CIVILIDAD DE LA IGLESIA: Se insta a corregir el rumbo acerca de cómo estamos en desacuerdo

Las horribles y viciosas guerras de palabras no son nada nuevo en la vida bautista, pero la facilidad con la que tales comentarios corren por todo el mundo hacia cualquier persona con acceso a Internet ha provocado nuevos llamamientos para poner fin a las hostilidades. Pocos sugerirían retirarse de las convicciones firmemente arraigadas, solo un recordatorio para centrarse en los problemas en lugar de en las personas.

“Comencé a ver lo que yo consideraba el asesinato del carácter de una persona que no era indicativo de lo que significa ser un creyente en Jesús”, explicó el pastor del oeste de Texas Joe Stewart de la Primera Iglesia Bautista de Littlefield.

A medida que los principales medios de comunicación comenzaron a citar comentarios sarcásticos publicados en los registros web y los utilizaron para representar el debate dentro de la Convención Bautista del Sur, Stewart descubrió que la denominación se retrataba de manera negativa.

Particularmente ofensivo para Stewart fue el ridículo del nuevo título de ama de casa ofrecido por el College at Southwestern, un programa de pregrado del Southwestern Baptist Theological Seminary.

“Mi esposa es ama de casa y fue casi como si la satirizaran como una persona sin ningún valor. Me lo tomé en serio personalmente ”, dijo, explicando su decisión de escribir una resolución apelando a la civilidad cristiana.

La declaración fue recomendada por el Comité de Resoluciones de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas el otoño pasado y obtuvo la aprobación unánime de los mensajeros para la reunión anual del 12 al 13 de noviembre. Los reunidos se comprometieron a “seguir los mandatos bíblicos y las convicciones cristianas mientras tratan a los demás con cortesía y bondad cristianas”, demostrando así el fruto que el Espíritu Santo produce en los cristianos.

"Una de las cosas que impresiona al mundo y autentica el mensaje del evangelio y los esfuerzos de nuestros misioneros es la forma en que los cristianos se aman y sirven juntos en armonía", afirmó David Dockery, presidente de Union University, en su nuevo libro " Consenso y Renovación Bautista del Sur ".
“Si el mundo ve peleas, disputas y discordia constantes, es probable que malinterpreten y rechacen el mensaje del evangelio. Si el mundo ve que los seguidores de Cristo ejemplifican el amor y la unidad, estarán abiertos a creer las buenas nuevas ”, recordó, citando Juan 3:16.

Otro llamado para que los cristianos demuestren evidencia de fruto espiritual en sus vidas proviene de Russell Dilday en su reciente libro "Higher Ground: A Call for Christian Civility".

"Un antídoto contra el veneno de la descortesía rencorosa en nuestro país y en nuestras iglesias y denominaciones es el renacimiento de una civilidad cristiana completa", escribió Dilday.

No hay ningún malentendido sobre el propósito del ex presidente del Southwestern Seminary al escribir que "los fundamentalistas organizaron un esfuerzo político para obtener el control de la Convención a fin de remodelarla de acuerdo con sus perspectivas". Dilday culpa a estos bautistas "extraterrestres" por abrir la puerta "a una mentalidad mezquina de polarización cáustica". Aún así, el libro de 145 páginas saca algunas conclusiones que son similares a los llamamientos dentro de la SBC para poner fin al rencor entre los creyentes y su extensa bibliografía de artículos y libros sobre civilidad apoya su petición de comportamiento moderado.

“Si los seguidores del Señor Jesucristo exhibieran estas nueve facetas de fruto espiritual [Gálatas 5: 22-23] en la arena nacional y en nuestros debates eclesiales, no pasaría mucho tiempo antes de que la rudeza y los señalamientos cedieran. a un ambiente más amable y gentil ”, escribió Dilday.

En los años de controversia entre los bautistas del sur entre 1979 y 1993, el historiador bautista Bill Leonard señaló que "el ridículo y el sarcasmo no conocen fronteras ni de izquierda ni de derecha".

Escribiendo en una publicación de la Comisión Histórica de la SBC, concluyó: “Todos hemos dicho demasiado, hemos sido demasiado estridentes en nuestra respuesta unos a otros, durante la última década y media. Sospecho que se ha minado mucha fe de la izquierda y la derecha. Todos somos juzgados ".

Las disputas compartidas públicamente no son nada nuevo, agregó Thomas White, vicepresidente de servicios para estudiantes y comunicaciones en Southwestern Seminary.

“La pecaminosidad del hombre siempre ha levantado su fea cabeza en la forma en que tratamos con otras personas. Desde el principio con Adán culpando a Eva, hasta los chismes de casa en casa en el Nuevo Testamento, las batallas públicas en los periódicos bautistas del siglo XIX y los blogs de ataques de hoy, la gente ha actuado de maneras muy impías ".

