La familia deja todo y sale a la carretera para alentar a los plantadores de iglesias en todo el país

ALPHARETTA, Ga.—Kevin y Casey Kilgore tenían lo que la mayoría consideraría una vida normal. Kevin había servido como pastor asociado en la Iglesia Bautista Northside en Tifton, Georgia, durante 14 años. Tuvieron cuatro hijas —todas en escuelas públicas, una hipoteca— y un gato.

Los Kilgore imaginaron pasar el resto de sus vidas sirviendo a la comunidad de Tifton.

Pero entonces Dios dijo vete.

Entonces, la familia de seis vendió su casa, sus vehículos y la mayoría de sus posesiones. Compraron un vehículo recreativo de quinta rueda en agosto de 2021 y despegaron por América del Norte, alentando a los plantadores de iglesias en las ciudades de envío de la Junta de Misiones de América del Norte (NAMB). A medida que han visitado a los plantadores de iglesias, se han emocionado más y más acerca de cómo Dios está usando a los bautistas del sur en toda América del Norte.

“Amamos lo que Dios está haciendo a través de los bautistas del sur en América del Norte”, dijo Kevin Kilgore. “Queremos ser portavoces y compartir con las iglesias lo que está haciendo NAMB y cómo pueden ser parte de ello”.

Menos de 18 meses después, los Kilgore han visitado 42 de los 50 estados de EE. UU. Han estado en 27 de las ciudades de envío de NAMB y aún no han terminado. Han alentado a más de 125 plantadores de iglesias.

Como muchos otros, 2020 sacudió la vida de la familia Kilgore. Además de todos los cambios que todos experimentaron ese año, el amado pastor de la familia, Fred Evers de Northside, falleció después de una batalla de un año contra el cáncer. Estaban desconsolados por la pérdida de su pastor, y también sabían que la iglesia experimentaría una temporada de cambios profundos. Entonces, la familia comenzó a preguntarse, ¿qué sigue?

A través de su ministerio en Northside, Kevin había trabajado frecuentemente con los plantadores de iglesias de Send Network a través de NAMB. Un día, mientras examinaba el sitio web de NAMB, le llamaron la atención algunas estadísticas, en particular acerca de lo desafiante que puede ser la plantación de iglesias para las familias de plantadores.

“Estaba claro que el desánimo es una gran parte de esa imagen”, dijo Kevin, quien considera que el ánimo es uno de sus dones espirituales. “Realmente sentí una carga por los plantadores de iglesias, y le pregunté a Dios: 'Bueno, sí, tengo esta carga, pero ¿qué puedo hacer al respecto? ¿Qué podemos hacer como familia sobre ese tema en particular?'”

Fue entonces cuando Dios comenzó a darle a Kevin una visión para A través de los ojos de nuestra tribu, el ministerio que la familia creó para alentar a los plantadores de iglesias de América del Norte. Casey sintió la misma llamada.

En cada ciudad que visitan, los Kilgore se conectan con los plantadores de iglesias de antemano. Siempre buscando formas tangibles de servir a los plantadores de iglesias, a menudo invitan a la familia del plantador a comer. Rezan por ellos. A veces, participan en actividades ministeriales para apoyar la plantación de la iglesia. Algunas veces, Dios los ha guiado a satisfacer necesidades específicas en la vida de la familia plantadora o en la vida de su iglesia.

Por ejemplo, un plantador de iglesias le dijo a la familia en octubre pasado que le gustaría poder repartir barras de chocolate de tamaño completo con información sobre la iglesia a los que piden dulces en el vecindario. Los Kilgores crearon una lista de deseos de barras de chocolate de Amazon, la compartieron a través de las redes sociales y satisficieron la necesidad. La familia hizo algo similar el verano pasado para ayudar a la plantación de una iglesia con una campaña de mochila antes del comienzo del año escolar.

“El ánimo para nosotros se ve diferente en cada situación”, dijo Casey. “Creo que el resultado final es simplemente pasar el tiempo con el plantador y su familia, conocerlos. Luego, a partir de eso, obtenemos todo tipo de oportunidades diferentes para conectarnos”.

La familia también visita la plantación de una iglesia todos los domingos. A veces, después invitan al pastor a almorzar. La experiencia les ha abierto los ojos a las muchas expresiones únicas de iglesia entre las nuevas iglesias bautistas del sur.

“Ha sido muy interesante ver las experiencias de personas en otras partes de nuestro país. La forma en que se hace la iglesia en Georgia del Sur, de donde soy, es muy diferente de la forma en que se hace la iglesia en Utah, California o Nueva York”, dijo Chloe Kilgore, de 16 años. “Sin embargo, hay una cosa que es constante en todos los lugares en los que hemos estado; Dios está trabajando”.

Los Kilgores dijeron que han tenido varios momentos destacados en los últimos 16 meses. Han disfrutado particularmente las oportunidades cuando han podido trabajar juntos como familia para servir a los plantadores de iglesias y sus comunidades. Mencionaron específicamente que sus hijas mayores cuidaban niños de plantadores de iglesias en Pittsburgh para que los padres pudieran tener una noche de fiesta muy necesaria. También sirvieron juntos en un festival de otoño en la ciudad de Nueva York y ayudaron a pintar una iglesia y construir su escalera en el Noveno Distrito de Nueva Orleans.

Después de pasar las vacaciones en Georgia en 2022, la familia Kilgore tuvo la oportunidad de viajar a Alpharetta a principios de enero de 2023 y conocer al personal de NAMB, incluido el presidente Kevin Ezell.

“Me alegró mucho escuchar recientemente de primera mano sobre los viajes de la familia Kilgore por Norteamérica para visitar a nuestros misioneros”, dijo Ezell. “Kevin y Casey son una pareja notable, y lo que están haciendo ha significado mucho para nuestros plantadores de iglesias y sus familias. Su historia nos recuerda a todos los sacrificios que están haciendo nuestros misioneros y lo importante que es para nosotros recordarlos, orar por ellos y encontrar maneras de alentarlos”.

Kevin Kilgore dijo que los últimos 16 meses le han enseñado mucho sobre su relación con Dios, y lo que es más importante, sobre cómo Dios provee cuando das un paso de fe.

“A menudo, no sabes a dónde van las cosas a largo plazo. No sabes exactamente de dónde vendrá el apoyo”, dijo Kevin. “Pero a medida que das pasos, y Dios confirma ese llamado, Dios aparece. Simplemente construye esa fe más y más a medida que avanzas. Ese ha sido un tema recurrente, ya que hemos estado en el camino y Dios ha provisto y ha hecho una manera para que hagamos el ministerio que nos ha llamado a hacer”.

Para seguir el ministerio de la familia Kilgore y encontrar más información sobre cómo las personas y las iglesias pueden apoyar su ministerio, visite a travésdelosojosdecuatrotribus.com.

Corresponsal de TEXAN
tobin perry
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