El legado de George Liele respalda la iniciativa de plantación de iglesias de Black Fellowship

Nota del editor: el domingo 5 de febrero es el domingo de plantación de iglesias, evangelismo y misiones de George Liele en la Convención Bautista del Sur.

MENIFEE, Calif. (BP)—Los bautistas del sur afroamericanos no siempre tienen la opción de adorar en iglesias que predominantemente comparten su cultura.

El legado de George Liele, un hombre negro anteriormente esclavizado que se convirtió en el primer misionero internacional bautista de Estados Unidos, está impulsando un esfuerzo para abordar la disparidad, dijo Greg Perkins, pastor a cargo de la iniciativa.

“Esto está en consonancia con su legado de multiplicación del reino”, dijo Perkins, líder de la Iniciativa de Plantación de Iglesias de la Fraternidad Nacional Afroamericana lanzada en 2021 por la Fraternidad Nacional Afroamericana de la Convención Bautista del Sur (NAAF). “Nuestro estatuto no era plantar iglesias multiétnicas, no plantar iglesias multiculturales”, dijo sobre la iniciativa de plantación de iglesias.

“Nuestro estatuto era plantar iglesias en comunidades desatendidas donde podría no haber una presencia de iglesia predominantemente afroamericana afiliada a la Convención Bautista del Sur”, dijo Perkins, pastor principal de The View Church, una iglesia multiétnica y mayoritariamente afroamericana en Menifee. “Estamos definiendo predominantemente afroamericano como dirigido por un afroamericano donde la congregación es más del 50 por ciento que se identifica como afroamericano”.

Perkins, quien dirige una congregación que describe como 62 por ciento afroamericana y 38 por ciento blanca, asiática e hispana, dijo que la iniciativa no es para segregar a los fieles por etnia.

“Es para brindar la mayor cantidad de oportunidades”, dijo, “para que las personas puedan adorar en los espacios que mejor satisfagan sus necesidades para esa etapa de la vida”.

NAAF se asocia con la Junta de Misiones de América del Norte Send Network en la iniciativa, con la ayuda de Steve Canter, director regional del noreste de Send Network.

Cameron Dobbins, a la izquierda, en el lanzamiento de la Iglesia Redentor plantada a través de la Iniciativa Nacional de Plantación de Iglesias Afroamericanas.

“Cuando pienso en el legado de George Liele, recuerdo que se trata del Evangelio y que la gente primero debe reconciliarse con Dios”, dijo Canter. “Debido a su fidelidad para predicar la Palabra, muchas personas entregaron sus vidas a Cristo y se plantaron nuevas iglesias.

“A pesar de enfrentar muchos obstáculos, George Liele continuó haciendo que todo se tratara del Evangelio. La… iniciativa también se trata de compartir las Buenas Nuevas de Jesucristo y superar las barreras para plantar nuevas iglesias en las ciudades donde más se necesitan”.

Seis pastores afroamericanos establecidos han sido mentores de pastores jóvenes en la plantación de iglesias en el este, noreste y oeste en la primera fase de la iniciativa, dijo Perkins, y otros pastores nuevos potenciales están en capacitación. La segunda fase de la iniciativa, en el proceso de planificación, establecerá programas de residencia de plantación de iglesias destinados a plantar entre tres y cinco iglesias en cada región durante los próximos tres años.

Entre los seis pastores establecidos se encuentran Brian Kennedy, pastor principal de la Iglesia Mount Zion de Ontario, California, y profesor asociado de predicación en el Seminario Gateway; y Adron Robinson, pastor principal de la Iglesia Bautista Hillcrest en Country Club Hills, Ill., y miembro del Comité Ejecutivo de la SBC.

Kennedy ve en la iniciativa un entorno seguro y enriquecedor que anima a los pastores jóvenes a vivir fielmente su propósito.

Kennedy animó a Brian Wallace en la plantación de City Connect Church como una misión de Mt. Zion en North Fontana en enero, y comisionó a Wallace el día de Año Nuevo.

