El presidente de IMB, Tom Elliff, anuncia planes de dimisión

Anticipa las prioridades de CP, la identidad bautista y las comunicaciones como principales desafíos para el nuevo líder

AUSTIN, Texas (FBW) - Al describir su solicitud a los fideicomisarios de la Junta de Misiones Internacionales de la Convención Bautista del Sur de convocar a un equipo de búsqueda para nombrar a su sucesor, el presidente Tom Elliff dijo que ni "renunció" ni "se retiró", pero que siguió el plan de Dios para el siguiente paso en su vida.

Elliff, quien cumplió 70 años la semana pasada, fue elegido por unanimidad para el cargo hace tres años en Dallas.

En una teleconferencia de 40 minutos con reporteros el 26 de febrero, luego de la sesión plenaria de una reunión de fideicomisarios de la IMB donde compartió una carta atribuyendo su decisión a "la clara dirección del Señor", Elliff se comprometió a orar con su esposa, Jeannie, por un "transición sin problemas."

Respondiendo a una pregunta sobre por qué decidió renunciar en este momento, Elliff dijo: “Yo no lo elegí. Creo que Dios me habló ”.

Dios, sin embargo, no le dijo que “renunciara” o “se retirara”, sino que preparara la junta para buscar a su sucesor: “y en el momento en que encuentren a ese hombre o mujer, necesito unirme a las filas de todas las demás personas que están levantando sus manos y orando por él ”, explicó Elliff.

Al compartir con los periodistas una fórmula que él y su esposa desarrollaron hace años, Elliff dijo que su familia se ha esforzado por vivir de acuerdo con una declaración de propósito. “Queríamos ser ilustraciones vivientes de la fidelidad de Dios hacia cualquier persona que lo acepte en su Palabra.

“Hemos llegado a creer que los planes de Dios son revelados al hombre de Dios oa la mujer de Dios por el espíritu de Dios y por la Palabra de Dios. Ese ha sido el principio fundamental por el cual hemos tomado todas las decisiones críticas y clave de nuestra vida ”, agregó Elliff.

Sabiendo que podría tomar un largo período de tiempo encontrar un reemplazo adecuado, Elliff dijo que no está dispuesto a poner en riesgo la estabilidad de la organización, con casi 9,000 empleados en el campo.

“Perseguimos los puntos oscuros de este mundo y arrojamos la luz del evangelio en él, por lo que este no es un momento para un contratiempo en nuestra organización con tantos miles de personas desplegadas en el extranjero”, dijo.

RETOS, OPORTUNIDADES PARA UN NUEVO LÍDER
Un nuevo líder de la IMB tendrá desafíos y oportunidades, porque en realidad son uno en lo mismo, dijo Elliff a un periodista que preguntó a qué se enfrentaría un nuevo líder: “En cada desafío hay una oportunidad para que el Señor demuestre ser fuerte, así que simplemente llámalos a todos de la misma manera ".

Haciendo referencia a un pequeño pueblo "en la misma calle" en Texas, Elliff dijo que es aproximadamente equivalente al tamaño de nuestra fuerza misionera, aunque esa fuerza ha sido declarada la más grande de América del Norte o del mundo. Al señalar que la IMB enviará solo personas al campo que pueda apoyar, Elliff dijo que hay 4,816 misioneros en el campo y alrededor de otros 4,000 de sus hijos con ellos, para un total de aproximadamente 9,000 personas. 

“La gente dice que somos la organización misionera evangélica más grande de la nación, tal vez… del mundo. La gente dice: '¿Te hace sentir orgulloso?' … En realidad, me da vergüenza ”, dijo. Con casi 17 millones de bautistas del sur, eso significa que solo un pequeño porcentaje de nuestra población bautista del sur está en el campo misional.

Con el Programa Cooperativo estancado después de un declive de 30 años, y la Oferta Navideña de Lottie Moon como el principal medio de apoyo para la IMB, Elliff dijo que un nuevo líder enfrentará el desafío de descubrir la determinación de los bautistas del sur de alcanzar a los perdidos mostrando la prioridad. en sus bolsillos.

 “Creo que los bautistas del sur se enfrentan a la oportunidad de determinar dónde está su corazón en términos de misiones”, dijo Elliff. “Ese es un desafío. Siempre está ahí; es una oportunidad. No solo apareció cuando me presenté; no se irá cuando yo me vaya. Siempre ha estado ahí ”, continuó.