La resolución del SBTC reconoció que la “aplicación del decoro cristiano a menudo va por detrás del desarrollo de nuevas formas de tecnología y comunicación”, lo que provocó el llamado a una mayor atención al civismo.

La facilidad con la que los rumores infundados y los ataques espurios pueden circular ampliamente agrava el daño.

“Más allá del tema legal de la difamación, existen consideraciones éticas”, afirmó Kelly Boggs, editora del Louisiana Baptist Message. "Lamentablemente, después de varios años de uso de Internet, he llegado a la conclusión de que muchos blogueros y chismosos por correo electrónico simplemente no se preocupan por la ética".

Después de ofrecer enlaces web para verificar la naturaleza falsa de varias leyendas urbanas transmitidas por correo electrónico, Boggs dijo que se sorprendió cuando la información más precisa no desconcertó a los remitentes.

“La mayoría de las veces, he recibido una respuesta que equivale a 'y qué'”, y agregó que una persona indicó que no tenía tiempo para verificar la veracidad de la información y simplemente la transmitió porque podría ser cierta. "¿Ética? Olvídalo, estoy ocupado ”, interpretó Boggs.

Recordó la caracterización que hizo el comediante Jon Stewart de Internet como "simplemente un mundo que pasa notas en un aula". Y, sin embargo, cuando la intención de la "nota" es difamar o destruir, Boggs recordó, "está mal si toma la forma de un blog o un correo electrónico".

Robbie Sagers, asistente del vicepresidente senior del Seminario Teológico Bautista del Sur, advirtió del peligro de un falso sentido de comunidad que es ajeno al cristianismo del Nuevo Testamento.

“El verdadero discipulado, la verdadera comunidad no tiene lugar en una sala de chat de Internet o en la sección de comentarios de un blog, sino en persona, cara a cara, dentro de la iglesia del Señor Jesucristo. Incluso el apóstol Juan escribió a las iglesias que, aunque tiene mucho más para escribirles, 'prefiero no usar papel y tinta. En cambio, espero ir a hablar con ustedes cara a cara, para que nuestro gozo sea completo '”, citando 2 Juan 12 y también refiriéndose a 3 Juan 13-14.

Sagers recordó una idea del comentarista cultural Andrew Keen aplicable a los blogueros y lectores de blogs bautistas del sur. En su libro "El culto del aficionado: cómo Internet de hoy está matando a nuestra cultura", Keen escribió sobre los blogueros que forman comunidades agregadas donde se congregan en grupos de autocomplacencia.

“Son el equivalente digital de las comunidades cerradas en línea donde todas las personas tienen puntos de vista idénticos y toda la conversación se refleja de una manera tranquilizadora y familiar. Es una forma peligrosa de narcisismo digital; las únicas conversaciones que queremos escuchar son las que tenemos con nosotros mismos y aquellos como nosotros ”, observó Keen.

“He sido testigo de muchos asesinatos de personajes en los registros web, y la mayoría de ellos huelen a uvas amargas, envidia o ambos”, dijo Nathan Finn, profesor asistente de historia de la iglesia en el Seminario Teológico Bautista Southeastern.

Como bloguero habitual sobre temas de los bautistas del sur, Finn representa a una generación que recurre regularmente a Internet como fuente principal de noticias.

“He visto hablar de política, distribuir devociones, debatir teología, diseccionar visiones del mundo y diseminar mucha información a través de registros web cristianos”, escribió en un artículo de opinión para Baptist Press.

Dijo que el hecho de que cualquier persona con un blog pueda compartir su opinión con quien esté interesado es un concepto “muy bautista”. Y, sin embargo, como cualquier otra forma de comunicación, Finn observó que se producen abusos, lo que a menudo convierte un blog en una fábrica de rumores.

"Toda la suciedad que solías llamar al chismoso de la iglesia residente ahora está disponible con solo hacer clic en un botón". Además, Finn escribió que las calumnias, a menudo publicadas de forma anónima, y ​​las mentiras directas son comunes. "Las acusaciones se lanzan todo el tiempo en los registros web, que normalmente equivalen a poco más que insinuaciones y medias verdades (y muy a menudo no verdades)".

Finn pidió a sus compañeros blogueros que se protejan de la falsedad, afirmando: "Dar falso testimonio contra el prójimo es tan pecaminoso como es posible, y en esta era de información y globalismo, todo el mundo es tu prójimo, incluidas las denominaciones, los líderes y las instituciones con las que no estás de acuerdo. con."

Incluso la prisa por etiquetar a las personas como "moderadas" o incluso "liberales" cuando no están de acuerdo con los puntos de vista de una persona causa angustia a Finn.

“Cíñete a los hechos, por tu propia credibilidad, la reputación de los blogueros bautistas del sur en general y por la gloria del Dios viviente a quien todos servimos”.

