 27 trabajos, registrando 18 horas de equipo pesado y contribuyendo con 240 horas de voluntariado.

Los equipos y equipos de SBTC DR también establecieron su sede en la Iglesia Bautista Central en Livingston el 12 de mayo. Desde entonces, se han servido más de 746 comidas, se han proporcionado 268 duchas, se han lavado 92 cargas de ropa y se han completado 56 solicitudes de limpieza del hogar, con 10 más pendientes. . Sólo los equipos de DR de SBTC han registrado 3,820 horas de voluntariado en Livingston en un despliegue que también involucró a equipos de DR de Bautistas de Oklahoma y Florida.

En el refugio de la Cruz Roja Estadounidense establecido en la escuela primaria Pine Burr de Cleveland ISD, los equipos de SBTC DR de la Asociación Top O' Texas continúan dotando de personal a una unidad de duchas y lavandería como lo han hecho desde el 16 de mayo.

"Pine Burr alberga el refugio de la Cruz Roja más grande en este momento", dijo Stice. “Nuestros voluntarios han hecho un trabajo fenomenal aquí como en otros lugares... [con] mucho ministerio, muchas conversaciones sobre el evangelio, mucha gente alentadora”.

También en Cleveland, SBTC DR y otros voluntarios bautistas estatales con base en la Iglesia Bautista Calvary comenzaron operaciones de limpieza que fueron suspendidas el 25 de mayo hasta que las aguas de la inundación retrocedieran.

En Huntsville, una QRU de SBTC y voluntarios apoyaron el refugio establecido en el Museo de Veteranos HEARTS de Texas hasta el 6 de mayo, mientras que en el condado de Liberty, una unidad de ducha y lavandería de SBTC DR apoyó a los sobrevivientes del 7 al 13 de mayo.

También se llevaron a cabo operaciones de limpieza con base en Coldspring en el condado de San Jacinto, atendidas por equipos bautistas de DR de Arizona y Nuevo México, y las operaciones cerraron el 25 de mayo.

Mientras tanto, en el condado de Hardin, los equipos de DR de SBTC prestaron 30 horas de voluntariado limpiando tres casas dañadas.

“Ha sido una primavera muy ocupada”, dijo Stice, expresando su agradecimiento no sólo a los voluntarios de SBTC DR que dan tanto, sino también a los equipos de otros estados que vinieron a ayudar a los sobrevivientes de Texas.

“Apreciamos la oración y el apoyo financiero de las iglesias de SBTC a través del Programa Cooperativo y las donaciones de Reach Texas”, agregó Stice.

 

Una gran oportunidad para conectar

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Hace un par de años, cuando anunciamos que lideraríamos a un grupo de pastores de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas en un viaje de familiarización del clero a Israel, supe que sería una experiencia que cambiaría la vida de nuestro grupo. Yo personalmente había estado en Israel antes y experimenté ese increíble viaje. 

Pero en ese viaje, vimos a Dios hacer mucho más de lo que podríamos haber imaginado. Los pastores y sus esposas no sólo pudieron seguir los pasos de Jesús, sino que también se conectaron entre sí. Se formaron vínculos profundos que siguen siendo fuertes hoy. ¡Incluso vimos a uno de nuestros pastores llevar a alguien a Jesús en el viaje!

Uno de nuestros pastores que fue de viaje fue entrevistado por el Texan después y dijo esto: “Hemos estado desesperados por tener relaciones [con el ministerio]. Pasar tanto tiempo con personas que entienden por lo que estamos pasando era muy necesario. Nos ayudó a saber que no estamos solos. Estamos muy agradecidos por las relaciones que establecimos durante el viaje”.

No se sabe lo que Dios puede hacer cuando llevemos a nuestro próximo grupo de pastores de SBTC a nuestro viaje de familiarización para el clero de Tierra Santa en Israel a finales de este año. El viaje de 10 días está programado del 26 de diciembre de 2024 al 4 de enero de 2025. Está disponible para pastores principales de iglesias afiliadas a SBTC a un precio con descuento, que incluye $1,300 en asistencia financiera proporcionada por una generosa subvención de la Junta Ejecutiva de SBTC. Los precios especiales están disponibles por orden de llegada. Los pastores principales que deseen registrarse deben estar pastoreando actualmente una iglesia SBTC. Su costo es de $1,797 (después de que se haya aplicado la subvención). Un segundo pastor de la misma iglesia puede viajar al precio regular del clero de $3,097, pero solo se permiten dos pastores por iglesia. Los cónyuges pueden unirse al viaje por $3,497.

Puedes visitar sbtexas.com/israel para más información. El espacio es limitado. 

Espero que en oración considere unirse a nosotros mientras seguimos los pasos de Jesús y vemos cómo la Biblia cobra vida ante nuestros propios ojos. También sé que serás bendecido al estar en compañía de otros siervos del Señor que puedan identificarse con las alegrías y los desafíos del ministerio. 

Si hay algo que pueda hacer para animarlo personalmente, o si tiene otras preguntas, no dude en comunicarse conmigo en nlorick@sbtexas.com.

¡Te amo y es un honor para mí servirte!

