Pastor se retira de iglesia de Texas donde hombre armado mató a 26 personas en 2017

SUTHERLAND SPRINGS (BP)—Frank Pomeroy estaba cazando en la selva húmeda y fría de Alaska cuando el Señor le dio su sermón final como pastor principal de la Primera Iglesia Bautista de Sutherland Springs.

Teniendo en cuenta los osos pardos, el oso negro, los lobos y la lluvia, Pomeroy sospechó que el mensaje de alguna manera abarcaría la creación.

“Pero Dios siguió llevándome de regreso, esta fue una oportunidad para mí de compartir lo que es importante para que la iglesia continúe”, dijo Pomeroy a Baptist Press, “y fue entonces cuando Él... me guió a la carta de Pablo a Éfeso (Hechos 20) y simplemente partimos de allí”.

La tragedia que sufrió First Sutherland Springs cuando un hombre armado mató a 26 feligreses e hirió a otros 22 el 5 de noviembre de 2017, es quizás el recuerdo que el nombre de la iglesia provoca con más facilidad. Pero First Sutherland Springs ha ministrado desde 1926 en la pequeña comunidad de menos de 1,000 personas, 20 años bajo el liderazgo de Pomeroy.

“Lo que realmente une a Sutherland Springs durante estos 20 años es que realmente existe un verdadero sentido de relación y familia”, dijo. “Y por lo tanto, siempre hemos sido muy inclusivos con la comunidad, y que la iglesia sea el centro de la comunidad, ya sea durante una tragedia o en los buenos tiempos.

“En lo alto de la montaña o en lo bajo del valle, siempre ha habido un verdadero sentido de familia con los miembros de la comunidad. Y eso es lo que creo que más aprecio, es que el amor nunca falla, como dijo Pablo, y ese amor se extenderá a todos los que vengan y escuchen la Palabra.

“Pienso nuevamente, si podemos ser recordados como promotores y asegurándonos de que todos supieran que ese púlpito nunca fue mi púlpito, siempre es el púlpito de Dios”, dijo, “y como siendo el púlpito de Dios, Él se acerca a cualquiera que quiera escuchar. Y lo definitorio sería que esa iglesia no es el edificio, es el cuerpo, y el cuerpo debe estar fuera, incluidos todos”.

Pomeroy y su esposa Sherri vendieron su casa a su hijo menor Korey y a su nuera Ashley, redujeron sus pertenencias a una casa rodante y están planeando un breve viaje por carretera antes de regresar a Texas, tal vez para un ministerio de campamento. Pero no está seguro del plan de Dios.

Su hija Annabelle, de 14 años, estaba entre los muertos cuando Devin Kelley entró en la iglesia y comenzó a disparar indiscriminadamente en lo que sigue siendo el tiroteo masivo más mortífero en la historia de Texas. Kelley huyó de la escena y se suicidó de un tiro.

La iglesia sobrevivió a la tragedia eligiendo la victoria, dijo Pomeroy.

“Podríamos haber sido validados por el mundo para elegir el odio y la fealdad y jugar la carta de la víctima”, predicó, “o podríamos elegir decir que no somos víctimas, somos vencedores. Elegimos poner nuestra fe en algo más grande que nosotros mismos. … No entiendo, pero sé que no puedo volver atrás y cambiar lo que ya está hecho, pero elijo desde este día en adelante decir: 'Señor, Tú tienes el control'. Y Dios ha tomado eso, ha hecho de Sutherland Springs un faro en una colina.

“Todavía recibimos cartas que dicen: 'Yo era ateo, pero por la forma en que ustedes manejaron esta situación. …' ¿Por qué está pasando eso? Porque elegimos exaltar a Jesús”.

Pomeroy animó a la iglesia a abrazar la humildad, que va más allá del dolor individual.

“Debido a que te conozco (Dios)”, dijo, “tomaré lo que nos has dado que sabe tan mal, pero aún así lo usaré para compartir el Evangelio para tu gloria. Y eso es lo que Dios ha elegido honrar y bendecir”.

El objetivo de Pomeroy era permanecer en First Sutherland Springs todo el tiempo que el Señor quisiera, le dijo a la congregación de 200 durante el sermón de despedida del 25 de septiembre de Hechos 20:17-35.

“Si estoy aquí físicamente o no, no cambia el hecho de que Dios no se va”, dijo a la congregación. “Ustedes son la iglesia. Cada uno de nosotros individualmente es la iglesia. Nos reunimos como First Baptist Sutherland Springs. Por lo tanto, siendo la iglesia, mientras seamos más fuertes en el Señor como individuos de la iglesia, juntos al unísono… siempre seremos más fuertes como Sutherland Springs”.

La iglesia ha demolido el edificio donde ocurrieron los disparos y ha conservado un monumento al aire libre para los asesinados. Desde 2019, la congregación ha adorado en una nueva instalación financiada por la Junta de Misiones de América del Norte con donaciones hechas a través de la Convención Bautista del Sur y otras donaciones.

First Sutherland Springs compró el antiguo edificio de la Iglesia Bautista Sweet Spirit en el pueblo cercano de St. Hedwig y, en abril, abrió un campus norte a unas 15 millas al norte de la ubicación principal.

A pesar de la resolución de la congregación, los Pomeroy encuentran algunos días más difíciles que otros.

“Todavía hay altibajos, y no creo que nunca puedas manejar completamente la pérdida de un hijo”, dijo. “Pero como familia en Sutherland Springs, no solo mi familia biológica sino la familia de la iglesia, elegimos buscar algo más grande que nosotros mismos para comprender.

“Aunque podría haber hecho las cosas de manera diferente, Dios ha traído a tantos a Cristo a través de esto. Dios está usando su martirio y el de los demás para traer a otros a su gracia salvadora”.

Cuando la gente le pregunta a Pomeroy cuánto cuesta el nuevo santuario en Sutherland Springs, él no menciona una cantidad en dólares.

“Yo digo que costó 26 vidas”, dijo. “Veo las 26 vidas que se perdieron, incluida Annabelle, como la sangre que se derramó por esa iglesia allí en Sutherland Springs.

“La sangre en este suelo es lo que construyó esta iglesia, y Dios va a honrar eso”.

Este artículo apareció originalmente en Baptist Press.

diana chandler
Escritor Principal
diana chandler
Prensa bautista
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