El entusiasmo y las esperanzas de un "suelo fértil" resaltan la planificación de la reunión anual en Nueva Orleans

NUEVA ORLEANS (BP)—El entusiasmo era tan denso como el aire de finales de verano cuando cientos de pastores y líderes de la iglesia se reunieron en el Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans (NOBTS) para prepararse para dar la bienvenida a miles de mensajeros a Crescent City en 2023.

Los líderes locales creen que la convención tendrá un gran impacto en la ciudad.

“Hay una nueva energía y una nueva emoción. Espero grandes cosas en esta convención y en nuestro trabajo cooperativo en el futuro”, dijo Jack Hunter, director ejecutivo de la Asociación Bautista de Nueva Orleans.

Jamie Dew, presidente de NOBTS, cree que el regreso de la reunión anual a la Costa del Golfo dará a los bautistas del sur la oportunidad de ver el evangelismo urbano, la plantación de iglesias y el ministerio de misericordia en un contexto en el que tendrá un gran impacto.

“Esas son cosas que les importan mucho a los bautistas del sur, y son oportunidades naturales aquí en nuestra ciudad”, dijo Dew a Baptist Press.

El presidente de la SBC, Bart Barber, reveló el tema de la Reunión Anual de 2023. Basándose en 2 Corintios 4:5, dijo que será “servir al Señor; Sirviendo a los demás.”

“Espero que podamos mostrar eso a través de Crossover y también a través de las cosas que hacemos durante la reunión anual”, dijo Barber.

Barber reflexionó sobre el impacto que la ciudad ha tenido en su esposa, quien ha trabajado en equipos de socorro en casos de desastre en numerosas ocasiones a lo largo de los años.

“Tengo la esperanza y la creencia de que las semillas que se han plantado durante esas respuestas al desastre pueden ser una cosecha para nosotros durante el Crossover de este año”, dijo Barber a Baptist Press.

La última vez que la reunión fue en Nueva Orleans fue en 2012. Fue un año histórico cuando Fred Luter, pastor de la Iglesia Bautista Franklin Avenue en Nueva Orleans, fue elegido presidente de la SBC. Luter se convirtió en el primer afroamericano en ser elegido para el cargo.

Él cree que Nueva Orleans puede ser el lugar donde se les recuerde a los bautistas del sur su enfoque principal en la evangelización y el discipulado.

“Tener la convención de regreso en Nueva Orleans será una gran oportunidad para volver a ponernos con el pie derecho”, dijo Luter.

Willie McLaurin, presidente interino/CEO del Comité Ejecutivo de la SBC, fue el maestro de ceremonias del evento que brindó a los organizadores de la convención la oportunidad de hablar sobre el papel clave que desempeñan los líderes locales en los meses previos a la reunión anual.

“Esta es una oportunidad para proyectar una visión para la próxima reunión anual y para que los pastores y líderes locales sepan cuán importantes son mientras nos asociamos”, dijo McLaurin.

Él cree que la reunión tendrá un gran impacto en la ciudad.

“Esta será una oportunidad importante para que los bautistas del sur de todo el país vengan aquí y aprendan cómo pueden asociarse localmente para ayudar a sacar a la gente del camino al infierno y emprender el camino al cielo”, dijo McLaurin a Baptist Press.

Hunter cree que la ciudad está lista para ese impacto. “Creemos que tener bautistas del sur entre nosotros será un gran estímulo para nosotros”, dijo. “Tanto a través del evento Crossover como del Serve Tour, tenerlos aquí entre nosotros será una gran bendición”.

El pastor del área de Nueva Orleans, Jay Adkins, dirige el Equipo de estímulo local, un equipo que ayuda a reclutar voluntarios locales y difundir la información sobre la llegada de la reunión anual. Él dice que los bautistas del sur sirviendo en la región después de que Katrina les dio una puerta abierta para conversaciones sobre el Evangelio, y que la ciudad sea la anfitriona de la reunión anual podría darles una segunda oportunidad.

“Mi oración es que tengamos suelo fértil gracias al trabajo de Serve Tour y Crossover”, dijo Adkins. “Mi esperanza es que las personas (mensajeros) vean esta comunidad… como un lugar único con una historia única que es una bendición para servir”.

La reunión de 2023 fue originalmente programado para celebrarse en Charlotte, NC, pero el CE de la SBC votó para trasladar la reunión a Nueva Orleans debido a la necesidad de más espacio para la convención debido al aumento de asistencia en los últimos años.

Los asistentes a la inauguración también escucharon un adelanto de la Conferencia de Pastores de la CBS de 2023 de parte de Daniel Dickard, presidente de la conferencia de este año. Dijo que su enfoque principal es alentar a los pastores a continuar en el ministerio fiel.

“Desde su creación en 1935, siempre ha existido con ese propósito”, dijo Dickard sobre la reunión anual.

Él cree que los pastores tienen una gran necesidad de aliento y señaló cómo la pandemia de coronavirus y el clima cultural turbulento han reducido a los pastores.

“Vamos a enfatizar nueve pastores, muchos de los cuales se han jubilado o se están jubilando, ya que han sido fieles a través de los años”, dijo Dickard. “Queremos escuchar de ellos, 'Esto es lo que me mantuvo en el ministerio durante los tiempos difíciles'”.

Dickard planea comenzar a anunciar los oradores de la conferencia y más detalles a finales de este otoño.

La Reunión Anual de la SBC 2023 está programada para el 13 y 14 de junio en el Centro de Convenciones Ernest N. Morial de Nueva Orleans.

Esta artículo apareció originalmente en Baptist Press.

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