Mes: Junio de 2024

Un pequeño toque texano en la Gran Manzana

HARLEM, Nueva York

Conocido desde hace mucho tiempo por su rica cultura y diversidad exhibida en movimientos como el Renacimiento de Harlem de la década de 1920, el Harlem moderno está repleto de edificios de apartamentos de varios pisos recién construidos que complementan las tradicionales casas de piedra rojiza y prósperos negocios nuevos y antiguos. Está de moda.

Harlem también ofrece oportunidades para el evangelio, como están descubriendo los plantadores de Cultivate NYC con un poco de ayuda de algunos amigos en las iglesias de Texas y una serie de eventos que solo podrían haber sido orquestados por Dios.

En 2021, Luke Calvert y su esposa, Shelby, nativos de Indiana, se sintieron llamados a plantar una iglesia y se sorprendieron cuando Dios los guió desde el Medio Oeste hasta la Gran Manzana, una ciudad que nunca antes habían visitado.

“Nos mudamos a la ciudad el 1 de junio de 2021, en medio de COVID con un bebé de seis meses”, dijo Calvert. 

Durante la pandemia, los Calvert vieron a los pastores de Nueva York salir de la ciudad a un ritmo alarmante. “El Señor estaba cargando nuestros corazones porque la ciudad necesitaba desesperadamente el evangelio en tiempos de conflicto”, dijo Lucas. En el distrito de Manhattan, con una población de 1.8 millones, sólo el 1.8% cree en Jesús, dijo Calvert. Ese porcentaje de fe es ligeramente mayor (hasta el 2.4%) en los cinco distritos (incluidos Brooklyn, El Bronx, Queens y Staten Island) con entre 7.5 y 8 millones de habitantes, añadió.

Cultivate NYC utiliza una escuela dominical móvil sobre ruedas en actividades comunitarias en el vecindario en Navidad y durante todo el año escolar. FOTO ENVIADA

Antes de dirigirse al noreste, los Calvert se asociaron con Iglesia CrossCreek (anteriormente First Baptist Colleyville) y su red de plantación de iglesias CrossCreek. A través de CrossCreek, que se convirtió en su iglesia emisora, y la Send de la Junta de Misiones Norteamericanas a la ciudad de Nueva York iniciativa, completaron la evaluación de plantación de iglesias de NAMB y recibieron capacitación.

Una vez en Harlem, hicieron conexiones. El pastor coplantador Robin Carabin y su esposa, Jessica, con más de una década de experiencia sirviendo a Harlem, se unieron a la obra seis meses después de la llegada de los Calvert. Con el tiempo, los estudios bíblicos en grupos pequeños crecieron hasta convertirse en reuniones mensuales y luego dos veces al mes hasta que Cultivar Nueva York lanzado oficialmente en septiembre de 2022. 

La iglesia tiene espacio para oficinas y los domingos la congregación de unas 50 personas se reúne en una escuela en el noroeste de Harlem. En las actividades de alcance vecinal, se centran en West Harlem y el área de South Washington Heights, a unas 30 cuadras al norte de Central Park.

Dentro de la iglesia de Harlem, están representadas personas de todo el mundo que hablan una variedad de idiomas además del inglés, incluidos francés, criollo, español y alemán. “Somos diversos socioeconómicamente y étnicamente diversos, pero estamos unidos bajo el evangelio”, dijo Calvert.

La congregación multiétnica Cultivate NYC de unas 50 personas se reúne en una escuela de Harlem. En la iglesia están representadas personas de todo el mundo. FOTO ENVIADA

Conocer a la gente donde están

Las iglesias de Texas se encuentran entre las que se asocian con Cultivate NYC, especialmente durante las actividades de extensión comunitaria.

CrossCreek ayuda con días familiares en el verano y programas para niños durante todo el año escolar. Utilizando un camión proporcionado por otra organización ministerial y con un escenario plegable, los miembros y voluntarios de Cultivate NYC llevan lo que Calvert llamó “una escuela dominical sobre ruedas” a áreas estratégicas cerca de enormes edificios de apartamentos después de la escuela los 26 viernes del año. 

“Reflejamos el semestre escolar”, dice Calvert, señalando que el día anterior, los voluntarios hacen visitas domiciliarias y reparten folletos.

La “Escuela Dominical sobre ruedas” presenta música y personajes que cuentan historias bíblicas. CrossCreek incluso ha enviado las mascotas de su ministerio infantil para que hagan apariciones. Los miembros de la iglesia involucran a padres que traen a sus hijos desde apartamentos cercanos. El año pasado, 10 mamás profesaron fe en Cristo y se unieron a la iglesia, junto con sus familias.

La campaña de verano del Día de la Familia atiende a unas 800 familias durante dos días. Las familias disfrutan de refrigerios, cortes de pelo gratuitos, oportunidades para tomar fotografías y la oportunidad de escuchar acerca de Jesús.

Primera Iglesia Bautista de Rowlett ha hecho posible el alcance navideño de Cultivate NYC, no solo proporcionando voluntarios sino también obsequios para distribuir, además de satisfacer otras necesidades financieras.

“FBC Rowlett ha enviado equipos misioneros con fondos dos veces. Han financiado entre el 80 y el 90% de lo que hemos podido hacer con la campaña navideña”, dijo Calvert.

"Fue como si Dios me hubiera tocado el hombro para darme cuenta de que esto era una iglesia".

Una cita divina

La conexión con Rowlett comenzó como un nombramiento divino.

Cuando el Convención de los Bautistas del Sur de Texas patrocinó un viaje de oración de pastores a Nueva York en 2022, el pastor principal de FBC Rowlett, Cole Hedgecock, fue, en sus palabras, a “simplemente refrescarse, descansar en Dios y reenfocarse”. 