Joe Stewart no tiene ningún problema con el análisis basado en hechos en los blogs, muchos de ellos atraen a los lectores en comentarios de toma y daca.

"No estoy en contra de criticar las decisiones o tener una opinión diferente", dijo Stewart al TEXAN, "pero cuando uno tiene como objetivo personal crucificar a un individuo por razones personales, eso está fuera de los límites de la civilidad".

Y así, la resolución aprobada por los mensajeros de SBTC reafirmó la necesidad de que toda comunicación y conversación sea un reflejo personal de Jesucristo, mientras que al mismo tiempo se conserva el derecho a expresar convicciones bíblicas sin reservas y convicciones personales sin vacilación.

“El civismo no es un llamado al relativismo, un repudio de la infalibilidad, una falta de convicción bíblica o la ausencia de una estrategia evangelística”, escribió Stewart.

De hecho, señaló la integridad doctrinal, la actividad misional y "estar de acuerdo juntos en el Señor" como cualidades por las que se conoce al SBTC al redactar la resolución.

Stewart y Sagers hablaron de la necesidad de orar antes de publicar un blog o comentar los comentarios de otra persona.

"Tal autorreflexión, estoy convencido, resolvería muchos problemas y malentendidos que surgen de manera ubicua en Internet, aunque solo sea por la realidad de que tales comentarios seguirán a uno por el resto de sus días a través de una búsqueda de caché de Google", dijo Sagers. .

Advirtió que un presidente experto en Internet de un comité de búsqueda de pastores puede obtener tales comentarios en segundos.

"Es bueno recordar que esas palabras no se están diciendo a un amigo cercano en una cafetería del centro, sino a potencialmente a cualquier persona en el mundo, y son palabras que se registran para siempre".

Dockery describió la tensión entre vivir la fe en la verdad y el amor, la santidad y la unidad.

"Una unidad que existe sin la verdad es blanda, equivocada y sin sentido", escribió. “Sin embargo, la verdad sin una preocupación por el amor y la unidad difícilmente es consistente con la verdad bíblica”, recordando que Jesús oró no solo por la unidad espiritual sino también por la verdad santificada.

La definición de civismo de Dilday se aplica de manera más amplia al interpretar la decisión de los bautistas del sur de retirarse de la comunidad más amplia de la Alianza Mundial Bautista como un ejemplo de cómo aplastar puntos de vista diferentes por temor a que la ortodoxia se vea amenazada.

Dockery se centra no tanto en la familia bautista en general, sino en los bautistas del sur en particular. Advierte que los esfuerzos en nombre de la unidad cristiana deben equilibrarse con "un compromiso renovado con la verdad en una era de relativismo y pluralismo religioso, con la fidelidad doctrinal y con la fidelidad al mensaje del evangelio centrado en Cristo".

Una reducción de los estándares para el comportamiento cristiano comenzó a nivel de la iglesia local, dijo White, quien coeditó el recientemente publicado "Restaurando la integridad en las iglesias bautistas", donde él y otros escritores defienden la práctica constante de la Cena del Señor y su restauración. de la disciplina eclesiástica como parte de una membresía eclesiástica regenerada.

A medida que los miembros individuales están sujetos a los estándares bíblicos de comportamiento, esperan más de sus líderes y demuestran el fruto del Espíritu, dijo White.

"Esto podría reducir algunos de los ataques y las actitudes mezquinas demostradas en público".

Señala 1 Corintios 6 como un modelo que se ha "perdido por completo" ya que "los cristianos aparentemente no consideran lo que las acciones públicas le hacen al testimonio público de la iglesia. Actúan por motivos egoístas en lugar de ser agraviados por el bien del evangelio ".

White espera que muchos de los "blogs mezquinos" continúen bajo el lema de "un cruzado solitario que lucha contra el hermano mayor".

En su rol de relaciones públicas para Southwestern y como un creyente individual, toma la postura de Gamaliel en Hechos 5:38 hacia los blogueros que él percibe como malos, citando: “Manténgase alejado de estos hombres y déjelos solos; porque si este plan o esta obra es de hombres, no llegará a nada; pero si es de Dios, no puedes derribarlo, no sea que te encuentren luchando contra Dios '”.

La oposición pública a los blogs negativos puede legitimarlos, señaló White, manteniendo el fuego de la controversia.

“En mi opinión, debemos intentar tomar el camino correcto y ver si son de hombres o de Dios”, dijo White.

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
Lo más leído

La película de Jesús íntegramente en lengua de signos es una primicia histórica para la comunidad sorda

COUNCIL BLUFFS, Iowa (BP)—Cuando Joseph Josselyn de “Jesus: A Deaf Missions Film” perdió la audición cuando era un niño pequeño, la vida se volvió “un poco dolorosa a veces” a medida que crecía, aceptaba a Jesús y adoraba a Dios en la audiencia...

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.