¿Deberían los bautistas del sur defender la libertad religiosa?

En enero, un predicador, bien conocido por los bautistas del sur, argumentó que no deberíamos hacerlo. Dijo: “La libertad religiosa es lo que envía a la gente al infierno. Decir que apoyo la libertad religiosa es decir que apoyo la idolatría. Es decir que apoyo las mentiras. Apoyo el infierno. Apoyo el reino de las tinieblas ".

Pero ese predicador no es nuestra autoridad. La Biblia lo es. Y en un pasaje familiar, la Biblia dice:

Yo soy el SEÑOR tu Dios.

No tendrás dioses ajenos delante de mí.

No te inclinarás ante ellos ni les servirás, porque yo, el SEÑOR tu Dios, soy un Dios celoso.

Parece que el Señor no tolera la libertad religiosa. Entonces, ¿deberíamos?

Los bautistas del sur luchan con esta pregunta. Algunos se han opuesto a la libertad religiosa de otras religiones. Hemos discutido sobre informes legales, permisos de construcción y cementerios, aquí mismo en Texas. Algunos bautistas del sur descartan estas preguntas como si la respuesta fuera obvia.

Andrew Walker no los descarta. En su nuevo libro, Libertad para todos: defender la libertad religiosa de todos en una época pluralistaWalker los confronta con argumentos bíblicos.

Ahora bien, no estoy hablando de textos de prueba sencillos. En cambio, Walker construye un caso sofisticado, basado en temas bíblico-teológicos, específicamente, escatología, antropología y misiología. Daré mi mano. Debería leer este libro, especialmente si no le gusta defender la libertad religiosa de las religiones no cristianas. Ahora, el libro destila la tesis doctoral de Walker, por lo que es comprensiblemente denso. Lee despacio y reflexivamente, y te recompensará.

Solo puedo ofrecer el resumen más breve de esos temas bíblico-teológicos. El tema escatológico examina los límites de la autoridad del gobierno humano. “Al juzgar solo a Cristo al final de la historia, los cristianos pueden permitir creencias erróneas. Esto no es por indiferencia, sino porque el cristianismo cree que juzgar, terminar y reparar todas las creencias erróneas no se puede lograr plenamente ni en la era actual ni por manos humanas ”(77).

El tema antropológico afirma que todos los seres humanos están hechos a imagen de Dios. Entonces, “todos los humanos están hechos para conocer a Dios. Cada uno, sin embargo, debe llegar a este destino por sí solo con la libertad que posee como portador de la imagen ”(141). La libertad religiosa crea un espacio para que los humanos actúen como Dios lo diseñó: agentes morales libres, no droides subhumanos.

En el tema misionológico, Walker quiere convencernos de que “un gobierno que se niega a totalizar su jurisdicción y trabaja dentro de sus límites limitados está actuando con justicia…. [Un] estado limitado es ... un mayordomo fiel de la autoridad que se deriva de Dios ”(153).

Para resumir, los cristianos deben abogar por la libertad religiosa porque Dios diseñó a los seres humanos creados a su imagen para responder sin compulsión humana. El gobierno en esta era debería castigar las acciones malas, pero nunca un corazón malvado. Excepto por Israel bajo el Antiguo Pacto, Dios nunca ha autorizado al gobierno a gobernar la conciencia. La Escritura afirma que el Antiguo Pacto es obsoleto. Solo las teocracias están autorizadas por Dios para obligar a la adoración. América no es eso.

Tenga en cuenta que este es un argumento gubernamental limitado. Los cristianos creen que Dios reina sobre el gobierno humano. El gobierno humano solo posee la autoridad que Dios concede directamente. La exégesis de Walker revela que Dios no le ha dado al gobierno humano poder para restringir la adoración religiosa, incluso cuando los humanos adoran de la manera que Dios algún día juzgará.

Hace varios años, un mensajero en la reunión anual de la CBS preguntó a un líder: “¿De verdad crees que si Jesucristo estuviera aquí hoy, él… se pondría de pie y diría: 'Bueno, protejamos los derechos de esos adoradores de Baal para construir templos a Baal '”. Tenemos noticias alentadoras: un día Jesucristo estará aquí. Él nivelará cada templo a cada dios falso, hasta el último guijarro. Pero esperamos ese día. No tenemos derecho a reclamar la autoridad que pertenece solo a Jesucristo.

No estará de acuerdo con todas las facetas del argumento de Walker. Esta revisión no deja espacio para un análisis detallado. Tampoco nos permite escuchar a diversos teólogos y éticos bautistas del sur que Walker cita para reforzar su caso: Barrett Duke, Jonathan Leeman, Carl FH Henry, Daniel Heimbach, Evan Lenow, Al Mohler, Jason Duesing y Paige Patterson. Y esto es diferente del caso de sentido común que a menudo escuchamos: los cristianos debemos defender la libertad religiosa para todos, o perderemos inevitablemente la nuestra. Ese es un buen argumento. Pero el de Walker es más grande. Es más completo. Y es más bíblico.

La guía de Walker para nosotros surge de la esperanza en la omnipotencia de nuestro glorioso Señor. “Para un cristiano, la libertad religiosa expresa confianza en el evangelio. El evangelio no necesita cómplices. Es independiente de los apoyos artificiales que intentarían reforzar su credibilidad. El evangelio no necesita los adornos enjoyados del arte de vender o una amenaza desenvainada ”(161). Demos gracias por la libertad religiosa, no confiemos nunca en ella, y bajo la Regla de Oro concedamos a los demás lo que deseamos para nosotros.

Ben Wright
Iglesia Bautista Cedar Pointe
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