Iglesia de Brownsville inicia servicios en inglés y español para conectar brecha generacional

Amedida que crece la población hispana en los Estados Unidos, surgen nuevos desafíos. Por ejemplo, cada vez incluso más niños y adolescentes de hogares hispanos mejoran sus conocimientos de inglés, pero no desarrollan o pierden sus conocimientos nativos de español. 

Como resultado, en muchos hogares hispanos de EE.UU., los padres hablan poco inglés y sus hijos hablan poco o nada de español. Esta realidad ha creado un entorno en donde muchos padres—y la iglesia—luchan por conectarse con la generación más joven. 

Estos retos son los que impulsaron a Manuel Martínez, pastor de la Iglesia Bautista Logos en Brownsville, a iniciar un ministerio hispano en inglés. 

“A los jóvenes hispanos de segunda y tercera generación les cuesta conectarse con las iglesias de habla hispana porque no dominan el español. Por eso muchos abandonan la iglesia justo después de la Escuela Superior”, dice Martínez, quien ha sido formado por la subcultura hispanoamericana.

Nacido en Matamoros (México), Martínez se mudó a Carolina del Norte cuando tenía 6 años. Cuando empezó a ir a la escuela, el inglés se convirtió en su lengua materna, pero mantuvo su capacidad para hablar español porque era el idioma que se hablaba en casa. Comenzó a trabajar a los 15 años para ayudar a mantener a su familia, que apareció a su madre y dos hermanas pequeñas. Su padre llegó a Estados Unidos para vivir con la familia, pero los padres de Martínez se separaron cuando él tenía 17 años. 

Siguieron años de dificultades. Tras la separación, su padre fue deportado y su madre se volvió a casar y volvió a México, dejando a Martínez con sus dos hermanas, que ahora dependían de él. El abandono, la presion economica, problemas en pasadas relaciones y su situacion migratoria le llevaron a una epoca muy oscura en donde sufrio con una depresion y pensamientos suicidas. 

Durante esta temporada de la vida de Martínez, un hombre llamado Carlos, quien es el encargado del mantenimiento de la iglesia de su abuela, Iglesia Bautista West Brownsville, vino a visitarlo. Él compartió el evangelio con Martínez, de 18 años, quien entregó su vida a Cristo. En West Brownsville, Martínez fue discipulado por el pastor Carlos Navarro y comenzó a sentir que el Señor lo llamaba al ministerio.

“Sentí en mi corazón que Dios me iba a usar como pastor, aunque no sabía lo que eso significaba”, dijo Martínez. 

Manuel y Karla Martínez

“A los jóvenes hispanos de segunda y tercera generación les cuesta conectarse con las iglesias de habla hispana porque no dominan el español.”

Con el tiempo, Martínez comenzó a servir en el ministerio juvenil, donde conoció a su esposa y ayuda idónea, Karla. Participó activamente en la evangelización de su comunidad y dirigió la adoración en la iglesia. También se atribuye como maestro de Biblia para jóvenes y evangelista de jóvenes, predicando en varios eventos. 

Debido a que estuvo muy involucrado con los jóvenes, Martínez vio repetidamente que las generaciones más jóvenes de hispanos se desconectaron de la iglesia después de dejar el grupo de jóvenes. Parte del problema, reconoció, era que las generaciones más jóvenes se encontraron en medio de dos culturas, sin pertenecer completamente a ninguna de ellas. No pudimos identificarse con la cultura estadounidense y, al mismo tiempo, les resultó difícil conectar con la cultura hispana porque no hablaron el idioma con fluidez.

“Vi a muchas familias rotas como la mía ya muchos jóvenes escuchando como yo”, afirma Martínez.

Con la inquietud de cerrar esa brecha que vio entre los hispanos más jóvenes creciendo alrededor de él, Martínez pasó cinco años apoyando los comienzos de plantación de la Iglesia Bautista Jericó, ayudando en el área de evangelismo, adoración y discipulado mientras continuaba trabajando con los jóvenes de Oeste de Brownsville. En el 2018, Navarro bendijo el deseo de Martínez de comenzar un nuevo ministerio para alcanzar a las generaciones hispanas más jóvenes. Martínez y su esposa comenzaron abriendo su casa para estudios bíblicos a los que asistían estudiantes de secundaria y universitarios. También comenzó una práctica que funciona hoy: evangelizar a la gente en parques públicos cada semana. Después de un año, el grupo comenzó a celebrar servicios de adoración una vez al mes en un área mostrada por West Brownsville. 

Crear comunidad y conectar generaciones es uno de los principales objetivos del pastor Manuel Martínez, de la Iglesia Bautista Logos. FOTO COMPARTIDA

A medida que el grupo continuaba creciendo, comenzó a orar por un lugar permanente para reunirse. En el 2020, Dios probó ese lugar a través de una generosa mujer que les dio las llaves de un pequeño edificio con capacidad para unas 40 personas. Los preparativos para utilizar el edificio estaban en marcha cuando COVID golpeó, redujeron el número de personas que se estaban preparando para poner en marcha lo que se convertiría en la Iglesia Bautista Logos de 20 personas a seis. Los que quedaron estaban decididos a continuar con el lanzamiento y, tras la cuarentena, reanudaron las reuniones en persona. 

Una vez se reanudó, Martínez y la iglesia enfriaron que algunos de los jóvenes que estaban llegando traían a sus padres ya otros miembros de la familia. Aunque acogieron este hecho con entusiasmo, esto trajo un reto con el que Martínez se había acostumbrado: ahora tenían una generación mayor de hispanos a los que les costaba conectar porque los servicios eran en inglés. Eso llevó a Logos a iniciar un servicio adicional en español. Martínez dijo que alrededor de 45 personas asisten periódicamente a los servicios. 

“La historia de Logos ha sido una de Dios haciendo abundantemente más de lo que pedimos o esperamos.”

Logos es una iglesia apasionada por las misiones. El año pasado destinó el 18% de su presupuesto anual a las misiones, lo que incluyó el apoyo a dos misioneros en España y el envío de estudiantes universitarios a viajes misioneros. Uno de esos viajes fue a Dallas, donde asistieron a una comunidad de inmigrantes de Afganistán. Como resultado, varios inmigrantes renunciaron al islam y entregaron sus vidas a Cristo. La iglesia también ministra en el campus de la Universidad de Texas Rio Grande Valley en Brownsville, donde los miembros llevan a cabo estudios bíblicos que han llevado a tres estudiantes a aceptar a Cristo y ser bautizados. 

También se han unido a Navarro para ministrar a los inmigrantes que llegan al centro de Brownsville, alimentándoles, mejorandos mantas y predicando el Evangelio. 

Martínez, que sirve y trabaja bivocacionalmente, sigue orando por más obreros que ayudan a discipular a las personas que están alcanzando. La iglesia también está pidiendo en oración a Dios que pruebe un nuevo edificio que pueda sostener el crecimiento que está experimentando. Aunque Logos está situado en uno de los condados más pobres de Texas, y con una ofrenda semanal de medios de 130 dólares, la iglesia sigue confiando en que Dios proveerá a sus necesidades para que puedan expandir Su reino.

“La historia de Logos ha sido una de Dios haciendo abundantemente más de lo que pedimos o esperamos”, dijo Martínez. “Su bondad derramada sobre nuestras vidas nos impulsa hacia adelante mientras buscamos conocer a Jesús y darlo a conocer. Por la gracia de Dios, continuaremos haciendo eso en el Valle del Río Grande, en Texas y en el mundo.”

Corresponsal
Arlene Sanabria
Tejano bautista del sur
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