Al votar por la demora, el alcalde de Houston dice que la controvertida ordenanza es 'intensamente personal'

Es mi vida la que se está discutiendo '', dijo Parker a los miembros del consejo.

HOUSTON — Calificando una controvertida ordenanza contra la discriminación como "intensamente personal", la alcaldesa de Houston, Annise Parker, votó a regañadientes el miércoles (14 de mayo) para retrasar la consideración de la propuesta que otorgaría estatus de protección a las personas basadas en su orientación sexual e identidad de género. El Ayuntamiento de Houston considerará la medida cuando vuelva a reunirse el 28 de mayo.

Pero Parker, una lesbiana abierta, sugirió que el principal punto de discusión es irreconciliable.

“La idea de que vamos a poder resolver un problema en el que alguien puede presentarse ante este organismo y decir 'Yo debe tener el derecho a discriminar para seguir mi religión, 'No creo que puedas resolver en las próximas dos semanas', dijo Parker a los miembros del consejo, con una inflexión enfática en las palabras 'debe tener'.

"Y entonces vamos a tener que hacer una votación difícil".

El voto de 12 a 5 que retrasó la consideración se produjo después de tres audiencias públicas sobre la ordenanza de no discriminación propuesta, que confiere un estado protegido basado en "sexo, raza, color, etnia, origen nacional, edad, estado familiar, estado civil, estado militar, religión, discapacidad , orientación sexual, información genética, identidad de género o embarazo ". Los defensores dicen que es inconcebible que Houston sea la única ciudad estadounidense importante sin ese código.

Pero los oponentes argumentan que la propuesta simplemente duplica las leyes estatales y federales existentes, llamándola un "Caballo de Troya" y una "cortina de humo" que codifica subrepticiamente el estatus de protección para homosexuales y personas transgénero en formas que invaden los derechos de los demás.

La parte más controvertida de la ordenanza permitiría a los hombres y mujeres transgénero usar los baños públicos y los vestuarios para el género con el que se identifican. Aunque Parker eliminó una sección del código de alojamiento público que explícitamente hacía tales concesiones, queda otra sección que aún permitiría que un hombre que se identifica como mujer use un baño público de mujeres, y viceversa.

Dave Welch, director ejecutivo del Consejo de Pastores del Área de Houston, que representa a 300 iglesias, calificó la medida como un "cebo y cambio".

La oposición a la ordenanza propuesta proviene de un grupo racialmente diverso de pastores y ciudadanos, incluido un ex presidente de la Convención Bautista del Sur.

Ed Young, pastor de la Segunda Iglesia Bautista en Houston, calificó la ordenanza propuesta como un "problema moral asombroso", dijo en una carta abierta a su iglesia y comunidad: "La verborrea de la ordenanza propuesta se expresa en un lenguaje de no discriminación, pero sin pregunta, discrimina a personas, como tú y yo, que queremos vivir de acuerdo con nuestras propias convicciones personales ”.

La ordenanza, sostiene Young, busca elevar la orientación sexual y la identidad de género a una clase protegida constitucionalmente.

Un llamado a la acción de los pastores del área de Houston atrajo a aproximadamente 2,000 personas a los escalones del Ayuntamiento al mediodía del martes (13 de mayo) antes de la audiencia pública del Ayuntamiento programada regularmente.

"Ni siquiera deberíamos tener que estar aquí", dijo a la multitud Max Miller, pastor de la Iglesia Bautista Misionera Mount Hebron y presidente de la Asociación de Ministros Bautistas de Houston y alrededores.

Miller calificó la ordenanza como un insulto a la inteligencia de quienes lucharon por los derechos civiles en Estados Unidos. Dijo que los defensores de los derechos de los homosexuales acusaron a los opositores de ser divisivos. Haciendo un gesto a la multitud de afroamericanos, asiáticos, anglos e hispanos, Miller dijo: "Como han visto, estamos juntos".

FN Williams Sr., de 1958 años, pastor de la Iglesia Bautista Misionera de Antioch en Houston desde XNUMX, dijo a la manifestación: "Los derechos civiles eran un movimiento por la igualdad racial, no por elecciones sexuales".

Khanh Huynh, pastor de la Iglesia Bautista de Vietnam, dijo a los reunidos que él representa a 13 grupos étnicos y que huyó del Vietnam comunista como uno de los cientos de miles de "gente de los botes" que buscan la libertad de expresión y religión en Estados Unidos. Pero la ordenanza propuesta, dijo Huynh, amenaza esas libertades.

“Es peor que el comunismo, del que me he escapado”, dijo.

Más tarde, Huynh preguntó al Ayuntamiento cómo podían justificar la violación de los derechos de un grupo en la causa de la “igualdad de derechos” para otros. Los críticos dijeron que la ordenanza obligaría a los cristianos, especialmente a los dueños de negocios, a elegir entre las convicciones bíblicas y la ley.

El testimonio durante la audiencia pública del martes continuó hasta la noche.

El miércoles por la mañana, el consejo dedicó 90 minutos a discutir y aprobar cinco de las ocho enmiendas propuestas a la ordenanza. Otra enmienda, que trata de las instalaciones públicas, fue etiquetada para su consideración posterior.

Antes de que el consejo votara para retrasar la votación de la ordenanza, el concejal Dwight Boykins dijo que el interino de dos semanas permitiría al consejo consultar con sus electores. Durante las audiencias públicas del martes, muchos oradores criticaron tanto el proceso como el contenido de la ordenanza, y señalaron su frustración por la falta de participación del público.

Boykin dijo que la ciudad se curaría de la división y que nadie debería tomarse personalmente las opiniones diferentes de los demás.

Pero Parker se opuso a su comentario.

"Es my vida que se está discutiendo ”, dijo enfáticamente.

Al señalar que la ordenanza se aplica a una variedad de grupos protegidos, Parker concluyó: “El debate es sobre mí. El debate gira en torno a dos hombres homosexuales en esta mesa. Es muy personal y no creo que sea apropiado olvidarlo ”.

Parker no nombró a los dos concejales.

“Sé que dice que se trata de usted, pero, alcalde, en realidad se trata de todos nosotros”, dijo el concejal Michael Kubosh ante los aplausos de la cámara del consejo. “No se trata realmente de ti, se trata de todos los que están aquí. Se trata de todos en la sala del consejo de una forma u otra. Va a tener un impacto en nosotros ".

Kubosh, un miembro del consejo general, dijo que no se le consultó sobre la ordenanza hasta su 14.th o 15th borrador. Dijo que parte de su información sobre la propuesta provino de líderes empresariales que ya habían discutido la medida con el fiscal municipal David Feldman, quien redactó la ordenanza.

“Estoy votando sobre esto. ¿Por qué no me trajeron? preguntó.

Las llamadas que llegan a su oficina son 6-1 en oposición a la propuesta, dijo Kubosh.

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Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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