El candidato Frank Page pide evangelismo e inclusión

TAYLORS, SC – Como segundo candidato dispuesto a ser nominado para presidente de la Convención Bautista del Sur, el pastor de Carolina del Sur, Frank Page, pide agregar pasión, avivamiento, ganar almas y misiones a los 30 años de concentración de la convención en la pureza doctrinal. Page es pastor de la Primera Iglesia Bautista en Taylors, Carolina del Sur, donde más del 12 por ciento de los recibos no designados se entregan al Programa Cooperativo para financiar misiones estatales, nacionales e internacionales y otros ministerios de los Bautistas del Sur. Forrest Pollack, pastor de la Iglesia Bautista Bell Shoals ha anunciado su intención de nominar a Page, citando su 'visión audaz para el futuro que involucra a la próxima generación de líderes.

“Es [una elección] acerca de la metodología”, dijo Page sobre la diferencia entre dos pastores bautistas del sur, ambos con vínculos con Texas. “Simplemente creo que es hora de que la gente no solo diga que apoya el trabajo de los bautistas del sur, sino que también lo demuestre. Y espero que mi candidatura saque a la luz esa discusión ”, dijo a Baptist Press el 19 de mayo.

Page ha sido pastor de la Primera Iglesia Bautista en Taylors, Carolina del Sur, durante los últimos cinco años y medio. “Nuestra iglesia da más del 12 por ciento al Programa Cooperativo y además tenemos un enorme programa de misiones, así que creemos que uno puede hacer ambas cosas. Y creo que ese es un modelo que me gustaría que la gente pudiera considerar ".

Antes de aceptar el pastorado en Taylors, Page había sido pastor de la Iglesia Bautista Warren en Augusta, Georgia, de 1991 a 2001; de la Iglesia Bautista Gambrell Street en Fort Worth, Texas, de 1987 a 91; y la Iglesia Bautista Lafayette en Fayetteville, NC, 1981-87. Ha sido miembro de las juntas ejecutivas de las convenciones bautistas estatales de Carolina del Sur, Georgia y Carolina del Norte.

Un firme creyente en lo que él llama “evangelismo con integridad”, Page enseñó evangelismo personal como complemento en el Southwestern Baptist Theological Seminary mientras pastoreaba en Fort Worth. En una entrevista con el Southern Baptist TEXAN, enfatizó la importancia de ganar gente para Cristo y luego guiar rápidamente a los conversos a través del discipulado.

Cuando llegó a Taylors First Baptist, la iglesia había estado en declive, su membresía se había estancado años antes. El evangelismo personal no era algo que surgiera naturalmente en la congregación, dijo. Durante 2001 la iglesia vio a 49 personas bautizadas y para 2005 la cifra llegó a 82. “Este año ya hemos bautizado a 37, así que seremos más de 100”, proyectó. “Eso no está cerca de donde Dios quiere que estemos, pero estamos trabajando duro para capacitar a nuestra gente en la ganancia de almas”, agregó Page.

A través de un programa etiquetado LEAD para localizadores, evangelizadores, asistentes y discipuladores, Page dijo que se pone énfasis en localizar prospectos y luego enviar equipos de evangelización para ganarlos para Cristo. Varios métodos utilizados han incluido la estrategia de evangelización FE desarrollada por el actual presidente de la CBS, Bobby Welch, Ganar almas en un día y un tratado del evangelio que Page escribió llamado "Tú importas". Aquellos que responden al mensaje del evangelio son asignados para seguimiento a un discipulador personal.

“Estamos pasados ​​de moda”, dijo Page al describir el proceso mediante el cual se aceptan nuevos miembros. “Tenemos una invitación y durante ese tiempo la gente se presenta y tenemos personal para asesorar a esas personas para ver cuál es su testimonio. Si vienen por transferencia o para el bautismo, averiguamos si realmente tienen una relación personal con Cristo ".

Consciente de que los fideicomisarios de la Junta de Misiones Internacionales han estado lidiando con la variedad de enfoques que usan las iglesias de la CBS para recibir miembros para el bautismo, Page dijo que la iglesia determina si hay un testimonio del bautismo por inmersión en el Nuevo Testamento.