Incluso ante el miedo y el misterio, seguiré confiando en el Señor

Era muy cercano a mi hermano Gary. Éramos buenos amigos en la escuela secundaria, compartimos habitación en la universidad e incluso fuimos el padrino de boda del otro. Entrenábamos juntos y podíamos discutir entre nosotros al margen, y estaría bien. Nuestro padre murió cuando éramos jóvenes y pasamos juntos por esa terrible experiencia. Trabajamos con Fellowship of Christian Athletes y con nuestras iglesias.  

Éramos muy conscientes del llamado de Gary a las misiones durante todos esos años. Estaba emocionado por él. Habíamos hecho viajes misioneros juntos cuando éramos universitarios. Él lo organizaba y íbamos a México con grupos. Trabajó durante 10 años para alinear todo con la Junta de Misiones Internacionales. Son muy meticulosos acerca de quiénes ponen en el campo porque quieren que esas personas se queden.

Gary y su familia no llevaban mucho tiempo en México como misioneros de tiempo completo cuando ocurrió un terrible accidente. En 1999, Gary estaba nadando en el océano cerca de Tapachula cuando una fuerte corriente subterránea lo arrastró a él, a su hija Carla, de 10 años, y a dos misioneros de verano a aguas profundas. Todos se ahogaron. 

"Estoy aprendiendo a tener cuidado con los planes humanos y a planificar teniendo en mente el misterioso plan de Dios".

Bueno, supongo que es la respuesta humana normal cuando alguien es arrebatado (especialmente cuando a ese alguien lo arrebatan antes, lo que en la Tierra llamamos “su tiempo”) pensar que tendríamos más tiempo con esa persona. Si esto sucedió tan rápido después de entrar al campo, ¿por qué Dios haría eso? Yo no lo habría planeado de esa manera: un misionero con mentalidad profesional que pasó 10 años tratando de llegar allí. Pero Dios lo sabe. Él ve el antes y el después, por eso sólo debes confiar en Él, aunque tengas miedo de lo que pueda pasar. Yo lo llamo "terriblemente asombroso". Los planes de Dios son tremendamente asombrosos, porque Él podría llevarse a cualquiera [en cualquier momento].

La muerte de Gary me creó cierto miedo durante los siguientes cinco o seis años, tal vez incluso ahora. Hay imágenes en mi mente de tragedias que podrían sucedernos a mí, a mi esposa y a mis hijos, y que Dios podría hacer cualquier cosa. Y si lo hace, entonces sigue siendo el Señor y usted sólo tiene que seguir adelante. 

Entonces, cuando mi hija planeó casarse con mi ahora yerno, ya sabía que él tenía un corazón para las misiones. Crecieron en su relación, se casaron, tuvieron hijos y trabajaron en el área de Houston. Le dije: “Bueno, uno de estos días, [que los llamen al campo misionero] probablemente sucederá”. Y efectivamente lo hizo. Y todos esos sentimientos de miedo resurgieron.

En la foto se muestra el equipo de misiones del sur de Asia de FBC Groesbeck. Se puede ver a Sloan segundo desde la derecha con el pastor Keith Collier (tercero desde la derecha) y Glyn Sloan (centro).

Recientemente, no sé, hace un año y medio, un entrenador retirado con el que había trabajado comenzó a formar equipos misioneros y terminó en Tapachula, donde estaba Gary. Me envió una foto con un mexicano mayor y me preguntó: "¿Conoces a este chico?" No lo hice, pero él fue uno de los primeros conversos de Gary y ahora es pastor, y todavía lo sigue haciendo 23 años después.

El día antes del ahogamiento, Gary se reunió con algunos pastores y les expuso su visión para toda el área de Chiapas. Esa visión continúa hoy. Hay un instituto de capacitación, un seminario y un grupo que todavía se estaba reuniendo por última vez, según escuché, en 2012 o 2013. ¿Era Gary el tipo en el que se centra todo, o su fallecimiento hizo que ese grupo se fortaleciera por sí solo? No sé. Ahí vamos otra vez: el misterioso plan de la voluntad de Dios.

Ahora mi hija, su esposo y sus hijos son la familia misionera de mi iglesia por la que oramos y viajamos para ayudar. Hemos realizado dos viajes a su zona y probablemente haremos más. Nuestra ofrenda de EBV va para ellos y mi hija envía videos de cada día. Ha sido una gran conexión entre nuestra iglesia aquí y nuestra familia en el sudeste asiático.

Sloan visita al dueño de una tienda en el sur de Asia. Fotos enviadas

Recogimos un grupo étnico no alcanzado en esa área y comenzamos a orar por ellos. Tuvimos conversaciones sobre el evangelio en dos viajes [en el grupo étnico no alcanzado] que hicimos allí y estamos orando para que una de esas personas esté en el trono de Dios con cada raza y cada tribu.

Estoy aprendiendo a tener cuidado con los planes humanos y a planificar teniendo presente el misterioso plan de Dios. Estos [planes] son ​​sólo pensamientos sobre los que vamos a actuar, pero es posible que no sucedan. Tiene que haber confianza en Dios allí. 

He estado leyendo Levítico recientemente y hay estas pequeñas estrofas que terminan con "Yo soy el Señor". Los tengo todos subrayados, unos 20 de ellos. Él es el Señor y Su misterioso plan se va a realizar. Creo que he aprendido que incluso cuando tengo mis propios planes aquí, Dios puede tener otro plan.

Logotipo de Jesús está escribiendo mi historia

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