Houston aprueba la ley de no discriminación; los pastores prometen una campaña de referéndum

HOUSTON — Por 11 votos contra 6, el Consejo de la Ciudad de Houston aprobó el miércoles (28 de mayo) una controvertida ordenanza contra la discriminación que amplía las leyes de derechos civiles para cubrir la orientación sexual y la identidad de género.

La medida fue aprobada a pesar de los esfuerzos de una coalición de pastores étnicamente diversa que calificó la medida como "profundamente defectuosa" y una amenaza a la libertad religiosa. Los pastores de la oposición prometieron lanzar una petición de referéndum de la ciudad para someter el tema a votación este otoño.

Después de la votación nominal después de nueve horas de procedimientos, las cámaras del consejo estallaron en vítores de los espectadores que llenaban la sala para hablar abrumadoramente por la ordenanza. Muchos proponentes relataron historias de abuso físico y verbal y discriminación contra quienes se identificaron como homosexuales o transgénero. Menos de 20 de las 209 personas que se dirigieron al consejo expresaron su desaprobación, aunque las audiencias públicas y los mítines anteriores habían atraído a miles de personas que se oponían a la ley, lo que generó preguntas sobre el proceso dentro de la cámara.

Ambos lados del debate invocaron a Dios y la Biblia para defender su causa.

“También estoy aquí como un ciudadano de Houston que cree que Jesucristo murió y resucitó”, dijo al Concejo Municipal John Gorczynski, presidente de los Jóvenes Demócratas de Texas. Su organización luchó por la aprobación de una ordenanza similar en San Antonio el año pasado.

Él dijo: “¡Escúchame! Hay cristianos que te aman. La oposición es ruidosa. Los odiosos son ruidosos. Pero te amo y los demás también ".

El comentario de Gorczynski puede haber sido en respuesta a los cánticos de “¡Solo di, '¡No!'” Que se filtraron en la cámara desde una manifestación improvisada de la oposición formada en los escalones del Ayuntamiento. La ordenanza divisoria sirvió para unir a líderes eclesiásticos divergentes racial y políticamente de la Asociación de Ministros Bautistas de Houston, el Consejo de Pastores del Área de Houston, los Ministros de Houston contra el Crimen, la Alianza de Ministros AME de Houston / Costa del Golfo, la Alianza de Ministros del Noreste, el Evangelio Completo del Sur de Texas Baptist Fellowship, el Consejo de Distrito de las Asambleas de Dios del Sur de Texas y la Conferencia Nacional de Liderazgo Cristiano Hispano.

Su campaña de cuatro semanas contra la ordenanza terminó en una protesta final cuando los pastores de la coalición salieron de las cámaras del consejo justo antes de que comenzaran las audiencias públicas, cuando a los partidarios de la ordenanza lesbianas, gays, bisexuales y transgénero (LGBT) se les dio lo que parecía ser preferencial. tratamiento en la lista de oradores. El concejal Dwight Boykin había pedido una consideración similar para los pastores de la coalición Willie Davis y Max Miller, pero fue rechazado.

“Fue una de las acciones más flagrantemente irrespetuosas tomadas por un cuerpo electo hacia su propia circunscripción que he presenciado en más de 30 años de participación”, dijo Dave Welch, director ejecutivo del Consejo de Pastores del Área de Houston y organizador de la coalición.

La ordenanza contra la discriminación, llamada HERO (Ordenanza de Igualdad de Derechos de Houston) por los partidarios, duplica la ley federal y estatal existente, pero agrega la orientación sexual y la identidad de género a una lista de otras 13 clases de ciudadanos protegidos.

En una carta abierta a Parker y al Concejo Municipal, HAPC calificó el equívoco del comportamiento sexual y la identidad de género con las características inmutables de raza, religión, sexo y discapacidad como "evidentemente ofensivo".

Gran parte de la oposición se centró en la disposición de la ley sobre "acomodación pública", que permite a las personas transgénero usar los baños públicos y los vestuarios del género con el que se identifican.

Los críticos argumentaron que la disposición ignora la privacidad de hombres y mujeres que usan esas mismas instalaciones y podría poner a mujeres y niños en riesgo de depredadores sexuales masculinos. La preocupación, expresada repetidamente en las últimas semanas, fue descartada durante la audiencia pública como un meme que infunde miedo.

Antes de la reunión, David Fleming, pastor de la Iglesia Bautista Champion Forest, le dijo al TEXAN que las instalaciones públicas, aunque la bandera roja más obvia, no es la más atroz.

Fleming, Welch, Ed Young, pastor de la Segunda Iglesia Bautista y ex presidente de la Convención Bautista del Sur, Robert Sloan, presidente de la Universidad Bautista de Houston, y pastores de la coalición dijeron que la ordenanza, en su esencia, representa una amenaza para las libertades religiosas.

