Reunión sobre tráfico sexual arroja luz sobre el problema de Texas

Los grupos cristianos comparten recursos en la lucha contra el flagelo en el estado de Lone Star.

HOUSTON — Estados Unidos tiene un apetito voraz por el sexo ilícito, a juzgar por las estimaciones del tráfico sexual. Un estudio dice que Estados Unidos ocupa el segundo lugar después de Italia en el número de personas traídas aquí para el tráfico sexual, entre 100,000 y 300,000 personas, principalmente mujeres. Las cifras son difíciles de cuantificar debido a la naturaleza velada del comercio sexual.

A medida que sale a la luz el flagelo del tráfico de personas, en particular el tráfico sexual, un nuevo grupo de abolicionistas liderados por cristianos está respondiendo, incluso aquí en Texas. Y se necesitan más, dicen los activistas.

Julie Waters, directora de Free the Captives en Houston, dijo que se siente alentada por el creciente número de iglesias que trabajan para acabar con la trata de personas en su ciudad. La organización sin fines de lucro centrada en Cristo que ella fundó equipa esos esfuerzos y ministra a las mujeres que buscan refugio.

“Actualmente hay un gran impulso. Es emocionante ver al cuerpo de Cristo reunirse para erradicar la tragedia maligna de la trata de personas ”, dijo Waters, abogado y estudiante de maestría en el Seminario Teológico de Dallas.

Casi 500 personas, en representación de iglesias, ministerios, agencias gubernamentales y las fuerzas del orden público, asistieron a la tercera conferencia anual Free the Captives en la Segunda Iglesia Bautista de Houston el 1 y 2 de marzo. La conferencia proporciona a los asistentes información vital sobre la naturaleza del comercio sexual local y los medios más eficaces para combatirlo.

El gobierno de los EE. UU. Define la trata sexual como "el reclutamiento, el alojamiento, el transporte, la provisión u obtención de una persona con el propósito de un acto sexual comercial". Los activistas agregan una advertencia: la mayoría de las mujeres involucradas en el tráfico sexual no participan voluntariamente. Son forzados o manipulados para que se vendan a sí mismos.

En su discurso en la conferencia, Dennis Mark, director ejecutivo de Ministerios Redimidos, advirtió que la participación en la lucha contra el tráfico sexual pone a los cristianos en medio de una oscura batalla espiritual.
Al notar la yuxtaposición de su fe y el comercio sexual, Mark le dijo a la audiencia: “Soy el único en la comunidad de la iglesia que parece saber dónde están todos los burdeles. Están prácticamente en todas partes ".

Conoce las ubicaciones de Houston porque los voluntarios del ministerio buscan trabajadores sexuales para informarles de los recursos disponibles para aquellos que desean liberarse de sus circunstancias.

Rescatar a una mujer así es arduo. Mark dijo que realmente trata de disuadir a las personas de que se ofrezcan como voluntarios. Si persisten, dijo que asume que tienen la fe y la resistencia para resistir los ataques espirituales y emocionales que soportarán.

No en vano, el trabajo se llama “combatir” la trata de personas, dijo.

“Esta pelea requiere mucha energía. Estas mujeres están esperando que las dejemos como todos los demás ”, dijo Mark. "Te empujarán y te lastimarán".
Desde una edad muy temprana, la mayoría de las mujeres han soportado un ciclo de abuso, lo que les ha dado un sentido pervertido de amor y seguridad en sus terribles circunstancias. No pueden comprender cómo se ve la libertad de su situación, dijeron los expertos.

El abuso físico, sexual y de sustancias comenzó temprano para la mayoría de las víctimas atrapadas en el comercio sexual. Fomentados en relaciones abusivas, fueron forzados a ingresar a la industria del sexo desde los 12 a 14 años, generalmente por alguien en quien confiaban. Waters habló de una mujer a la que aconsejó recientemente que tenía 5 años cuando el novio de su madre comenzó a sufrir abusos sexuales durante 10 años. La madre de la niña lo sabía.
Esos años fundamentales del desarrollo dedicados a la venta de favores sexuales estropean el alma de una manera que los profesionales recién comienzan a comprender.

Tratar el daño psicológico asociado con años de abuso y esclavitud ha desafiado a los expertos en salud mental en los últimos años, dijo Mindy May, Ph.D. del Southwestern Baptist Theological Seminary. estudiante. Cuando May se dirigió a la conferencia de la Asociación Estadounidense de Consejeros Cristianos en septiembre de 2011, dijo que pocos de sus compañeros estaban familiarizados con el trauma único asociado con la victimización relacionada con la esclavitud sexual.

Las terapias de salud mental están en pañales. May espera crear un plan de estudios estándar que los operadores de casas seguras puedan utilizar para ayudar a las mujeres a hacer la transición a una vida libre de peligro, abuso y vergüenza.

La incorporación del evangelio en cualquier tratamiento es primordial, dijo May, quien es voluntaria como consejera del ministerio de rescate Traffick911 con sede en Fort Worth. Las chicas que ve necesitan entender quién es Dios y que no las ha abandonado, sino que las ama.

Incluso aquellos que creen en Dios tienen una perspectiva sesgada de su carácter. May dijo que ven a Dios como un "Santa Claus" cósmico, que otorga bondad a las chicas buenas y desata su ira contra las malas. Por eso buscan su favor al igual que aprenden a manipular el favor de los demás para evitar consecuencias dolorosas.

May y Mark dijeron que los cristianos bien intencionados deben comprender que se requiere una curación psicológica extensa para las mujeres que encuentran refugio en un ministerio cristiano. Aunque la curación máxima se encuentra en una relación con Cristo, los creyentes no deben descartar la necesidad de curar las cicatrices invisibles, dijeron.

“No entienden cuando dices 'Jesús te ama' porque su padre abusivo 'los amaba' también”, explicó Mark.

May admite sentirse un poco frustrado por la miopía de algunos esfuerzos cristianos.

“No podemos simplemente salvarlos, darles un lugar seguro y un viaje a McDonald's y pensar que hemos hecho nuestra parte, que estarán bien”, dijo.

Las mujeres que salen del comercio sexual y entran en casas seguras basadas en la fe están enojadas, combativas, manipuladoras y adictas al sexo y las drogas, dijo May. Muchos se han visto obligados a abortar a los bebés concebidos en su trabajo. El dolor abrumador se cierne sobre todo.

"Eso es todo lo que saben", agregó.

May y Waters dijeron que ayudar a las niñas y mujeres jóvenes a comprender que merecen una vida mejor es difícil. Pero hay historias de éxito. A través de los cristianos que invierten en las vidas de los esclavos modernos, Dios ha traído esperanza y sanidad.

“Aunque no aceptamos fondos del gobierno, debido a la provisión de Dios a través del cuerpo de Cristo, podemos brindar una gran cantidad de servicios a las víctimas, incluidos trabajos, asistencia para la vivienda, servicios educativos, comestibles, muebles, asesoría financiera y servicios legales. representación ”, dijo Waters.

En 2012, Free the Captives Houston ayudó a 55 adolescentes víctimas de trata sexual y niñas en riesgo. Tres meses después de 2013, el ministerio había ayudado a 36 niñas. Waters dijo que el ministerio, al igual que otros en todo el estado, siempre necesita voluntarios y fondos en sus esfuerzos por rescatar a las víctimas de la trata.

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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