Una separación de los caminos que simplemente no terminan




El ex presidente estadounidense Jimmy Carter y el actual presidente de la Universidad Mercer, Bill Underwood, tienen un sueño. Recientemente anunciaron una convocatoria programada para el próximo año en Atlanta para comenzar a “movilizar a 20 millones de bautistas para encontrar una voz unificada” para abordar temas críticos como el SIDA, la pobreza, el medio ambiente, la atención médica, el racismo, la libertad religiosa y la diversidad religiosa. Dejé algunos, pero puede consultar una copia del documento de la plataforma del Partido Demócrata para completar el resto. Para que no lo piense tan duro, Bill Underwood expresó cierta anticipación de que algunos bautistas que "resultan ser republicanos" algún día puedan participar en el movimiento.

El anuncio se hizo en el Carter Center después de que 80 líderes de varias denominaciones bautistas, convenciones estatales e instituciones se reunieran con los ex presidentes. Su suposición parece ser que los bautistas están racialmente fragmentados, desprecian a los pobres y son teológicamente exigentes. Algunos bautistas del sur estuvieron presentes pero nuestra convención no fue invitada.

¿Dónde empezar? Comencemos con los jugadores clave. La reunión del martes pasado (9 de enero) fue dirigida por el Sr. Underwood y el Sr. Carter con la asistencia del ex presidente Bill Clinton como "animador" del esfuerzo.

William Underwood es un ex profesor de derecho de Baylor que se desempeñó durante un breve período como presidente interino de la escuela después de que Robert Sloan renunciara como presidente. Anteriormente fue noticia por su apoyo a Planned Parenthood. Cuando un grupo de teólogos "progresistas" escribió un manifiesto afirmando el papel de la comunidad en la interpretación bíblica, el Sr. Underwood respondió que esto era una limitación demasiado grande para la libertad individual.

También ha adoptado esta postura en relación con la libertad académica. Tras su elección como presidente de Mercer, dijo, "si nuestra búsqueda de la verdad nos lleva a cuestionar nuestra visión actual de Dios, puede ser que Dios esté tratando de decirnos algo".

Todos sabemos algo de Jimmy Carter. Ha cuestionado la integridad de las Escrituras en varias ocasiones. Cuando habla de mujeres como pastores principales, juega con Pablo frente a Jesús, como si Jesús hablara a través de los evangelios de una manera que no lo hizo a través de las epístolas. Jimmy Carter toma constantemente posiciones teológicas, morales y políticas que están en el lado liberal de moderado.

Al hablar de la convergencia, el Sr. Carter dijo que podría ser "uno de los eventos más históricos, al menos en la historia de los bautistas, y quizás del cristianismo". Guau. El concilio de Nicea, la Reforma Protestante, el Gran Despertar y un grupo de bautistas de izquierda que se unen para criticar a los conservadores. Sí, creo que puedo ver su punto.

Démosle un pase al Sr. Clinton. Cualquiera que lea esto podría escribir el párrafo por mí.

Claramente, como teólogo, Bill Underwood es un profesor de derecho altamente calificado (supongo). Como intérprete bíblico, Jimmy Carter es un gran agricultor de maní. Los esfuerzos de estos hombres para formar una camarilla de izquierdistas y, seamos sinceros, demócratas bautistas no son tan estremecedores.

La reforma es un instinto bautista. Siempre hay algún movimiento dentro de la CBS para modificar o reexaminar cómo expresamos nuestras creencias y conducimos nuestro ministerio. Amén, siempre debería ser así, incluso cuando pudiera conducir a lo largo de alguna calle lateral ocasional. Este esfuerzo por parte de los bautistas moderados y liberales no es un ejemplo de renovación. Es más nostálgico que reformar. Los bautistas del sur ya han sido lo que estos bautistas aspiran a ser. De hecho, un buen número de las personas que asistieron al Centro Carter eran parte de los bautistas del sur en esos días, algunos como empleados de la convención.

Los bautistas del sur seguirán siendo uno de los grupos cristianos más diversos del mundo, étnicamente diversos, compasivos, enfocados en el evangelio y con visión de futuro. Somos lo suficientemente grandes y diversos como para que sea fácil identificar nuestras fallas o puntos ciegos. Eso también está bien, supongo. Sin embargo, somos lo suficientemente grandes como para tener muchos críticos que realmente nos aman. No es necesario que los forasteros ayuden con eso.

Aun así, ofrezco mis mejores deseos a los bautistas moderados a medida que avanzan un poco más hacia la mayoría blanda del cristianismo estadounidense. El cristianismo convencional será un poco más ortodoxo y evangelizador debido a la influencia bautista, al menos por un tiempo.

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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