Una mañana durante el viaje, Hedgecock estaba paseando afuera después de un desayuno con Colin Rayburn, asociado de Movilización de Misiones de SBTC. Los hombres pasaron por la oficina de Cultivate NYC en Harlem.

Intrigado por el nombre en la puerta, Hedgecock hizo una pausa.

“Fue como si Dios me hubiera tocado el hombro para darme cuenta de que esto era una iglesia”, recordó. “Un pasante abrió la puerta y nos dio la bienvenida, preguntándonos si teníamos alguna pregunta sobre la iglesia. Luego conocimos al pastor Luke y su equipo y sentimos que se trataba de una cita divina para la asociación de plantación de iglesias.

“Durante la conversación inicial, realmente sentí que Dios quería que nos asociáramos con Cultivate”, dijo Hedgecock. “Nos conectamos rápidamente con su equipo... e hicimos clic con su corazón para Harlem. Realmente fue un momento de Dios en el que sentí que Dios dirigía esta asociación”.

Desde entonces, FBC Rowlett ha llevado dos grupos y casi 30 personas a Nueva York para ayudar a Cultivate con actividades de extensión comunitaria. FBC Rowlett también se asocia financieramente con Cultivate y se mantiene en comunicación con su equipo de liderazgo. 

Hedgecock dijo que se ha sentido agradecido y honrado por la conexión, y señaló que FBC Rowlett había estado orando durante algún tiempo sobre una asociación entre misiones y plantación de iglesias. 

“Cuando vas de viaje para concentrarte en comunicarte con Dios, no debería sorprenderte que Él te hable, te toque el hombro y te revele las direcciones que quiere que sigas”, dijo Hedgecock. “La oración no es sólo hablar con Dios… sino que también Dios habla a nuestro espíritu en oración. Esto fue evidencia de sus mayores deseos por FBC Rowlett”.

Un momento para descansar, recargar y recalibrar

¡El verano está aquí! Este es un momento muy ocupado para mi familia, pero siempre tratamos de escaparnos por una semana más o menos. Aunque me encanta el verano, también me doy cuenta de que los próximos meses pasarán rápidamente. Ciertamente no quiero llegar al final de la temporada y preguntarme qué logré. 

Este es un buen momento para dar un paso atrás y evaluar la primera mitad del año y establecer metas para el resto del año. Intento hacer esto todos los veranos. Quiero que cada momento de mi vida cuente para la gloria de Dios. Sin embargo, si no soy diligente e intencional, el tiempo se me escapa y me pregunto por qué no hice más o por qué dediqué tiempo a cosas insignificantes. 

Al llegar a la mitad del año, permítanme animarlos a hacer tres cosas:

1. Tómate un tiempo para descansar

El verano es un buen momento para intentar refrescar el corazón y el alma mediante el descanso. No, no me refiero a dejar de trabajar, sino simplemente buscar los momentos menos ocupados y tomarte un tiempo para ti. 

2. Tómate el tiempo para crecer

Me encanta el horario de verano porque me ayuda a detenerme y volver a desarrollar un plan de crecimiento para mi vida. Esto puede incluir prácticas como dedicar más tiempo a la Palabra, orar o leer libros que me desafíen a ser todo lo que puedo ser para nuestro Señor. Tómese el tiempo este verano para hacer una pausa en el ruido y el ajetreo y hacer un plan para crecer. 

3. Tómate tiempo con tu familia

Cuanto mayor me hago, más me doy cuenta de que el tiempo es uno de mis mayores activos. También soy cada día más consciente de que el tiempo con mi familia es una de las mayores necesidades e inversiones que tengo. El verano muchas veces nos permite crear momentos y recuerdos familiares especiales. He oído decir que cuanto más envejeces, más lentos pasan los días pero más rápido pasan los años. Esto es tan cierto. Crea algo de espacio este verano para invertir en tu familia. Estarás agradecido de haberlo hecho. 

La vida avanza rápido, pero estos pocos meses nos dan la oportunidad de ser intencionales. Oro para que el Señor te dé un gran verano y que estés renovado y listo para afrontar el resto del año con energía y pasión por Jesús. Los amo y es un honor para mí servirles.

Orando para que Jesús prenda fuego

Jimmy Pritchard sirvió como pastor de la Primera Iglesia Bautista Forney durante 27 años antes de fallecer en 2021. En 2010, predicó el sermón de la convención para nuestra reunión anual de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. Fue un pastor y líder maravilloso y sirvió como presidente de los síndicos de la Junta de Misiones Internacionales.  Serví con Jimmy en un viaje misionero a la India. ¡Qué gran hombre de Dios era!  

El pastor Jimmy una vez contó la historia de cuando se desempeñaba como pastor de una iglesia en el sur de Arkansas. La iglesia había construido recientemente una nueva casa parroquial para el pastor. Él y sus hijos, que en ese momento tenían 5 y 3 años, encendieron un fuego para quemar algunos de los escombros de la construcción alrededor de la nueva casa. 

Su esposa, Jeannette, salió y le advirtió a Jimmy que no debía hacer eso, ya que soplaba viento y podría ser peligroso. Él dijo que se sintió ofendido por su sugerencia de que no podía controlar la situación, por lo que hizo un comentario sarcástico acerca de que ella había regresado a la casa y le planchaba las camisas. Mientras el viento soplaba sobre el fuego, pequeñas brasas comenzaron a arder por todas partes, lo que llevó a Jimmy a apagarlas pisoteando. 

Luego, algunos de los pequeños incendios comenzaron a crecer, por lo que le pidió a su hijo de 5 años que fuera a buscar una toalla mojada. Jimmy usó la toalla para apagar las llamas más grandes y, mientras lo hacía, notó que su esposa estaba parada en la puerta mirándolo. Él le preguntó si lo iba a ayudar, a lo que ella respondió: “Tengo camisas que planchar”.  