En una carta a Greater Houston Partnership, una asociación de 2,000 empresas de Houston, Sloan calificó la ley como ideológica y divisoria. El GHP respaldó la ordenanza a pesar de la disensión dentro y fuera de sus filas.

“La definición política de identidad de género de la ordenanza propuesta es simplemente la declaración, por decreto, de lo que debemos creer sobre la personalidad”, escribió Sloan.

La definición contrasta radicalmente con las concepciones religiosas y filosóficas tradicionalmente sostenidas de la personalidad.

Continuó: “La nuestra no es una posición entendida arbitrariamente, ni es sociopolíticamente neutral; y la ordenanza propuesta no es ideológica ni teológicamente neutral. Intenta coaccionar, por definición legal, nuestra adherencia a creencias y prácticas con las que estamos profundamente en desacuerdo ".

“Ahora tiene un problema constitucional fundamental”, dijo Fleming. "La verdadera pregunta es ¿la gente tiene verdadera libertad religiosa o solo iglesias?"

Sin invocar la religión, Richard Thompson le dio al consejo una de las disensiones más sucintas. Dijo: “Si una ley no permite el desacuerdo, entonces se priva el derecho a la conciencia, la libertad más fundamental. Cualquier ley que eleve a un lado a expensas del otro es intrínsecamente injusto ".

La ordenanza excluye a las "organizaciones religiosas" del cumplimiento de la ley. Pero Sloan desconfía de la capacidad del gobierno para definir el término, señalando la demanda de la universidad contra la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y su requisito de que las escuelas cristianas cumplan con sus mandatos de control de la natalidad.

 

Pero varios ministros homosexuales que testificaron el miércoles se burlaron de tales preocupaciones, argumentando que los cristianos, incluso los "equivocados" que se oponen a la medida, deberían reconocer la necesidad de afirmar a la comunidad LGBT.

Otros argumentaron que la ley protege justamente a ciertas clases. Steve Wells, pastor de la Iglesia Bautista South Main, dijo que aunque creía que algunos de los comportamientos protegidos por la ordenanza eran pecaminosos, la ley no le impedía creer eso. Y todos los ciudadanos, como creaciones de Dios, deben ser tratados "por igual y bien", dijo.

Numerosos oradores citaron “La regla de oro” como elemento central del debate.

Jonathan Saenz, abogado y presidente de Texas Values, acusó a los miembros del consejo de ignorar la voluntad de sus electores al votar por la ordenanza. Su organización facilitó una campaña que envió 110,000 correos electrónicos al Concejo Municipal de Houston y al alcalde oponiéndose a la ordenanza.

Steve Riggle, pastor de Grace Community Church, dijo el lunes (26 de mayo) que dos concejales le dijeron que la oposición del distrito electoral a la ordenanza era tan alta como 10-1. El concejal Michael Kubosh, quien asistió a un mitin en Grace Community Church organizado por pastores hispanos, dijo que las llamadas y los correos electrónicos a su oficina eran 7-1 contra la ley. Kubosh es un miembro del consejo general.

Después de escuchar que los líderes comunitarios influyentes fueron excluidos de la redacción de la ordenanza y la oposición desestimada por los proponentes, Sáenz presentó una solicitud a la Ley de Información Pública de Texas para revisar toda la correspondencia relacionada con la ordenanza.

En respuesta a la votación, Willie Davis, pastor de la Iglesia Bautista Comunitaria MacGregor Palm, dijo: “Esta ordenanza fue expuesta a ser nada más que una recompensa política para los aliados LGBT nacionales [de Parker] mientras ignoraba y excluía por completo a los líderes comunitarios legítimos en el discusiones ".

Pero Chris Banks, citando a un filósofo irlandés, le dijo al consejo que ignorara a sus electores.

Kubosh le recordó a Banks que el Ayuntamiento es un organismo representativo y le preguntó qué iba a hacer con las 7,000 llamadas y correos electrónicos de los constituyentes que se oponen a la medida en comparación con unos 1,000 a favor.

Banks respondió: “No fuiste elegido para hacer lo que el público quiere. El público lo eligió para votar por su conciencia ”.

Mientras tanto, los líderes de la coalición se están preparando para una campaña de petición de referéndum, que necesitan 17,000 firmas de votantes para poner la ordenanza en la boleta este otoño.

“Estamos juntos para reunir firmas, juntos en noviembre en las urnas para el referéndum y permaneceremos juntos en las elecciones futuras”, dijo Hernán Castaño, pastor de Iglesia Ríos de Aceite y director de Desarrollo de la Iglesia Hispana de HAPC.

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Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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