El arqueólogo tiene como objetivo revivir y expandir el programa de seminario

FORT WORTH – Steven M. Ortiz creció en el este de Los Ángeles, asistiendo a una iglesia bautista del sur con su padre recién convertido y escuchando los sermones de un pastor que siempre estaba citando el trasfondo del texto bíblico. El trasfondo histórico y cultural de la Biblia
lo intrigó, recordó.

“Mi personalidad es del tipo que quiero tocar y saborear”, dijo Ortiz, reflexionando sobre su viaje de un niño curioso a un doctorado. arqueólogo que ha trabajado con algunos de los eruditos más destacados en su campo.

El día que el TEXANO lo entrevistó en su oficina del Southwestern Baptist Theological Seminary en Fort Worth, su adrenalina estaba comenzando a disminuir desde la semana anterior, cuando la Colección de artefactos arqueológicos I.Ruth Martin del seminario, que datan de la Edad del Hierro (1,000 -586 aC), fue "redescubierto" después de tropezar con las profundidades de los archivos de la biblioteca con clima controlado.

Parece que la colección estaba discretamente marcada, empaquetada y almacenada en medio de documentos antiguos de música de la iglesia en el fondo de un estante.

Una semana y media después, Ortiz estaba dando una conferencia a un puñado de estudiantes en la sala de seminarios recién acuñada que ahora alberga la colección Martin. Muchas de las más de 100 piezas de cerámica, incluidas escrituras en tablillas cuneiformes, frascos, lámparas de aceite y monedas antiguas, ya se exhibían en vitrinas de vidrio.

La recuperación de los artefactos, que se unen a otros artefactos en el Museo Arqueológico Charles C. Tandy en Southwestern, les da a los estudiantes un sentido tangible de la historia bíblica, dijo.

“Es muy importante que el programa tenga una sala de seminarios dedicada para que los estudiantes adquieran experiencia práctica”, dijo Ortiz.

Ortiz se unió al personal de Southwestern este otoño como profesor asociado de arqueología y antecedentes bíblicos y director del Museo Tandy, proveniente del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans. Después de que el huracán Katrina envió a los Ortiz a Grapevine para estar cerca de la familia, Ortiz encontró
apoyo como profesor colega en la escuela hermana de los Bautistas del Sur en Fort Worth.

Finalmente, esa relación se convirtió en una oportunidad para revivir el programa de arqueología en Southwestern, que suspendió su programa a principios de la década de 1990. Este otoño, Ortiz ha estado ocupado enseñando varios cursos y diseñando un plan de estudios para proponerlo a los administradores de la escuela en su reunión de primavera para el programa de maestría en artes en arqueología y estudios bíblicos.

Finalmente, el objetivo es ofrecer un doctorado en arqueología bíblica.

La presidenta del seminario Paige Patterson dijo a los fideicomisarios en su reunión de octubre: “Literalmente, solo hay un puñado de escuelas en este país que incluso ofrecen un título de doctor en arqueología ahora. Que podamos entrar en ese vacío en este momento está absolutamente más allá de cualquier pensamiento que hubiera tenido que esperar. ... Es tremendamente importante como acompañamiento a los estudios del Antiguo y Nuevo Testamento ".

El programa de maestría revivido, el primer paso, dijo Ortiz, será uno de los dos únicos seminarios de la CBS, el otro es en el Seminario del Medio Oeste, y uno de los pocos programas en las escuelas cristianas evangélicas donde la beca incluirá excavaciones arqueológicas y exposición a algunos de los eruditos más importantes del mundo. Ortiz dijo que la mayoría de los programas implican estudiar arqueología; El programa de Southwestern será inusual entre las escuelas evangélicas porque expondrá a los estudiantes a la investigación arqueológica primaria, así como a los antecedentes bíblicos.

Ortiz dijo que si todo sale según lo planeado, los estudiantes de maestría pueden comenzar el programa el próximo otoño.

En su trabajo anterior en la década de 1980 bajo el liderazgo de George Kelm, ahora jubilado y viviendo en San Antonio, el seminario participó en una excavación, conocida como “tel”, en Timnah, Israel; algunos de los artefactos de esa excavación se almacenan en el Museo Tandy.

