La clase para niños de “nuevos creyentes” es esencial, dicen los ministros de niños de Texas

Por una miríada de razones, un número sustancial de adultos cristianos que crecieron a fines del siglo XX en Estados Unidos profesaron a Cristo como Señor a una edad temprana. Algunos lo recuerdan y otros no. Algunos avanzaron seguros de su salvación. Algunos comenzaron a dudar de si realmente se habían salvado. Las fotografías de un bautismo y la seguridad de los padres a menudo aumentaban la confusión que muchos sentían al tratar de discernir si realmente habían tomado una decisión eterna por Cristo o no.

Quince años en un nuevo siglo, la generación que pasó una parte de su adolescencia luchando con la aterradora idea de que tal vez no se salven está buscando formas de asegurarse de que sus hijos tengan una experiencia diferente de llegada a la fe. Se han dado cuenta de que la línea divisoria entre instar prematuramente a un niño hacia la salvación y obstaculizar el deseo genuino de un niño de conocer a Jesús es delgada y, a menudo, borrosa. Las iglesias y los pastores también se han dado cuenta de esto y hacen esfuerzos concertados para ayudar a los padres a guiar a sus hijos a una verdadera relación con Cristo que los estimulará hacia la madurez espiritual en lugar de una falsa seguridad que atrofia a sus hijos unos años más tarde.

Los ministros de niños de cuatro iglesias ofrecieron al TEXAN una mirada sobre cómo navegan al agregar niños a las listas de miembros de la iglesia y cómo guían a esos niños a través de la comprensión, la recepción y la profesión de salvación en Cristo. Todos estuvieron de acuerdo en que los padres juegan un papel fundamental en la preparación de sus hijos para una profesión de fe y luego en discipularlos en esa fe.

Jamie Brooks, pastor de niños de la Iglesia Bautista MacArthur Boulevard en Irving, dijo que en lugar de ofrecer una clase tradicional dirigida por el liderazgo de la iglesia en respuesta al interés de un niño en seguir a Cristo, equipan y apoyan a los padres y tutores para ese papel. Dijo que la iglesia actualmente usa Siguiente paso para niños (NSfK), producido por Harvest Children's Ministry, para guiar a las familias mientras acompañan a los niños hacia un compromiso con Jesús. El plan de estudios trata sobre ser un nuevo creyente y estar involucrado en la familia de la iglesia. Brooks dijo que también abre la puerta a conversaciones sobre el bautismo, el servicio, la testificación, otras religiones y otros temas.

“Les comunicamos a los padres que esta no es una lista de verificación para la salvación de sus hijos”, dijo Brooks. “Sin embargo, es una gran herramienta para ver si el amor por las cosas del Señor se está desarrollando a partir de una respuesta a aceptarlo como salvador y rey”, dijo Brooks. “Para los niños que necesitan un líder espiritual para desempeñar este papel, nos asociaremos con un mentor comprometido y calificado con ellos. Además de NSfK, tenemos una guía para guiar a los padres a través de conversaciones sobre el propósito de la iglesia, las calificaciones para la membresía y las expectativas que acompañan a la membresía ”.

Brooks dijo que si bien algunos niños ya han aceptado a Cristo cuando se unen a la iglesia con sus familias, la mayoría de los niños se convierten en miembros por profesión de fe. Brooks dice que la iglesia se toma en serio su papel de asegurarse de que los nuevos miembros, sin importar su edad, comprendan lo que realmente significa seguir a Cristo y vivir para él.

“Para un niño que viene a nosotros como cristiano profesante, es importante que escuchemos su testimonio de los padres y del niño”, dijo Brooks. “Como pastores, asumimos la responsabilidad de la membresía de la iglesia con seriedad y, por lo tanto, mantenemos incluso a los niños en el estándar de testimonio verbal / escrito y fruto de vida. En estas conversaciones, estamos afirmando la verdad bíblica de que la membresía de la iglesia sigue un compromiso de fe proclamado a través del bautismo. En todas estas conversaciones que tenemos con los niños, queremos proclamar que la membresía de la iglesia, el bautismo, la comunión, etc. es el resultado de una respuesta personal al señorío de Cristo y no el proceso para lograr la salvación ”.

Brooks se reúne con las familias mientras trabajan en la NSfK plan de estudios, escuchar a los niños para que puedan expresar por qué necesitan ser salvos, cómo se salvan y qué significa confiar y seguir a Jesús como rey. Solo cuando un niño puede articular claramente esas cosas puede ser bautizado. 

Jeffie Burns, director del ministerio de niños de la Iglesia Bautista Harmony Hill en Lufkin, dijo que el bautismo también sigue a una clase de nuevos creyentes para niños en su iglesia.