“Si somos bautizados por inmersión en una iglesia evangélica cuya teología sería consistente con las Escrituras, entonces avanzamos en ese punto. Pero sí requerimos asesoramiento con el personal ”, señaló,“ para asegurarnos de que tengan un compromiso personal con Cristo ”y revisar cualquier bautismo anterior.

Page dijo que no está lo suficientemente familiarizado como para “hablar con claridad” sobre las decisiones tomadas por los fideicomisarios de la IMB para evaluar el bautismo de un candidato a misionero y la descalificación de aquellos que se aferran a un lenguaje de oración privado.

“Solo sé que la Escritura es clara en cuanto a que necesitamos el bautismo por inmersión con la teología correcta”, al tiempo que agrega que 1 Corintios 14 se refiere al hablar en lenguas.

Con respecto al trabajo de los misioneros de la IMB junto con otros cristianos de la Gran Comisión desplegados a través de agencias misioneras evangélicas, Page dijo que afirma su trabajo donde es posible y prudente.

“Confío en los fideicomisarios, el personal de campo, los directores regionales y otros para poder elaborar un escenario que permita trabajar con otros cristianos de la Gran Comisión con integridad. No podemos ganar este mundo para Jesús por nosotros mismos, pero hay áreas en las que debemos tener cuidado. Probablemente hay áreas en las que no deberíamos ”asociarnos con ellos.

Page dijo que se siente muy cómodo con la fe bautista y el mensaje transmitido abrumadoramente por los mensajeros a la reunión anual del 2000. Mientras servía en el estado de Georgia, Page dijo que ayudó a facilitar el uso de la declaración doctrinal por parte de las iglesias bautistas de Georgia.

Sirvió en el Comité Ejecutivo de la Convención Bautista de Georgia en el otoño de 2000 cuando los mensajeros aprobaron una resolución afirmando que el BF&M 2000 tiene "gran valor como información, como guía para la interpretación, como fuente de iluminación e instrucción sobre la creencia bautista básica".

Participar en tales deliberaciones es una parte importante de ser un bautista del sur, dijo Page. Si bien consideraba importante asistir a las reuniones anuales, Page agregó: "Aún más que eso, asista también a las reuniones de su estado y asociaciones".

En lugar de optar por salir del proceso, animó a los bautistas del sur que tienen preocupaciones por el futuro de la denominación a continuar dando, como voluntarios, a investigar y hacer preguntas.

“Asegúrese de que lo que se está haciendo sea realmente eficiente, misional y apropiado. En lugar de simplemente decir que no me gusta lo que están haciendo y que no voy a dar más, mantente involucrado. Corrígelo desde adentro en lugar de criticar desde afuera ".

Como alguien que ha expresado su parte de preocupaciones, Page dijo que es mucho más probable que escuche a los bautistas del sur que lo apoyan que a aquellos que no han estado involucrados. “Si por algún milagro soy elegido presidente de la Convención Bautista del Sur, y creo que se necesitaría eso, escucharía mucho más fácilmente a alguien que sepa de lo que están hablando y que desde adentro, como apoyo, dar a los bautistas del sur, ha estado contribuyendo en lugar de alguien que ni siquiera conoce el proceso ".

Para muchos de su generación baby boomers y más jóvenes, el escepticismo hacia las instituciones parece ser algo natural, dijo.

“Algunos miran con recelo cualquier institución y asumen que es burocrática e inflada. Bien puede ser la verdad ”, añadió. Como pastor de tiempo completo, Page dijo que no ha pasado tiempo examinando el funcionamiento interno de cada entidad de la CBS, pero ha tomado nota de las restricciones presupuestarias impuestas en la Junta de Misiones de América del Norte.

“Muchos de estos departamentos tuvieron que recortar sus presupuestos a lo largo de los años, particularmente en evangelismo, para poder financiar otros proyectos que han fracasado. No sé si se trata de una burocracia inflada o no, pero obviamente hay una necesidad de prestar atención a una organización sólida, por lo que lo principal, las misiones y la evangelización, sigue siendo lo principal ".