Luego se encendió un fuego en la copa del pino junto a su casa, así que le gritó que llamara al 911. Dijo que todos en el sur de Arkansas tenían un escáner, así que cuando se hizo la llamada de que la casa del predicador estaba en llamas, todos Vinieron: los ricos, los pobres, los enfermos, todos. Más tarde señalaría que cuando una iglesia arde espiritualmente, la gente vendrá: los ricos, los pobres, los enfermos. Todos vendrán.  

"Tal vez tu amor por Cristo se ha enfriado y necesitas un toque fresco del Espíritu Santo para reavivar tu pasión por Jesús".

John Wesley dijo: “¡Cuando un pastor está ardiendo por Jesús, la gente vendrá y lo verá arder!” Mi oración por todas nuestras iglesias en la SBTC es que sean dirigidas por pastores de buen corazón que prediquen la Palabra de Dios y compartan el evangelio con los perdidos. Estoy orando incluso ahora por su pastor y su iglesia local. ¡No sería maravilloso si todas nuestras más de 2,700 iglesias SBTC estuvieran ardiendo por Cristo! 

¿Qué tan celoso eres personalmente por las cosas de Dios? Quizás tu amor por Cristo se haya enfriado y necesites un toque fresco del Espíritu Santo para reavivar tu pasión por Jesús. El Señor es digno de nuestra mayor devoción y esfuerzo. Haga lo que el pastor Mark Batterson sugirió en su libro. El creador de círculos—dibuja un círculo a tu alrededor y pídele a Dios que se mueva poderosamente sobre tu vida y reviva tu alma.

Como dice poderosamente la canción: “Mereces un amor ardiente que no niegue Tu sacrificio”. Estemos ardiendo por Jesús, viviendo y compartiendo el evangelio hasta que todos en nuestras ciudades y comunidades hayan escuchado el mensaje de salvación. Pídele al Señor que encienda a tu pastor y a todos en tu iglesia para la gloria de Jesús, y luego regocijémonos cuando la gente venga a vernos arder brillantemente para nuestro Rey.

Compartiendo nuestros hogares y nuestras vidas por amor de Jesús

Mi esposo Dale y yo nos casamos hace 11 años (yo quedé viuda y él divorciado) y lo que nos atrajo fue el interés mutuo en las misiones. Dale era un niño misionero. Creció en África. Mi primer esposo y yo habíamos estado involucrados en viajes misioneros de corto plazo, así que eso fue lo clave que nos unió.

Durante este tiempo, mi mejor amiga había estado enseñando inglés como segundo idioma (ESL) y seguía diciéndome que me gustaría ser voluntaria en ESL después de jubilarme. Me retiré poco después de casarnos y pensé: "Está bien, voy a intentarlo". Lo hice y me pidieron que enseñara la clase inicial de inglés a personas que casi no saben inglés. Lo disfruté inmensamente interactuando con ellos y conociendo sus orígenes. A medida que me sentí más cómodo con la parte de enseñanza, Dios comenzó a mover en mi corazón que necesitaba hacer más que simplemente enseñarles. Necesitaba hacerme amigo de ellos e involucrarme en sus vidas como pudiera.

Dios comenzó a mostrarme que esta era una manera de alcanzar las naciones. Después de un curso de capacitación misionera en nuestra iglesia [Iglesia de la Cruz en Grapevine], comencé a orar por maneras de conectarme con mis alumnos. Comenzó llevando a algunos estudiantes a almorzar y compartiendo el evangelio con ellos.

“Estábamos dispuestos a ir al extranjero, y lo hicimos, pero hemos visto que hay un enorme campo misionero aquí mismo en nuestra ciudad y en nuestro propio vecindario”.

A través de nuestro ministerio de mujeres me enteré de una necesidad [en Internet]: una madre y su hija, refugiadas de Cuba, estaban buscando un lugar para vivir. Primero lo miré y pensé: “Eh, eso es interesante. Simplemente miraré esta publicación y veré si alguien responde”. Después de uno o dos días, no hubo respuestas. Se lo mostré a Dale. Le dije: "¿Qué piensas sobre esto?" Me animó a saber más, señalando que teníamos los recursos para proporcionar alojamiento, comida y transporte, y que no nos sentíamos incómodos con las personas que hablaban un idioma diferente. Paso a paso lo investigamos [y conocimos] a Griset y su hija Chanely, de 14 años, por Zoom (fue durante COVID). Terminamos dándoles la bienvenida a nuestra casa en 2020.

En agosto cumplirán cuatro años con nosotros. Dale le enseñó a conducir a Griset y la ayudamos a hacer las cosas que le permitieron obtener una tarjeta de residencia y un trabajo. Nuestro objetivo es que sean independientes, pero ha habido muchos desafíos. Chanely se graduó de Grapevine High School en mayo. Tanto Griset como Chanely confiaron en Cristo y fueron bautizados en nuestra iglesia.  

Chanely, Katerina, Debbie, Griset y Honza en la ceremonia de naturalización de Katerina y Honza. Los cuatro han llegado a la fe en Cristo en los últimos dos años y han sido bautizados en Church at the Cross. Katerina y Honza son de la República Checa y ahora son ciudadanos estadounidenses.

Pero esa es sólo una capa de la historia. Después de que las cosas se abrieron después de COVID, volví a enseñar ESL en persona y comencé a orar: “Dios, muéstrame quién de mis estudiantes está abierto al evangelio y en quién quieres que invierta mi tiempo a un nivel más personal. .” Ese primer año, un nuevo estudiante vino a mi clase por primera vez. Ella era de [un país musulmán]. Dios me llevó a hacerme amiga e invertir en ella. Hemos invitado a su familia a cenar a nuestra casa y nos han invitado a cenar a su casa. Mientras tanto ella mejoraba su inglés y yo aprendía más sobre cómo alcanzar a los musulmanes con el evangelio. Una segunda respuesta a la oración fue una relación que formé con una señora de la República Checa. Tenía un gran interés espiritual y tanto ella como su esposo ahora recibieron a Cristo y fueron bautizados en nuestra iglesia. 

