El estrés supera los desafíos mentales que enfrentan los pastores

NASHVILLE, Tenn.—En la actual cultura estadounidense de ritmo acelerado y alta presión, los pastores están estresados ​​y saben que eso debe cambiar.

Según el último comunicado de Lifeway Research's 2022 Las mayores necesidades de los pastores estudio, de todos los desafíos mentales que enfrentan los pastores protestantes estadounidenses, el estrés se destaca por encima del resto. Las distracciones y el desánimo también son factores significativos para los pastores cuando se trata de desafíos mentales en el ministerio.

Los mejores desafíos mentales

En este estudio, Lifeway Research entrevistó a 200 pastores protestantes estadounidenses que identificaron 44 problemas que enfrentan en sus funciones y luego encuestó a 1,000 pastores adicionales para determinar las mayores necesidades que enfrentan los pastores protestantes estadounidenses en la actualidad. Las casi cuatro docenas de necesidades se dividieron en siete categorías: dificultades ministeriales, necesidades espirituales, desafíos mentales, vida personal, cuidado personal, dinámica de personas y áreas de desarrollo de habilidades.

De estas siete categorías, el 6 por ciento de los pastores dice que los desafíos mentales son actualmente el área más desafiante para ellos o el área que requiere más atención. Este estudio identificó seis desafíos mentales específicos en el ministerio: depresión, desánimo, distracción, soledad o falta de amistad, falta de satisfacción y estrés.

La mayoría de los pastores señalan el estrés como un desafío mental que enfrentan en el ministerio (63 por ciento). Casi la mitad de los pastores dicen que el desánimo (48 por ciento) y la distracción (48 por ciento) son desafíos mentales del ministerio, mientras que menos de un tercio de los pastores señalan la soledad o falta de amistad (28 por ciento), depresión (18 por ciento) o falta de satisfacción (17 por ciento). Otro 14 por ciento no está seguro o dice que ninguno de estos son desafíos mentales para ellos.

Los pastores más jóvenes (de 18 a 44 años) son más propensos a decir que lidian con el estrés en el ministerio (78 por ciento), mientras que los pastores más viejos (de 65 años en adelante) son los menos propensos (47 por ciento). Además, los pastores de las iglesias más pequeñas (con una asistencia al servicio de adoración de menos de 50 personas) son menos propensos que los pastores de iglesias de cualquier otro tamaño a decir que enfrentan estrés en su ministerio pastoral (52 por ciento).

La edad afecta de manera similar la probabilidad de que un pastor diga que se enfrenta al desánimo en el ministerio, siendo los pastores mayores de 65 años los que menos probabilidades tienen de decir que luchan con este problema (35 por ciento). Los pastores con títulos de doctorado (30 por ciento) también son menos propensos que los pastores con otros antecedentes educativos a decir que se enfrentan al desánimo.

Los pastores más jóvenes también son más propensos a decir que enfrentan distracciones y soledad en el ministerio. Los pastores de 18 a 44 años (54 por ciento) y de 45 a 54 años (51 por ciento) son más propensos a decir que las distracciones son un desafío para ellos en comparación con los pastores mayores de 65 años (39 por ciento). Además, los pastores de 18 a 44 años (37 por ciento) y de 45 a 54 (30 por ciento) son más propensos que los pastores mayores de 65 años (20 por ciento) a decir que la soledad y la falta de amistades son un desafío para ellos.

“Los estadounidenses se han vuelto mucho más conscientes del bienestar mental y los pastores jóvenes han crecido en una cultura con mucha más transparencia en torno a estos desafíos que las generaciones anteriores”, dijo Scott McConnell, director ejecutivo de Lifeway Research. “La gran cantidad de pastores jóvenes que desean abordar estos desafíos mentales significa que, aunque la conciencia es mayor entre ellos, muchos aún no han adoptado con éxito los límites, los hábitos y las medidas preventivas que necesitan”.

En la mitad de las categorías de desafíos mentales exploradas en este estudio, los pastores blancos eran más propensos que los pastores afroamericanos a decir que enfrentan ese desafío en el ministerio. Mientras que la mitad de los pastores blancos (50 por ciento) dicen que enfrentan desánimo en el ministerio, el 35 por ciento de los pastores afroamericanos dicen lo mismo. De manera similar, casi la mitad de los pastores blancos (49 por ciento) dicen que las distracciones son un desafío para ellos, mientras que el 37 por ciento de los pastores afroamericanos están de acuerdo. Cuando se trata de estrés, el desafío mental más citado en este estudio, los pastores blancos (64 por ciento) son una vez más más propensos que los pastores afroamericanos (52 por ciento) a decir que este es un desafío ministerial al que se enfrentan.

El mayor desafío mental

Cuando se les pidió que lo redujeran al área de los desafíos mentales que más necesitan abordar hoy, el estrés, las distracciones y el desánimo encabezan la lista de los pastores. Más pastores identifican el estrés (31 por ciento) como su mayor desafío mental en el ministerio que cualquier otro desafío. Casi 1 de cada 4 pastores (23 por ciento) dice que la distracción es su mayor desafío mental en el ministerio, y el 18 por ciento dice que está desanimado.

Menos identifican la soledad o la falta de amistad (9 por ciento), la depresión (2 por ciento) o la falta de satisfacción (2 por ciento) como el desafío mental que más necesitan abordar hoy. Y el 15 por ciento de los pastores dicen que no están seguros o que ninguno de estos es su principal desafío mental en el ministerio.

“Ser pastor es estresante”, dijo McConnell. “Es importante que los pastores aprendan formas saludables de mantener su salud mental en medio de la variedad de presiones que continúan en su camino. Ignorar el estrés no es la respuesta. La resiliencia requiere inversión”.

Una vez más, los pastores más jóvenes son más propensos que los pastores mayores a decir que el estrés es el principal desafío mental que enfrentan en el ministerio. Mientras que el 37 por ciento de los pastores de 18 a 44 años y el 33 por ciento de los pastores de 45 a 54 años dicen que el estrés es su mayor desafío mental, el 23 por ciento de los pastores mayores de 65 años dicen lo mismo.

Los pastores de iglesias grandes también son más propensos a identificar el estrés como su mayor desafío mental que los pastores de iglesias más pequeñas. Mientras que el 41 por ciento de los pastores de iglesias con una asistencia superior a 250 dicen que el estrés es su principal desafío, los pastores de iglesias con una asistencia de 0 a 49 (22 por ciento) y de 100 a 249 (31 por ciento) tienen menos probabilidades de estar de acuerdo.

“Si bien la Palabra ciertamente nos llama a apoyarnos en el Señor en tiempos de dificultad, las Escrituras también nos recuerdan que no somos una isla”, dijo Ben Mandrell, presidente y director ejecutivo de Lifeway Christian Resources. “Cuando el peso de sentirse abrumado parece demasiado para soportar, animo a los pastores a buscar la ayuda de profesionales capacitados para ayudarlos a navegar los desafíos mentales”.

Corresponsal
marissa postell
Investigación de Lifeway
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