Con la renuncia del presidente de NAMB, Page dijo que la moral está en un nivel bajo y "abundan las preguntas sobre la efectividad de la agencia".

Alentando a cada entidad de la CBS a "mirar honestamente y asegurarse de que sea sencilla y mezquina", Page dijo, "ya no pueden simplemente gritar a los pastores e iglesias, 'Dar más, dar más' y esperar que estemos voy a escuchar si lo dicen más y más alto. Muéstranos el valor. Muéstranos que lo que estás haciendo vale la pena ".

Aunque personalmente está convencido de que se puede demostrar ese valor, Page alentó la voluntad de responder. “Demuestre que se responden las preguntas que se les hacen y que se escuchan las sugerencias que se plantean”.

Al expandir la base de la que provienen los fideicomisarios, Page cree que el futuro de la SBC será más brillante. “Si estás realmente involucrado en algo, tendrás mucha más propiedad y querrás que tenga éxito. Si continuamos teniendo la misma gente, continuaremos alejando a un gran número de bautistas del sur conservadores y piadosos ".

Para Page, eso no significa sacrificar los estándares teológicos que los nominados deben cumplir.

“Nunca sería parte de ningún movimiento que de alguna manera comprometa un alto grado de integridad y fe en la Palabra de Dios”, le dijo al TEXAN. "Si quieres decir infalible, inerrante, usaré todas esas palabras", dijo al afirmar el resurgimiento conservador. Necesitamos verificar y asegurarnos de que sean teológicamente conservadores y crean en la integridad de la Palabra de Dios. No lo haría de otra manera ".

Preocupado de que "la cuerda que nos mantiene unidos se está desgastando y debilitando", Page dijo que ampliar la base de liderazgo proporcionaría la fuerza necesaria. “He dicho que permitiré que la carpa se amplíe para cualquiera con tres criterios: un espíritu dulce, un corazón evangelístico y una fe profunda en la integridad de la Palabra de Dios”.

Propuso mirar más allá de “los mismos nombres que se presentan año tras año”, pidiendo un presidente de la CBS que busque activamente involucrar a pastores más jóvenes, así como a aquellos de iglesias pequeñas y medianas.

Habiendo pastorado su primera iglesia en Possum Kingdom, Texas, Page dijo que desde esa experiencia hasta su actual pastorado en Carolina del Sur, ha descubierto “algunos líderes realmente grandiosos” que aún no han sido nominados para las asignaciones de la SBC.

“Hay algunos grandes líderes que nunca recibirán la atención de un gran pastor de iglesia. Creo que es hora de decir: 'Usemos a esos muchachos' y juntemos la experiencia y la madurez con la juventud ".

Si es elegido, tiene la intención de desafiar a los miembros que nombra al Comité de Comités para que accedan a bases de datos informáticas para saber quién ha servido en el pasado y luego recurrir a “laicos y pastores maravillosos que tienen raíces teológicas conservadoras, pero que tienen habilidades de liderazgo extremas que nunca han sido intervenidos ".

Por otro lado, Page cree que “varias cosas han reducido las cosas”, señalando algunas acciones recientes de los fideicomisarios.

“No sé todas las cosas exactas que sucedieron en la IMB. Solo escuché la tercera y cuarta mano como la mayoría de nosotros, pero creo que cuando los denominacionalistas que dicen que hay que dar el 10 por ciento para ser considerado, están reduciendo los parámetros. Tenemos que tener cuidado al reducir estos límites en un momento en el que necesitamos ampliar la cooperación y la participación. De eso estoy hablando."

Page dijo que no podía llamarse a sí mismo bautista del sur si no ofrecía sacrificios para apoyar a los casi 10,000 misioneros, y calificó este enfoque como “moralmente irresponsable”. En la reunión anual de este año, la elección entre los dos candidatos presidenciales involucra la metodología, dijo, informando el porcentaje de donaciones de su propia iglesia al Programa Cooperativo como el 12 por ciento de los recibos no designados.