Dale y yo siempre habíamos dicho que cuando se jubilara, queríamos hacer más viajes misioneros internacionales y tal vez incluso hacer algo a más largo plazo. Se jubiló hace un par de años y fuimos a un viaje misionero de la iglesia a Japón. Pero le dije a Dale: “Podríamos hacer otra cosa. Veamos qué otras oportunidades existen”.

Debbie (extrema izquierda) compartiendo a Jesús con los musulmanes en Europa.

Entonces, fui al sitio web de la Junta de Misiones Internacionales y busqué oportunidades misioneras a corto plazo para personas de nuestra edad. El que se me ocurrió nos ofrecía la oportunidad de testificar a los turistas de países musulmanes mientras visitaban Europa. Nos fuimos de viaje y compartimos con la gente unas cinco horas diarias durante dos semanas. Cuando llegamos a casa, pensamos: “Vaya, eso fue increíble. Queremos hacer esto nuevamente el año que viene”. De hecho, la próxima vez iremos a un lugar diferente.

Estábamos dispuestos a ir al extranjero, y lo hicimos, pero hemos visto que hay un enorme campo misionero aquí mismo en nuestra ciudad y en nuestro propio vecindario. Ha sido un proceso, un viaje, para nosotros. Hemos aprendido algunas cosas importantes a lo largo del camino. Quizás lo más importante sea dar un paso hacia los inmigrantes o personas de otras creencias e involucrarlos. Les muestras amor, compartes la Biblia con ellos, oras con ellos en el nombre de Jesús. No es necesario saber todo lo que hay que saber sobre su religión. Sólo tienes que saber quién es Jesús.

Logotipo de Jesús está escribiendo mi historia

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5 minutos con Kaibin Fu

Kaibin Fu nació y creció en China y respondió al llamado de Dios al ministerio de tiempo completo en 2012. Es el fundador y pastor principal de Trinity Chinese Church, una congregación de 200 personas, en el área de Allen/McKinney, y también fundador de una nueva red de pastores chinos de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. Está casado con Jihong y tienen cuatro hijos: David, Daniel, Christopher y Joy.

¿Qué es algo que has podido celebrar recientemente en Trinity Chinese Church?

Celebramos el Viernes Santo y la Pascua con un ayuno de 48 horas. En Pascua, nuestra atención se centró en la muerte de Cristo. Hicimos hincapié en la Semana de la Pasión y tuvimos un devocional diario centrado en la vida de Jesús que duró una semana. El jueves tuvimos una cena de Pascua. El viernes por la noche, pedimos a los líderes y a otras personas que comenzaran a ayunar voluntariamente. Las Escrituras y las oraciones se centraron todas en la crucifixión. El sábado por la mañana celebramos una reunión de oración. El domingo asistimos a un servicio al amanecer con otras iglesias chinas. En nuestra iglesia [alquilamos un edificio de otra iglesia], teníamos servicios de Pascua por la tarde para celebrar la resurrección de Cristo. Muchas personas fueron tocadas por el Espíritu esa semana. Además, del 26 al 28 de abril tuvimos nuestro segundo fin de semana anual de misiones, con talleres y actividades. Los misioneros compartieron. Visitamos comunidades locales musulmanas, hindúes y de refugiados. 

¿Cuáles son algunos de los mayores desafíos que ha enfrentado en su ministerio últimamente? 

Crecimos bastante rápido, particularmente en los dos primeros años. Hemos tenido que mudarnos a un lugar más grande. Nuestro [tiempo] de adoración por la tarde no es ideal. Hemos comprado un terreno y planeamos construir, pero los costos de construcción son altos. Nuestro liderazgo cree que necesitamos nuestro propio edificio... para una iglesia y un centro de capacitación y misiones. Nuestra tasa de crecimiento también se ha estabilizado debido a las limitaciones de construcción. 

¿Cuál es una lección que has aprendido hasta este punto de tu ministerio y que sabes que nunca olvidarás? 

Nuestras limitaciones de construcción son un desafío visible. Un desafío invisible es recordar que la iglesia es la iglesia del Señor. En mis 12 años desde el seminario, el Señor me ha enseñado que es Su iglesia... no mi iglesia. No debería preocuparme tanto. Tampoco debería atribuirme el mérito de la iglesia. También tenemos la oportunidad de crear una cultura de iglesia. En la iglesia todos tienen un papel. Como pastor soy parte de la iglesia, pero todos tenemos nuestros roles. 

¿Qué es lo que te gustaría que Dios hiciera específicamente en Trinity este año? 

Hasta ahora hemos bautizado a 26 personas, pero quiero ver más evangelismo local y más bautismos. Nuestro crecimiento proviene principalmente de inmigrantes de California y la costa oeste, de inmigrantes chinos que no van a la iglesia con regularidad y de algunas personas de otras iglesias. Damos gracias por los 26, pero queremos ver más.

¿Cómo pueden otras iglesias SBTC estar orando por usted?

Realmente aprecio todos los recursos de SBTC [y] me gustaría ver crecer la nueva red de pastores chinos. Hay 18 iglesias chinas afiliadas a SBTC, 12 de ellas en el área de DFW. Espero que esto pueda unir a estas iglesias chinas, no para enfatizar la cultura china sino para maximizar nuestro papel en la iglesia. Hay más de 100,000 chinos en el DFW Metroplex. Como máximo, el 5% por ciento va a la iglesia con regularidad.

