Cómo las misiones de SBC han sido influenciadas por Annie Armstrong

Hace algunos años, leí que el presidente de la SBC en ese momento estaba considerando diferentes mazos para presidir la Reunión Anual de la SBC. Una de las opciones bajo consideración fue el mazo de Armstrong. Le envié un correo con este mensaje:

Este fin de semana leí un poco sobre Annie Armstrong y me inspiré de nuevo. Adjunto, encuentre 50 razones por las que estoy abogando por un mazo de Annie Armstrong. Annie fue incansable en sus esfuerzos a favor de los bautistas del sur. Todos disfrutamos los frutos del esfuerzo de su trabajo.

El conteo de palabras no me permitirá enumerar las 50 razones en este artículo, pero quiero compartir algunas cosas que aprendí de Bobbie Sorrill. Annie Armstrong, soñadora en acción. Honrar la vida de Armstrong significa honrar la herencia misionera de los bautistas del sur y las contribuciones de las mujeres bautistas del sur. La ofrenda que lleva su nombre había recaudado más de $2 mil millones para los esfuerzos misioneros de los bautistas del sur en América del Norte en ese momento. Además, en ese momento la ofrenda para misiones internacionales, iniciada bajo su liderazgo, había recaudado casi $5 mil millones para los esfuerzos de misiones internacionales de los bautistas del sur.

Annie Armstrong y la creación de la WMU

Como adulto joven, Armstrong ayudó a los bautistas del sur a abrir y mantener campos misioneros en el extranjero. Sin duda, participar en los servicios de dedicación que enviaron a la hermana de Lottie Moon, Edmonia, a China ya William y Anne Bagby como los primeros misioneros a Brasil, tuvo un impacto profundo en su vida. Desarrolló una amistad de por vida con Anne.

Con el apoyo de Lottie Moon, Armstrong ayudó a los bautistas del sur a continuar canalizando sus energías hacia las misiones con el lanzamiento de la Unión Misionera de Mujeres el 14 de mayo de 1888. En la reunión, la hermana de Armstrong, Alice, leyó un documento titulado, “Obligaciones especiales de la mujer para difundir el Evangelio."

Armstrong fue elegida como la primera secretaria correspondiente de la Unión Misionera de Mujeres y desempeñaría el cargo (sin salario) durante 18 años. Durante su primer año, Annie escribió personalmente 637 cartas y 182 postales. Duplicó las cartas escritas el segundo año, y en el tercero envió 2,737. En 1894, escribió 17,718 cartas.

Su mano para escribir se dañó permanentemente por este esfuerzo y nunca recuperó su fuerza.

Todo el dinero recaudado por la organización iría a las juntas de misiones. La primera ofrenda fue a pedido de la Junta de Misiones Nacionales para construir una iglesia y ampliar un cementerio en Cuba. La segunda ofrenda de WMU fue recaudar dinero para dos misioneras para ayudar a Lottie Moon en China. Los miembros de la UMM dieron lo suficiente para enviar a tres mujeres a China.

Annie Armstrong y las misiones domésticas

Cuando Armstrong se enteró de la difícil situación de los ministros indigentes en los campos misioneros locales fronterizos, organizó un esfuerzo para enviar cajas fronterizas. Y guió a las mujeres a construir capillas en los campos misioneros fronterizos y locales.

Debido a los esfuerzos de Armstrong, Lula Whilden fue designada en 1887 para trabajar con chinos en Baltimore y Marie Buhlmaier fue designada para trabajar con inmigrantes alemanes. Además, solicitó a Home Mission Board que enviara un misionero para trabajar con inmigrantes italianos. Armstrong abogó por el nombramiento y el apoyo financiero de las primeras misioneras negras por parte de la Home Mission Board y trabajó para ayudar a las mujeres nativas americanas a organizarse para las misiones. Dio la bienvenida a las dos primeras mujeres nativas americanas como delegadas a la reunión anual de WMU, SBC, en 1896.

En 1894, tanto la Junta de Misiones Nacionales como la Junta de Misiones Extranjeras estaban endeudadas. Armstrong reunió a WMU para que se uniera a la SBC para liquidar la deuda de la Junta de Misiones Extranjeras, recaudando incluso más de lo solicitado. Durante años, incluso deseó que los bautistas del sur hicieran provisión en sus testamentos para el trabajo de las juntas misioneras. Y en 1899, Armstrong elaboró ​​una propuesta alentando legados a las juntas. Asimismo, trabajó con las juntas para establecer una anualidad para sus misioneros.

Siempre animador, Armstrong hizo un viaje de 4,000 millas y 40 días a Oklahoma (en tren, carruaje ya caballo) en 1900 con la esperanza de realizar una obra unificadora en el territorio. Mucha gente en su época usaba la palabra infatigable para describirla.

Tenía una energía aparentemente ilimitada y una profunda inspiración para trabajar. Era incansable, ingeniosa y perseverante. Su espíritu era indomable.

Annie Armstrong tuvo un impacto profundo y sin precedentes en las misiones de SBC, tanto en América del Norte como en todo el mundo, que continúa resonando hoy en nuestro trabajo y vida colectivos de los bautistas del sur. A medida que le das a la Ofrenda de Pascua de Annie Armstrong, recuerda el legado de este líder indomable cuya influencia aún hoy se siente.

Este planteamiento de « artículo apareció originalmente en Baptist Press.

Director Ejecutivo
Sandy Wisdom-Martin
Unión de Mujeres Misioneras
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