Preparado para lo peor

La capacitación sobre socorro en casos de desastre prepara a los miembros de la iglesia para el ministerio práctico del evangelio

MONTÓN DE FLORESSetenta y cinco voluntarios que representan a 20 iglesias. de todo Texas se reunieron en la Iglesia RockPointe en Flower Mound, el 11 de abril, para aprender de los veteranos de ayuda en desastres en la Convención de los Bautistas del Sur de Texas (SBTC) Capacitación de un día para la Fase I de Ayuda en Desastres. Se fueron como voluntarios de RD totalmente certificados o "sombreros amarillos".

“Espere compartir su fe cuando se despliegue”, dijo Scottie Stice, Director de Asistencia en Desastres de SBTC, a la multitud reunida por la tarde mientras revisaba los fundamentos, filosofías, políticas y procedimientos bíblicos. 

“Necesitamos que se despliegue”, continuó Stice, y señaló que el SBTC tiene fondos, remolques y voluntarios capacitados para el DR, pero necesita que haya trabajadores disponibles cuando ocurra un desastre. "Tornado, huracán, ataque terrorista: cuando las cosas se alteran, nos preparamos".

Cuando ocurre un desastre y se solicita ayuda por parte de agencias locales o gubernamentales o entidades bautistas como la Junta de Misiones de América del Norte y la Junta de Misiones Internacionales, el equipo de DR del SBTC entra en acción. Los directores de los grupos de trabajo movilizan redes de voluntarios y toman forma los despliegues. 

Stice insta a las iglesias y a las personas a que se comuniquen con SBTC DR cuando se enteren de desastres en sus áreas. 

“Setecientas casas se inundaron en Eagle Pass, pero esto no fue noticia en Dallas”, dijo Stice. 

Si bien no se han realizado implementaciones importantes de recuperación ante desastres a largo plazo desde mayo de 2014, las implementaciones de un día no son infrecuentes, señaló Stice. En desastres más prolongados, los equipos de voluntarios generalmente sirven durante una semana, relevados por otros equipos que rotan.

Si bien los voluntarios de RD usualmente usan sus vacaciones o su tiempo personal para desplegarse, Stice los insta: "No pongan su trabajo en peligro".

En el campo, los equipos siguen estrictos protocolos de liderazgo. Mirando a través de una unidad de RD, esta estructura de liderazgo se ve visiblemente por las gorras de colores que usan los voluntarios. El "sombrero blanco" es el líder general del incidente, mientras que los "sombreros azules" son los líderes del equipo. Ambos grupos han recibido una formación avanzada en liderazgo. Los miembros del equipo, los "sombreros amarillos", se adhieren a esta cadena de mando para garantizar el orden y la seguridad. 

Durante la capacitación de abril, Stice disipó las preocupaciones del grupo con respecto a la preparación. 

"Los veteranos siempre van con nuevos voluntarios en los despliegues", explicó, y señaló que uno de los activos más importantes de un voluntario de RD es "un espíritu dispuesto y cooperativo".

Además de los espíritus dispuestos, los voluntarios de RD necesitan botas de goma con punta de acero, guantes de trabajo, sacos de dormir, catres, mantas, almohadas, vacunas contra el tétanos, otras vacunas y certificación de RD. A los voluntarios a los que se les pide que utilicen vehículos personales se les reembolsa el millaje o la gasolina, y a los voluntarios que viajan a los sitios de RD se les reembolsan los gastos razonables de comida y alojamiento. Citando al director jubilado de SBTC DR
Jim Richardson, agregó Stice, "Queremos que comas como la realeza: Burger King, Dairy Queen".

La seguridad es primordial para los voluntarios de RD, dijo Stice, recordando con humor la vez que un líder de un grupo de RD lo llamó con una pregunta inesperada: "¿Sabías que una hidrolavadora cortará una serpiente de cascabel por la mitad?" 

Los equipos de trabajo de SBTC DR incluyen voluntarios capacitados en limpieza y recuperación, alimentación, capellanía, operaciones, comunicaciones, cuidado de niños, purificación de agua y servicio de duchas y lavandería. La capacitación matutina de la Fase I contó con representantes del grupo de trabajo que brindaron instrucción sobre los conceptos básicos de estas áreas, y la sesión general de la tarde les presentó una descripción general de todas las áreas de la República Dominicana. 