“Hay algunos siervos denominacionales que parecen pensar que si no se hace todo a través del Programa Cooperativo o algún canal denominacional establecido, no cuenta”, agregó, señalando el éxito del pastor de Georgia Johnny Hunt al plantar muchas iglesias con o sin Participación de SBC.

“Ronnie Floyd hace un trabajo misionero que es fantástico. Diré: “Dios te bendiga, alabado sea el Señor. Nuestra iglesia tiene probablemente un programa misionero tan grande como los otros dos ”, agregó, alentando a las iglesias a contribuir generosamente al Programa Cooperativo ya estar en misión.

"Nunca echaré menosprecio sobre ninguna iglesia o pastor que esté en misión para Dios", declaró en un comunicado de prensa. “Ya sea que lo hagan a través del Programa Cooperativo o de nuestra convención o por su cuenta, tienen que responder ante el Señor sobre cómo hacen el trabajo misionero”.

Page le dijo al TEXAN: “El equilibrio es la clave. ¿Creo que deberían cambiarse algunos de los porcentajes? Yo personalmente lo hago ".

Agregó que apoya un estudio del Comité Ejecutivo que recomienda que los líderes provengan de iglesias que den al menos el 10 por ciento al Programa cooperativo.

"Estoy a favor de la sugerencia siempre y cuando quede claro que es un estímulo y no se convierte en la mente de las personas en una expectativa o requisito que limitaría la participación".

Al llamar a Hunt su amigo y elogiar la reputación de Floyd, Page dijo: “Este no es un concurso de personalidad. No es teológico ". En cambio, dijo, la oportunidad de una discusión metodológica es la única razón por la que Dios le permitió permitir su nominación a la SBC [presidente].

“No quiero ser presidente de la Convención Bautista del Sur. Nunca lo he querido. Algunos chicos lo quieren. Es el objetivo de su vida. Dios quería que yo estuviera en esto para dar a conocer estas discusiones ".

Al considerar a Hunt como un amigo, Page dijo que no correría contra él.

“Debido al momento tardío de su abandono y de anunciar otro candidato”, eso cambió a principios de mayo. “Hagamos que dos o más candidatos conservadores y sólidos se presenten cada año”, propuso en su comunicado de prensa. “Sin cuestionar la integridad de nadie o amenazas veladas con respecto al suicidio de futuros políticos, seamos capaces de tener un diálogo honesto y abierto sobre los puntos de acuerdo y desacuerdo”.

Su candidatura atrajo el interés de pastores que se aferran a la teología reformada después de que el oklahoman Wade Burleson testificara de su confianza en que Page entendió su preocupación de que los parámetros para la participación en el liderazgo de la CBS se han reducido. Aunque Page difiere de los calvinistas en su interpretación de la soteriología (el estudio de la salvación), se comprometió a involucrar a calvinistas y no calvinistas que cumplan con los criterios para el nombramiento que propuso.

En su libro, "Problemas con el tulipán: un examen más detenido de los cinco puntos del calvinismo", Page dijo que expresó su creencia de que "Dios ha preordenado el cómo, no el quién".

Los preordenados en Cristo se convierten en el pueblo escogido de Dios, agregó.

Al señalar que los libros del pastor reformado John Piper se encuentran entre los libros más leídos en los campus de seminarios, Page dijo que el movimiento es enorme y está creciendo, “más grande que Texas”, afirmó. “Debemos ser honestos sobre este tema. Hay iglesias divididas a lo largo de la convención porque los pastores están entrando silenciosamente tratando de enseñar el calvinismo o la teología reformada sin decirle a los comités de búsqueda de pastores cuál es su posición. La gran mayoría de las iglesias bautistas del sur no son calvinistas en su teología y están causando una seria controversia ".

Como bautista sureño teológicamente conservador, Page ofreció dos aclaraciones: “Creo totalmente en la Biblia. No estoy enojado por eso ". Para la audiencia secular menos informada, afirma la Biblia como la Palabra de Dios, llamándola relevante para la vida de hoy.

“Es auténtico y eso se puede probar a través de evidencia manuscrita, afirmación histórica y evidencia arqueológica. La Biblia que tenemos es auténtica, real, relevante y puede hablarle a su vida hoy ".

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