La iglesia de Abilene elogia el impulso de Regenesis a medida que llega a más miembros de su comunidad

Creciendo y listo para funcionar

Hace un par de años, la Iglesia Bautista de North Park se había reducido a unas 30 personas los domingos, en su mayoría adultos mayores. Ahora la asistencia se ha duplicado y se han sumado personas de entre 30 y 40 años.

Lo que ha marcado la diferencia es Dios trabajando a través de un nuevo pastor y el proceso de Regénesis de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas. La iglesia también votó a fines del año pasado para afiliarse a la SBTC, que Joe Grizzle, pastor de North Park, describió como de “mucha vitalidad, juventud y entusiasmo”.

Una joven que creció en la iglesia y ahora vive en Dallas le dijo a Grizzle: “Puedo ver la vida en esta iglesia nuevamente”.

“Puedo ver vida en esta iglesia nuevamente”.

Poco después de que Grizzle llegara a North Park a principios de 2022, le dijeron que “si las cosas no cambiaban, en seis meses probablemente tendrían que cerrar las puertas”. Luego, Grizzle se conectó a través de la asociación local con Shane Kendrix, el catalizador regional de SBTC en esa área del estado.

“Me envió un mensaje de texto y nos reunimos para tomar un café o almorzar. Hemos tenido alrededor de 6 millones de [esas reuniones] desde entonces”, dijo Grizzle, ilustrando el compromiso que Kendrix ha demostrado con la iglesia. North Park asistió a la Conferencia Equip de la SBTC, cuyo objetivo es capacitar a líderes en la iglesia local, y asistieron nueve personas.

“Seguía diciendo: 'Esta no es nuestra convención estatal'”, dijo Grizzle, pero los miembros de su iglesia notaron el valor de las capacitaciones ofrecidas y las conexiones que hicieron con otras personas que asistieron.

Cuando llegó el año 2023, North Park comenzó a ver algunas mejoras: hacer presupuesto y que asistieran algunas personas más. Pero la iglesia siguió organizando fiestas en la calle y casi nadie apareció, dijo Grizzle. 

Comenzaron a planificar un festival de otoño y cuando el pastor le pidió ayuda a un miembro, la respuesta fue: Será como todo lo que hemos hecho. Puede que tengamos una docena de niños y será mucho trabajo inútil.

Mientras tanto, Kendrix le habló a Grizzle sobre Regenesis, un énfasis en la revitalización, y el pastor dudó porque "no somos SBTC". Kendrix dijo: "No importa". 

“Todo esto decía mucho. Ni una sola vez alguien dijo: 'Realmente deberías unirte al SBTC'. ¿Y sabes lo que eso generó? Dijo Grizzle. "Eso me hizo querer unirme a la SBTC".

Se ha infundido nueva vida en la iglesia, donde un proceso de discipulado está echando raíces. Fotos enviadas 

En el festival de otoño, el salón de confraternidad estaba mayoritariamente lleno de familias, lo que Grizzle consideró “más que un éxito en comparación con todo lo demás”. 

Durante la primera reunión de Regenesis en North Park, los miembros de varias iglesias estaban siendo transparentes acerca de sus congregaciones, y alguien de North Park dijo que no se sentía como si estuviera siendo discipulada. 

Ese fue un comentario difícil de escuchar, pero Grizzle entró en acción en los días siguientes, pidiendo a pastores y otras personas que definieran el discipulado y cómo habían sido discipulados. 

“Recibí respuestas diferentes de todas las personas a las que pregunté. Nadie estaba en la misma página”, dijo. 

Finalmente, consiguió un plan de estudios desarrollado por un ministerio llamado discipularFIRST, y él y su esposa comenzaron a trabajar en él con el miembro de la iglesia que dijo que no estaba siendo discipulado, junto con su esposo.

“El discipulado surgió de la Regénesis. Nos ha cambiado”, dijo Grizzle. “Es una pequeña parte de nuestra iglesia en este momento, pero tenemos esta visión. El discipulado se va a extender”.

"Estoy emocionado por lo que depara el futuro y lo que Dios va a hacer".

North Park es una iglesia del vecindario, y cuando Grizzle fue de puerta en puerta por primera vez en la comunidad, descubrió que la gente no estaba familiarizada con la iglesia a pesar de su presencia justo al final de la calle. Ahora más personas reconocen el nombre.

"La clave de Regenesis es ser intencional, sentarse y descubrir cómo llegar de aquí a allí", dijo Grizzle. “Mientras tanto, Dios está obrando. No puedes simplemente cerrar la iglesia mientras haces Regenesis. Hemos visto absolutamente a Dios trabajando durante estos ocho meses de Regénesis, y ha sido alucinante”.

Recientemente, un nuevo miembro le dijo al pastor: "Es simplemente asombroso lo que Dios está haciendo al traer a algunos jóvenes". En esa época, siete personas se unieron a la iglesia, todas menores de 40 años, dijo Grizzle. Cinco personas estaban en fila para ser bautizadas.

En diciembre pasado, después de recibir tanta ayuda de la SBTC y observar la efectividad y la amabilidad de la convención, North Park votó a favor de afiliarse de manera única. 

"Estoy emocionado por lo que depara el futuro y lo que Dios va a hacer", dijo Grizzle.

¿Qué experimenta una familia con necesidades especiales cuando visita su iglesia?

Nota del editor: La Convención de los Bautistas del Sur de Texas ha designado el 14 de julio como Domingo del Ministerio de Discapacidad.

Un domingo caminamos hasta el área de inscripción para las clases de niños en la iglesia que estábamos visitando en Carolina del Norte mientras estábamos con la familia. La mujer que conocimos allí hizo preguntas para averiguar dónde debían ir los niños y escribió las respuestas en su computadora.

"¿Cuáles son sus nombres? ¿Cuándo son sus cumpleaños? ¿Tienen alguna alergia?

