Southern Baptist Disaster Relief celebra su 50 aniversario con una mirada hacia el futuro





DENTON — Hace cincuenta años, un huracán azotó las costas de Texas y, a su paso, las iglesias bautistas del sur se asociaron para brindar ayuda y recuperación a las ciudades afectadas por la tormenta. Esos esfuerzos se convertirían en la base de lo que hoy se conoce como Ayuda para Desastres de los Bautistas del Sur (SBDR), un ministerio de emergencia a nivel nacional.

Los directores estatales y voluntarios de SBDR se reunieron del 23 al 27 de enero en Camp Copass en Denton, Texas, para celebrar su 50 aniversario reconociendo el pasado y anticipando el futuro.

Durante la reunión, Gary Floyd de Northwest Baptist Convention Disaster Relief presentó una descripción general de la historia de SBDR, que comenzó en 1966 cuando la Home Mission Board asignó $ 50,000 para la respuesta al desastre.

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En 1967, el huracán Beulah devastó la costa del Golfo en lo que Floyd llamó un evento "catalítico", lo que provocó la participación de los Hombres Bautistas de Texas en la ayuda en casos de desastre. Para 1988, nueve convenciones estatales tenían ministerios de RD. Hoy en día, 45 entidades bautistas estatales, nacionales y canadienses están involucradas en el socorro en casos de desastre.

“No fue un destello en la sartén”, dijo Floyd sobre los primeros días de SBDR. Dijo que SBDR históricamente ha enfatizado la participación, la cooperación, la compasión y las vidas cambiadas de la iglesia local: el "objetivo final".

“Nuestro futuro se basará en el servicio en todos los niveles”, dijo Floyd, citando Efesios 2:10. “A veces pensamos que Dios nos está esperando. Ese no es el caso. Dios ya ha creado oportunidades desde la fundación del mundo, oportunidades para que podamos servir ".

Reconociendo que "Dios va a realizar su obra de compasión con o sin nosotros", Floyd enfatizó la primacía continua de la iglesia local.

La adaptabilidad sigue siendo crucial, dijo Floyd, y señaló la necesidad de desarrollar métodos para involucrar a los SUV no capacitados o "voluntarios espontáneos no solicitados".

Floyd hizo referencia a estadísticas de la Oficina del Censo de EE. UU., La Administración del Seguro Social y el Comité Ejecutivo de la SBC que indican que 700 bautistas del sur se jubilan cada día, una "gran cantidad" que podría involucrarse en RD además de los voluntarios más jóvenes.

Floyd mencionó la necesidad de “proveer recursos para las cocinas [de las iglesias] locales” y ayudar a las iglesias a construir instalaciones de cocina capaces de producir miles de comidas al día en caso de emergencia.

"Toda la República Dominicana es local", agregó.

Además de las declaraciones de Floyd, el director de DR de la Convención Bautista de Georgia, Stuart Lang, presentó los resultados de un comité directivo de siete personas designado en junio de 2016 para estudiar el impacto de las tendencias actuales en SBDR y brindar recomendaciones para su viabilidad sostenida.

La presentación de PowerPoint de Lang incorporó estadísticas de varias fuentes. Señaló que el número de voluntarios SBDR aumentó de 3,000 en 1994 a más de 73,000 en 2006 y disminuyó a 63,000 en 2015. En el mismo período, las unidades de RD aumentaron de 95 a 1,570.

Según los resultados de siete convenciones estatales, menos del 3 por ciento de los voluntarios activos de RD tienen menos de 30 años, dijo, mientras que más de un tercio, el 38.71 por ciento, tienen más de 60 años.

Lang explicó las tendencias que muestran que la alimentación masiva SBDR está cambiando a respuestas más pequeñas y rápidas mediante el uso de cocinas de la iglesia. Agregó que los equipos de RD tienen opiniones encontradas sobre el uso de SUV o voluntarios no capacitados.

Lang también presentó datos generacionales con estadísticas relacionadas con el envejecimiento, la asistencia a la iglesia y las donaciones. A medida que la esperanza de vida promedio continúa aumentando en los EE. UU., Los baby boomers están cada vez más involucrados en el cuidado de los padres ancianos, un grupo que se espera que sea de 6.6 millones en 2020. Diez mil boomers se jubilan cada día, muchos menos preparados financieramente de lo que esperaban.

Además, menos del 15 por ciento de la población asiste a la iglesia, y la asistencia a la iglesia disminuye proporcionalmente por generación con los Boomers que representan el 35 por ciento y los Millennials solo el 8 por ciento de los asistentes a la iglesia.

Con respecto a las donaciones, Lang dijo: "Cada generación da menos que la anterior". El sesenta y ocho por ciento de las donaciones de la iglesia proviene de personas de 55 años o más. Las donaciones pueden disminuir en un 75 por ciento durante los próximos 25 a 30 años. Las personas mayores de 75 años dan cuatro veces más ingresos que las personas de 25 a 44 años.

El resultado final de Lang para SBDR: las generaciones más viejas desaparecerán de las filas de RD en los próximos 10 años. Los boomers representarán el "pan y la mantequilla" de SBDR, pero estarán menos comprometidos que las generaciones anteriores. La generación X proporcionará incluso menos voluntarios porque son una generación más pequeña. Y los millennials se sentirán bien con RD, pero pueden estar demasiado ocupados con sus carreras y obligaciones familiares como para tener un tiempo significativo para dedicarlo.

Con estos obstáculos en mente, el comité de Lang ofreció a las convenciones estatales las siguientes recomendaciones relacionadas con RD:

  • Centrarse en áreas clave del ministerio
  • Desarrollar y fortalecer relaciones con asociaciones estatales de RD, compartiendo recursos
  • Identificar y desarrollar líderes con programas de tutoría.
  • Tecnología de abrazo
  • Desarrollar estrategias para involucrar a voluntarios no capacitados

“No podremos [servir] si nuestro único plan es reestructurar nuestro pasado”, advirtió Floyd a los líderes. "En el noroeste, nos recordamos que se llama desastre porque nada de lo normal funciona".

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