“A través de esta iniciativa en particular, pudimos traer más recursos”, dijo Kennedy. Él ya está planeando dos iglesias adicionales bajo la iniciativa NAAF/NAMB, una de las plantas en asociación con otra iglesia bautista del sur.

“Proporcionar recursos para que otros ministros jóvenes hagan el trabajo en otras partes del reino y amplíen la huella del reino es una de mis mayores alegrías”, dijo Kennedy. “Podría gastar toda mi energía tratando de construir Mt. Zion, pero Mt. Zion solo se encuentra en una ubicación geográfica”, dijo. “Pero si plantamos iglesias, podemos estar en numerosos lugares, y tenemos pastores que están poniendo el mismo tipo de esfuerzo, y eso se llama multiplicación. Y la multiplicación es mucho más efectiva que la suma y la resta”.

Robinson ha brindado tutoría y orientación afroamericana a Cameron Dobbins en la plantación Iglesia Redentor en Greensboro, NC, en cooperación con King's Cross Church, la congregación que envía a Dobbins. Robinson asistió a la sesión de evaluación para Dobbins y otros plantadores de iglesias en la iniciativa y luego fue asignado para trabajar individualmente con Dobbins.

“Ha sido grandioso caminar junto a él y su familia y ver lo que Dios está haciendo a través de Redeemer”, dijo Robinson. “Creo que es importante que los pastores experimentados se conecten con los pastores más jóvenes. Podemos aprender unos de otros entre generaciones... y ambos crecemos en el proceso”.

Robinson aprecia la presencia afroamericana que brinda la iniciativa de plantación de iglesias.

“Algunos de nuestros jóvenes plantadores de iglesias afroamericanos no crecieron en la experiencia de la iglesia afroamericana”, dijo Robinson, “y eso les ayuda a conectarse con sus raíces, a ver modelos bíblicos saludables de la experiencia de la iglesia negra para que puedan ser más efectivos en ministrar a sus comunidades”.

Robinson describe la red de NAAF de alrededor de 3,800 pastores experimentados en todo el país como un beneficio para los plantadores de iglesias afroamericanos emergentes.

Otros pastores que ayudaron a lanzar la iniciativa son Jerome Coleman, pastor principal de First Baptist Church Crestmont en Willow Grove, Pensilvania; Richard Gaines, pastor principal de la Iglesia Bautista Consolidada en Lexington, Ky.; y Marshal Ausberry, pastor principal de la Iglesia Bautista Antioch en Fairfax Station, Virginia.

Los pastores que trabajan en la iniciativa elogian el legado de plantación de iglesias de Liele que nació en el siglo XVIII en los EE. UU. y se expandió a través de su trabajo en Jamaica.

“George Liele fue realmente el comienzo de todo”, dijo Robinson. “Él fue el primer misionero de América. Su legado de plantar iglesias y comenzar iglesias es la base de todo lo que hacemos”.

Kennedy ve ricas lecciones para la iglesia en el trabajo de Liele.

“George Liele nos ayuda a comprender que la dificultad no bloquea nuestra visión ni nuestro impulso”, dijo Kennedy. “Este hombre nació en la esclavitud y todavía pastoreaba una iglesia, y aún así se convirtió en misionero en otro país, a pesar de la brutal y demoníacamente inspirada trata de esclavos en América del Norte que los cristianos ayudaron a perpetuar”.

Pero en medio de “uno de los momentos más tristes en la historia de la iglesia”, dijo Kennedy, “los hermanos blancos lo ayudaron.

“Hubo algunos hermanos blancos que siguieron la Palabra de Dios, que hablaron e hicieron cambios, que arriesgaron sus vidas para seguir a Jesús y hacer lo correcto, a pesar de la esclavitud”.

Este artículo apareció originalmente en Baptist Press.

diana chandler
Escritor Principal
diana chandler
Prensa bautista
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