GEZER: FORTALEZA ANTIGUA
Al mirar un mapa en una pared dentro del museo, Ortiz notó que Timnah, donde los estudiantes trabajaron en la excavación de Tel Batash a fines de la década de 1980 y principios de la de 90, está a solo tres a cinco millas de Gezer, el sitio de la excavación actual que involucra a Southwestern y dirigido por Ortiz y Sam Wolff de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

Gezer se encuentra en un camino estratégico que conducía desde las elevaciones más bajas a través de las montañas hasta Jerusalén, dijo Ortiz. A finales de la Edad del Bronce (1,500-1,200 a. C.), “Cada vez que un rey egipcio marchaba por Tierra Santa, tenía que conquistar Gezer [para llegar a Jerusalén]”, dijo Ortiz.

Las Escrituras hablan de David conduciendo a los filisteos hasta Gezer, marcándolo como un punto fronterizo entre Israel y las tierras filisteas, dijo Ortiz. En 1 Reyes 9: 15-17 se hace referencia a Gezer como una de las ciudades fortificadas de Salomón. Si los ejércitos llegaran a Jerusalén desde el este, pasarían cerca de Gezer, dijo. El pasaje dice que el faraón capturó a Gezer, mató a los habitantes cananeos y luego se lo dio como dote a Salomón por su hija, que era una de las esposas de Salomón.

Este verano, Gezer fue re-excavado por primera vez en 30 años por una expedición arqueológica conjunta, liderada en parte por Ortiz y Wolff. Continuará en 2007 con miembros del consorcio que incluyen Southwestern, Lancaster Bible College, Midwestern Baptist Theological Seminary, Marian Eakins Archaeological Museum, Lycoming College y Grace Seminary.

De hecho, Southwestern copatrocinará el trabajo de excavación en Tel Gezer, un cambio que viene junto con el traslado de Ortiz a Southwestern.

“Las excavaciones de Tel Gezer tienen el potencial de ser uno de los pocos proyectos de excavación estadounidenses en Israel que está capacitando a la próxima generación de arqueólogos bíblicos”, dijo Ortiz.

Con respecto al antiguo Israel, Ortiz les dijo a los administradores de la escuela durante su reunión de otoño que los eruditos críticos han sostenido que la alfabetización era muy baja en el antiguo Israel y que el canon del Antiguo Testamento es un documento tardío, quizás revisado y compilado después del exilio babilónico.

Pero debido a un artefacto descubierto en Gezer, “En el siglo X ya tenemos a un pequeño colegial practicando un pequeño poema, algo así como el almanaque de un granjero”, dijo Ortiz a los fideicomisarios. “Es el ciclo agrícola del año. Pero está escrito con una mano que no está familiarizada con el idioma, alguien que está aprendiendo el texto.

"Una de las cosas que nos dice Gezer es que alguien en el siglo X ya estaba practicando cómo leer y escribir".

LA ARQUEOLOGÍA COMO APOLOGÍA
Hay un creciente interés público en la arqueología, dijo Ortiz a los fideicomisarios del seminario cuando señaló un artículo reciente en la revista Newsweek como ejemplo.

"Debido a la investigación arqueológica, ya no se puede negar la historicidad de la Biblia", dijo. “Lo que haces es cambiar la historicidad de la Biblia. Y entonces encontraría otros evangelios. Simplemente cámbielo un poco: Jesús está casado con María Magdalena, etcétera, etcétera. En [estudios] del Antiguo Testamento hay tendencias similares allí. Ya no niegas la historicidad de David y Salomón, simplemente la cambias un poco: David y Salomón no eran realmente los antiguos reyes de Israel; eran pequeños jefes tribales. O tenemos todas las fechas equivocadas ”, explicó Ortiz, dando ejemplos de cómo los revisionistas intentan descartar el relato bíblico.

“Y aquí es donde entra mi trabajo. Aquí es donde es importante. Como puede ver, David es un tema candente. ¿Se puede escribir una historia de Israel? 'El pasado mítico' ”, dijo Ortiz, leyendo el título de un libro. “Estos son libros de texto que se utilizan en las principales universidades. 'La invención del antiguo Israel', 'La creación de la historia en el antiguo Israel'. Si va por la calle a SMU, vaya a la Universidad de Texas, Texas A&M, estos son los libros de texto que se utilizan en un curso bíblico básico.

“Y entonces ustedes deben como pastores, como ministros, cuando envían a sus estudiantes universitarios y ellos regresan, ellos les hacen la pregunta, '¿Qué hago? ¿Es la Biblia verdadera? Me han desafiado en mi curso de historia bíblica '. Y ese es uno de los temas a los que Dios me ha llamado en términos de apologética y en términos de mis objetivos de investigación. Los relatos de David: ¿son históricos o mitológicos? Y esta es la pregunta que se presenta en la mayoría de las clases.