Las preguntas fueron fáciles de responder para nuestro hijo mayor, pero nuestro hijo menor necesitó más explicaciones. Su cumpleaños no representa su etapa de desarrollo. La computadora no puede considerar todas las variables que le indicarían qué opción de clase sería la más adecuada. “¿Puedo escribir que nació en un año diferente? ¿Funcionaría eso?" ella preguntó.

Era la primera vez que visitábamos una iglesia nueva después del diagnóstico de autismo de James. No sabíamos qué esperar, cómo prepararnos, ni siquiera si podríamos asistir o si nos rechazarían. La iglesia quería darnos la bienvenida y encontrar una manera de incluir a James, pero sin opciones para los niños que no encajaban en la estructura ministerial habitual. no estaban seguros de cómo proceder.

Visitar una iglesia como familia con necesidades especiales es un desafío. Por supuesto, no somos ajenos a los desafíos. Navegamos por reuniones de educación especial en la escuela para defender a nuestros hijos. Los llevamos a citas de terapia e incorporamos esos objetivos a nuestra vida familiar. Y aprendemos nuevas siglas y visitamos especialistas. Nos sentimos culpables por el tiempo y la atención que un niño requiere sobre los demás. Y, por supuesto, nos preocupa cómo será el futuro para nuestros hijos y para nosotros mismos.

Agregue los desafíos desconocidos de visitar una iglesia y podrá comprender por qué muchas familias se quedan en casa los domingos. Los estudios muestran que una familia como la mía que tiene un hijo con autismo tiene un 84% menos de probabilidades de asistir a la iglesia que una familia típica. Cuando se considera que 1 de cada 36 niños en los EE. UU. ha sido diagnosticado con autismo, se da cuenta de que la cantidad de familias que faltan en nuestras iglesias es significativa.

¿Qué pueden hacer las iglesias para alcanzar y acoger a las familias con necesidades especiales? Hay un ejemplo bíblico que pueden seguir. En Mateo 21, Jesús entró en el área del templo y expulsó a los que compraban y vendían mercancías y a los cambistas. Lo que a menudo pasamos por alto en este pasaje es lo que vino después: “Vinieron a él ciegos y cojos en el templo…”. (v. 14a). Había obstáculos en el camino que hacían imposible que las personas con discapacidad ingresaran al área del templo al que tenían acceso. Jesús derribó y superó esos obstáculos, dándonos un ejemplo hoy.

Aquí hay tres maneras de facilitar que las familias con necesidades especiales visiten su iglesia y se sientan bienvenidas:

1. Pon información en tu sitio web

Las familias con necesidades especiales a menudo visitarán su sitio web antes de visitar su iglesia. Probablemente buscarán en la página del ministerio infantil para ver si hay alguna información sobre cómo acomodar a los niños con discapacidades. Además, considere si existe alguna manera de que se comuniquen sobre las necesidades de sus hijos antes de asistir. Si tiene una opción de registro en línea, puede agregar una pregunta como esta: "¿Tiene su hijo alergias, problemas de aprendizaje o necesidades especiales que podamos tener en cuenta para asegurarnos de que esté seguro y cómodo en nuestro ministerio?" Si una familia responde que sí, puede hacer más preguntas para estar mejor preparado.

2. Capacite a su equipo de recepción y servicios para huéspedes.

Son las primeras personas que acogerán a las familias. Asegúrese de que sepan cómo ayudar a una familia a ir al lugar correcto si desean asistir a actividades del ministerio infantil o juvenil. También puede ayudarlos a saber cómo satisfacer las necesidades de las familias que asisten al servicio de adoración. En el vestíbulo de nuestra iglesia, tenemos auriculares con reducción de ruido y bolsas con artículos sensoriales disponibles para quienes los necesiten. Nuestros saludadores pueden asegurarse de que las familias sepan dónde están.

3. Tener algún nivel de alojamiento disponible

Las iglesias de todos los tamaños pueden tomar medidas de inclusión. Hay tres tipos comunes de adaptaciones en el ministerio infantil y en el ministerio Next Gen: entornos inclusivos (a menudo con ayuda adicional de un compañero), entornos especializados como una sala sensorial o una clase independiente, o un híbrido de ambas opciones (cuando un estudiante asiste clase con compañeros típicos y tiene la opción de visitar la sala sensorial cuando sea necesario).

Su iglesia puede trabajar para lograr estas opciones. Por ejemplo, si no tiene espacio para una habitación designada, puede tener un rincón sensorial en el salón de clases o colocar elementos sensoriales en el pasillo cuando los niños necesiten un descanso.

La siguiente vez que visitamos una iglesia, estábamos mejor preparados. Había mirado el sitio web de la iglesia con anticipación para ver si tenían alguna información en la página del ministerio infantil sobre adaptaciones u opciones para niños con discapacidades. Le envié un correo electrónico a la directora del ministerio infantil para informarle cuándo iríamos y le conté más sobre James (cómo se comunica y qué podría desencadenar su ansiedad).

Cuando fuimos al área de registro en el vestíbulo de niños ese domingo, nos recibieron calurosamente y nos presentaron al hombre que sería el amigo de James. El plan era que comenzaran en la clase de su grupo de edad y visitaran la sala sensorial si se sentía abrumado. Cuando lo recogimos después del servicio, su amigo lo trajo y dijo que disfrutaba de la música y de jugar con los trenes. Pudimos asistir al servicio de adoración sin preocuparnos porque sabíamos que estaban preparados.

Seguir estos tres pasos (colocar información en su sitio web, capacitar a sus anfitriones y tener un nivel de adaptaciones disponibles) ayudará a que las familias con necesidades especiales como la mía se sientan bienvenidas, sabiendo que usted está preparado para su visita.