“Donde está nuestro corazón, ahí es donde está nuestro tesoro. ¿Nuestro corazón está por llegar al mundo? " Elliff respondió con una pregunta propia. “Hay otros problemas que los bautistas del sur van a enfrentar. Todos ellos impactan al IMB porque el IMB
es el poste alrededor del cual se colocan los corazones de los bautistas del sur cuando se trata de alcanzar a las personas para Cristo ".

Elliff agregó que los bautistas del sur deben responder preguntas que incluyen:

  • ¿Quiénes en el mundo son los bautistas del sur?
  • ¿Qué están diciendo los bautistas del sur? Cual es nuestro mensaje? ¿Cómo lo decimos? Quien esta escuchando
  • ¿Nos apasiona como convención lo que apasiona a Dios?
  • ¿Nos tomamos en serio la mayordomía?

Sobre la administración, Elliff dijo a los periodistas que las personas apoyan lo que ayudan a crear. Para muchos forjados en una era de resurgimiento conservador, el tiempo ha pasado y una nueva generación está diciendo "Voy a ayudar a crear una red aquí o algo más".

Por otro lado, la estrategia de la misión, la “misiología”, ha facilitado algunas cosas, mientras que la tecnología se ha transformado en oportunidades para documentar nuevas iglesias de formas sin precedentes. “Nunca hemos tenido mayores pérdidas en el mundo, pero nunca hemos tenido un acceso más fácil que el que tenemos ahora”, dijo Elliff.

 Los consejos no solicitados rara vez son bienvenidos, dijo Elliff, pero su "pequeño consejo" es "vivir allí, vivir allí, vivir la vida en oración".

Al desviar una pregunta sobre la "dinámica" de la junta que afecta la puntualidad de nombrar a su sucesor, Elliff dijo que el comité sin duda luchará con una serie de cuestiones, pero que en general se "caracteriza por un espíritu amable y dulce" y está presidido por David Uth, pastor de Primera Iglesia Bautista en Orlando.

En sus declaraciones de apertura, Elliff enumeró una serie de iniciativas que dijo haber visto llevarse a cabo desde su tiempo en la IMB. Entre ellos se encuentran EMBRACE, Ready Reserves, Marketplace Advance, Global Connect, SBC Direct y School of Prayer for All Nations. 

“Es simplemente asombroso para mí ver cómo nuestro consejo de administración ha trabajado tan bien en conjunto”, dijo Elliff. "Me quito el sombrero ante ellos."

SIN PLANES, TENENCIA 'EMOCIONANTE'
Elliff dijo que él y su esposa aún tienen que caminar y hablar, orar y ayunar, sobre lo que harán en el futuro. Con hijos y nietos en el campo misional, dijo que no es imposible que pasen algún tiempo viajando.

“No tengo idea terrenal”, dijo, y señaló que cuando el equipo de búsqueda lo llamó en 2010, tenía varios proyectos en proceso. "No era una lista de deseos, pero convertí muchos proyectos en un cubo".

“Él nos dará una visión real, pintará un cuadro en nuestro corazón de lo que puede ser por Su gracia y me siento muy bien de hacerlo”, dijo Elliff. "No nos intimida eso, pero este es un nuevo viaje para nosotros".

Tammi Ledbetter, directora editorial del periódico Southern Baptist Texan, le pidió a Elliff que compartiera su oportunidad ministerial favorita a lo largo de los años.

"Honestamente, sea lo que sea en lo que Jeanne y yo hemos estado involucrados en este momento", dijo Elliff ha sido el sello distintivo de su servicio.

Comparando el ministerio con la operación de un punto de apoyo y una palanca, Elliff dijo: “Siempre he visto dondequiera que estuviéramos como ese punto de apoyo. Y Dios te da la ventaja para la oración. Él pone eso en tu mano y puedes mover el mundo desde donde sea que estés ".

Antes de la IMB, Dios les dio a él y a Jeannie una vida plena, y eso ha continuado en la IMB, donde ha perseguido apasionadamente su llamado.

"Esto ha sido estimulante hasta el día de hoy y hasta el final de mi mandato aquí", dijo Elliff. “Me despertaré lleno de energía, nunca ha habido un día que no haya amado, simplemente amé absolutamente lo que estaba haciendo.

“Me siento tan humilde de pensar que Dios me daría el regalo de estar rodeado de gente… en la IMB. Tengo fideicomisarios, personal y personal misionero ”, dijo Elliff. "Ha sido absolutamente delicioso".

Elliff y su esposa, Jeannie, sirvieron como misioneros en Zimbabwe a principios de la década de 1980. Fue presidente de la Convención Bautista del Sur 1996-1997 y pastor de la Primera Iglesia Bautista del Sur en Del City, Oklahoma, de 1985 a 2005.

Joni Hannigan
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