Barber exhorta a los graduados del Suroeste a ir a la cosecha

FORT WORTH—A trabajar en la cosecha, el presidente de la Convención Bautista del Sur, Bart Barber, desafió a los 301 graduados del Seminario Teológico Bautista Southwestern y del Texas Baptist College durante la ceremonia de graduación de primavera celebrada el 3 de mayo en el campus de Fort Worth.

La primavera de 2024 la clase de graduación incluyó estudiantes en representación de 27 estados de EE. UU. y 22 países. Setenta y siete de los 301 certificados y diplomas otorgados fueron para títulos y certificados en idiomas distintos del inglés.

"Esta clase representa al cuerpo estudiantil de Southwestern, que ahora es una comunidad multinacional, multiétnica, intercultural e intergeneracional", dijo el presidente de SWBTS, David S. Dockery, destacando los nombres enumerados en el programa de graduación que eran representativos de "todas las regiones de el país y múltiples naciones alrededor del mundo, y celebramos la bondad de Dios al traerlos aquí”.

Al enmarcar su discurso de graduación en torno al intercambio de Jesús con los discípulos después de su encuentro con la mujer en el pozo de Samaria en Juan 4, Barber, quien ha pastoreado la Primera Iglesia Bautista de Farmersville desde 1999, señaló que los discípulos alentaron a Jesús a comer. Jesús se negó y les dijo a los discípulos que su alimento era hacer la voluntad de su Padre, que era sembrar y cosechar para la cosecha del reino de Dios, explicó Barber.

Barber, él mismo dos veces graduado del Seminario Southwestern, recordó a la clase graduada que la educación y capacitación que recibieron en el seminario es una “inversión” de los propios estudiantes y de las iglesias de la Convención Bautista del Sur que se debe poner “a trabajar en la cosecha”.

"A diferencia de algunas instituciones educativas, no hemos llevado al conocimiento simplemente por el conocimiento en sí mismo", dijo Barber. “Pero en cambio, hay una gran necesidad en el mundo del Evangelio de Jesucristo, y os lanzamos a ese mundo para cumplir el propósito para el cual Dios os ha levantado”.

En primer lugar, señaló Barber, los estudios de los nuevos graduados deberían generar "hambre de cosecha".

“Se supone que la educación en el seminario enciende una llama en tu corazón”, dijo Barber. "Se supone que debe brindarte una visión y una pasión, además de brindarte técnica, información y conocimientos sobre cómo lograrlo". Añadió que la educación en el seminario debería "iluminar" una "visión para la evangelización del mundo, para rescatar las almas del dominio de las tinieblas y llevarlas a la luz de Dios".

Barber dijo que los discípulos se preguntaban por qué Jesús no tenía hambre cuando “Jesús, en efecto, se volvió hacia ellos y les dijo: 'Me pregunto por qué no tenéis hambre. Me pregunto por qué puedes caminar junto a estas personas que necesitan la verdad, que necesitan el Evangelio y lo único que les importa es la comida'”.

“Te suplico”, suplicó Barber, “que enciendas en tu corazón el hambre por la cosecha para la causa del evangelio”.

En segundo lugar, dijo Barber, los graduados debían tener una “percepción de las oportunidades de cosecha que les rodean”. Observó que Jesús estaba "entrenando" a los discípulos, pero también les dijo a los discípulos que "la cosecha ya está lista", ya que "los campos están blancos para la cosecha".

En tercer lugar, Barber alentó a los graduados a tener “optimismo sobre la cosecha”.

“Se encuentra gozo en el ministerio que llevarán a cabo a medida que salen de este lugar y hay oportunidades allí”, dijo Barber, al tiempo que señaló que los graduados abandonan Seminary Hill “en una temporada de tiempo que algunos han llamado la 'gran Des-iglesia'”.

“Habéis oído decir que las oportunidades son pocas. Y habrás oído decir que la gente está huyendo. Y han oído decir que sus perspectivas van a ser difíciles sirviendo en el ministerio”, observó Barber antes de recordar a los graduados que la historia de la iglesia registra “épocas de menor interés en el Evangelio” que “generalmente son seguidas por temporadas de despertar espiritual”. Dijo que "estamos viendo que algo así sucede".

Barber señaló que “una cultura impía no ha servido bien a las personas que hoy llegan a la edad adulta”. Señaló que los adolescentes “han sido privados de atención humana y estímulo espiritual y, en cambio, se les ha entregado una pantalla y descubren que sus calendarios están llenos y sus almas vacías.

“Tienen una gran necesidad del evangelio”, dijo Barber.

Añadió que “la gente dice” que las iglesias de la CBS se están “reduciendo y menguando”, pero, dijo, “eso no es cierto”. Barber dijo que las últimas estadísticas publicadas muestran “un aumento en los bautismos” en la CBS y predice “esa es una tendencia que seguirá creciendo en los próximos días”.

“Si eres fiel para plantar la semilla, Dios será fiel para producir la cosecha”, dijo Barber.

Barber concluyó sus comentarios alentando a los graduados a “ser optimistas acerca de lo que Jesús puede hacer a través de su ministerio, acerca de lo que Jesús puede hacer con su fidelidad.

“Ustedes se encuentran entre los cristianos mejor capacitados del mundo en este día”, concluyó Barber. “Que tú también estés entre los cristianos más celosos del mundo a partir de este día y que Dios haga mucho de tu trabajo en Él”.

La hermana de Barber, Traci Barber Smith, fue una de las graduadas y obtuvo una Maestría en Estudios Teológicos de la Escuela de Teología del seminario.

La ceremonia también incluido el premio del Premio David S. y Lanese Dockery Faculty a la Excelencia en la Enseñanza a Joshua Williams, profesor asociado de Antiguo Testamento y director del programa de Investigación de Estudios Doctorales del seminario. Williams, quien ha trabajado en Southwestern desde 2006, fue nominado para el premio por sus colegas de la facultad basándose en los criterios del premio de enseñanza fiel y eficaz de los estudiantes y cuidado y preocupación genuinos por el desarrollo espiritual de los estudiantes dentro y fuera del aula.

En sus palabras de apertura durante la ceremonia, Dockery dijo a los presentes que los padres del noveno presidente de Southwestern, Adam W. Greenway, y Jamie Dew, presidente del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans, habían muerto el día anterior, y luego dirigió la congregación. en un tiempo de oración por las familias.

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