A pesar de las tormentas mortales, 'la luz del evangelio continúa'

CELINA—Tormentas que se desarrollaron rápidamente generaron tornados y arrasaron una serie de comunidades del norte de Texas el fin de semana del Día de los Caídos, dejando escombros, muerte e incredulidad a su paso. 

Siete personas en el norte de Texas se encontraban entre las 22 que perdieron la vida en varios estados como resultado de las tormentas. Las casas de toda la región quedaron reducidas a ladrillos derribados, astillas y metal destrozado.

Mientras las estaciones de noticias inspeccionaban los daños en Celina, una cámara captó una imagen convincente: la de una cruz improvisada (que se muestra en la parte superior derecha) que alguien había construido usando dos piezas de madera que alguna vez pertenecieron a una estructura. Era un símbolo del sacrificio cristiano que ya estaba en marcha.

A medida que los voluntarios de Ayuda en Desastres de los Bautistas del Sur de Texas comenzaron a desplegarse en las áreas afectadas alrededor del estado, miembros de Iglesia Legacy Hills, Convención de los Bautistas del Sur de Texas iglesia plantada en Celina, estaban ayudando a amigos y vecinos a comenzar a recuperarse inmediatamente después de la tormenta, incluso cuando algunos sufrieron daños en sus propios hogares.

“Hoy fue un día devastador para muchos en Celina”, escribió en Facebook Robert Welch, pastor principal de Legacy Hills, “pero ha sido maravilloso ver a esta comunidad en crecimiento profundizar tanto y cuidarse unos a otros. Estoy muy orgulloso y agradecido por los muchos hombres y mujeres [de la Iglesia Legacy Hills] que estuvieron dispuestos a unirse de inmediato y pasar el día usando sus manos, pies y corazones para ayudar a quienes perdieron tanto”.

Dos días después, Iglesia Bautista de Prestonwood El pastor principal Jack Graham informó en un video publicado en las redes sociales que el campus de Plano había sufrido daños importantes. Aun así, Graham, parado bajo una lluvia ligera y caminando en medio de un campo de escombros de aislamiento empapado esparcidos por el estacionamiento de la iglesia, dijo que estaba orgulloso de los esfuerzos de los miembros de Prestonwood que se acercaban para ayudar a los miembros de su comunidad.

“Puedes derribar los muros, puedes derribar la iglesia”, dijo Graham, “pero el testimonio, la luz del evangelio, continúa”.

Llamar a un tiempo muerto en el ministerio

Acabo de hablar con un pastor muy eficaz pero agotado que buscaba asesoramiento ministerial sobre cómo mantener un horario sostenible. Esta conversación en particular ocurrió el mismo día que leí Marcos 6, un pasaje que encuentra a Jesús y sus apóstoles agotados después del funeral de Juan el Bautista: 

“Sus discípulos… vinieron, sacaron su cadáver y lo pusieron en un sepulcro. Los apóstoles se reunieron alrededor de Jesús y le contaron todo lo que habían hecho y enseñado. Él les dijo: "Venid vosotros solos a un lugar apartado y descansad un poco". Porque mucha gente iba y venía y ni siquiera tenían tiempo de comer. Entonces ellos se fueron solos en la barca a un lugar apartado” (Marcos 6:29-32).

Jesús y su docena de discípulos-apóstoles estaban agotados por una carrera ministerial que incluía la resurrección de la hija de Jarío, seguida inmediatamente por la ejecución de Juan el Bautista. Una cosa que los picos y los valles del ministerio tienen en común es que nos dejan exhaustos y con la necesidad de recargar energías. 

Quizás te encontré al final de una carrera ministerial y necesitas mucho un tiempo de descanso. Encontré algunas razones prácticas en este pasaje para hacer precisamente eso: 

Tómese un tiempo para evaluar su ministerio

No sé cuántas veces he experimentado el agotamiento sólo para mirar mi calendario y ver cuánto tiempo había pasado desde que tomé un verdadero descanso de mi rutina ministerial. Si ha pasado más de tres meses sin tomar un descanso de la predicación o la enseñanza, experimentará este ardor. 

Recuerda que eres un equipador que ha sido llamado a preparar a otros para el ministerio. Si no estás equipando a las personas para el ministerio, les estás robando el ministerio y, sin darte cuenta, te estás privando a ti mismo de la oportunidad de recargarte. 

¿Quién habla constantemente en tu agenda? Permita que un puñado de personas de su familia, ministerio y círculos de amistad le pidan un tiempo de espera cuando se vuelva ciego ante sus propias limitaciones. 

Tómate un descanso donde nadie te necesite

Me doy cuenta de que es mucho más fácil escribir sobre esto que hacerlo. Irónicamente, normalmente se necesita algo de esfuerzo para descansar. 

Los tiempos de espera intencionales suelen ser el resultado de cierta planificación anticipada. Encontrar una cabaña remota o un centro de retiro que sea accesible y asequible es algo para lo que probablemente no tengas tiempo libre para investigar. ¿Por qué no pedir ayuda? La mayoría de nosotros pertenecemos a una asociación de iglesias o a una organización denominacional que puede ayudarte a encontrar un lugar remoto. 

Tómate un tiempo para cuidar de ti mismo

A veces el estrés nos lleva a trabajar durante el desayuno o el almuerzo. Entré en este ciclo dañino hace unos años y experimenté una temporada de agotamiento que me llevó a la depresión clínica. Mi ciclo normal de trabajo se había convertido en un ciclón de trabajo y descuidé mi cuerpo, mente y espíritu. 

Jesús pidió un tiempo muerto en el ministerio para sus líderes porque estaban cansados. Aunque no todos los pastores de Texas leerán esto, oro para que los que más lo necesitan respondan tomándose un tiempo para un descanso este verano. 

