SBTC DR ayuda a las víctimas del tornado Bowie EF-1

BOWIE  Después de un desfile en el centro ese mismo día, los estudiantes de último año de Bowie High School esperaban ansiosamente su graduación al aire libre programada para las 8 pm el viernes 22 de mayo en el Jackrabbit Stadium, si el clima lo permitía.

El tiempo no lo permitió.

El superintendente de Bowie ISD, Blake Enlow, canceló la ceremonia una hora antes de la fecha prevista. Poco después, los residentes de Bowie se agacharon cuando las sirenas de tornados sonaron a las 8:28 pm y un tornado EF-1 arrasó la ciudad, destruyendo o dañando cientos de hogares y negocios, informó Bowie News.

Con la ciudad aún tambaleándose por los cierres de COVID-19, el tornado se sumó a la difícil situación de los residentes.

Al expresar su agradecimiento por el hecho de que la ciudad no haya tenido víctimas mortales ni heridos, el alcalde Gaylynn Burris instó a los ciudadanos a estar atentos a sus vecinos, especialmente a las personas de la tercera edad.

"No estamos solos", dijo.

SBTC DR en escena rápidamente

Bowie no está solo. Entre los grupos que se desplegaron a partir del 23 de mayo para ayudar a las víctimas se encontraban los voluntarios de Socorro en Desastres de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas.

La unidad de cocina de respuesta rápida SBTC DR de First Baptist Leonard llegó el sábado 23 de mayo, estableciendo operaciones en la estación de policía de Bowie, alimentando a los socorristas, voluntarios y miembros de la comunidad. 

Un equipo de motosierras de First Baptist Melissa llegó el 24 de mayo, seguido por otro de First Baptist Pflugerville el 26 de mayo, todos acompañados por capellanes, asesores, equipos de minicargadoras, una unidad de ducha y lavandería con personal, un puesto de mando y un elevador de personas remolcable.

La líder de “sombrero blanco” o incidente, Glenda Watson, confirmó que hasta el miércoles 21 voluntarios de SBTC DR estaban en el sitio, alojados en la Iglesia Bautista Southside, que sufrió daños por tornados, incluida la pérdida de su campanario.

Las cuadrillas de DR están trabajando en las áreas cercanas a la calle Wilbarger, dijo Watson, y agregó que las recientes lluvias han obstaculizado los esfuerzos de recuperación, dejando el suelo empapado y traicionero.

Pagado

El terreno fangoso y boscoso desafía a los trabajadores de las motosierras, atascando las minicargadoras, dijo David Dean, líder del equipo de Pflugerville.

“El suelo es muy blando debajo. La parte superior parece un terreno normal, luego se hunde ”, explicó Dean, y agregó que los equipos esperan hacer uso de la elevación del hombre cuando las condiciones se sequen.

“Podemos hacer mucho más trabajo si podemos subirnos a los árboles para cortar las perchas o los fabricantes de viudas”, dijo Dean, refiriéndose a las ramas dañadas que amenazan con romperse y volar.

Jesse Hauptrief, quien dirige el equipo de Melissa, describió cómo ayudó a Lee y Louise Jones, una pareja de ancianos que perdió un enorme almez a causa de la tormenta. El árbol, con su tronco de 40 pulgadas de diámetro, se extendió por el patio trasero de los Jones y otros árboles en la propiedad detrás, dejando una masa de ramas entrelazadas.

Hauptrief se ofreció a quitar el árbol caído y limpiar el jardín.

"¿Cuánto me costará?" Preguntó Lee Jones.

"Lo normal. Nada. Ha sido pagado con la sangre de Cristo ”, respondió Hauptrief mientras Jones lloraba. “No podía creerlo”, agregó Hauptrief, y señaló que los equipos hicieron trabajo adicional en la residencia, orando con la pareja antes y después de los trabajos. 

Entre otros, el equipo de Hauptrief cortó un enorme árbol de nuez talado por la tormenta para el propietario viudo Delores Lowery. 

“Me siento tan bendecido de que estés aquí para ayudar”, le dijo Lowery a Hauptrief.

Un árbol había caído sobre el porche de la casa de tres pisos de 100 años del vecino de Lowery, Lanny Hunt. Después de que los equipos de DR terminaron de trabajar en la casa, Hauptrief vino a despedirse mientras Hunt hablaba con una mujer de los servicios humanos y de salud del condado.

“Le dije que queríamos orar con él y dejarle una Biblia. Simplemente se derrumbó ”, dijo Hauptrief, y agregó que el representante de HHS le preguntó si podía unirse a ellos en oración, su fe indica la profundidad espiritual de la comunidad.

Más tarde, las cuadrillas usaron el ascensor para despejar la casa del gerente del restaurante Bowie Dos Chiles. Ella los invitó a que vinieran a comer.

“Hay mucha gente agradable aquí”, dijo la capellán de la República Dominicana Debby Nichols. "Hemos orado con mucha gente y hemos escuchado sus historias".

COVID-19 y DR

Las pandemias efusivas admitidas por Nichols exigen moderación. Los abrazos son raros y las máscaras son la regla. Watson señaló que los equipos de la República Dominicana están monitoreando sus temperaturas y el distanciamiento social en la iglesia bautista de Southside.

“Cuando voy a la tienda de comestibles o al Wal-Mart, uso una máscara y una máscara en la barbilla cuando me acerco a los propietarios. Si me acerco a alguien, o si estoy adentro, me lo pongo ”, dijo Nichols, y admitió que“ extrañaba ”poder abrazar a la gente.

"Algún día", dijo Nichols, con nostalgia.

El capellán Pat Warren, cuyo esposo forma parte del personal de First Baptist Wimberley, se incorporó al equipo de Pflugerville y entabló una larga conversación con un mormón de Bowie. Los dos hablaron sobre Juan 3:16 y sus diferencias de fe.

Warren también trabaja con una motosierra, empuñando la nueva herramienta que su esposo le dio para su próximo cumpleaños.

 “Nos complace ayudar a la gente de los condados de Bowie y Montague”, dijo el director de SBTC DR, Scottie Stice, y agregó que las cuadrillas pueden continuar trabajando la próxima semana y están explorando la posibilidad de desplegarse cerca de Whitesboro luego de un evento de viento fuerte.

En cuanto a Glenda Watson, se marcha el viernes 29 de mayo para celebrar su aniversario de oro con Dewey Watson, miembro del grupo de trabajo de RD desde hace mucho tiempo.

"Tengo una cita con el hombre con el que he estado casada durante 50 años", dijo Watson.

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