Un año después de Katrina, la nueva 'normalidad' es un desafío, pero la oportunidad golpea a la puerta, dice el profesor

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NUEVA ORLEANS – Jack Allen se reclinó en su silla en la cafetería del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans, y explicó que la vida ha cambiado algo para los estudiantes y el personal del seminario.

Por ejemplo, Allen tardó cuatro horas en conducir una docena de millas hasta la tienda de comestibles, deambular entre la multitud, hacer largas filas para pagar y luego conducir a casa. Antes de Katrina, había dos tiendas de comestibles a poca distancia en automóvil. Ver a un médico o surtir una receta también requiere mucho tiempo, dijo.

El boletín del campus, The Gatekeeper, anunció que pronto reabriría un banco cerca del campus. Esa es una gran noticia para una esposa de seminario con hijos a cuestas.

“Hacer algunas de las cosas rutinarias de la vida es un proceso tedioso, lento y difícil que la gente de todo el país no comprende”, dijo Allen, un nativo de Austin y profesor de plantación de iglesias que pasó la última parte de 2005 y siete meses de esto. año en Austin.

La vivienda es cara debido a la escasez. Pero la mayoría de las viviendas para estudiantes están abiertas nuevamente, y el presidente del seminario, Chuck Kelley, está gratamente sorprendido con el número de inscripciones, incluso si son menores que antes del huracán, dijo el portavoz del seminario Gary Myers al TEXAN.

La casa de Allen, que él y su familia evacuaron el fin de semana antes de Katrina, sufrió daños por inundaciones y podredumbre por evaporación del agua salada, que reclamó alrededor del 80 por ciento de las pertenencias de la familia, dijo.

Algunos de los estudiantes sufrieron pérdidas similares, dijo Allen.

“Casi todo lo que tienen es su vocación. Muchos perdieron lo que tenían ”, afirmó.

La esposa de Allen y su hija, estudiante de último año de secundaria, se quedan en Austin con familiares durante el año escolar, una situación por la cual Allen obtuvo una exención especial de Kelley para evitar trasladar a su hija en su último año. Además, la casa de los Allen aún no es habitable.

Planea viajar a Austin dos veces al mes mientras su esposa viaja a Nueva Orleans en las semanas libres. No es una situación ideal, no es normal, dijo.

“Lo normal sucede cuando vas al cielo. Lo normal es lo que pasó antes de la caída ".

Sin embargo, los ojos de Allen brillaron un poco cuando comenzó a hablar sobre las oportunidades de ministerio que tiene el seminario. Antes de Katrina, hablar con los residentes de Nueva Orleans sobre temas espirituales a veces era difícil.

"La bendición de Katrina aún no se ha realizado", dijo Allen, y señaló que cuando se dieron a conocer las noticias de la ruptura de los diques el 29 de agosto pasado, un grupo de miembros del personal del seminario rezaba para que "pudiéramos reconstruir las iglesias y la ciudad". evangelísticamente ".

“La gente está muy abierta al evangelio. Quieren entender ".

Allen dijo que el seminario tiene la oportunidad de demostrar física y verbalmente la verdad del evangelio a una ciudad que está dispuesta a escucharlo. En la comunidad de Uptown, que está dominada por lo que Allen llama una “cultura bohemia”, la gente discutirá la espiritualidad incluso si luchan con los reclamos exclusivos de Jesús. Están abiertos, reiteró.

El 29 de agosto, el aniversario de Katrina que condujo a la catástrofe en las regiones más bajas de la ciudad, el seminario canceló las clases y los estudiantes y el personal pasaron la tarde haciendo trabajo de recuperación y evangelización en los vecindarios de la ciudad, donde queda mucha limpieza por hacer. .

La ciudad había impuesto una fecha límite el 29 de agosto para que las casas dañadas fueran destruidas.

Un sentido de anticipación caracteriza al cuerpo estudiantil, que ha estado ansioso, dijo Allen, de ofrecerse para ayudar a las iglesias locales en casi todas las áreas del ministerio, "y ni siquiera hemos anunciado nuestros planes en la capilla todavía" para "replantar" muchas iglesias que han perdido miembros. Allen dijo que el proceso de replantación se parecerá mucho al comienzo de una iglesia.

“Tenemos que tener una mentalidad misionera, decididos a contarle a la gente acerca de Jesús. En algunos casos tenemos que conectar los puntos para ellos. En este momento, la gente no tiene problemas para ver el lado malo. Recuerdan haber visto a sus vecinos marcharse con televisores de pantalla grande. Pero hablar del remedio para nuestro pecado es un poco más difícil ”.

Allen dijo que el Señor le ha enseñado que "cuando Dios te llama, te hace saber que tu seguridad está en él".

Allen, ex constructor de viviendas, dijo que este año le ofrecieron trabajos pagando el doble de su salario.

Las circunstancias posteriores a Katrina "reiteraron que un llamado de Dios es algo muy sagrado y nunca se sabe cuándo necesitará [un recordatorio] o dónde lo necesitará".

 

Corresponsal de TEXAN
jerry pierce
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