“Requerimos que un padre / tutor / abuelo asista a la clase con el niño, y luego tienen que venir y hablar conmigo o con el pastor de vida familiar antes de que se programe el bautismo”, dijo Burns. “En el pasado, mucha gente decía: 'Fui salvo y / o bautizado cuando era niño, pero no entendí'. No queremos que eso suceda, así que tenemos este proceso para saber que sabemos ".

Burns dijo que durante la clase hablan con padres e hijos sobre lo que significan la salvación y el bautismo, teniendo cuidado de asegurarse de que los niños no asocien el acto de ser bautizados con la salvación real del pecado. Además de la clase, la iglesia vio la necesidad de producir información para llevar a casa que los padres puedan usar con sus hijos para asegurarse de que comprendan completamente la decisión antes de tomarla. El plan de estudios que produjeron incluye el evangelio, el ABC de la salvación, información sobre el bautismo y una guía de discusión familiar.

La clase, dijo Burns, les da a los padres la confianza para trabajar a través del deseo de sus hijos de ser salvos y bautizados. 

"Creo que los padres realmente quieren la oportunidad de llevar a sus hijos a Cristo", dijo Burns. “Simplemente están asustados. Piensan que hay algo "especial" que tienen que decir o hacer. Creemos que esta clase los hace más relajados al hablar con sus hijos sobre la salvación y el bautismo. Siempre tratamos de asegurarnos de estar equipando a los padres; marcan la diferencia! "

Chris Gary, ministro de niños en la Iglesia Bautista Central en College Station, está de acuerdo en que los padres a menudo evitan ayudar a sus hijos en este campo por miedo.

“Los padres tienen miedo de arruinar a sus hijos, por lo que tienden a no tener estas conversaciones con sus hijos ni a empujarlos a la iglesia”, dijo Gary. “Debemos ayudar a los padres a participar en el crecimiento espiritual de sus hijos. Son los principales maestros de sus hijos y debemos prepararlos para el éxito ".

En Central, ese equipamiento viene a través de un enfoque de dos pasos.

“Cualquier niño que toma una decisión se reúne con nuestro pastor principal y se le da una Kit de supervivencia para niños para trabajar con sus padres ”, dijo Gary. “Una vez que lo terminan, se reúnen de nuevo con el pastor principal para repasarlo. Cuando salen de esa reunión, mi oficina les da otro libro devocional, Pasando la batuta.

Gary dijo que si una iglesia actualmente no tiene un plan de nuevos miembros para los niños y quiere comenzar una clase, sugeriría usar el Kit de supervivencia para niños contenido (disponible a través de LifeWay), que su iglesia usa en entornos individuales con familias, como material para una clase de seis semanas. Trabajar uno a uno con las familias, dijo, le permite a su iglesia ser flexible sobre la edad a la que un niño puede comenzar el proceso de profesar la fe y ser bautizado. Brooks dijo que el proceso impulsado por la familia y el ritmo de MacArthur Boulevard les permite la misma flexibilidad. En Harmony Hill, la iglesia pide que los niños no sean bautizados antes del tercer grado, aunque se han hecho algunas excepciones.

Cualquiera que sea la dirección que decida tomar una iglesia, dijo Gary, es esencial algún tipo de capacitación y equipamiento para los niños.

"Si no los está discipulando", dijo Gary, "entonces no está ayudando a un niño a tener una buena base al comenzar su caminar con Jesús".

Keri Meek, ministra para niños de la Iglesia Bautista Hillcrest de Cedar Hill, dijo que el discipulado de niños a menudo ha llevado a llegar a los padres en su iglesia. Ella dijo que su parte favorita de la clase de cuatro semanas de Hillcrest para niños recién creyentes es la primera semana, donde, después de un tiempo de desayuno y compañerismo, los niños van con los maestros al salón Kid Faith y los padres se quedan con ella.

“Nos sentamos en círculo y comenzamos lo que creo que es el momento más dulce de compañerismo con estos padres”, dijo Meek. “Empiezo el tiempo libre contándoles un poco sobre mí y mi familia, cuánto tiempo llevamos en la iglesia, cuándo me convertí en cristiano, cómo sigo creciendo en mi fe. Luego le pido a cada padre que comparta lo mismo. Ha sido una gran revelación para mí que tenemos muchos padres que no fueron criados en un hogar cristiano y están tan ansiosos por saber cómo criar a sus hijos con una cosmovisión bíblica. También ha habido casos en los que un padre comparte que nunca se han bautizado, pero al escuchar a todos compartir, se dan cuenta de que también necesitan ser bautizados ”.

Y, a veces, esta primera semana de discipulado con los niños incluso conduce a la salvación de una madre, un padre, un abuelo o un tutor, historias que Meeks dice que se convierten en sus "muy favoritas".

“Dios está usando este tiempo con estos padres para atraerlos hacia él”, dijo Meek. “Entonces podré reunirme con ese padre y compartir el Evangelio con ellos y llevarlos a su Salvador”.  

Escritor del personal
Sharayah Colter
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