“La solución, naturalmente, es la investigación arqueológica, ir y tener evangélicos involucrados en la arqueología. Como saben, la mayoría de los evangélicos han abandonado la arqueología por muchas razones. Uno, es difícil. Es difícil permanecer casado. Dejas a tu esposa durante dos meses. Te ensucias. Te ocupas de la cerámica. No es interesante. Recibes conferencias aburridas en clase. Entonces, la mayoría de la gente evita la arqueología ".

EL ERROR DE ARQUEOLOGÍA
Ortiz se contagió del virus de la arqueología cuando era estudiante universitario en Cal-State Los Ángeles, dijo. Ortiz, con una doble especialización en antropología y sociología, se dirigió a Israel en un programa de estudios de verano y quedó enganchado.

“Me enamoré de la arqueología”, dijo. “Me enamoré de la tierra. Terminé mi licenciatura y me fui a Israel para trabajar en mi maestría ".

Mientras estuvo allí, pudo estudiar con algunos arqueólogos de renombre mundial y obtener una maestría en historia bíblica. De allí, se dirigió a la Universidad de Arizona, donde obtuvo una maestría y un doctorado. en arqueología del Cercano Oriente bajo el destacado erudito William Dever.

Ortiz, un evangélico bautista comprometido en un campo de muchos escépticos, pudo usar su experiencia inusual cuando llegó una oferta para enseñar del Seminario de Nueva Orleans.

“Dios reunió ambas pasiones (la arqueología y la fe cristiana) en Nueva Orleans”, dijo Ortiz.

Mientras estuvo allí, Ortiz enseñó y dirigió el Centro de Investigación Arqueológica y llevó el programa a cierto nivel de prominencia, trayendo al campus oradores como el arqueólogo israelí Gabriel Barkay. Mientras excavaba una tumba funeraria cerca de Jerusalén en 1979, Barkay descubrió la copia más antigua conocida de las escrituras del Antiguo Testamento. La bendición sacerdotal, registrada en Números 6: 24-26, fue descubierta en dos pequeños rollos de plata que datan del siglo VII a. C.

El programa de arqueología del Seminario de Nueva Orleans con frecuencia comenzó a llamar la atención del periódico de la ciudad, el Times-Picayune, principalmente debido a un reportero que estaba intrigado por la arqueología ”, dijo Ortiz.

En 2004, Biblical Archaeology Review llamó a Ortiz un "destacado erudito evangélico" en el campo.

En un almuerzo en Houston en 1994 organizado por la Federación Judía Estadounidense y la Liga Anti-Difamación que contó con el ético bautista del sur Richard Land, un anfitrión judío, al presentar a Land como alumno del Seminario de Nueva Orleans, elogió a la escuela por lo que describió como excelente trabajo en arqueología bíblica.

“Esa conferencia [de Gabriel Barkay] catapultó el programa”, recordó Ortiz.

Patterson le dijo al TEXAN en agosto: "El nombramiento del Dr. Ortiz y el establecimiento de un Instituto de Arqueología Bíblica harán de Southwestern Seminary uno de los principales centros de investigación de arqueología bíblica".

Además de los estudiantes de arqueología, los estudiantes ministeriales deben tener conocimientos de arqueología bíblica, dijo Ortiz.

“Simplemente eleva tu predicación, porque la estás poniendo en el contexto de su revelación”.

Ortiz dijo que donantes como I.Ruth Martin, ex alumno del suroeste y profesor de mucho tiempo en Pembroke State College en Carolina del Norte que murió en 1989, son cruciales para construir un programa de arqueología bíblica de primer nivel, al igual que los filántropos cristianos que pueden financiar la escuela. estudiantes becados para trabajar en el extranjero o financiar proyectos completos.

“Espero que seamos el próximo centro de formación en arqueología bíblica, al menos en la CBS y en el mundo evangélico, y que seamos un actor importante en nuestro campo de investigación y en la formación de estudiantes. Parte de mi compromiso con el Dr. Patterson es revitalizar el instituto de arqueología, y él quiere que capacitemos a la próxima generación de profesores para nuestros seminarios ”.

Corresponsal de TEXAN
jerry pierce
Lo más leído

George Liele: un pionero del evangelio que ayudó a miles de personas a venir a Cristo

Una de las figuras más importantes en la historia de las misiones cristianas es un esclavo liberado de Georgia llamado George Liele. Aunque William Carey puede ser llamado el padre del movimiento misionero moderno, George Liele...

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.