Después de 37 años, congregaciones divididas en Atenas se reúnen y comparten recursos

Miembros de la iglesia: Nadie recuerda con certeza de qué se trataba tanto alboroto.

¿ATENAS? Tres millas era la distancia entre las dos iglesias, pero eso no es lo que las separa.

Hace treinta y siete años, los miembros de la Iglesia Bautista West Athens se separaron de sus compañeros debido a una diferencia de opinión sobre algo que hoy en día nadie parece recordar: los miembros de las dos iglesias especulan que involucraba la dirección del ministerio juvenil.

Los miembros que se separaron formaron una nueva iglesia a unas pocas millas de la calle llamada Fellowship Baptist Church. Ahora, las dos iglesias se han reunido en un acto notable que los miembros de la iglesia dijeron que solo se puede explicar como la voluntad divina de Dios.

"Creíamos que era el plan de Dios y que [la fusión] iba a ser mejor para nosotros, y si ese era su plan, él lo iba a verificar por nosotros", dijo Mike Dean, pastor de la Iglesia Bautista Fellowship. antes de la fusión.

Tres veces el número de personas que normalmente se sentarían en los bancos de la Iglesia Bautista West Athens asistieron el 1 de julio a adorar mientras Dean, que es co-pastor con Rocky Weatherford, predicó el sermón inaugural de la recién formada Iglesia Bautista Fellowship.

Ambas iglesias antes de la fusión necesitaban algo que la otra tenía. Una de las iglesias estaba luchando económicamente y la otra luchaba por acomodar a su congregación.
“Teníamos las instalaciones, pero teníamos dificultades financieras y estaban en instalaciones antiguas sin litoral, lo que dificultaba su construcción”, dijo Weatherford, quien fue pastor de la Iglesia Bautista West Athens durante cuatro años antes de la fusión. “Juntamos dos iglesias que estaban creciendo espiritualmente, que tenían necesidades que podían satisfacerse mutuamente”.

Weatherford se había sentido agobiado por su congregación. Oró para que Dios fortaleciera su iglesia, dijo. Siendo un "hombre de panorama general", Weatherford puso su mirada en la Iglesia Bautista Fellowship después de escuchar que necesitaban más instalaciones debido a su crecimiento, pero no tenían dónde construir.

"Me llamó de la nada y nos reunimos para tomar un café", comentó Dean, quien ha sido amigo de Weatherford desde principios de la década de 1990. "Fue entonces cuando presentó la idea".

Después de una hora de hablar, los dos hombres se separaron, y Weatherford le pidió a Dean que orara al respecto y que lo llamara si Dios se lo indicaba.

“Dos días después me llamó para preguntarme si él y algunos de los miembros de su iglesia podían hacer un recorrido por nuestras instalaciones. Les encantó ”, dijo Weatherford.

Las dos iglesias formaron un comité compuesto por miembros de ambas iglesias que examinarían la fusión propuesta durante 60 días antes de presentar el informe a la congregación. Estudiaron las finanzas, las instalaciones, la legalidad y la organización, luego votaron sobre el asunto el 3 de junio.

La congregación aprobó abrumadoramente la fusión.

“En general, ellos [la congregación] lo ven como un verdadero proceso de curación. Todos van a participar con la fusión. Y lo ven como un círculo completo ”, dijo Dean.

Ante el problema de tener que vender sus instalaciones, Fellowship vendió su propiedad a otra iglesia local una semana antes de que se aprobara la votación.

Después de separarse debido a lo que algunos creían que era una diferencia de opinión sobre la dirección del ministerio de jóvenes, las dos iglesias continuaron dando frutos. Pero los efectos de una división de la iglesia todavía se pueden sentir hoy en la comunidad con varias iglesias del área en Atenas como producto de una división.

“Creo que cada vez que hay división en la iglesia es devastador para el ministerio. Suele ser egoísta. La gente no se salía con la suya ”, dijo Weatherford, quien ha sido pastor en el condado de Henderson durante 13 años. "La sociedad en la que vivimos espera que las iglesias luchen y se dividan".

Con la iglesia dividida como parte del pasado de la iglesia recién formada, la fusión sirve como un ejemplo del amor del Señor por la iglesia visible y su capacidad para reparar corazones y relaciones.

“Durante esos 37 años ha habido dos iglesias que han estado haciendo ministerio. Y la Iglesia Bautista Fellowship ha tenido un ministerio fuerte en los últimos 15 años. Dios todavía usó a ambas entidades para hacer su trabajo ”, dijo Weatherford.

Para unir la iglesia, un estilo de vida desinteresado y centrado en Dios se ha convertido en la fórmula de la nueva era.

"¿No se trata de West Athens o Fellowship? Se trata de él [el Señor]", proclamó Dean desde el púlpito. "Si adoptamos este lema, la fusión se realizará sin problemas".

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