Una pareja del sudeste de Texas ve los frutos del evangelio después de responder al llamado de Dios a ministrar en Zambia

'Estaban listos para enviarnos'

En la hoja de papel que un miembro de la iglesia le entregó a Nicholas Peveto después de un servicio de adoración matutino en 2011 se anotaron tres frases: “El tiempo es corto. Necesitas irte. Confía en Dios."

"¿Sabes lo que eso significa?" preguntó el miembro de la iglesia.

“Sé exactamente lo que eso significa”, respondió Peveto. 

Dios había puesto un llamado en el corazón de Peveto para servir como misionero, pero no sabía cuándo sería el momento adecuado para partir. Había servido como pastor asociado de familias y misiones en la Primera Iglesia Bautista en Spurger durante cinco años, y su esposa Alyssa también sabía que iban a ser misioneros.

Simplemente no sabían cuándo.

"Es aproximadamente del tamaño del estado de Georgia, y fuimos los únicos misioneros de la IMB aquí durante mucho tiempo".

El miembro de la iglesia que Dios usó para empujar a los Peveto ese día sabía que entregarles el trozo de papel podría tomarlos desprevenidos. Aun así, se sintió obligada a compartir con ellos un mensaje que Dios había puesto en su corazón mientras escuchaba a Nicholas promover la Ofrenda de Navidad Lottie Moon para las misiones internacionales. 

“Todavía tengo eso en mi Biblia. Guardo ese trozo de papel”, dijo Alyssa. 

Esa tarde, la joven pareja se fue a casa, almorzó y regresó a la iglesia para usar Internet e iniciar el proceso de solicitud con la Junta de Misiones Internacionales. Más tarde, cuando anunciaron su llamado a la iglesia, “nadie se sorprendió”, dijo Nicholas. "Estaban listos para enviarnos". Llegaron al campo misionero en 2013.

First Baptist Spurger es una congregación pequeña que no podría apoyar financieramente a los misioneros por sí sola, pero al donar a través del Programa Cooperativo, la iglesia puede aunar sus recursos con otras iglesias para apoyar a los Peveto. 

La pareja sirve en Solwezi, una ciudad en crecimiento en una zona remota del noroeste de Zambia. El área había estado sin un testimonio bautista del sur consistente durante casi 30 años, y aunque no estaba fuera de alcance ni de compromiso, estaba subdesarrollada espiritualmente, dijo Nicholas.

"Es aproximadamente del tamaño del estado de Georgia, y fuimos los únicos misioneros de la IMB aquí durante más tiempo", dijo sobre su provincia, señalando que un oficial de la IMB se unió recientemente a ellos para dirigirse al 65% de la población menor de 30 años. con los ministerios NextGen. Los jornaleros son misioneros de corto plazo menores de 30 años enviados para alcanzar a las generaciones más jóvenes.

La población de Solwezi ha crecido hasta alcanzar unas 300,000 personas, afirmó Nicholas. "Tenemos gente de todo el mundo que viene a Solwezi en busca de minas de cobre". 

Fotos de IMB

En una iglesia que plantaron el año pasado, un chileno y un sudafricano ayudan con la predicación. Una mujer alemana y su esposo también se sienten llamados a servir como misioneros en Zambia, “por eso nuestra pequeña iglesia está considerando ser su iglesia enviadora”, dijo Nicholas.

Los Peveto intentan no hacer nada que los nacionales no puedan replicar, dijo Nicholas, un graduado del Southwestern Seminary. En cambio, se centra en la formación y la tutoría. También escribe y traduce material cuando se le solicita y se reúne con líderes locales.

“El martes viajaré 130 kilómetros para asesorar a un hombre que es el presidente de la asociación de iglesias de esa zona, algo así como un director de misiones”, dijo. 

Recientemente, los Peveto han iniciado la participación digital, utilizando Facebook para llegar a un grupo diferente de personas que son más competentes en comunicarse utilizando sus teléfonos inteligentes. Gran parte de esa interacción digital implica responder preguntas, algo que Alyssa puede hacer mientras trabaja en casa, donde educa a sus dos hijos.

En el pasado, Alyssa ha ayudado a mujeres locales a darse cuenta de que pueden participar en el ministerio para víctimas de abuso, prisioneros y huérfanos. "Queremos darles los recursos y las herramientas para que eso suceda", dijo. 

La constitución de Zambia la declara una nación cristiana, dijo Alyssa, por lo que la gente está abierta al mensaje del evangelio. La dificultad radica en ayudarlos a aclarar su confusa comprensión cultural del cristianismo. 

“Un beneficio de que nos quedemos más tiempo es que hemos aprendido la forma en que interpretan lo que decimos y ahora podemos compartir el evangelio de una manera que conecta con su visión del mundo”, agregó Nicholas. "Ahora estamos teniendo muchos más frutos en la evangelización".

"Un beneficio de que nos quedemos más tiempo es que hemos aprendido la forma en que interpretan lo que decimos y ahora podemos compartir el evangelio de una manera que conecta con su visión del mundo".

Cole Clark, pastor de First Baptist Spurger, creció con Nicholas, incluso asistió al mismo grupo de jóvenes y se graduó de la misma escuela secundaria. La iglesia ha recibido energía para las misiones debido a su asociación con los Peveto.

Por ejemplo, la iglesia oró por un grupo étnico específico al que los Peveto intentaban llegar. Una vez que esa oración fue respondida y se hicieron avances, la iglesia oró para que los nuevos creyentes pudieran encontrar un lugar para reunirse corporativamente. 

“Entonces eso empezó a suceder”, dijo Clark. “Estaban tratando de hacer un discipulado enfocado entre las mujeres y los jóvenes, y eso empezó a funcionar. Ahora están en el punto en que están tratando de llamar a un pastor allí”. 

Tales experiencias les permiten saber que Dios usa sus oraciones, dijo el pastor, tal como usó una de las suyas para empujar a los Peveto por todo el mundo.