Iglesias en Tyler son las últimas en una serie de presuntos incendios provocados

TYLER – Las autoridades respondieron a dos incendios de iglesias adicionales en el este de Texas el 20 de enero, elevando a nueve el número de presuntos incendios provocados en iglesias en la región desde el 1 de enero.

Investigadores del Equipo Nacional de Respuesta (NRT) de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF), junto con agentes especiales de ATF de Tyler, están trabajando con las autoridades estatales y locales en la búsqueda de pistas sobre la serie de incendios en los condados de Van Zandt, Henderson y Smith. Un comunicado de prensa de la ATF dijo que el equipo tiene experiencia trabajando en el atentado del World Trade Center de 1993, el atentado de la ciudad de Oklahoma en 1995 y el ataque al Pentágono del 9 de septiembre.

James Suggs (izquierda), jefe de bomberos adjunto en Tyler, y el pastor David Mahfood discuten sobre la quema del 16 de enero de la Iglesia Bautista Tyland en Tyler. Los investigadores federales han ofrecido una recompensa de $ 10,000 por información que conduzca al arresto y condena de las personas responsables de los recientes incendios de iglesias. Aunque la quema de Tyland Baptist no se ha dictaminado oficialmente como incendio provocado, otra iglesia en Tyler también se quemó esa misma noche. Un total de nueve iglesias del este de Texas se han quemado desde el 1 de enero.

Según Associated Press, un incendio en la Casa de Oración Bethesda en Lindale, al norte de Tyler, Texas, fue contenido temprano el 20 de enero. Esa misma mañana, los bomberos combatieron un incendio dentro de la capilla de la Iglesia Fellowship of Prairie Creek en condado rural de Smith cerca de Lindale, dijeron informes de noticias. El condado de Smith está a unas 100 millas al este de Dallas.

Además, los investigadores federales han aumentado su recompensa de $ 5,000 a $ 10,000 por información que conduzca al arresto y condena de la persona o personas responsables de los incendios. Cualquier persona que tenga información puede comunicarse con la oficina de ATF de Tyler, Texas al 903-590-1475.

El fin de semana del 16 al 17 de enero, los pirómanos aparentemente atacaron la Iglesia Bautista de Tyland y la Primera Iglesia de Cristo Científica, ambas en Tyler. Tyland fue la tercera iglesia bautista del sur en arder en medio de la erupción de incendios.

El 12 de enero, la Iglesia Bautista Lake Athens en Atenas, a unas 65 millas al sureste de Dallas, fue una de las dos iglesias en esa ciudad fuertemente dañadas por lo que los investigadores creen que fueron incendios provocados en las primeras horas de la mañana. La semana anterior, aparentemente, otra iglesia cerca de Atenas fue incendiada.

En el condado de Van Zandt, ubicado entre Athens y Tyler, también se sospecha que hubo un incendio provocado en dos incendios provocados a principios de enero, uno en la Iglesia Bautista Little Hope en Cantón el día de Año Nuevo y otro en el cercano Martin's Mill.

Las autoridades sospecharon primero el robo como un motivo en las iglesias de Atenas, dijo el subjefe de policía de Atenas, Rodney Williams, pero la investigación está en curso.

El pastor de la Iglesia Bautista Tyland, David E. Mahfood, le dijo al Southern Baptist TEXAN: “Estaba enfermo cuando me enteré. Estuve aquí con varios miembros de la iglesia, viéndolo arder. Nunca pensé que nos pasaría a nosotros. Estoy frustrado, enojado, triste, pero esperanzado, muy esperanzado, de que esto resulte para bien para nuestra iglesia.

“Afortunadamente nadie resultó herido, pero perdimos registros, todos mis archivos, diarios, libros. Acababa de poner mi diploma de Southwestern en la pared hace cinco días después de graduarme en diciembre. Tuvimos un servicio de adoración al día siguiente en la Iglesia Metodista de Asbury, justo al otro lado de la calle. Hemos tenido docenas de ofertas para celebrar una iglesia en sus instalaciones, pero acabamos de hacer un acuerdo con la Iglesia Bautista Willowbrook para reunirnos allí ".

Después del incendio, Mahfood predicó de 2 Corintios 4: 8-9, que dice: “Estamos en apuros por todos lados, pero no aplastados; estamos perplejos, pero no desesperados; perseguido, pero no abandonado; derribado, pero no destruido ", y el Salmo 136, que tiene el estribillo recurrente de" Su misericordia permanece para siempre ". También cantaron "Apoyándose en los brazos eternos" y "Está bien con mi alma", dijo.

“Esto nos ha enseñado que todo lo que necesitas es la Palabra de Dios, todo esto es bueno y útil”, dijo, señalando los restos quemados de la iglesia, pero todo lo que necesitamos es Dios y Su Palabra. Pero aún así, tenemos algunos miembros fundadores aquí en la iglesia, recuerdos de aquellos que se han casado, bautizado, servicios funerarios celebrados aquí, muchos recuerdos en este edificio ".

La Iglesia Bautista Tyland comenzó a principios de la década de 1960 y tiene 140 miembros inscritos y alrededor de 120 asisten al servicio.

La comunidad religiosa de Tyler ofreció sus condolencias y apoyo mientras los líderes de la congregación se reunían para discutir la seguridad y otros temas.

"Siempre hemos tenido buena seguridad en Marvin", dijo al Tyler Morning Telegraph John Robbins, pastor de la Iglesia Metodista Unida de Marvin en Tyler, cuya iglesia completó recientemente un proyecto de remodelación. "Pero ya hemos contratado más seguridad para mantener (el edificio de la iglesia) seguro las 24 horas hasta que atrapen a este perpetrador".

El rabino Neal Katz de la congregación de Tyler, Beth El, dijo al periódico que la comunidad judía ha sido "un objetivo" durante siglos.

“Eso nos da cierta empatía por los demás que son víctimas”, dijo Katz. "Cuando la gente es violada en un solo lugar, eso nos afecta a todos".

John Green, pastor de la Iglesia Bautista Lake Athens en Atenas, dijo que a pesar de un daño estimado de $ 500,000 en su auditorio en el incendio del 12 de enero. “Nuestros corazones están llenos y nuestro espíritu se anima. Creemos que Dios sacará algo bueno de esto ".

Un comunicado de prensa de la ATF dijo que el equipo de NRT tiene experiencia trabajando en el atentado del World Trade Center de 1993, el atentado de la ciudad de Oklahoma en 1995 y el ataque al Pentágono del 9 de septiembre.

Corresponsal de TEXAN
jerry pierce
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