Limpieza y recuperación

Un tercio de los aprendices de la Fase I del sábado participó en la sesión de capacitación de limpieza y recuperación dirigida por Monte Furrh, quien compartió las “historias de guerra” de la República Dominicana mientras describía los procedimientos y los problemas de seguridad. Al recordar un episodio posterior a la súper tormenta Sandy, Furrh les dijo a los aprendices que cuando su equipo de limpieza y recuperación de SBTC llegó a un vecindario de Nueva York para ayudar, fueron recibidos con preguntas como "¿Cuánto va a costar esto?"

"Nada. Jesucristo pagó por ello ”, respondió Furrh a los asombrados propietarios.

La limpieza y recuperación en áreas dañadas por tormentas pueden involucrar remover el lodo de las casas inundadas; quitar la placa de yeso dañada hasta la línea de flotación; tratar las áreas afectadas con una solución anti-moho; y quitar gabinetes, accesorios, pisos e incluso bañeras. Los voluntarios de DR también retiran muebles y electrodomésticos dañados. 

“El dueño de la casa es siempre el jefe”, enfatizó Furrh. “Si los propietarios dicen que no retiremos esa placa de yeso o esos gabinetes, no lo hacemos. Les explicamos los peligros, pero ellos toman la decisión final ".

Las unidades de limpieza y recuperación también pueden involucrar trabajo con motosierra, pero Furrh dijo, "No talará un árbol con el SBTC a menos que reciba capacitación", y agregó que la seguridad es primordial y la capacitación en motosierra SBTC es insuperable. 

Oportunidades para servir

Shawn Kemp, pastor de la Iglesia Comunitaria Crossroads de Van Alstyne, y su esposa, LaRissa, llevaron a un grupo de 13 a la capacitación. 

“Tuvimos la oportunidad de venir y capacitarnos para poder desplegarnos con RD y seguir el ejemplo de Jesús para ministrar a las personas que están sufriendo”, dijo LaRissa Kemp.

“Mi esposo y yo ayudamos con la ayuda en caso de desastre en una pequeña iglesia donde estábamos antes. Simplemente nos gusta servir, ayudar y ayudar a las personas cuando están deprimidas ”, dijo Talana Foley de Crossroads, haciéndose eco de los sentimientos de Kemp. 

Otra mujer de Crossroads, Janet, dijo que le gustaba el hecho de que el ministerio de la República Dominicana le permitiera servir a pesar de que le gusta "permanecer en un segundo plano".

No solo trabajo físico

Si bien gran parte del ministerio visible de los equipos de RD implica trabajo físico, los voluntarios nunca olvidan el aspecto espiritual de su trabajo. Por esta razón, SBTC despliega capellanes capacitados que se despliegan con todos los equipos de SBTC durante desastres. 

“El nuestro es un ministerio de presencia”, dijo a los aprendices Gordon Knight, director de capellanes de SBTC. "El objetivo principal de nuestra formación es dar esperanza a las personas". Darle a la gente esperanza en el Señor Jesucristo es el objetivo final de SBTC DR. 

El compañerismo rico también ocurre entre los miembros del equipo de DR durante los despliegues, dijo Stice. 

“Algunos de los mejores compañerismos que jamás haya experimentado” pueden suceder en un despliegue de RD, dijo Stice a los voluntarios, describiendo cómo los equipos de RD se reúnen por las noches para informar, orar y compartir lo que ha sucedido en el campo cada día.

La preparación espiritual es tan importante como la preparación física y emocional para los voluntarios de RD, dijo Stice. “La pobreza y el desastre a veces van de la mano. Duele ”, afirmó, llamando a los voluntarios a ser personas de oración y estudio de la Biblia.

Los equipos de SBTC DR usan el tratado “Hope in Crisis”, basado en el libro de Job, para compartir el evangelio. 

Preparado para ir

Cuando se le pide al SBTC que se despliegue y el nivel de alerta cambia a "en espera", los equipos están preparados para ir en 24 horas. Muchas veces, los equipos de SBTC llegan a un área de desastre antes que cualquier otra agencia de ayuda o personal de servicios de emergencia. 

A pesar de un núcleo sólido de voluntarios listos para ir en cualquier momento, siempre hay espacio para más. Las iglesias que deseen saber más sobre la capacitación de DR o el equipamiento de los remolques de DR deben comunicarse con el SBTC para obtener más información.

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