Nueva ley de Texas codifica los derechos de expresión religiosa de los estudiantes de escuelas públicas

AUSTIN - Los padres de Texas cuyos hijos están matriculados en escuelas públicas tienen una nueva herramienta que protege el derecho de sus hijos a expresar puntos de vista religiosos en la escuela. Es la Ley Antidiscriminación de Puntos de Vista Religiosos, y el gobernador de Texas, Rick Perry, la convirtió en ley el 14 de agosto. Sus disposiciones entraron en vigor el 1 de septiembre.

La RVAA exige que los distritos escolares de Texas ejerzan neutralidad hacia las expresiones voluntarias de los puntos de vista religiosos de los estudiantes de las escuelas públicas. Los distritos escolares deben tratar la expresión voluntaria de un estudiante de un punto de vista religioso de la misma manera que el distrito trata una expresión voluntaria de un punto de vista secular o no religioso que de otro modo estaría permitido.

El representante estatal Charlie Howard de Sugar Land presentó la RVAA como HB 3678, con la esperanza de aclarar lo que vio como un malentendido entre demasiados administradores escolares de Texas. Estaba frustrado por la aplicación desigual de las protecciones de la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos de la expresión religiosa voluntaria por parte de los escolares públicos. En los últimos años, los distritos escolares han sancionado inadmisiblemente a los escolares por invocar el nombre de Jesucristo en las oraciones antes de los partidos de fútbol, ​​llevar cruces en la escuela, enviar tarjetas de Navidad a las tropas en el extranjero o incluso hacer tarjetas de Pascua en clase.

“Tenemos una situación en la que los administradores no comprenden la ley o eligen no seguirla. Espero que sea solo el primero ”, dijo Howard en una entrevista con el TEXAN. “Esta ley no contiene ninguna ley nueva. Simplemente dice: 'Esto es lo que dice la Primera Enmienda' ".

Bajo la RVAA, los distritos escolares deben adoptar una política que abra foros públicos limitados para estudiantes oradores en todos los eventos escolares en los que un estudiante debe hablar públicamente. Eso incluye mítines, graduaciones y partidos de fútbol. Los foros deben organizarse de modo que no discriminen la expresión voluntaria de un estudiante de un punto de vista religioso.

El enfoque de la disposición del foro está en actividades públicas como graduaciones. Los foros son limitados porque los distritos deben desarrollar un método basado en criterios neutrales para seleccionar estudiantes oradores en estos eventos escolares. Para asegurarse de que los discursos de los estudiantes no se salgan de control, la ley no protege específicamente a los estudiantes que hablan del castigo o la censura por expresiones obscenas, vulgares, ofensivamente lascivas o indecentes.

La RVAA también protege la expresión religiosa en las asignaciones de clases. Al codificar los precedentes existentes de la Corte Suprema, los estudiantes pueden expresar sus creencias sobre la religión en la tarea, el arte y otras asignaciones escritas u orales, sin discriminación basada en el contenido religioso de sus presentaciones.

Kelly Shackelford, presidenta de la Free Market Foundation con sede en Plano y asesora general de su división legal, dijo que esta podría ser la protección más ignorada pero importante de la ley. Dijo que muchos maestros se sienten obligados a detener las discusiones en el aula entre los estudiantes si los estudiantes están expresando puntos de vista religiosos.

“La ley protege a los maestros porque permite que la discusión se desarrolle independientemente de los puntos de vista religiosos”, dijo Shackelford al TEXAN.

Pero se apresuró a señalar que los maestros y administradores aún pueden ejercer control sobre las expresiones de los estudiantes en las aulas o foros públicos para el discurso que no está protegido por la Primera Enmienda.

“La ley reconoce específicamente que las expresiones lascivas, obscenas o descorteses siempre han estado desprotegidas”, dijo Shackelford. "Pero si un estudiante está hablando sobre un tema, los distritos no pueden discriminar el contenido del discurso simplemente porque el estudiante lo aborda desde un punto de vista religioso".

Finalmente, la RVAA permite a los estudiantes organizar grupos de oración, clubes religiosos, reuniones de nos vemos en el poste u otras reuniones religiosas antes, durante y después de la escuela en la misma medida en que los estudiantes pueden organizar otras actividades no curriculares. actividades y grupos de estudiantes. Una vez más, Howard dijo que esta disposición simplemente codifica los casos de la Corte Suprema que instruyen a los distritos escolares a tratar a las organizaciones voluntarias de estudiantes por igual y no discriminarlas simplemente porque son religiosas.

Para alentar a los distritos a promulgar políticas de expresión religiosa que cumplan con la RVAA, los legisladores incluyeron en ella una política modelo. La política modelo de cinco partes cubre todos los aspectos de la protección de la RVAA de la expresión de los puntos de vista religiosos de los estudiantes en general en la escuela y específicamente en las asignaciones de clase, la apertura de foros públicos limitados, la selección de estudiantes oradores en eventos de graduación o no graduación y la libertad de organizarse. grupos y actividades religiosas.

"Aquí hay una política que, si los distritos la adoptan, proporcionará un puerto seguro que los protegerá de las demandas", dijo Howard.

Shackelford dijo que algunos críticos se han opuesto a la política modelo de la RVAA alegando que no reduciría los litigios ni ahorraría dólares. Temen que las personas que escuchan las expresiones religiosas de los estudiantes en foros públicos limitados y se sienten ofendidas por el contenido religioso demanden. Shackelford dijo que esta objeción de los “dólares” revela un malentendido básico de la protección que la política modelo brinda a los distritos escolares.

"Si un distrito adopta la política modelo provista en una ley estatal, y luego si esa política es impugnada en la corte, el fiscal general del estado defenderá la ley estatal", dijo Shackelford. “Pero si el distrito escolar elabora su propia política que no sigue la ley estatal, ¿adivinen quién defiende esa política si es impugnada en la corte? No será el fiscal general del estado porque no tendrá la obligación de defenderlo; será el distrito escolar y sus contribuyentes ”.

Shackelford cree que la RVAA de Texas es la primera de su tipo promulgada en los Estados Unidos. Howard es optimista de que otros estados promulgarán protecciones similares para sus ciudadanos.

“Animo a los padres de Texas que tienen hijos en escuelas públicas a que se comuniquen con sus juntas escolares y los insto a que adopten la política modelo en este proyecto de ley”, dijo Howard.

Howard continuó: “Este acto es una victoria para los niños en edad escolar porque les brinda un foro para la expresión religiosa en las escuelas públicas. Es una victoria para los administradores porque proporciona una política que pueden promulgar y que sigue la ley. Es una victoria para los contribuyentes porque los ayuda a protegerlos de tener que pagar demandas contra los distritos escolares que están financiando con sus impuestos ”.

El texto completo y la historia legislativa de HB 3678 se pueden ver y descargar en http://www.legis.state.tx.us.

{article_author [1]
Lo más leído

¿Qué experimenta una familia con necesidades especiales cuando visita su iglesia?

Nota del editor: La Convención de los Bautistas del Sur de Texas ha designado el 14 de julio como Domingo del Ministerio de Discapacidad. Caminamos hasta el área de registro para las clases de niños un domingo en la iglesia que estábamos visitando en...

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.