La diligencia necesaria para llevar a los niños a Jesús

“Algunas personas le llevaban niños pequeños para que los tocara, pero sus discípulos los reprendieron. Cuando Jesús lo vio, se indignó y les dijo: 'Dejad que los niños vengan a mí. No los detengas, porque el reino de Dios pertenece a tales como ellos '”. —Marcos 10: 13-14

La decisión más importante que tomará su hijo es seguir a Jesús. Si bien nosotros, como padres, anhelamos ver a nuestros hijos tomar esa decisión y orar fervientemente con ese fin, también queremos saber que lo están haciendo con la mayor comprensión posible para su edad. 

Mientras trabajábamos con nuestros propios cuatro hijos, con niños en escuelas dominicales y escuelas bíblicas de vacaciones, y buscábamos el consejo de padres piadosos que nos habían precedido, comenzamos a darnos cuenta de que había algunos conceptos importantes que nuestros hijos debían comprender. 

Cuando nace un niño, sus padres son en muchos aspectos como Dios para él. Cuando piensas que Dios es quien nos provee, nos protege, nos ama incondicionalmente y nos pone límites, eso es lo que hacen los padres por sus hijos. Y así, en los primeros años de su hijo, está desarrollando su comprensión de lo que significa tener a alguien que lo ama y que hace esas cosas por él. ¿Cuáles son los atributos y acciones de Dios que su hijo pequeño comenzará a aprender en su relación con usted?

Perdón. Dios nos dice que él quita nuestros pecados tan lejos como está el este del oeste. Cuando su hijo desobedece y usted se ha ocupado de ello, está hecho. Si mañana hace lo mismo mal, vuelva a tratarlo. Pero una vez que lo resuelvas, no sigas mencionándolo. Dios no hace eso con nosotros.

Consistencia. Dios es el mismo ayer, hoy y siempre. El cumple su palabra. Su hijo necesita saber que su sí significa sí y su no significa no. ¡Su lloriqueo nunca debería funcionar! Si dice que no, piense antes de decirlo y luego cúmplalo. Su hijo debe ver una respuesta constante de su parte por sus comportamientos. 

Establecedor de límites. Dios en su Palabra establece límites para que vivamos, porque nos ama y sabe lo que es mejor para nosotros. De la misma manera, establecemos límites amorosos para nuestros hijos. Así como nos sometemos a Dios, debemos esperar obediencia de nuestros hijos, sabiendo que los límites que les establecemos se deben a que los amamos y sabemos lo que es mejor para ellos.

Amor incondicional. Dios promete que nunca nos dejará ni nos desamparará. Nuestros hijos necesitan saber que no importa lo que hagan, siempre los amaremos y seremos sus padres. Esto no significa que disculpemos o toleramos la desobediencia. Significa que tratamos con ellos de una manera directa, estableciendo y haciendo cumplir normas piadosas en sus vidas mientras les ofrecemos perdón amoroso por sus transgresiones. 

Nuestra cultura ha creado su propia definición de amor, que en muchos casos depende del comportamiento de los demás hacia mí y cómo me hacen sentir. El amor de Dios no depende de mi comportamiento ni de mis sentimientos, por lo que estoy agradecido. En Juan 3:16 vemos que Dios mostró su amor al entregarse hasta la muerte por mí, con el propósito de llevarme a la piedad y a una vida santa. De la misma manera debemos amar a nuestros hijos, muriendo para nosotros mismos para demostrarles consistencia, establecer límites, perdón y amor, no con el propósito de darles siempre lo que quieren, sino por su bondad y rectitud. Así es como les mostramos el amor de Dios.

¿Puede un padre hacer todas estas cosas perfectamente todos los días? Por supuesto no. Vivimos en un mundo caído, y aunque el Espíritu de Dios habita dentro de nosotros para convencernos, guiarnos y capacitarnos para vivir vidas cada vez más piadosas, todavía fallamos. Los niños parecen ser bendecidos con corazones muy comprensivos y parecen capaces de pasar por alto e incluso aceptar nuestras debilidades cuando saben que estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo para seguir a Dios y criarlos de una manera que le agrada.

¿Cuáles son los conceptos que un niño necesita entender para tomar la decisión de seguir a Cristo?

Pecado. Su hijo necesita saber que el pecado es desobedecer a Dios. Aprenderá esto más fácilmente si conoce los límites que le has fijado y que la desobediencia tiene consecuencias. El primer versículo que les enseñamos a nuestros hijos fue Juan 3:16; el segundo fue Efesios 6: 1. A medida que su hijo comience a comprender qué es el pecado, probablemente no tendrá que arrepentirse por robar un banco. Pero si entiende que cuando te desobedece también está desobedeciendo a Dios, y que eso es pecado, entonces puede comenzar a ver que necesita tratar con Dios acerca de su desobediencia al igual que contigo.

La desobediencia no es solo una “mala elección”, es pecado. Es posible que su hijo no necesite arrepentirse de una mala elección; tendrá que arrepentirse del pecado.

Arrepentimiento. Hay una diferencia entre estar arrepentido de haber sido atrapado en un pecado (arrepentimiento) y estar arrepentido de haber cometido el pecado (arrepentimiento). Mientras ora por su hijo y cuando Dios trata con su corazón, esta es una diferencia que su hijo necesita. aprender. El arrepentimiento no es solo dolor por el pecado, también es un alejamiento del pecado con el deseo de permitir que el Espíritu Santo nos ayude a elegir la piedad en el futuro. Incluso si su hijo parece demostrar arrepentimiento, ¿volverá a pecar? ¿Vos si? Así como Dios perdona y busca acercarnos cada vez más a Él como adultos, así lo hará con su hijo.

Señorío. No tenemos señores en Estados Unidos, por lo que puede que este no sea un concepto tan fácil de comprender para su hijo. Usamos la palabra "jefe" con nuestros hijos. ¿Querían que Jesús fuera el jefe de sus vidas, que hiciera todo lo posible, con su ayuda, para obedecerlo y seguirlo?

A medida que cada uno de nuestros hijos, a su vez, elegía pedirle a Jesús que fuera su Salvador, siempre oraba para que Dios me diera alguna seguridad de que estaban entendiendo lo mejor que podían la decisión que estaban tomando. Con cada uno de ellos, estaba asombrado y agradecido de escuchar, en tan solo unos días, discutir un concepto espiritual de tal manera que sabía que sus percepciones tenían que ser del Espíritu Santo en sus vidas. Y con cada niño nos dimos cuenta de que aunque la obra de nuestras fervientes oraciones por su salvación podría haberse completado, todavía quedaba mucho por hacer a lo largo de los años, mientras comenzamos el proceso de discipular a estos nuevos creyentes muy importantes. Ahora que nuestros hijos siguen a Dios en sus primeros años como adultos jóvenes, podemos hacernos eco de las palabras de 3 Juan 4: "No tengo mayor gozo que este: oír que mis hijos andan en la verdad".

—Betsy Owens es madre y esposa de Waylan Owens, decano de la Escuela de Ministerios de la Iglesia y la Familia Jack D. Terry Jr. y profesora asociada de ministerios de la iglesia y la familia en el Seminario Teológico Bautista Southwestern.

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